Anime Forum (PARTE-XXVI): Zankyo no Terror

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Zankyō no Terror también conocida como Terror in Tokyo en Japón y Terror in Resonance en Estados Unidos, es una serie de anime producida por el estudio MAPPA. El anime es dirigido por Shin’ichirō Watanabe, con el diseño de personajes de Kazuto Nakazawa y música por Yoko Kanno.

Argumento: Tokio ha sido sorprendida por un ataque terrorista y la única evidencia de los culpables es un confuso y extraño video subido a internet. La policía, desconcertada por la críptica pista, se encuentra impotente en frenar la paranoia colectiva. Mientras el mundo busca a los autores intelectuales, dos misteriosos jóvenes -que aparentemente no deberían existir- llevan magistralmente su plan a cabo. Maldecidos a caminar por el mundo con los nombres Nine y Twelve, los dos se combinan para formar Sphinx una entidad clandestina que está determinada a despertar a las personas de su letargo.

Los personajes principales que hacen aparición en esta serie son los siguientes:

Nine: Un joven de mente brillante y personalidad tranquila que se muda a Tokio y asiste al instituto como un estudiante de secundaria junto con Twelve bajo el nombre de Arata Kokonoe. Es una de las mentes maestras detrás de Sphinx.

Twelve: Un inocente pero misterioso joven que ve a Nine como su hermano y siempre está con él, operando Sphinx juntos. Es muy hábil manejando vehículos como motocicletas y motos de nieve. Su sentido del olfato esta más desarrollado que el de otros humanos, al igual que Nine, también tiene sinestesia. Su identidad como civil es Toji Hisami.

Lisa Mishima: Es una civil con problemas de depresión que se ve envuelta en un atentado de Sphinx, la cual descubre a Twelve actuando y este le da la opción de morir o ser cómplice de ellos, siendo involucrada en varios incidentes y problemas posteriores.

Kenjiro Shibazaki: Un miembro del Departamento de Policía Metropolitano de Tokio que antes había sido parte de la división de investigaciones de la policía, pero que fue relegado en la sección de archivos por un incidente en su última investigación. Se vuelve el encargado de investigar los ataques terroristas causados por Sphinx.

Five: Una agente norteamericana del FBI que viaja a Japón como parte de sus deberes con NEST para prestar a apoyo a las investigaciones de los ataques terroristas. Una maestra hacker la cual posee un vínculo con Nine y Twelve de algunos sucesos en el pasado.

Valoración: este es el último proyecto de gran envergadura en el que se ha visto involucrado Shin’ichirō Watanabe (al menos en cuanto a duración ya que esta serie fue emitida el mismo año que otra producción de Watanabe – Space Dandy). A grandes rasgos diría que es una de las mejores producciones de la temporada 2014 sin lugar a dudas. El estilo de animación es el propio de las producciones de Watanabe, la banda sonora fué creada por Yoko Kanno y está genial. Respecto a la trama en general me gustó aunque 11 episodios me parecieron pocos y al terminar de verla me quedé con la sensación de que había flecos que se quedaban abiertos. El final de la serie está dentro de los “dos tipos de finales” (con interpretaciones) a los que Watanabe tiene acostumbrados a sus fans.

Saludos.

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Memories in 8Bit (PARTE-XXXII): Demon Sword

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Demon Sword (Fudō Myōō Den) es un videojuego de acción desarrollado por TOSE y publicado por Taito en 1989 para NES y Famicom.

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El argumento del juego describe como un demonio malvado se adueña del mundo y sus habitantes viven temerosos del negro futuro que les espera. Sin embargo, un hombre llamado Victar, que proviene de un pequeño pueblo, tiene una espada que puede destruir al demonio. Por desgracia la hoja de la espada se había dividido previamente en pedazos, y Victar debe viajar a través de tres mundos para recuperar las tres piezas rotas con el fin de restaurar la espada para derrotar al demonio.

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Desde el punto de vista de su diseño el juego contiene tres mundos, dividido en fases cada uno de ellos más una fase final, lo que hace un total de 7 fases para todo el juego.

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Para recuperar las piezas de la espada rota y avanzar en el juego, el jugador debe derrotar a un jefe al final de cada fase. A medida que se recuperan más piezas de la espada, la espada en sí crece en longitud y aumenta también su poder.

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El jugador también se encontrará con enemigos en el camino hacia el jefe, que pueden ser derrotados con una variedad de armas y hechizos mágicos, que van desde la Espada de Demonio del personaje (con la que comienza el juego), hasta dardos y flechas así como poderosos rayos.

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El jugador también puede saltar por encima de los enemigos y cambiar la dirección del salto en el aire, así como aterrizar y correr / trepar por los árboles del mapeado. Sin embargo, el jugador debe tener cuidado al saltar, ya que hay varias trampas, como agujeros, en las que el jugador puede caer si no es precavido.

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Desde el punto de vista del diseño de los niveles, estos son enormes, pero también son extremadamente repetitivos, ya que a veces pecan de reciclar diseños hasta el punto en que puede llegar a tener la sensación de estar recorriendo el nivel en cuestión en círculos.

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Además, cada nivel contiene una serie de puertas cerradas. Si el jugador encuentra una llave (que aparece al azar cuando se derrota a un enemigo), pueden abrir las citadas puertas que permiten al jugador acceder a una especie de sub-áreas donde encontrar pergaminos de mágicos o enfrentarse a sub-jefes.

