Anime Forum (PARTE-XIII): SAMURAI CHAMPLOO

Twitter: @ryogasingps

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Fuu, es una chica de 15 años, trabajaba en una casa de té hasta que ésta fue destruida después de una violenta pelea a tres bandas entre Mugen el vagabundo, Jin el samurái errante, y los guardaespaldas del hijo del Daikan de ese pueblo. Al final del combate Mugen y Jin son arrestados para ser ejecutados al día siguiente. Fuu les ayuda a escapar a cambio de que le ayuden a ella a encontrar al “samurái que huele como los girasoles”. A pesar de acceder al trato, Mugen y Jin están siempre intentando acabar el uno con el otro, en una rivalidad casi profesional. Ambos samuráis tienen un pasado borroso. La historia narra sus viajes entre veredas y pasajes oscuros, y cómo arreglan los líos en los que se meten.

Samurai Champloo emplea una mezcla de escenarios históricos del Período Edo, con estilos modernos y referencias. La serie se basa en hechos reales de Japón en la era Edo, como la Rebelión Shimabara («Unión profana», «Encuentro Fugaz (parte 1)»), la exclusividad neerlandésa en una época en que el edicto limita las relaciones Exteriores de Japón («El extranjero»), las pinturas Ukiyo-e («El artista»), y las versiones en ficción de personajes de la vida real del período Edo; Mariya Enshirou y Miyamoto Musashi («Falsa melodía (parte 2)»).

Incorpora varios elementos de la modernidad, especialmente la cultura hip hop, como el rap («Buscando al Samurai que huele a Girasoles (parte 1)»), grafiti («La guerra de las palabras»), bandidos con influencias “gangstas” («El reencuentro con Mugen (parte 1)» y «El reencuentro con Mugen (parte 2)»), los “bleeps” de censura reemplazadas con “record scratch”, y la mayor parte del diseño de Mugen, incluyendo su estilo de lucha influenciada por el breakdance. Las partituras de Samurai Champloo tienen predominancia por beats de hip hop. Aparte de hip hop, los anacronismos incluyen kamon parecidos a Adidas y logotipos de Converse, el béisbol («El blues de béisbol»), y referencias a los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki («Colisiones Cósmicas»).

Samurai Champloo tiene una similitud con “viaje al oeste” ya que se dirigen a nagazaki que esta al oeste de edo que es de donde parten, cabe mencionar tambien la similitud de los personajes en ambas historias mugen (mono)jin(serpiente) y fuu(cerdo). se considera un ejemplo para los films y series del género “chanbara”. Chanbara fue usado en los primeros días del cine japonés (cuando la censura política de gobierno fué instaurada) como un modo de expresar las críticas sociales. La palabra champloo viene de la palabra Okinawense “chanpurū” (como gōyā chanpurū, el plato Okinawense frito que contiene melón amargo). Chanpurū, solo, simplemente quiere decir “mezclar”. Por lo tanto, el título ‘Samurai Champloo’, puede ser traducido como “Mezcla de Samurái”.

Los personajes principales de la serie son los siguientes:

Mugen: Tiene 20 años. Proviene de las Islas Ryukyu en las cuales tuvo que ganarse la vida asaltando barcos hasta que fue traicionado. Es un personaje muy egocéntrico, pervertido, extrovertido y malo con sus amigos (aunque en el fondo aprecia a Jin y a Fuu). Le gusta buscar peleas innecesarias y es un fiero animal cuando combate, con un estilo único inspirado en lo que parece una mezcla break-dance y capoeira. Su fortaleza se encuentra en su descomunal fuerza y sus movimientos impredecibles que sacan de balance a sus adversarios. Mugen tiene un respeto intrínseco por las personas honestas y valientes. Nunca pierde la oportunidad por entrar en una buena pelea y demostrar que él es el mejor guerrero. A lo largo de la serie adquiere algunas técnicas nuevas fruto de su lucha con oponentes realmente buenos.

Jin: Tiene 20 años. Es un samurái muy reservado y disciplinado. Tras un incidente con el jefe de la ciudad llega a la casa del té donde trabaja Fuu y se enfrenta a Mugen. Durante su travesía es perseguido por ex alumnos de su dōjō quienes lo acusan de haber asesinado a su maestro. Tiene un estilo más tradicional, pero esto no es una debilidad, ya que sus habilidades son asombrosas. Posee destreza para realizar movimientos con exactitud milimétrica a una velocidad invisible. No pelea por nadie más que por sí mismo pero aprecia la bondad y el honor. Jin considera el manejo de la espada un arte en la que basa sus estudios, por lo que no evita cruzar espadas contra nadie como prueba.

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Fuu: Tiene 15 años. Una chica común y corriente, quien hará que estos dos enemigos tengan que aliarse para cumplir su promesa. Después de la muerte de su madre se dedicó a trabajar en la casa del té, hasta que ésta fue destruida. Es cuando decide darse a la tarea de buscar al samurái que huele como los girasoles. No posee ninguna habilidad física destacable, excepto quizá la capacidad de dar rienda suelta a una glotonería implacable que desafía su tamaño y esbeltez, sin embargo ella posee un corazón amable,con una gran sentido del deber y además suel tener ocurrencias que ayudan al grupo de la manera menos pensada.

La serie cuenta con un manga que fue publicado en la revista Shōnen Ace desde agosto del año 2004 hasta octubre del mismo año. El manga contiene un total de 10 capítulos, compilados en 2 Tankōbon. En Estados Unidos fue publicado por Bandai Entertainment y distribuido por TOKYOPOP entre noviembre de 2005 y marzo de 2006.

Valoración: Samurai Champloo es uno de mis animes favoritos. La acción es trepidante en cada episodio y lo mejor de todo es que cuenta con una banda sonora increíble que combina a la perfección con cada situación que se vive en la serie. Durante el transcurso de la misma nos adentraremos en la personalidad de los protagonistas con episodios dedicados a sus pasados sin dejar de lado el hilo principal y la busqueda de “el samurai que huele como los girasoles”, que como ocurre en otros animes de samurais tiene relación directa con los cristianos de Shimabara. Un aspecto muy interesante de la serie es como introdujeron la cultura hip-hop para contar una historia en el Japón del período Edo y como esto no desentona para nada con el resto de elementos. La banda sonora de la serie fue compuesta por varios grupos musicales y artistas de hip-hop: NujabesForce of Nature, Tsuchie y Fat Jon. Y es que al igual que pasa con otras series de Shinchiro Watanabe la música tiene un papel protagónico a la hora contar la historia. Por todo lo anterior creo que merece la pena que le echéis un ojo.

Saludos.