Anime Forum (PARTE-XVII): Ninja Scroll

Twitter: @ryogasingps

NINJA SCROLL es una película cuya temática son los ninjas adornado con un toque fantástico y sobrenatural, donde no faltan multitud de escenas violentas y de sexo, pero sin llegar a ser un anime de corte hentai. Esta película contiene una compleja trama que se va devanando a lo largo de toda la misma, donde todo diálogo es significativo. La película nos sumerge en un Japón feudal, mostrando el mundo oculto y místico de los ninjas (también conocidos como Shinobi), el mundo honorable y valiente de los samuráis y rōnins, en el que destacan los duelos a muerte y el compañerismo entre rivales con un fin común. No se deja nada al azar, todo se interrelaciona y tiene una razón de ser.

Como decia la peli está basada en una época real del Japón feudal, la acción transcurre después de las guerras civiles, cuando el clan de Ieyasu Tokugawa derrota al clan de Hideyoshi Toyotomi en la batalla de Sekigahara. Es aquí donde el autor entonces introduce lo fantástico de la historia: aparece un misterioso ninja de nombre Genmma seguido por un ejército de poderosos guerreros con técnicas increíbles y sobrenaturales llamados demonios Kimón. Esta amenaza esta supuestamente liderada por el “Shogún de las Tinieblas”, un personaje tácito posteriormente revelado como un sirviente del clan Toyotomi, cuya cruzada secreta es derrocar al shogunato de Tokugawa, fundado y controlado por los antiguos enemigos de su clan.

Por otro lado Jubei (nuestro prota ) es un rōnin implacable, con un pasado poco conocido pero tumultuoso, que posee un manejo increíble de la espada y es experto en las artes marciales, usando una peculiar técnica de unir su sable a un hilo casi invisible que le permite recuperar su arma al perderla, además otras cosas. Jubei viaja por el país sin rumbo fijo ofreciendo sus servicios a cambio de unas monedas o, si la causa es justa, a cambio de nada y sin proponérselo se verá envuelto en la conspiración del shōgun de las Tinieblas.

Todo comienza cuando la aldea de Shimoda es contagiada por una misteriosa epidemia matando a todos sus habitantes. El pequeño clan Mochizuki sospecha que realmente hay algo más detrás y decide enviar a un grupo de ninjas de Kōga para determinar la causa de la enfermedad. Estos ninjas descubren que las cosas no son en absoluto lo que parecen y son brutalmente asesinados por dos demonios de Kimon; Yurimari que utiliza hilos para electrocutarlos, y un gigantesco hombre con increíbles poderes: Tessai otro de los demonios Kimon. Del grupo de espías sólo se salva Kagero, una temible ninja Kohga la cual ha podido desarrollar una técnica en la que todo hombre que hiciera el amor con ella moriría envenenado.

El demonio Tessai desconociendo el poder mortífero de Kagero la atrapa y comienza a violarla, pero en eso llega Jubei que se encuentra de paso en la aldea y trata de defender a la chica. Por culpa de su intromisión en los planes de Tessai, Jubei más adelante tiene que enfrentarse a este temible oponente originándose una de las batallas más épicas jamás vistas en el animé, con un derramamiento de sangre, tan característico en todas las obras de Yoshiaki Kawajiri. Después de matar a este rival, el protagonista se ve atrapado y sin salida por la venganza de los restantes demonios de Kimón. Kagero y Jubei prefieren emprender distintos caminos y se separan, más adelante y por coincidencia se reencuentran. Jubei se tropieza entonces con Dakuan, un anciano de aspecto apacible y sabio, aunque realmente es un espía del shogunato (el gobierno dominante en el país) que está intentando averiguar la trama oculta del shōgun de las Tinieblas. Dakuan es un monje anciano típico, pequeño, con sombrero de paja y bastón de acero con sonoros aros en su punta que sorprende con multitud de extrañas técnicas ninja, como la de camuflarse con el entorno, hacer elástico su cuerpo o incluso alargar su bastón. Dakuan descubre las grandes cualidades como guerrero de Jubei y pretende que se le una para acabar con el shōgun, pero el ninja rehúsa su oferta. En un momento de descuido es alcanzado por una estrella ninja que es lanzada por el viejo. En un principio Jubei no se preocupa porque solo le ha herido en el hombro pero Dakuwan le revela que cada punta de la estrella contenía un fortísimo veneno. Sólo él conocía el antídoto y si Jubei no le ayudaba en su causa moriría al cabo de pocos días. Más adelante en la película nos enteramos que en la clave del antídoto se encuentra involucrada la chica Kagero.

Pronto el legendario samurái, la mujer kogha y el viejo espía del gobierno, emprenderán un largo camino en una cruzada contra los diferentes demonios de Kimón hasta llegar al inmortal y líder Genmma y quedar revelado sus perversos planes además del verdadero sentido de la película. A lo largo de su aventura Jubei deberá enfrentarse a diversos demonios kimon, entre ellos:

Tessai: Este gigantesco ser tiene la facultad de convertirse en piedra por lo que es casi indestructible. A eso se le añade una enorme espada de doble hoja, semejante a cuchillas giratorias que cortan la carne humana y los árboles como mantequilla. El combate entre Jubei y este tipo es quizas uno de los más épicos en la historia del anime.