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Las batallas contra jefes al final de cada fase son a menudo bastante complejas, con patrones erráticos y una implementación en cuanto  a detección de golpes más que cuestionable, por lo que es imperativo recopilar tanta magia como sea posible para poder atacar desde la distancia.

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Hay una serie de diferencias significativas entre las versiones japonesa y americana de este juego. Fudō Myōō Den se parece mucho a otro título para NES / Famicom titulado The Legend of Kage, ya que solo puedes recibir un solo golpe antes de morir.

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Demon Sword incorpora un medidor de vida, por lo que el jugador puede recibir bastantes impactos antes de morir. Además, uno de los potenciadores que los enemmigos sueltan al azar al morir extiende el medidor de vida de forma permanente.

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En Fudō Myōō Den, la mayoría de los enemigos normales solo requieren de un golpe para ser destruidos mientras que en Demon Sword, incluso los enemigos más débiles deben recibir como mínimo dos golpes.

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Hay seis fases más y varios jefes adicionales en la versión japonesa que no están disponibles en la versión norteamericana, además el jugador en la versión norteamericana tiene un indicador de vitalidad para cada vida restante, mientras que el jugador en el japonés solo cuenta con un único indicador.

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Hay más items y hechizos mágicos disponibles en la versión japonesa. El final en la versión japonesa tiene escenas adicionales y texto que fueron eliminados de la versión norteamericana.

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Las historias de ambos juegos son completamente diferentes. Fudō Myōō Den se basa en gran medida en la tradición budista: el héroe, Ashura Nahata, tiene la sangre de la deidad Acala, y su objetivo es reunir la legendaria espada Nanatsusaya no Tachi, también conocida como Shichishitou. La heroína del juego es Sayo personaje del juego KiKi KaiKai / Pocky y Rocky, que solo aparece en el final.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Demon Sword es un juego interesante para NES / Famicom pero bastante regulero en algunos aspectos. Desde el punto de vista gráfico este título se parece mucho al ya citado “The Legend of Kage”. Esto no es negativo puesto que ambos juegos comparten un diseño de sprites bien definidos tanto en el personaje protagonista como en los enemigos así como buenas animaciones. Un aspecto claramente negativo del juego es el apartado de diseño de los niveles. En el caso de Demon Sword nos encontramos antes niveles muy largos que a veces no parecen tener fin en los cuales se repiten muchos elementos hasta la saciedad, siendo una bendición que la versión occidental del juego cuente sólo con 7 fases puesto que la versión japonesa (Fudō Myōō Den) tiene 6 niveles adicionales lo que hace que echar una partida a este título en Famicom sea bastante tedioso. Por otro lado, la música del juego no esta nada mal y acompaña bien a las diferentes fases del mismo aunque no tiene piezas especialmente remarcables. Por todo ello, este juego puede estar bien para aquellos jugadores que busquen un juego similar a “The Legend of Kage” pero los jugadores que busquen un título más versátil con novedades en las mecánicas del juego quizás lo vean como un título un tanto descafeinado.

See you 8-Bit CowBoy.

 

Anime Forum (PARTE-XXV): Read Or Die

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R.O.D: Read or Die es el título de una serie de novelas ligeras escritas por Hideyuki Kurata y publicadas por Shūeisha desde el año 2000. Meses después de la primera publicación de la novela, Kurata junto con Shūtarō Yamada realizan una adaptación a manga para la misma casa editora. En 2002, en esta oportunidad con Ran Ayanaga, el autor publica una secuela — Read or Dream. Esta novela ha sido adaptada también a una OVA y a una serie de televisión de 26 episodios. La serie fue licenciada por Animax para su transmisión en Latinoamérica, estrenándose a finales de 2008.

R.O.D. narra -en un mundo ficticio- una historia en la que el Imperio Británico es una superpotencia de suma importancia. La existencia del Imperio estaba garantizada gracias a la Biblioteca Británica, una agencia de inteligencia que trabaja con la biblioteca real, y su División de Operaciones Especiales. La serie sigue la vida de Yomiko Readman, una agente con poderes especiales que trabaja para la División de Operaciones Especiales de la Biblioteca.

Los personajes principales que aparecen en la serie/OVA son los siguientes:

Yomiko Readman: Protagonista de la serie (novela, manga y OVA). Es de origen japonés e inglés, y una domadora de papel. Profesora sustituta en sus tiempos libres, es un agente especial de la Biblioteca Británica bajo el nombre de “The Paper”. Su nombre es un juego de palabras que demuestra su actitud bibliófila: Yomiko, escrito con el kanji de yomu (読む? leer) al igual que “readman” (del inglés read-leer y man-hombre).

Nenene Sumiregawa: Protagonista del anime. Es una estudiante japonesa y una escritora reconocida mundialmente. Su primera novela fue Kimi ga Boku wo Shitteru (Tú me conoces), cuando apenas tenía 13 años. Nenene llegó a conocer a Yomiko cuando ella trabajaba como profesora sustituta en la escuela de ella. Después de un incidente, en la que Nenene fue rescatada por Yomiko, se volvieron grandes amigas. En el anime tiene 23 años y no ha escrito una obra desde que Yomiko desapareció inexplicablemente.

Joker: Jefe de la División de Operaciones Especiales. Toma cualquier riesgo por mantener (salvar) el Imperio Británico como superpotencia. Secretamente quiere tomar el mando de toda la División y controlar el país. Se desconoce su verdadero nombre, aunque podría ser Joe Carpenter.

