Anime Forum (PARTE-XXXIX): Perfect Blue

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Mima Kirigoe forma parte de un famoso grupo musical de J-Pop, llamado Cham. Mima decide separarse de dicho grupo musical, para comenzar su carrera de actriz y así cumplir su sueño.

Sin embargo la suerte no parece sonreirle y su sueño de convertirse en una Diva de la pantalla se ve actualmente truncado ya que los trabajos que su representante consigue tienen una pobre relevancia y aquéllos en los que hay mayor protagonismo no son de una tendencia erótica sino casi directamente pornográfica, lo que ha causado decepción en muchos de sus admiradores y la ha sumido en la decepción. Para mayor desgracia tras su salida su antiguo grupo musical, ahora convertido en dúo, ha alcanzado una fama jamás imaginada. 

Un día descubre una página web llamada “Mima’s Room” (el cuarto de Mima) donde cuentan intimidades y costumbres sobre su vida que sólo ella o alguien muy cercano pueden saber; en esta página, el autor simula una versión de la vida de Mima donde esta jamás deja el grupo ni debe hacer papeles denigrantes.

Este acontecimiento es el principio de todas sus paranoias. Para colmo, personas cercanas a ella comienzan a morir en extrañas circunstancias/asesinatos. La locura se apodera de la protagonista cada vez más, de tal forma que parece que Mima adquiere una doble personalidad, lo que hace parecer que es Mima quien esta asesinando a sus conocidos.

Valoración: Perfect Blue es una gran peli¡ícula de animación en todos los sentidos. La acción se desarrolla de forma continua sin bajones y mantiene al espectador siempre atento. Los pequeños detalles serán muy importantes si queréis desenmascarar al asesino antes de llegar al final y creedme porque esos detalles están ahí, pero hay que fijarse bien. Es de esas películas para pasar una buena tarde (lo creáis o no es mejor que algunos physco thillers americanos de los que nos han llegado en los últimos años). Los personajes tienen fuerza, sobre todo el de la protagonista MiMa. Esta película fué la ópera prima de su director, Satoshi Kon, también conocido por las películas Millennium Actress (2001), Tokyo Godfathers (2003), Paprika (2006) y la serie Paranoia Agent (2004). Todas ellas de gran calidad y de las que seguro hablare por aquí en algún momento.

Saludos.

 

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Memories in 8Bit (PARTE-XLII): Ninja Crusaders

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Ninja Crusaders (忍者クルセイダーズ 龍牙) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Ninja Crusaders (忍者クルセイダーズ 龍牙) es un juego de acción de desplazamiento lateral lanzado por Sammy para Nintendo Entertainment System en 1990. El jugador toma el control de dos ninjas que tienen la tarea de frustrar una invasión alienígena. El juego ha sido comparado con la serie Ninja Gaiden de Tecmo.

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El argumento del juego incluido en el manual del mismo es como sigue: En un futuro cercano, una fuerza de invasores alienígenas está causando estragos en la Tierra desde los confines del espacio exterior. Esta nueva amenaza era más fuerte que nuestras defensas más poderosas y demostró ser imparable.

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En Japón, valientes guerreros ninja surgieron de las sombras para luchar contra los invasores alienígenas, pero fueron expulsados cuando la amenaza tomó el control de su tierra natal.

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Algunos ninjas escaparon de Japón y se dispersaron por tierras remotas de todo el mundo. Pero su pasión por recuperar su tierra y aplastar la ira del enemigo perduró. Se decidió que dos ninjas, Talon y Blade, serían enviados a destruir el mal.

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Ninja Crusaders es un juego de acción de desplazamiento lateral en el que pueden jugar hasta dos jugadores simultáneamente. Hay cuatro armas que el jugador puede recoger y usar durante el juego: shuriken, kusarigama, y espada. Cada arma tiene su estilo único y su capacidad de transformación: shuriken proporciona la capacidad de transformarse en tigre, que es el más rápido y puede saltar más alto pero tiene el alcance más corto.

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El Kusarigama proporciona la capacidad de transformarse en escorpión marino, que puede nadar mejor que todos los demás pero se mueve muy lentamente en tierra; proporciona la capacidad de transformarse en halcón, que tiene la capacidad de volar por encima de todo pero no puede atacar; y finalmente la espada proporciona la capacidad de transformarse en dragón, que puede volar, es invencible y mata todo de un golpe, pero el jugador solo puede usar esta habilidad solo una vez y solo por un tiempo limitado, además la espada rara vez aparece en el juego.

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Los gráficos del juego están bastante en la media para un título de NES tardío (hablamos de 1990), pero logran crear algunos entornos bastante interesantes con solo unos pocos detalles y el uso de colores inusuales, mientras que la música es lo suficientemente pegadiza sin ser especialmente memorable. Sin embargo, los controles son ajustados y receptivos, y los ninjas se mueven rápido y saltan aproximadamente tres veces su altura.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Ninja Crusaders es en líneas generales un título bueno para NES. El juego tiene bastantes elementos que lo hacen un título interesante. Por un lado los gráficos de este título cuentan con sprites bastante bien definidos y coloridos. La música del juego además cuenta con temas pegadizos y que encajan muy bien con la temática del mismo. Otro aspecto importante es el relativo a los controles, los cuales ofrecen estabilidad en las acciones al jugador. Sin embargo, este título tiene algunas pegas: entre ellas podemos encontrar la aleatoriedad en las acciones de algunos enemigos del juego lo que implica en algunos casos tener que memorizar los niveles. Además, los jefes de final de fase tienen patrones repetitivos en la mayoría de los casos por lo que no resultan especialmente complicados de derrotar además de encontrar algún que otro jefe con la resistencia descompensada lo que requerirá de un esfuerzo extra para vaciar su vida. En definitiva Ninja Crusaders es un juego de acción a la antigua usanza con bastante calidad aunque no cuenta con el estilo de otros juegos de ninjas muy conocidos para NES pero que a pesar de esto resulta divertido de jugar.