Benisato: es la mujer que domina las serpientes. A parte de ser una de las amantes del Shogun, tiene la facultad de hipnotizar a sus enemigos y de que le salgan serpientes de todos los rincones de su cuerpo. Siempre sale desnuda mostrando sus tatuajes de serpientes los cuales cobran vida a su voluntad.

Mushizo: es un enano jorobado con una gran colmena en su espalda, lo que hace poder controlar a las abejas a su antojo. Es muy hábil y rápido, y ataca con un gran tridente.

Utsutsu Mujuro: el más normal de todos, pero con el defecto físico de ser ciego, aunque a la larga es una virtud pues le permite oír hasta el más mínimo sonido.

Shijima: tiene la facultad de caminar entre las sombras. Se esconde entre ellas y al momento te dispara su garra sujeta con una cadena la cual maneja a su antojo. También tiene la técnica de controlar los movimientos de sus víctimas haciéndolos mover como marionetas.

Zakuro: es una mujer que domina a la perfección todo lo relacionado con la pólvora. Su diabólica técnica es el de rellenar de explosivos cuerpos muertos para luego hacerlos explotar. Está enamorada de Yurimari pero el rechazo de este será lo que acabe con él.

Yurimari: es el más poderoso después de Genmma y segundo al mando. Su técnica consiste en matar a sus víctimas con hilos invisibles los cuales sueltan descargas eléctricas mientras los estrangula.

Hammuro Genmma: es el ninja que fue decapitado por Jubei en una de sus temibles batallas para proteger la ciudad. Años después y mediante una técnica especial que le permite regenerar y restaurar cualquier célula de su cuerpo, regresa con la intención de robar el oro de una mina oculta y al tiempo vengarse de Jubei, ademas de controlar el mundo. Se le conocerá a partir de ahora como el “Shogun de las Tinieblas”, un ser inmortal protegido por poderosos demonios.

No existe un manga relacionado al anime, como pasa en muchos casos, por tanto es una idea llevada al celuloide directamente. El personaje principal, Jubei Kibagami, está basado en un samurái real que vivió y luchó por esa época, el cual se ve reflejado en la obra literaria Crónicas del Viento, un tomo realizado por el aclamado autor Jirō Taniguchi, y es junto con Musashi Miyamoto uno de los samuráis históricos más populares de Japón. 

Valoracion: Gran pelicula se vea por donde se vea. La trama es genial y no es nada pesada. No solo la batalla contra tessai es megaépcia sino también la batalla final contra Genmma. Que es lo malo que le veo: que se me hizo demasiado corta. A pesar de ser una autentica obra maestra me hubiese molado que fuese más larga para poder disfrutar más de su visionado. Por otro lado para subsanar esto, en 2003 salio una serie de 13 episodios llamada “Jubei Ninpucho: Ryuhogyoku-hen”. En Europa fue denominada Ninja Scroll: The Series. Un dia me senté a verla y no pasé del primer episodio, supongo que fue en gran medida porque tenía supermitificada la pelicula y no me resultaba lo mismo ver la serie que la película. En fin recomiendo esta película al 100%. Es de esas películas de anime que conviene ver al menos una vez. Un detalle importante por la que se dió a conocer en España es que en su día se distribuía en VHS junto con AKIRA en la colección VHS de Manga Films.

Saludos.

Memories in 8Bit (PARTE-XXIII): Youkai Yashiki (妖怪屋敷)

twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Yōkai Yashiki (妖怪屋敷 / Monster House) (FAMICOM) (FULL GAMEPLAY)

x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000013

Youkai Yashiki (lit 屋 敷) es un juego de exploración de acción desarrollado por Casio. Originalmente, se publicó para el ordenador doméstico MSX en 1986. En 1987, Irem publicó una versión mejorada para el Famicom Disk System (FDS) con mejores gráficos y puzzles mejorados.

x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000001 x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000002

En el juego el jugador controla a un chico armado con una linterna que debe explorar cinco fases o niveles y localizar cinco talismanes antes de obtener acceso a un jefe de final de fase.

x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000003 x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000004

La linterna sirve como arma contra los monstruos que habitan en cada nivel, además su medidor de energía tiene la forma de un conjunto de baterías o pilas. A medida que su vida disminuye, las baterías se agotan y la potencia de su linterna disminuye, que es la distancia que pueden viajar los rayos con los que atacar a los enemigos.

x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000005 x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000006

El juego nunca se lanzó de forma comercial fuera de Japón, pero es completamente jugable para los jugadores que no entiendan el idioma japonés. La única parte del juego que contiene textos en japonés es la pantalla de título.

x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000007 x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000008

El port para FDS desarrollado por Irem toma el mismo concepto y la misma mecánica que la versión original para MSX, e incluso mantiene el desplazamiento de la pantalla invertida, pero por lo demás cambia por completo todo lo demás sobre el juego, desde sus imágenes hasta los diseños de nivel. El mayor cambio es a nivel de gameplay y es que en la versión de FDS solo es necesario recolectar los talismanes para acceder a los combates con el jefe final de fase y los items ocultos han sido eliminados del juego. Con este cambio ya no se puede viajar entre niveles, eliminando uno de los aspectos más geniales de la versión original.

x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000012 x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000009

El cambio visual introducido en la versión de FDS es bastante bueno: el juego original en MSX solo incluía algunos diseños minimalistas para los niveles, por lo que dar a cada área un aspecto distinto sirve para hacer que cada nivel sea visualmente más llamativo. La banda sonora fué también completamente rehecha para el port de FDS. Ambas versiones ofrecen melodías pegadizas, aunque la versión FDS agrega algunas más para darle más variedad.