Michelle Cheung: Protagonista de la serie de televisión. Una domadora de papel que reside en Hong Kong. Es la mayor y líder de la “Agencia de Detectives las tres hermanas”, también conocidas como las “hermanas de papel”. Ella es responsable de adquirir los trabajos para la agencia, que incluye el trabajo de traductoras, encontrar personas y libros perdidos, y el ser guardaespaldas.

Maggie Mui: Protagonista de la serie de televisión. Una domadora de papel y “hermana” de Michelle y Anita. Puede crear y controlar enormes personajes que realiza en papel (como un ave gigantesca para transportarse por el cielo o especies de animales a la hora de luchar). Es introvertida y, al igual que Michelle, una bibliófila.

Anita King: Protagonista de la serie de televisión. Domadora de papel y la menor de las “tres hermanas”. Controla el papel para luchas cuerpo a cuerpo, siendo la mejor en ataque de las tres. Es la única que odia los libros, su razón se desconoce.

El OVA fué dirigido por Koji Masunari y realizado por Studio DEEN, consta de tres episodios que se estrenaron en fechas distintas; siendo éstas el 23 de mayo y 18 de julio de 2001 y 6 de febrero de 2002. Fue licenciada para su distribución en Estados Unidos y Reino Unido por Manga Entertainment en 2003. Las protagonistas de la OVA son Yomiko Readman y Nancy Makuhari, situándose durante el “Incidente de los Genios”. Esta historia forma parte de la línea original de la serie, años antes que la línea del manga.

Valoración: en su momento tanto la OVA como la serie me gustaron bastante. La OVA está por encima de la serie ya que al ser pocos episodios la trama no se “enquista” además de que la animación me pareció mejor en la OVA. La serie se puede hacer algo lenta aunque al igual que la OVA tiene buenos momentos de acción. A destacar en ambos casos la trama que en mi opinión está bastante bien hilada y da lugar a tramas complejas lo que es positivo ya que conseguirá mantener enganchado al espectador hasta el desenlace.

Saludos.

Memories in 8Bit (PARTE-XXXI): Journey To Silius

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Journey to Silius (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Journey to Silius, conocido en Japón como Rough World, es un videojuego de acción perteneciente al género run and gun con desplazamiento lateral desarrollado y publicado por Sunsoft para la NES en 1990.

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Journey to Silius estaba basado originalmente en la película de 1984 “The Terminator”, por lo que iba a ser una adaptación al video-juego de dicha película, sin embargo los derechos de licencia de la película se perdieron durante el desarrollo con lo que los gráficos y la historia se modificaron para adaptarse a este cambio.

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El argumento del juego es el siguiente: en el año 0373 del nuevo calendario de la era espacial, la superpoblación de la Tierra ha llevado a una mayor demanda de emigración a las colonias espaciales.

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Jay McCray, hijo de un científico responsable del desarrollo de la colonia espacial número 428 en el Sistema Solar Silius (SSS), se prepara para mudarse allí para seguir los pasos de su padre. Sin embargo, la estación espacial se destruye en una explosión, matando a todo el equipo de investigación y destruyendo todos los datos a bordo.

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En la casa de su padre, Jay descubre un disquete que contiene no solo los planes completos de la colonia SSS, sino un mensaje personal de su padre que le pide que complete los proyectos en caso de que los terroristas logren destruir la colonia. Para proteger los planes de la colonia y vengar la muerte de su padre, Jay se dispone a luchar contra los terroristas responsables de la destrucción de la colonia espacial.

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En el juego, el jugador controla a Jay McCray, mientras realiza su misión para derrotar al grupo terrorista responsable de la muerte de su padre. El juego cuenta con cinco fases: las ruinas de una colonia espacial, una explanada subterránea, el escondite del enemigo, una nave espacial voladora y una fábrica.

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El jugador debe abrirse paso a través de una variedad de enemigos robóticos y sistemas de seguridad para llegar al final de cada fase y luchar contra el jefe fin de dicha fase.

Los controles del juego siguen las convenciones estándar de otros juegos de acción con desplazamiento lateral para la NES. El personaje puede agacharse, pero solo puede apuntar su arma hacia la izquierda o hacia la derecha.

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Además del arma de mano predeterminada, el jugador puede utilizar una de las cinco armas adicionales que se pueden obtener durante el transcurso del juego, que son una escopeta, una ametralladora, una pistola “homing” (disparos dirigidos), un rifle láser y un lanzagranadas.

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Cada una de estas armas especiales consume energía de la pistola del jugador y una vez que se agote, el jugador volverá automáticamente al arma predeterminada.

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El jugador puede reponer la salud y la munición de Jay recuperando cápsulas de energía que sueltan los enemigos los derrotados. Después de completar la quinta y última fase, se muestran los créditos y el jugador reiniciará el juego en la primera fase del mismo.

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Journey to Silius fue originalmente concebido como un juego basado en la película de 1984 “The Terminator”. Sin embargo, Sunsoft perdió la licencia durante el desarrollo y, como resultado, la trama y los gráficos se modificaron antes del lanzamiento.

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Del período de desarrollo inicial de este juego como “The Terminator” sólo quedan en la ROm del juego el texto original de copyright y algunos gráficos desconocidos. Un aspecto interesante es la fecha de copyright que data de 1989, en comparación con la final de 1990.

