Memories in 8Bit (PARTE-XXVII): Time Diver – Eon Man

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Time Diver: Eon Man (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Time Diver: Eon Man es un videojuego para la consola Nintendo Entertainment System (NES) desarrollado por A.I. para Taito. A pesar de haberse completado en 1993, nunca fue lanzado comercialmente.

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El juego fué oficialmente terminado en su fase de desarrollo, recibiendo una guía de estrategia de cuatro páginas y una review completa en el número 45 (febrero de 1993) de la revista Nintendo Power.

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A pesar de esto, el juego no fué producido. Time Diver: Eon Man comenzó su desarrollo como una secuela de Wrath of the Black Manta, según una entrevista que el Game Developer Research Institute realizó con el dieñador del juego.

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La historia del juego narra lo siguiente: La Tierra, 60 años en el futuro. El mundo está virtualmente libre de delitos gracias al sistema Clear inventado por Kane Nelson, científico extraordinario. Todo ello hasta que una organización secreta llamada Romedrux decide desafiar al sistema desatando una plaga de delitos.

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Para que tengan éxito, deberán evitar que se invente el Sistema Clear, y eso significa eliminar a Kane o sus ancestros. Los Ángeles, 1993. Dan Nelson pensó que era un estudiante normal que vivía en Los Ángeles hasta el día en que se encontraba bajo el ataque de los guerreros de Romedrux. Durante el ataque, Dan aprende sobre su futuro hijo, Kane, y jura proteger a su familia en el pasado, el presente y el futuro.

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Time Diver: Eon Man tiene cinco niveles centrados en varios puntos en el tiempo. Estos incluyen el nivel de apertura de Peaceful 1993, Wild West 1882, Devastated 2052, Devastated 1993 y una versión de Peaceful Utopia de 2052. Una característica inusual (para el momento) era que, con la excepción del primer nivel, el orden de cada fase es aleatorio permitiendo algunas variaciones al jugar en el juego varias veces.

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Hay tres versiones conocidas de este juego. Los dos primeros son idénticos, excepto que la pantalla de título es ligeramente diferente.

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El tercero fue lanzado en el mercado de juegos asiático con el título Time Diver: Avenger por una compañía conocida como Nitra. Las únicas diferencias fueron la pantalla de título, las referencias de “Eon Man” modificadas a “Avenger”, los derechos de autor mostrados en el juego pasaron a 1994 y el logotipo de Taito fué cambiado a Nitra.

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No se sabe si Nitra fue otra compañía que compró los derechos, una subdivisión de los desarrolladores de Taito o simplemente un grupo de hackers (sin una licencia de Nintendo y Taito) que obtuvieron una copia prototipo del juego.

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Desde el punto de vista del gameplay, el juego flaquea bastante. El ataque principal del personaje controlado por el jugador son los puñetazos lo cual limita bastante las estrategias a lo largo del juego, sin embargo existen algunos power ups que pueden mejorar la el ataque principal creando una especie de rayos que pueden golpear a los enemigos para que estos sean derrotados de forma más sencilla.

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Por otro lado, el diseño de niveles aún siendo correcto y similar a otros juegos del género plataformas / acción es bastante plano a pesar de que estos transcurren teóricamente en tiempos cronológicos diferentes, pero su diseño ,a pesar de las diferencias, es muy monótono más allá del uso de fondos o sprites enemigos diferentes. Además, desde el punto de vista de la música, el juego se muestra también muy monótono ya que las melodías diseñadas para el juego si bien son algo pegadizas resultan muy repetitivas. Como se comentó con anterioridad, este juego tuvo una review en el número 45 de la revista Nintendo Power (1993) cuyas capturas se pueden apreciar a continuación.

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El juego fué desarrollado de tal forma que incluía en su código algunos trucos que el usuario puede activar usando combinaciones de botones. El primero de esos trucos permite al jugador seleccionar el nivel en el que desea empezar en este juego. Para realizar este truco es necesario pulsar la siguiente secuencia de botones en el PAD-1 con el juego en pausa: A, B, Arriba, Abajo, Izquierda, Arriba, Derecha, B, A, B, Derecha, Abajo, Izquierda, Arriba, Derecha, B, A, B, Derecha, Abajo, Izquierda, Arriba, Derecha, B, A, B, Derecha, Abajo, Izquierda, Arriba, Derecha, B. Una vez introducido este código se escuchará un sonido indicando que ha funcionado y se podrá seleccionar el nivel deseado pulsado las direcciones Arriba o Abajo.

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El otro truco disponible permite activar un modo de “invulneravilidad”. Para ello en la pantalla de presentación del juego es necesario introducir la siguiente secuencia de botones: B, A, Derecha, Izquierda, Derecha, Izquierda, Abajo, Arriba, B, A, Derecha, Izquierda, Derecha, Izquierda, Abajo, Arriba, B, A, Derecha, Izquierda, Derecha, Izquierda, Abajo, Arriba, B, A, Derecha, Izquierda, Derecha, Izquierda, Abajo, Arriba.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Time Diver – Eon Man es en líneas generales un juego bastante regulero para la NES. A nivel gráfico cumple bastante bien aunque el diseño de los sprites en el juego es bastante plano y el uso de los colores tanto en sprites como en backgrounds no es nada del otro mundo. La música del juego no está mal del todo pero no incluye composiciones especialmente remarcables siendo la mayoría de ellas muy monótonas y en ocasiones se hacen repetitivas. El juego tiene un diseño de niveles bastante mejorable en general con un esquema muy básico de “tirar para adelante y matar al jefe final de fase”. Por otro lado, a pesar de contar con power-ups el juego no es nada innovador en cuanto al uso de estos o habilidades extras que aportan al personaje haciendo que la jugabilidad sea monótona en muchas ocasiones. Por todo lo anterior, considero que si bien el juego no es malo del todo si que es cierto que no es una apuesta especialmente interesante para el jugador que busque un título desafiante.

See you 8-Bit CowBoy.

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