x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000011 x-ZZZZZZZZYoukai-Yashiki-Japan-b-000010

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Youkai Yashiki es en lineas generales un buen título para Famicom. El control del juego ha sido muy cuidado haciendo que sea simple en el manejo. Desde el punto de vista de los gráficos nos encontramos ante un título que ofrece un apartado visual bastante cuidado tanto a nivel de diseño de los sprites como a nivel de detalles que ofrecen los escenarios del juego haciendo de esta versión para FDS mejor en el aspecto visual que la versión original para MSX. En el apartado de la jugabilidad el port para FDS desarrollado por IREM tiene un diseño de niveles algo simplificado con respecto a la versión de MSX pero no por ello el juego se torna aburrido, simplemente se torna un poco más largo a la hora de superar un nivel. Otro aspecto positivo es el que atañe al sonido. Las composiciones musicales de este juego son pegadizas y tienen un buen encaje con los niveles del juego, mientras que los efectos de sonido son un tanto simplones pero cumplen muy bien su cometido. En definitiva, nos encontramos antes un juego realmente bueno que supone una experiencia muy positiva y entretenida para el jugador.

See you 8-Bit CowBoy.

 

Anime Forum (PARTE-XVI): Tenshi no Tamago

Twitter: @ryogasingps

El Huevo del Ángel (Tenshi no Tamago) es una OVA producida por Tokuma Shoten en 1985. de la colaboración entre el artista Yoshitaka Amano y el director Mamoru Oshii, que incorpora elementos visuales surrealistas y existencialistas pero poco diálogo.

La OVA sigue la vida diaria de una niña, cuyo nombre nunca se revela, que guarda celosamente un huevo de contenido desconocido, en un mundo surrealista, post apocalíptico quizás, sumido en la oscuridad y donde aparentemente no habita ninguna persona. Ella ocupa su tiempo recolectando botellas por la ciudad y llenándolas de agua. Se encuentra luego con un hombre que llega montado en una caravana de máquinas y con un arma en forma de cruz en su espalda. El hombre (o guerrero) comienza a seguirla, y en un momento después ella se da cuenta que ha extraviado el huevo que guardaba, el hombre aparece entonces y se lo devuelve. Él le pregunta qué hay dentro del mismo. Ella no responde a la pregunta y entonces él le dice que debería romperlo para descubrirlo. Ella pide entonces que no la siga y después que prometa no hacerle nada al huevo.

Como se ha comentado anteriomente toda la película está llena de simbolismo. Respeto a cual es el simbolismo relativo a la niña y al huevo, una opinión muy extendida es que representa un fiel cristiano que se niega a perder su fe.  Un cristiano que se niega soltar lo que ha sido su valor más preciado. Durante la película se nos insinúa que la niña dio a luz al huevo, el huevo no existiría sin la niña y sin el huevo la niña no tendría nada que cargar. El huevo puede representar la inocencia de la chica que niega perder pero que al final es robado. También puede simbolizar la semilla espiritual que Cristo a través del evangelio dio a los seres humanos. El huevo representa desde la fe hasta la inocencia.

Al final de la película se muestra el área en el que se desarrolla toda la acción teniendo esta forma de “arca”. De todos los elementos este es el más visiblemente cristiano.  Aunque es usado como una alegoría narrativa para explicarnos la salvación de la humanidad y  a su vez la eliminación del maldad  del mundo.  En las apariciones que hace nos lleva a un punto: lo que queda de la humanidad  es preservada, ante el juicio final, gracias a la devoción de esta hacia Dios a través de Jesús (quizás representado por el personaje del guerrero).

Tenshi no Tamago/ El Huevo del Ángel (no subs) 

Valoración: simplemente decir de este OVA que tiene una animación muy buena y una banda sonora con algunas piezas que pegan muy bien con los diferentes momentos símbolicos que se desarrollan en la misma. A pesar de no existir una interpretación oficial de la OVA por parte de los creadores, existen múltiples interpretaciones de los elementos simbólicos que se encuentran en el film; entre ellos varios con una connotación religiosa, específicamente Cristianismo. Mamoru Oshii ha dirigido filmes como Patlabor, Avalon o Ghost in the Shell que contienen temas cristianos o referencias. Oshii se había declarado cristiano. Así que si no teneís nada mejor que ver puede ser una alternativa interesante.

Saludos.

 

Memories in 8Bit (PARTE-XXII): The Goonies

witter}: @FpgaWarrior / {YouTube} The Goonies (FULL GAMEPLAY)

x-ZZZZZZZZgooniesfamicom

The Goonies es un videojuego de plataformas de 1986 producido por Konami originalmente para la Famicom en Japón y basado en la película homónima. Aunque el juego nunca fue publicado oficialmente en Norteamérica, sí se lanzó una conversión para los sistemas arcade Nintendo Vs. (titulada Vs. The Goonies) y PlayChoice-10. También tuvo sendas conversiones para los ordenadores NEC PC-8801 y Sharp X1, aunque estas fueron bastante peores en gráficos y jugabilidad. Finalmente, en 1988 se convirtió para la Famicom Disk System. Este videojuego tuvo una secuela titulada The Goonies II que fue publicada en Japón y también en Occidente.