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El juego de Batman desarrollado por Sunsoft para NES fue lanzado en 1989, por lo que es posible que Sunsoft no pudiese pagar los costes de ambas licencias en el mismo año y hubiese tenido que elegir la más popular de las dos. En cuanto al juego de “The Terminator”, finalmente sería lanzado por Mindscape un par de años más tarde. En Marzo de 2019 apareció un hack de Journey to Silius  cuyo objetivo es intentar convertir Journey to Silius en The Terminator.

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Este hack reemplaza la pantalla de título, las escenas y la historia, el final, los gráficos de los personajes, así como los sprites de algunos enemigos y jefes para que parezcan más parecidos a los diseños de personajes de la saga Terminator.

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Volviendo a la versión original de este juego, la versión americana presenta un diseño diferente para el personaje del jugador que el utilizado en las versiones japonesa y europea (que representa al personaje principal en una armadura y casco futurista, en lugar de tener su cabeza expuesta).

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Una versión preliminar de la versión japonesa, simplemente titulada Rough, presentaba el mismo diseño de personaje de jugador que se utilizó para la versión comercial distribuida en EEUU.

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La banda sonora de este juego fue compuesta por Naoki Kodaka. La mayoría de los compositores de NES solían usar el canal digital para implementar el muestreo de efectos de batería mientras que los otros canales se solían usar para implementar el contenido melódico, sin embargo para Journey to Silius, Kodaka, con la ayuda de programación de Nobuyuki Hara, Shinichi Seya y Naohisa Morota usaron el canal digital para implementar el muestro de efectos de bajo, y el canal triangular para implementar la batería. La música creada para este juego es una de las mejores que jamás se hayan hecho con las capacidades de sonido de la NES. Naoki Kodaka, el mismo músico detrás de muchos de los otros títulos de NES de Sunsoft, logra el equilibrio correcto entre acción intensa y fervor dramático, produciendo unos tonos memorables.

La pista musical más destacada es la música del segundo nivel, una melodía discreta que resuena con un toque de tristeza para crear una atmósfera opresiva para el escenario en cuestión.

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Al igual que ocurría con otros títulos desarrollados por Sunsoft, este juego incluye algunos menús y opciones secretos que a día de hoy siguen estando disponibles en la ROM del juego. El código Game Genie XTUSKTAV (que se corresponde con la dirección de memoría 1DE4C: EA) activa la selección de nivel del juego. Los botones A o B del PAD permiten cambiar de nivel y el botón START permite iniciar la fase en cuestión. Combinado con el código TEXINTIA (dirección de memoria 1DEB7: 06), se puede saltar directamente al jefe final del juego. Por otro lado, presionando el botón B del PAD 33 veces en la pantalla de título aparecerá el menú de prueba de sonido (“sound test”), así como la opción de ajustar el número de continuaciones permitidas en el juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Journey to Silius es un gran título de Sunsoft para NES. Este título tiene detalles de producción increíbles, y el juego en sí es bastante sólido, aunque no sea nada innovador en cuanto a mecánicas se refiere en el momento en el que fue lanzado. Es un juego de dificultad elevada, pero no es completamente imposible de terminar, ya que con práctica el jugador aprende cuándo debe saltar y qué arma disparar. Se podría decir que el juego se ve y se siente como una película de acción, y tal sentimiento sería más cercano a la verdad de lo que uno pensaría si este juego hubiese acabado siendo una adaptación de la película The Termiantor. Aunque el juego fue inicialmente planeado como una adaptación de Sunsoft del clásico thriller de acción de ciencia ficción de James Cameron de 1984, The Terminator, Sunsoft perdió los derechos de licencia durante el desarrollo, aunque la apariencia general del juego brinda suficiente evidencia de lo que podría haber sido. La música desarrollada para este juego por parte de Naoki Kodaka y su equipo es sencillamente espectacular y muy en la línea de lo que este compositor realizaba en otros títulos para NES. Por su parte el apartado gráfico del juego luce manera sobresaliente y hay pocas pegas que se le puedan poner en este punto al juego. Por todo lo anterior, este título es sin lugar a dudas una apuesta segura en cuanto diversión y entretenimiento se refiere y un título con una dificultad desafiante que hará las delicias de los jugadores más experimentados.

See you 8-Bit CowBoy.

Anime Forum (PARTE-XXIV): A-KITE

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Kitte, también conocida como A Kite, es una OVA anime Japonesa escrita y dirigida por Yasuomi Umetsu, director de series como Mezzo Forte y el Operation 7 de Cool Devices.

Kite se desarrolla entorno del personaje de Sawa, una estudiante de instituto que queda huérfana desde muy temprana edad, al ser sus padres victimas de un brutal doble asesinato. Akai, quien junto con Kanie son los detectives que en su momento investigaron el brutal crimen, se hace cargo de la tutela de Sawa. Aprovechándose de su postura como tutor, Akai comienza una relación sexual a una edad muy temprana de Sawa, y lleva esta situación al punto de convertirla, prácticamente, en su esclava sexual. Akai también le entrega un par de pendientes de cristal, cada uno portando la sangre de sus padres.

