Memories in 8Bit (PARTE-XXXVIII): Over Horizon

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Over Horizon (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Over Horizon es un videojuego perteneciente al género shoot em´ep con scroll horizontal desarrollado por Hot B y Pixel para la Nintendo Entertainment System, y publicado por Hot B en 1991. Over Horizon consta de seis fases, cada una de las cuales concluye con enfrentamiento contra un jefe de final de fase.

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Hot-B (la desarrolladora principal de este juego) fue una de esas compañías de juegos realmente extrañas que nunca llegaron a llenar páginas en los medios especializados por sus juegos ya que sacaron toda clase de títulos, algunos buenos y otros realmente malos. Teniendo en cuenta que hicieron de Hoshi wo Miru Hito, uno de los peores juegos de todos los tiempos, tal vez esa reputación sea merecida. Por otro lado, estaban detrás de The Black Bass, una serie de juegos de pesca bastante bien recibida, y también hicieron de Steel Empire, uno de los mejores shoot em´ups para SEGA MegaDrive. El diseño steampunk de Steel Empire y su jugabilidad equilibrada lo hicieron lo suficientemente popular como para ser portado a otros sistemas como GBA y 3DS, por lo que ciertamente se podría decir que tenían potencial como desarrolladora de shoot em´ups.

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Antes de desarrollar Steel Empire, desarrollaron este Over Horizon para NES. Este es uno de esos juegos raros que salieron de Japón para tener una distribución europea. Al igual que Gradius II y Crisis Force, es una pena que Estados Unidos nunca haya visto esto en la NES, ya que es sin duda uno de los mejores shoot em´ups de 8 bits que se hayan realizado.

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No se conoce ninguna trama asociada a este juego, la única trama que se puede asociar al juego narra que existe una vaga amenaza alienígena que intenta destruir o conquistar el universo y bla, bla, bla, etc. Parece un poco genérico desde el principio, pero presenta algunos de los efectos gráficos más fantásticos para este género en un sistema de 8bits. Para los principiantes, el primer nivel está cubierto por una flora cubierta de enredaderas, y el segundo tiene muchas puertas móviles y barreras en primer plano por debajo de las cuales debe pasar la nave.

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La nave controlada por el jugador tiene la habilidad poco común de disparar hacia atrás, una característica que el Vic Viper y el R-9 desearían tener. El botón A permite disparar al frente, el botón B hace retroceder el disparo y al presionar los dos botones cambia la posición los “options” de que dispone la nave. Se pueden conseguir hasta dos “options” que disparan sus propias balas y bloquean el fuego enemigo. En el juego hay tres potenciadores de armas principales con el láser penetrante (L), los disparos rápidos dirigidos o Homing (H) y el poderoso bombardero (B). Se pueden ganar hasta tres niveles de potenciación de arma recogiendo la misma letra repetidamente.

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El juego en realidad se concibió inicialmente como un juego de “crea tu propio juego de acción” (es decir, con opciones editables) antes de que Hot-B lo convirtiera en su propio producto. La dificultad del juego es más baja si la comparamos por ejemplo con títulos de la saga Gradius ya que no es tan difícil recuperarse tras una muerte ya que con solo cuatro items de potenciación se puede volver a estar a plena rendimiento, y las armas son abundantes. Incluso con su potencia más baja, la capacidad de disparar hacia atrás garantiza que nunca se está totalmente indefenso.

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Los jefes en este juego se ven impresionantes y desafían al jugador de diferentes maneras con patrones muy interesantes . Algunos de los jefes de este juego se parecen a en exceso algunos jefes que podemos ver en los juegos de la saga Gradius. Es difícil no comparar Over Horizon con Gradius cuando toma prestados conceptos para el diseño de enemigos y una estética similares, pero se podría argumentar que Over Horizon es más accesible que la saga desarrollada por Konami.

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Disparar hacia atrás es una habilidad bienvenida en este título y el ritmo lento puede parecer ocasionalmente tedioso. Es posible que la mecánica de este título no sea súper original, pero está increíblemente bien pulida.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Over Horizon es sin lugar a dudas un buen shoot em´up para NES que destaca sobre todo por su apartado gráfico. Lamentablemente, los increibles gráficos de este juego tienen como contrapartida algunos parpadeos y ralentizaciones. Además, la música de este título también está muy bien hecha, tal vez no es demasiado pegadiza pero, definitivamente, pega muy bien con la temática de este shoot em´up. Over Horizon es uno de los mejores shoot em´ ups de la NES, tal vez incluso uno de los mejores en comparación con otros juegos similares dentro del género como Thunder Force y Darius. Es una lastima que el juego no tuviese distribución en EEUU pero gracias a la emulación hoy en día este juego puede ser disfrutado por cualquiera.

See you 8-bit CowBoy.

 

 

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