x-ZZZZZZZZgooniesfamicom-0000001 x-ZZZZZZZZgooniesfamicom-0000002

La versión Famicom de The Goonies es un poco más profunda que cualquier juego promedio en el género de plataformas. El jugador controla a Mikey a través de seis niveles con el objetivo de encontrar a sus amigos secuestrados. Cada nivel requiere que se localicen tres llaves así como de rescatar a un Goonie antes de poder pasar al siguiente nivel.

x-ZZZZZZZZgooniesfamicom-0000003 x-ZZZZZZZZgooniesfamicom-0000004

El primer nivel es el restaurante, el último es el barco pirata, y todos los niveles intermedios tienen lugar bajo tierra. Aunque el primer nivel a priori pueda parecer un tanto sencillo la cosa se complica en los niveles posteriores haciendo que el juego sea más desafiante según se va avanzando.

x-ZZZZZZZZgooniesfamicom-0000005 x-ZZZZZZZZgooniesfamicom-0000006

Mikey, el personaje controlado por el jugador, puede patear a los diferentes enemigos del juego como ataque principal, sin embargo a lo largo del resto de niveles el jugador podrá usar otro tipo de items le permitirán avanzar de forma mas sencilla como por ejemplo las bombas que son muy útiles para abrir puertas o los tirachinas con munición limitada que permiten abatir enemigos a distancia.

x-ZZZZZZZZgooniesfamicom-0000007 x-ZZZZZZZZgooniesfamicom-0000008

Además de luchar contra ratas, murciélagos y zorros, también tendremos que enfrentarnos a la familia Fratelli. Sus miembros infligen una cantidad significativa de daño en Mikey y no son enemigos que puedan ser “eliminados” sino que tras recibir unos golpes quedan “en estado latente”. También habrá a evitar los fantasmas piratas en las fases posteriores del juego.

x-ZZZZZZZZgooniesfamicom-0000010 x-ZZZZZZZZgooniesfamicom-0000009

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: The Goonies es en lineas generales un gran título para la FAMICOM. El control es simple y cómodo. Saltar, patear enemigos, agacharse y andar es lo que hace nuestro personaje, y este responde de forma correcta a las órdenes del jugador. Los enemigos del juego son muy variados: hay ratas, esqueletos, murciélagos, etc. Los gráficos son simplones si ven con la óptica actual, pero realmente excelentes para su época. Los niveles no son similares entre sí, lo que no lo hace un juego repetitivo. Por otro lado, el diseño de los personajes también es bueno y simplón. El juego posee una banda sonora realmente buena teniendo en cuenta en la época en la que salió siendo un buen ejemplo de lo que se puede hacer con los registros de sonido de FAMICOM cuando se tiene inspiración. En definitiva, nos encontramos antes un juego realmente bueno que supone un reto muy entretenido para el jugador.

See you 8-Bit CowBoy.

 

Anime Forum (PARTE-XV): ARION

Twitter: @ryogasingps

Arion es una serie manga escrita e ilustrada por Yoshikazu Yasuhiko y publicada en el Tokuma Shoten’s Monthly Comic Ryu entre 1979 y 1984. La historia sigue las aventuras del joven Arion, el cual fué secuestrado por el malvado Hades cuando sólo era un niño para ser entrenado en el infierno con la promesa de que si derrotaba a Zeus conseguiría devolverle la vista a su madre.


En Tracia, Arión es apartado del lado de su madre Deméter por el dios Hades. En el inframundo, Arion es entrenado para convertirse en guerrero. Se entrena alimentado por la venganza: Hades le cuenta a Arión que la ceguera de su madre fue causada por Zeus y que la muerte de Zeus acabará con la maldición que pesa sobre los ojos de Deméter. Finalmente, Arión acompañado por Guido (una criatura con aspecto de simio, amigo y compañero de Arion) abandonan el inframundo en busca de Zeus. Séneca, un pequeño ladrón, intenta robar la espada de Arion y esto lleva a Arión a su primer encuentro con las fuerzas de Zeus, lideradas por su hija Atenea. Arión es capturado pero lo libera Lespina, sirviente muda de Atenea. Cuando Arión se reencuentra con Guido y Séneca (y se preocupa por Lespina), las fuerzas de Zeus y Poseidón entablan batalla. Mientras, en la sombra espera el calculador Hades; y el calmado Apolo que parece tener sus propios planes.

Valoración: hace poco que di con esta película de animación. En general me ha gustado bastante ya que combina bastante bien los momentos de acción con el resto de la historia. Como película de aventuras se deja ver bastante bien aunque hay algunas partes que se hacen lentas. Si la veis debéis tener en cuenta de que a pesar de que está basada en cierta medida en los acontecimientos narrados en “La titanomaquia” griega (la guerra entre los titanes y los olímpicos) y en “El mito de Prometeo” el autor se ha tomado muchas licencias para relacionar a los personajes y deidades de la mitología griega para así recrear su propio universo de ficción. De esta forma a pesar de en esta película (y en el manga) aparecen personajes de la mitología griega como Hades, Posiedon, Zeus, Apolo, Gea, etc, etc… su papel así como habilidades, fuerza y personalidad es en muchos casos bastante diferente a la que podáis conocer de la mitología clásica, cómo digo son licencias del autor. Con todo ello es una película muy recomendable por lo dicho con anterioridad a lo que le podéis sumar una animación bastante cuidada.

Saludos.