Poco tiempo después a Sawa la entrenan como asesina los corruptos detectives que se han hecho cargo de ella, quienes la obligan a asesinar a un presunto violador de niñas, de lo contrario perdería los pendientes de cristal y llegan a chantajearla con que solo así encontraría al asesino de sus padres. Esto constituye el inicio de una vida en la cual Sawa se dedicará a asesinar bajo las ordenes de Akai, y entre los blancos principales se encuentran peces gordos del mundo corporativo y estrellas de televisión y la pantalla grande.

Finalmente la joven asesina conocerá a Oburi, también huérfano y asesino, motivo que llevará a ambos a crear un vínculo y en el que Sawa aclara que ella sabía desde hace mucho tiempo que el asesino de sus padres fue realmente Kanie, quien estaba bajo las ordenes de Akai. Debido a esta relación, Sawa gana poco a poco la fuerza emocional para escapar de sus tutores.

Las dos OVAS tuvieron una secuela llamada Kite Liberator (o A-Kite Liberator) en la cual fué publicada en 2008 bajo la dirección de Yasuomi Umetsu.

Esta nueva OVA tiene lugar 10 años después de la original. En este caso la protagonista es Monaka también conocida como “El Angel de la Muerte” la cual se dedica a limpiar la ciudad de corruptores de menores y demás basura. A lo largo de la OVA se cruzará con Sawa (de la OVA original) y deberá realizar un nuevo y arriesgado trabajo asignado por el misterioso “Sputnik” y no es otro que eliminar a una criatura proveniente del espacio fruto de una extraña mutación.

Valoración: estamos ante una serie de OVAs con alto contenido de violencia y acción. Personalmente me quedo con las OVAs originales de 1998 pues la historia me cuadra más y creo que el guión es mucho más potente que la de su predecesora “Kite Liberator” en la cual ya se introdujeron algunos elementos de ciencia ficción que no me terminaron de gustar demasiado. En ambos casos la animación está muy lograda (prefiriendo en mi caso el estilo de 1998).

Saludos.

Memories in 8Bit (PARTE-XXX): TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II – THE ARCADE GAME

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Teenage Mutant Ninja Turtles es un videojuego arcade producido por Konami en 1989. Es un beat ‘em up basado en la serie animada de 1987, Teenage Mutant Ninja Turtles. Como con toda la mercancía relacionada con las Tortugas ninja, el nombre de este juego fue alterado a Teenage Mutant Hero Turtles en Europa.

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En el argumento original del juego el jugador puede escoger entre una de las cuatro tortugas: Leonardo, Michelangelo, Donatello, y Raphael. Posteriormente Shredder secuestra a la amiga de las tortugas, April O’Neil y a su mentor Splinter. Hasta cuatro jugadores (dos en algunas versiones) pueden tomar el control de cualquiera de las tortugas. Donatello tiene ataques más lentos pero de mayor alcance, Michelangelo y Raphael tienen ataques rápidos pero de corto alcance, y Leonardo es una tortuga bien balanceada, con una velocidad y rango media.

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Este juego fue portado a la NES en 1990. Esta conversión se tituló Teenage Mutant Ninja Turtles II: The Arcade Game para evitar confusiones con el anterior juego de NES basado en la franquicia. La versión japonesa de Famicom se tituló simplemente Teenage Mutant Ninja Turtles, sin un número ni subtítulo, debido al hecho de que el primer juego de NES se distribuyó en Japón bajo un título diferente.

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Esta versión incluye dos nuevos niveles (la primera parte de la fase 3 y toda la fase 6), que presentan nuevos personajes enemigos, incluidos dos nuevos jefes: Tora (una bestia parecida a un perro) y Shogun (un samurai robótico).

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Ambos personajes fueron creados específicamente para este juego. La mayoría de las fases originales de la versión ARCADE también se ampliaron y la segunda mitad de la fase 3, la etapa del estacionamiento, reemplaza la batalla final de la versión arcade con Bebop y Rocksteady con una batalla contra la forma de mosca mutada de Baxter Stockman.

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La versión NES del juego estuvo programada para su lanzamiento en la consola virtual de Wii, pero fue finalmente cancelada.

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El port realizado para NES también apareció en el sistema de arcade PlayChoice-10 de Nintendo.

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La versión de NES contó con notables anuncios acerca de productos reales, entre los logos de la cadena Pizza Hut. La cubierta posterior del manual de instrucciones proporcionó un cupón para obtener una pizza gratuita del tipo Personal Pan (de la cadena Pizza Hut) con fecha de vencimiento del 31 de diciembre de 1991.

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Al no poder controlar a los cuatro jugadores a la vez, la versión de NES fue ajustada para adaptarse a una experiencia dirigida a dos jugadores, con menos enemigos en pantalla y detalles gráficos en general.

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Como la mayoría de los ports de ARCADE durante esta época, la brecha tecnológica entre las capacidades ofrecidas por la NES y las plataformas ARCADE era tan amplia que los ports a menudo debían modificarse significativamente para ofrecer juegos más personalizados para potenciar las “fortalezas” de las consolas  de esta época.

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A veces, esto condujo a la realización de ports mediocres, como por ejemplo el Athena  para NES (juego original de SNK), que eran demasiado difíciles de adaptar por su naturaleza, pero afortunadamente el port de TMNT para NES se encuentra dentro de los juegos que fueron adaptados de forma exitosa.

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El cambio más grande realizado en este port se enmarca dentro del apartado gráfico, con sprites de menor tamaño con menos detalles generales y menos actividad enemiga en pantalla.