Memories in 8Bit (PARTE-XXI): CABAL

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Cabal (カベール Kabēru) (FULL GAMEPLAY)

z58f4b96359331_Cabal(USA).png.7a1073ec86e024a5d63469da5cffdd82

Cabal (ル ベ ー ル Kabēru) es un videojuego arcade de 1988 desarrollado originalmente por TAD Corporation y publicado en Japón por Taito Corporation y en Norteamérica y Europa por Fabtek. En el juego, el jugador controla un comando, con vista de atrás, cuya misión es la de destruir varias bases militares enemigas. El juego fue innovador para la época, cosechando un leve éxito en los salones recreativos, y se haciéndose más conocido y popular por sus diversas conversiones para consolas y plataformas domésticas.

z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000006 z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000002

Cabal ofrece modos de juego para un jugador y dos jugadores simultáneos. Cada jugador asume el papel de un comando anónimo que intenta destruir varias bases militares enemigas. El juego cuenta con 5 fases con 4 sub-niveles cada uno.

z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000010 z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000012

El jugador comienza con tres vidas y usa un arma (similar a un AR-15) con municiones ilimitadas y un número fijo de granadas para defenderse de las tropas enemigas y atacar la base. El comando se ve desde atrás y en cada fase comienza detrás de un muro protector que puede ser dañado y destrozado por el fuego enemigo.

z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000008 z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000009

Para mantenerse con vida, el jugador debe evitar las balas enemigas modificando su posición bien a la izquierda o bien a la derecha, escondiéndose detrás de la cobertura o usando un movimiento conocido como dodge-roll. En la parte inferior de la pantalla hay un indicador de enemigos que va disminuyendo a medida que se destruyen los enemigos y se derriban ciertas estructuras (que colapsan).

z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000013 z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000014

Cuando el indicador de enemigos se vacía, el nivel se completa con éxito, todos los edificios restantes en la pantalla colapsan y el jugador avanza a la siguiente fase. Si un jugador pierde una vida, este vuelve a aparecer inmediatamente.

z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000001 z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000003

A lo largo de los niveles del juego se podrán obtener power-ups procedentes de los objetos destruidos en la pantalla. Algunos potenciadores proporcionan armas especiales, como una ametralladora extremadamente rápida o una escopeta automática con una menor velocidad de disparo y un área de efecto más amplia. Otros power-ups otorgan granadas extra o puntos adicionales. Cabal fué un juego un tanto innovador, ya que presentaba una perspectiva hasta entonces poco explotada en videojuegos en la que el personaje del jugador estaba situado en primer plano con una vista de cámara por encima del hombro, similar a los juegos de disparos en tercera persona más modernos.

z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000007

Aunque a veces se compara con juegos contemporáneos como Commando e Ikari Warriors, difiere de estos en que el jugador no puede avanzar por su propia voluntad; ya que un nivel debe ser despejado de enemigos antes de que el juego avance de forma automática al siguiente nivel.

z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000015 z58f4b96359331_Cabal(USA)-000000000017

El jugador no puede mover el personaje mientras dispara (ya que mantener presionado el botón de disparo les da a los jugadores el control del cursor o mirilla del arma). Esta limitación crea la necesidad en el jugador de saber seleccionar de forma adecuada entre tácticas ofensivas y tácticas defensivas en función de la situación.

z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000004 z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000005

Aunque los sprites de este port para NES son menos coloridos y detallados con respecto a la versión ARCADE, los gráficos de este port son sorprendentemente fieles al título de original, con prácticamente todos los detalles ambientales y los enemigos reproducidos con mucha precisión precisión. El sonido del juego es horrible, pero esto sólo es el resultado de de intentar realizar un port exacto también en este aspecto con respecto al juego original en ARCADE. Aunque la música es desagradable y molesta la mayoría de las veces, se mantiene fiel al original y a nivel de efectos de sonido este port carece de los sonidos de disparos digitalizados.

z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000017 z58f4b96359331_Cabal(USA)-00000000016

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Cabal es un título que merece mucho la pena. En líneas generales nos encontramos ante un título muy recomendable. A nivel gráfico el juego cumple sobradamente gracias a las detalladas animaciones de los personajes controlados por el jugador así como las definidas para los muy variados enemigos del juego. Cabal es un buen juego y resulta muy desafiante en su modalidad de un solo jugador, pero realmente brilla en su modo cooperativo para dos jugadores. La definición de una estrategia coordinada añade muchos puntos al juego, y aunque facilita la experiencia, un segundo jugador hace que el juego sea mucho más caótico y divertido. Si bien los problemas con el control y su irritante banda sonora dificultan un poco el juego, Cabal es un admirable, si no demasiado ambicioso port de 8 bits que vale mucho la pena.

See you 8-Bit CowBoy.

Anime Forum (PARTE-XIV): Dominion Tank Police

Twitter: @ryogasingps

x-zzzz0xghcmo6iu6ykpk7i7d6jfed4aelmxmth_01

Dominion Tank Police es un manga japonés escrito e ilustrado por Masamune Shirow. Fue publicado originalmente en la revista “Young Animal Arashi” por la editorial Hakusensha. Situado en la ciudad ficticia de Newport, Japón, en un futuro en el que las bacterias, así como la contaminación del aire, se han vuelto tan grave que las personas deben usar máscaras de gas cuando salen al aire libre, la serie sigue a un escuadrón de policía que utiliza tanques de tipo militar.

x-zzzz0xghcmo6iu6ykpk7i7d6jfed4aelmxfth_01

A grandes rasgos el argumento se puede resumir de la siguiente forma: en el siglo XXI, la policía para realizar frente al aumento de la criminalidad con especial interés, el terrorismo y las bandas criminales armadas, se convierte en una policía militarizada teniendo a su disposición tanques de última generación para hacer frente en las operaciones más difíciles y complejas. Leona Ozaki, es una joven policía que entra dentro del cuerpo del escuadrón del departamento de policía blindado e inicia su camino, al principio con dificultades al ser la única mujer dentro del grupo, tras ser trasladada del departamento motorizado donde estaba anteriormente. Junto a personajes como el Teniente Britain y a su compañero Al, que se enfrentarán al crimen organizado en un mundo donde la contaminación tóxica, ha provocado desde mutaciones en las personas, al ascenso de los robots.