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Sin embargo, esto no quiere decir que el juego se vea peor que su contraparte de ARCADE, ya que sigue siendo uno de los juegos NES con mejor apariencia, y con una paleta de colores más difusa, todo el juego hace que el tono general del juego sea un poco más efectivo en lugar de excesivamente caricaturesco.

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Como ya se comentó con anterioridad este port incluye una cantidad elevada de nuevos elementos con respecto a la versión ARCADE entre los que destacan nuevos niveles y música para esta versión.

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Konami no se conformó con solo portar el juego a la NES, ya que agregaron dos niveles completamente nuevos, cada uno con su apariencia y personalidad propias, enemigos y jefes exclusivos para la NES.

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Estos niveles agregan mucho valor al juego, así como nuevos puntos en la trama. El primero de ellos es un paseo marítimo de la ciudad de Nueva York cubierto de nieve, debido a un modulador meteorológico utilizado por Tora, un nuevo mutante perteneciente al Clan del pie.

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El segundo de estos niveles es un nuevo dojo, que actúa como un escondite para Shredder y abre el camino hacia el Tecnódromo. Esta etapa está llena de afiladas púas de bambú que atraviesan el suelo y tigres mágicos, antes de enfrentarse a Shogun, un samurai cyborg.

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Tanto Tora como Shogun fueron diseñados por Kevin Eastman específicamente para este juego pero algunos usuario han destacado que Shogun es un posible precursor del personaje Chrome Dome que luego aparecería más adelante en otros juegos.

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Uno de los aspectos que sin duda destacan de este título es la banda sonora. La conversión realizada para el chip 2A03 está a la altura de la banda sonora de ARCADE agregando además nuevas para las fases exclusivas.

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Ciertas pistas musicales como el escenario del Tecnódromo suenan aún más fuerte en la NES con un sonido más limpio y una percusión más fuerte con respecto a la versión ARCADE de este juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II: THE ARCADE GAME es en lineas generales un gran título para NES. Este juego, es fiel a lo que se presentaba en la versión de ARCADE logrando una conversión impecable y que sin duda marcó a muchos de los jugadores de aquella época. La historia de este port es la misma que en la versión ARCADE: Abril O´Niel es secuestrada por Shredder y las Tortugas deben rescatarla, luchando contra hordas de enemigos a través diferentes niveles, sacados directamente de la serie de TV y con peligrosos jefes al final de cada nivel. Este título se podía jugar con dos personas de forma simultánea y elegir a cualquiera de las cuatro Tortugas Ninja disponibles. Como un gran plus para esta versión de NES se añadieron dos niveles exclusivos. Además las cuatro Tortugas tienen movimientos característicos con animaciones muy bien logradas y detalladas. El sonido, pese a ser una conversión a 8 bits es muy buena y los efectos sonoros también están muy bien incorporados. Pero lo que a mí realmente destaca de esta adaptación son las animaciones tantos de las Tortugas Ninja, como de los enemigos y sobre todo los jefes. Por todo lo anterior este beat ´em up es una apuesta muy interesante para los amantes de este género pero también lo es para cualquier jugador que busque pasar un rato ameno con un título de dificultad desafiante.

See you 8-Bit CowBoy.

Anime Forum (PARTE-XXIII): Kimagure Orange Road

Twitter: @ryogasingps

Kimagure Orange Road (KOR) es un manga y anime creado por Izumi Matsumoto. El manga se publicó en la revista Shōnen Jump; el anime fue producido por el Studio Pierrot en 1987. El anime de Kimagure Orange Road fue licenciado en Italia y posteriormente emitido en España en Tele 5 en 1992 (debido a las relaciones de la cadena con su matriz italiana se mantuvo el montaje que hicieron en Italia); el título original de la serie fue alterado y se títuló Johnny y sus Amigos y sus personajes también sufrieron cambios en sus nombres por ejemplo: Johnny (Kyosuke Kasuga), Sabrina (Madoka Ayukawa) y Rosa (Hikaru Hiyama) entre otros.

KOR comienza con la mudanza a una ciudad ficticia cercana a Tokio de una familia japonesa formada por un padre viudo (Takashi Kasuga), tres hijos (Kyosuke, Manami y Kurumi) y un gato al que llaman Jingoro. El mismo día que llegan a la nueva ciudad, Kyosuke sale a pasear para conocer los alrededores de su nueva casa y le sucede algo que cambia por completo su vida: conoce a una bella chica (Madoka Ayukawa) en lo alto de una escalinata de un parque y con la que coincide después en su clase del instituto.

Kyosuke se da cuenta de que la personalidad de Ayukawa es bastante compleja, ya que no se comporta igual cuando están a solas que cuando se encuentran en el colegio. Hikaru Hiyama, amiga de Ayukawa, se encapricha de Kyosuke y le propone que salgan juntos. Kyosuke, caracterizado por ser un joven muy indeciso, acepta su invitación en principio, pero se da cuenta de que su cabeza siempre está pensando en Madoka Ayukawa y hará todo lo posible por acercarse a ella.