CAPÍTULO 1.

CAPÍTULO 2.

CAPÍTULO 3.

CAPÍTULO 4.

La serie fue publicada en la revista “Young Animal Arashi” por la editorial Hakusensha en 1985, en dos números en formato tankobon. En España el manga se editó por Norma Editorial, con cinco números. La historia se inicia cuando un bandido llamado Buaku, acompañado de dos hermanas gemelas llamadas “Annapuma y Unipuma”, planean robar un proyecto gubernamental de alto secreto que se aplica la biología de la planta para el genoma de un ser humano que permite auto-oxigenación.

x-zzzz0xghcmo6iu6ykpk7i7d6jfed4aelmxmth_03

Al hacerlo, se espera prevenir el establecimiento de la evolución de la fuerza a la raza humana en lugar de resolver el problema de la contaminación. El capitán Britain y su escuadrón cómico de la Policía blindado, compuesto de los oficiales Leona Ozaki y Al, entre otros oficiales, establecidos para poner fin a Buaku de sus actos criminales.

x-zzzz0xghcmo6iu6ykpk7i7d6jfed4aelmxmth_00

Valoración: esta serie de animación combina lo mejor del humor con la acción. Desde el punto de vista de la animación es de lo mejor de la época y tiene una banda sonora bastante buena. Además cuenta con un plantel de personajes bastante carismáticos. En mi opinión se trata de una buena serie de animación de Masamune Shirow (Ghost in the Shell). Cuenta con una continuación titulada “New Dominion Tank Police” que tendrá entrada próximamente en este blog.

Saludos.

Memories in 16Bit (PARTE-I): Super 3D Noah’s Ark

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Super 3D Noah’s Ark (4 Stages Walktrough)

zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-0

Super 3D Noah’s Ark es un videojuego de temática cristiana para MS-DOS y que fué lanzado de forma no oficial para Super Nintendo. Fue desarrollado por la desarrolladora de juegos bíblicos Wisdom Tree y lanzado en 1994. Fue el único juego para SNES lanzado comercialmente en los EEUU y que no fue aprobado oficialmente por Nintendo. A pesar de su nombre, no está relacionado con el videojuego Noah’s Ark desarrollado de forma oficial por Konami para la NES.

zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-1 zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-2

El juego tiene unas mecánicas muy similares a Wolfenstein 3D, pero los gráficos se cambiaron para reflejar una temática no violenta. En lugar de matar a los soldados nazis que nos encontrábamos en Wolfenstein 3D, el jugador controla a Noah (Noé en la versión española), vagando por el Arca, y usando una honda para disparar comida que induce el sueño a animales que por algún motivo no aclarado están enfadados con Noah. Los enemigos en este juego son animales y en su mayoría son cabras y otros animales similares. Los animales se comportan de manera diferente: las cabras, el enemigo más común, solo intentan patear a Noah, mientras que los otros animales como las ovejas, avestruces, antílopes y bueyes le dispararán saliva desde la distancia, si habéis leído bien, intentar matar a Noah a escupitajos.

zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-3 zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-4

El juego claramente está destinado al público infantil. El Arca de Noé, que es el mapeado donde se desarrolla toda la acción del juego, incluye los niveles normales así como pasajes secretos e items variados como comida, armas y vidas extra. El jugador se encuentra con diferentes tipos de tirachinas que incrementan la capacidad de ataque del jugador, permitiendo por ejemplo arrojar cocos y sandías a los animales más grandes que hacen las veces de jefes o bosses, como Ernie the Elephant y Carl the Camel.

zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-8 zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-9

El juego que finalmente se convertiría en Super 3D Noah’s Ark fue concebido originalmente como un juego con licencia basado en la película Hellraiser, una película de la cual el fundador de Wisdom Tree, Dan Lawton, era un gran fanático. Wisdom Tree adquirió los derechos de juego de Hellraiser por 50,000$, junto con una licencia para usar el motor del juego Wolfenstein 3D de ID Software, creyendo que la acción rápida y violenta de Wolfenstein sería una buena combinación para su Hellraiser.

zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-19 zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-17

El desarrollo comenzó inicialmente para la NES, y en ese entonces Wisdom Tree tenía la intención de desarrollar el juego en un cartucho especial que venía equipado con un co-procesador que podría aumentar la RAM y la velocidad de procesamiento del sistema varias veces. Finalmente, el concepto del juego Hellraiser se abandonó debido a varios problemas: el hardware de la NES se encontró inadecuado debido a su baja paleta de colores y la adición de un co-procesador hubiera hecho que el cartucho fuera demasiado caro para los consumidores.

zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-10 zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-11