Los personajes de la serie de animación son los siguientes:

Kyosuke Kasuga: Nacido el 15 de noviembre de 1969, hijo de Takeshi Kasuga y de su mujer Akemi, la cual murió al dar a luz a sus hermanas gemelas. Kyosuke es el narrador de la historia, como si esta se tratase de dulces recuerdos de su juventud. Su indecisión es la que provoca la mayoría de las divertidas situaciones entre Madoka, Hikaru y el mismo. Es capaz de teletransportarse, mover objetos, tiene sueños premonitorios y la curiosa habilidad de hipnotizarse a sí mismo… aunque sus poderes, en vez de ayudar, suelen embrollar más las cosas. Se resfría cada vez que se cae al agua, lo cual según la costumbre japonesa, es síntoma de constitución física débil. El kanji de “Kasuga” significa “sol primaveral”, como si fuera el sol que convierte el río de Ayukawa en brillantes reflejos de plata. Podríamos decir que “Kasuga” saca lo mejor de “Ayukawa”, así que sus nombres son completamente complementarios. En la versión animada Kyosuke es doblado por Toru Furuya en japonés, y por Eduardo Gutiérrez en castellano, en la versión de Tele 5, donde se le conoce como Johnny. 

Madoka Ayukawa: Madoka Ayukawa nace el 25 de mayo de 1969 bajo el signo de Géminis. Desde muy pequeña se acostumbró a valerse por si misma, ya que su padre es un famoso director de orquesta y su madre una célebre violinista y siempre están de gira viajando. Todo esto la hizo volverse muy autosuficiente y problemática desde muy joven. Tiene una hermana mayor que, después de casarse, se fue a vivir a Seattle. A Madoka le encanta tocar el saxofón, pero también se defiende tocando la guitarra la flauta y el piano, instrumento con el cual le dedica una canción a Kyosuke titulada “Kyosuke number one”; le encantaría trabajar en algo relacionado con la música. Su músico clásico favorito es Haendel, pero también le gusta la música pop. Su color favorito es el rojo, que viste con asiduidad. Del mismo color es cierto sombrero de paja que un chico le regalo hace años. Trabaja a tiempo parcial en el ABCB, un pequeño pub de la calle Orange. Hikaru es casi la única amiga que tiene Madoka y desde su infancia han estado juntas. Ahora que su amiga sale con Kyosuke, su corazón se encuentra en una encrucijada: ayudar a su amiga o mostrar lo que siente por Kyosuke. Madoka es a veces cándida y a veces fría como el hielo; llega a confundir a los demás con sus cambios anímicos, pero es parte de su tremendo atractivo, que encandila absolutamente a Kyosuke. El nombre de Ayukawa lo componen dos kanji: “ayu”, que es un pequeño pez plateado de río, y “kawa”, literalmente rio o arroyo. El reflejo de esos peces en los ríos produce que a veces el agua brille como la plata y después se oscurezca su tono. Así es Madoka, a veces alegre y a veces distante. La voz de Madoka la puso Hiromi Tsuru en la versión original y Maribel Casas en la versión española de Tele 5 donde se la conoce como Sabrina.

Hikaru Hiyama: Exactamente dos años después de nacer Kyosuke, el día 29 de marzo, curioso, nació una niña llamada Hikaru Hiyama. Hikaru es todo alegría y espontaneidad y está enamorada profundamente de su senpai, Kyosuke. No ve, o no quiere ver, que el corazón de Kyosuke esta mucho más cerca de Madoka que de ella. Madoka es para Hikaru la hermana mayor que nunca tuvo, pues es hija única, y la adora y la toma siempre como modelo. Hikaru ama de una manera arrebatadora, dejándose llevar siempre hasta parecer a veces cargante, pero es así por su sencillez y candidez. Le encanta dibujar, pero su pasión es el baile y le encantaría llegar a ser bailarina profesional en algún musical de Broadway. “Hiyama” procede de un kanji que significa “luz”, “brillar”, en clara referencia a su personalidad brillante y arrebatadora; redunda el hecho que “hikaru” también significa “luz”. Esos son los dos “soles” que cuelgan dibujados en la campanilla que Hikaru le regala a Kyosuke en la primera película. Eriko Hara fue la encargada de poner la voz de Hikaru en la versión original, y Chelo Molina hizo lo mismo para Tele 5 con el nombre de Rosa.

Manami y Kurumi Kasuga: Son las hermanas pequeñas de Kyosuke. A pesar de ser gemelas son diametralmente opuestas. Kurumi es explosiva, indisciplinada y completamente irresponsable. Manami, que usa gafas, es hogareña, cuidadosa y ordenada. De hecho, desde pequeña, ha sido la “madre” de su familia, cocinando y llevando su hogar. Ambas protagonizan sendos divertidos episodios de la serie, aunque en el manga su importancia es mucho mayor, ya que por ejemplo es Manami la que abre los ojos a Hikaru sobre los sentimientos de su hermano por Madoka. En la versión española, a Kurumi se la conoce como Tamara y a Manami como Manuela.

Akane y Kazuya: Son los terribles primos de Kyosuke; al ser familia de su madre, sí heredaron los poderes de la familia. Así Kazuya, con sólo cinco años, ya es un potente telépata y Akane, de la misma edad de Kyosuke, tiene la habilidad de crear ilusiones y tomar el aspecto de quien quiera. Desde que Akane conoció a Madoka tiene una tremenda debilidad por ella, lo que ha dado lugar a rumores sobre su lesbianismo, aunque el autor ha explicado que más bien corresponde a una fase adolescente de búsqueda de un modelo a seguir (en este caso, Madoka). Por su parte, Kazuya ha puesto en apuros a su primo con su curiosa habilidad para cambiar cuerpos por el expedito medio de chocar su cráneo con el de sus víctimas.

Yuusaku Hino: Yuusaku es amigo de la infancia de Madoka y Hikaru y siempre ha estado enamorado de esta última. Se puso a hacer deporte, judo, por que a Hikaru le gustaban los chicos fuertes, pero se encontró con que Kyosuke, al que odia profundamente por ello, le había robado el corazón a su chica. Durante toda la serie hace ímprobos esfuerzos por llamar la atención de Hikaru, pero solo obtiene el desdén o la simple indiferencia. Al final de la serie no hay nada que indique que termine sustituyendo en el corazón de Hikaru a Kyosuke, desgraciadamente para él. En la versión española, se le conoce como Roberto.

El manga fue escrito y dibujado por Izumi Matsumoto, y publicado en la revista Shōnen Jump entre octubre de 1984 y febrero de 1988. Se recopiló en 18 volúmenes (tankôbon) de la colección Jump Comics, de Shueisha; posteriormente, en 1993, se reeditó en 10 tomos de lujo (bunkoban) con ilustraciones nuevas de Matsumoto y tapas duras. En España tuvo una primera edición parcial a cargo de la editorial Norma, y posteriormente fue editada por completo en formato grande por la editorial Glénat en 2009.

La historia de KOR fue llevada a la pantalla de televisión casi inmediatamente, visto su gran éxito como manga. En principio salió un episodio piloto, en formato de OVA, y con un diseño de personajes ligeramente más aniñado de lo sería después. Posteriormente se lanzó una serie de 48 episodios, algunos basados en historias del manga y otros con tramas completamente nuevas. Aquí el episodio piloto que se en España sólo llegó a emitirse en Cataluña.

La serie fue realizada por el Estudio Pierrot, la productora de anime, para la Toho Company Ltd. Por parte de Pierrot, el productor fue Reiko Fukakusa; por parte de la Toho, figuró Haruo Sai. Los directores, Naoyuki Yoshinaga, Takeshi Mori, Kôichirô Nakamura y Tomomichi Mochizuki, dirigieron alternativamente los capítulos de la serie y posteriormente de los OVAs. Tiene mucha importancia la labor del guionista, Kenji Terada, apoyado por Isao Shiruya, que aporta a la serie momentos simpáticos, como los que protagonizan los personajes Umao y Ushiko, y que se atrevió incluso a crear episodios originales (esto es, sin correspondencia con el manga) como el 40 y 42. El diseño de personajes corresponde a Akemi Takada, que en aquel momento estaba en el cénit de su carrera. La música fue de Shirô Sagisu. El director artístico fue Satoshi Miura. El director de animación fue Masako Gôto. Los directores de fotografía fueron Toshikazu Komatsu y Jin Kaneko. El director de audio fue Noriyoshi Matsûra.

Durante su emisión, salió al aire un especial de 40 minutos, emitido entre los capítulos 13 y 14, conocido popularmente como “Tanabata Special”, debido a que se emitió durante las fiestas de Tanabata de 1987. Por último, tras el episodio final, el 48, se emitió otro capítulo especial de 60 minutos, constituido por los mejores momentos de la serie, presentando, además, la serie que sustituiría a KOR , Moeru Onisan. Posteriormente a la serie aparecieron una serie de OVAs que relatan ciertas historias para completar lo ya visto en la serie. Algunas de ellas están directamente basados en sucesos que sólo se ven en el manga: “Los amantes blancos”, “Suspense hawaiano”, “Soy un gato, soy un pez”, “¡Huracán! La chica transformista”, “El escenario del amor: ¡La Primavera de los ídolos!”, “El escenario del amor: Ha nacido una estrella”, “Una situación inesperada”, “El mensaje de pintalabios”..

También se realizaron dos películas de animación para terminar de cerrar la trama:

Quiero volver a ese día: (Ano hi ni kaeritai) narra la conclusión y el final del triángulo amoroso donde Kyouske y Ayukawa se sinceran el uno con el otro y descubren que ambos desean estar juntos. Esta película deja a un lado el toque inocente y jovial de la serie para provocarnos un sabor más agridulce y trágico encarnado en el personaje de Hikaru, donde es mostrada mucho más humana y realista.

Shin Kimagure Orange Road: Soshite ano natsu no hajimari: Soshite ano natsu no hajimari (El principio del verano) es la última película de KOR, cerrando definitivamente la historia y el triángulo de Kyosuke, Ayukawa y Hikaru. La trama gira en torno a un viaje en el tiempo que llevará a Kyosuke varios años al futuro, conociendo su futuro con Madoka y reencontrándose con Hikaru. Aunque el diseño de los personajes es diferente, la historia continua perfectamente la historia de la película anterior. La banda sonora de esta película está compuesta por Yuki Kajiura. La película no ha sido editada en España.

Valoración: Kimagure Orange Road es una serie bastante conocida ya que fué emitida en España. En su momento recuerdo haber visto bastantes episodios y también que era entretenida. Destaca sobre todo por las diversas situaciones cómicas por las que pasa su protagonista dentro del triángulo amoroso en el que se ve envuelto. Los personajes principales están bastante bien tratados y la animación es la propia de la época. La banda sonora fue compuesta por Shiro Sagisu, autor también de las BSO de Bleach, Neon Genesis Evangelion, Macross o Nadia entre otros y tiene mucha calidad. A pesar de que han pasado bastantes años desde que la serie fué emitida a día de hoy sigue siendo una buena opción para pasar un rato entretenido.

Saludos.