Para cuando se terminó el primer prototipo, DOOM (en su versión para PC-DOS) ya se había lanzado, por lo que el desarrollo para la NES se consideraba una causa perdida. Además, la dirección de Wisdom Tree decidió que desarrollar y publicar un juego con temática de terror chocaría con su imagen religiosa y familiar. Con estos factores en mente, Wisdom Tree decidió dejar que su licencia Hellraiser caducara, transferir el desarrollo al sistema de 16bits Super Nintendo y rediseñar el juego con un temática cristiana, y finalmente crear un juego sobre el Arca de Noé.

zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-15 zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-16

Como el juego no fue aprobado oficialmente por Nintendo, Wisdom Tree ideó un sistema que permitía hacer bypass al sistema de protección de la consola SNES conocido como Super-CIC. Para ello Wisdom Tree diseño un hardware especial para su cartucho consistente en un sistema de doble “ranura” o “slot”. Por un lado, el cartucho dispone en su zona inferior de la típica ranura de 62 pines que se acopla directamente en la SNES y además añade en su parte superior otro slot que permite acoplar en el cartucho de Super 3D Noah’s Ark otro cartucho correspondiente con un juego licenciado para SNES.

zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-14 zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-12

Existe una leyenda urbana que cuenta que los responsables de ID Software, enfadados con la censura que Nintendo of America había aplicado a la versión de SNES de Wolfenstein 3D, ofrecieron el código fuente de ese juego a Wisdom Tree como parte de una especie de “venganza” para que hiciesen un clón no oficial como forma de burlarse de Nintendo of America. Sin embargo, la leyenda no es cierta tal y como se ha descrito más arriba ya que fué Wisdom Tree en calidad de desarrolladora externa la que obtuvo por cauces legales una licencia para usar el motor del port de Wolfenstein 3D de SNES en su nuevo juego. Recientemente esto se ha podido corroborar gracias a algunas noticias así como a la publicación en la plataforma GitHub del código fuente de este Super 3D Noah´s ARK. El juego no fue un éxito comercial, debido a la falta de un marketing por parte de Wisdom Tree para intentar promocionar el juego. Sin embargo, el juego tuvo cierto éxito en algunas ciudades de EEUU que tenían tiendas especializadas en la venta de productos de temática cristiana.

zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-10 zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-18

En enero de 2014, el juego se volvió a lanzar para el SNES, inicialmente solo disponible mediante pedidos privados por correo electrónico, pero más tarde a través del sitio web de Piko Interactive. El juego también se actualizó en una Edición de 20 Aniversario y se lanzó en itch.io el 26 de mayo de 2014 para Windows, Mac OS X y Linux.

zzzzsuper_noahs_ark_3D_cover_snes-20

El siguiente video es una partida parcial del juego. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Super 3D Noah’s Ark es en líneas generales un juego bastante pasable para SNES (pasable de “pasar de él”). A nivel gráfico el juego cumple bien, pero si se compara con la adaptación del juego Wolfenstein 3D para SNES los sprites de este Super 3D Noah´s Ark no terminan de tener tanta definición como los del juego de ID Software. Lo mismo se puede decir de la jugabilidad, que aunque no es bastante mala además estaba ya bastante desfasada al momento de su lanzamiento. Y el hecho de que sea un calco tan descarado no juega para nada en su favor. Desde el punto de vista de la música y los efectos de sonido el juego tampoco es que destaque especialmente ya que los temas musicales son repetitivos hasta la extenuación pero están pensados para no introducir demasiada tensión durante la partida y los efectos sonoros son muy básicos. Un aspecto curioso es que dado que Wisdom Tree compró la licencia del motor de Wolfenstein 3D a Id Software para desarrollar el juego, la versión final del mismo cuenta con los mismos códigos de debug que Wolfenstein 3D. Por todo lo visto durante este artículo considero que el juego no merece demasiado la pena salvo que estemos interesados en indagar en toda la historia que hay detrás de su desarrollo o bien para echarnos una risas con un título que más bien no pasa de ser mediocre.

See you 16-bit CowBoy.

 

 

Anime Forum (PARTE-XIII): SAMURAI CHAMPLOO

Twitter: @ryogasingps

ca4d8d364a085e05c521a37e1f7e72b3142693eer1-970-545v2_hq

Fuu, es una chica de 15 años, trabajaba en una casa de té hasta que ésta fue destruida después de una violenta pelea a tres bandas entre Mugen el vagabundo, Jin el samurái errante, y los guardaespaldas del hijo del Daikan de ese pueblo. Al final del combate Mugen y Jin son arrestados para ser ejecutados al día siguiente. Fuu les ayuda a escapar a cambio de que le ayuden a ella a encontrar al “samurái que huele como los girasoles”. A pesar de acceder al trato, Mugen y Jin están siempre intentando acabar el uno con el otro, en una rivalidad casi profesional. Ambos samuráis tienen un pasado borroso. La historia narra sus viajes entre veredas y pasajes oscuros, y cómo arreglan los líos en los que se meten.

Samurai Champloo emplea una mezcla de escenarios históricos del Período Edo, con estilos modernos y referencias. La serie se basa en hechos reales de Japón en la era Edo, como la Rebelión Shimabara («Unión profana», «Encuentro Fugaz (parte 1)»), la exclusividad neerlandésa en una época en que el edicto limita las relaciones Exteriores de Japón («El extranjero»), las pinturas Ukiyo-e («El artista»), y las versiones en ficción de personajes de la vida real del período Edo; Mariya Enshirou y Miyamoto Musashi («Falsa melodía (parte 2)»).

Incorpora varios elementos de la modernidad, especialmente la cultura hip hop, como el rap («Buscando al Samurai que huele a Girasoles (parte 1)»), grafiti («La guerra de las palabras»), bandidos con influencias “gangstas” («El reencuentro con Mugen (parte 1)» y «El reencuentro con Mugen (parte 2)»), los “bleeps” de censura reemplazadas con “record scratch”, y la mayor parte del diseño de Mugen, incluyendo su estilo de lucha influenciada por el breakdance. Las partituras de Samurai Champloo tienen predominancia por beats de hip hop. Aparte de hip hop, los anacronismos incluyen kamon parecidos a Adidas y logotipos de Converse, el béisbol («El blues de béisbol»), y referencias a los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki («Colisiones Cósmicas»).

Samurai Champloo tiene una similitud con “viaje al oeste” ya que se dirigen a nagazaki que esta al oeste de edo que es de donde parten, cabe mencionar tambien la similitud de los personajes en ambas historias mugen (mono)jin(serpiente) y fuu(cerdo). se considera un ejemplo para los films y series del género “chanbara”. Chanbara fue usado en los primeros días del cine japonés (cuando la censura política de gobierno fué instaurada) como un modo de expresar las críticas sociales. La palabra champloo viene de la palabra Okinawense “chanpurū” (como gōyā chanpurū, el plato Okinawense frito que contiene melón amargo). Chanpurū, solo, simplemente quiere decir “mezclar”. Por lo tanto, el título ‘Samurai Champloo’, puede ser traducido como “Mezcla de Samurái”.

Los personajes principales de la serie son los siguientes:

Mugen: Tiene 20 años. Proviene de las Islas Ryukyu en las cuales tuvo que ganarse la vida asaltando barcos hasta que fue traicionado. Es un personaje muy egocéntrico, pervertido, extrovertido y malo con sus amigos (aunque en el fondo aprecia a Jin y a Fuu). Le gusta buscar peleas innecesarias y es un fiero animal cuando combate, con un estilo único inspirado en lo que parece una mezcla break-dance y capoeira. Su fortaleza se encuentra en su descomunal fuerza y sus movimientos impredecibles que sacan de balance a sus adversarios. Mugen tiene un respeto intrínseco por las personas honestas y valientes. Nunca pierde la oportunidad por entrar en una buena pelea y demostrar que él es el mejor guerrero. A lo largo de la serie adquiere algunas técnicas nuevas fruto de su lucha con oponentes realmente buenos.

Jin: Tiene 20 años. Es un samurái muy reservado y disciplinado. Tras un incidente con el jefe de la ciudad llega a la casa del té donde trabaja Fuu y se enfrenta a Mugen. Durante su travesía es perseguido por ex alumnos de su dōjō quienes lo acusan de haber asesinado a su maestro. Tiene un estilo más tradicional, pero esto no es una debilidad, ya que sus habilidades son asombrosas. Posee destreza para realizar movimientos con exactitud milimétrica a una velocidad invisible. No pelea por nadie más que por sí mismo pero aprecia la bondad y el honor. Jin considera el manejo de la espada un arte en la que basa sus estudios, por lo que no evita cruzar espadas contra nadie como prueba.

espada-samurai-champloo-jin-anime-katana-samurai-D_NQ_NP_855211-MLM20514442054_122015-F

Fuu: Tiene 15 años. Una chica común y corriente, quien hará que estos dos enemigos tengan que aliarse para cumplir su promesa. Después de la muerte de su madre se dedicó a trabajar en la casa del té, hasta que ésta fue destruida. Es cuando decide darse a la tarea de buscar al samurái que huele como los girasoles. No posee ninguna habilidad física destacable, excepto quizá la capacidad de dar rienda suelta a una glotonería implacable que desafía su tamaño y esbeltez, sin embargo ella posee un corazón amable,con una gran sentido del deber y además suel tener ocurrencias que ayudan al grupo de la manera menos pensada.

La serie cuenta con un manga que fue publicado en la revista Shōnen Ace desde agosto del año 2004 hasta octubre del mismo año. El manga contiene un total de 10 capítulos, compilados en 2 Tankōbon. En Estados Unidos fue publicado por Bandai Entertainment y distribuido por TOKYOPOP entre noviembre de 2005 y marzo de 2006.

Valoración: Samurai Champloo es uno de mis animes favoritos. La acción es trepidante en cada episodio y lo mejor de todo es que cuenta con una banda sonora increíble que combina a la perfección con cada situación que se vive en la serie. Durante el transcurso de la misma nos adentraremos en la personalidad de los protagonistas con episodios dedicados a sus pasados sin dejar de lado el hilo principal y la busqueda de “el samurai que huele como los girasoles”, que como ocurre en otros animes de samurais tiene relación directa con los cristianos de Shimabara. Un aspecto muy interesante de la serie es como introdujeron la cultura hip-hop para contar una historia en el Japón del período Edo y como esto no desentona para nada con el resto de elementos. La banda sonora de la serie fue compuesta por varios grupos musicales y artistas de hip-hop: NujabesForce of Nature, Tsuchie y Fat Jon. Y es que al igual que pasa con otras series de Shinchiro Watanabe la música tiene un papel protagónico a la hora contar la historia. Por todo lo anterior creo que merece la pena que le echéis un ojo.

Saludos.