See you 8-bit CowBoy.

Anime Forum (PARTE-XXXVIII): Gunsmith Cats

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Gunsmith Cats es una serie de 3 Ovas, fue transmitida por el extinto canal Locomotion. La serie está basada en un manga creado por Kenichi Sonoda del mismo título que fué publicado entre 1991 y 1997 en la publicación Kodansha’s Afternoon y que tuvo una secuela publicada entre 2004 y 2008 titulada Gunsmith Cats Burst.

¡Chicas, pistolas y granadas! Conoce a Rally Vincent y a Minnie May. Por el día, ellas trabajan en su propia tienda de armas en Chicago. Por la noche (o durante las vacaciones y los fines de semana), son un par de cazarecompensas llamadas Gunsmith Cats. Rally es una experta en armas de fuego, puede juzgar la condición de un arma de un solo vistazo, y es una experta tiradora. Minnie May es joven e indisciplinada y está absolutamente fascinada por los explosivos, especialmente por los grandes. Juntas, ellas forman un equipo invencible, para la desgracia del departamento local ATF. Situada en la ciudad de Chicago, ésta serie de acción y aventuras ofrece muchos tiroteos, persecuciones de automóviles y caos en general.

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Valoración: a pesar de que este OVA fué creado por Kenichi Sonoda la única relación que tiene con Riding Bean es que se desarrolla en la ciudad de Chicago y que la protagonista es Rally Vincent (aunque su apariencia ha cambiado con respecto a Riding Bean). Por lo demás está bastante a la altura de lo que ofrecia Riding Bean en cuanto a acción y animación se refiere, sobre todo a partir del segundo episodio.

Saludos.

Memories in 8Bit (PARTE-XLI): Rolling Thunder (ローリングサンダ)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Rolling Thunder (ローリングサンダ) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Rolling Thunder (ローリングサンダ) es un juego de acción de desplazamiento lateral producido por Namco lanzado originalmente como un juego de arcade que se ejecuta en el hardware Namco System 86. Fue distribuido internacionalmente fuera de Japón por Atari Games. El jugador toma el control de un agente secreto que debe rescatar a su compañera de una organización terrorista. Rolling Thunder se lanzó para varias plataformas informáticas en 1987 y Family Computer y Nintendo Entertainment System en 1989. El juego arcade original también se ha incluido en varias compilaciones de juegos clásicos.

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La versión de 8-bits para NES de Rolling Thunder es un port bastante decente. Si bien la reducción de detalles en los gráficos con respecto a la versión de ARCADE hacen que estos sean menos detallados haciendo que por ejemplo los enemigos pierdan sus uniformes de colores brillantes así como otros detalles, a pesar de estos cambios el juego sigue siendo reconocible.

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La barra de vida se ha reducido a dos bloques con respecto a la versión ARCADE, lo que implica una reducción en el número de golpes que puede asumir el protagonista. El juego sigue siendo increíblemente difícil, aunque de diferentes maneras con respecto a la versión de ARCADE.

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Aunque hay muchos menos enemigos en la pantalla debido a limitaciones técnicas, sus patrones, especialmente los lanzadores de granadas, son más rápidos que la versión ARCADE y requieren un tiempo más preciso.

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Aunque este título cuenta con un número limitado de “continues”, además incluye un sistema de contraseñas para que el jugador pueda empezar el juego en la fase que más le interese.

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El lanzamiento estadounidense (publicado por Tengen) de Rolling Thunder en tenía una portada bastante genial que combinaba los dos puntos fuertes del juego (armas y chicas en aputos) como carta de presentación del cartucho. Por otro lado, la portada de la caja y del cartucho en la edición japonesa del juego para FAMICOM sigue siendo superior a la de su homóloga occidental.

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La versión Famicom de Rolling Thunder de Namco usa un chip de sonido diferente de la versión NES de Tengen que hizo uso de los canales de sonido adicionales que ofrecen los pines adicionales del cartucho en Famicom.

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En efecto, la versión Famicom del juego usan el “mapper” Namco163, que usa los canales de sonido extendidos del sistema para obtener un sonido ligeramente más enriquecido. Como la NES no era compatible con estos canales, la versión estadounidense, publicada por Tengen, tiene música diferente, algo más débil y peores efectos de sonido.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Rolling Thunder es un buen título de acción para NES / Famicom. A pesar de la bajada de calidad gráfica con respecto a la versión ARCADE, en este apartado el juego es más que correcto. El diseño de los niveles del juego es también similar a los de la versión ARCADE aunque con ciertos recortes si bien el diseño de los mismos es lo suficientemente bueno como para suponer un reto jugable para el jugador medio. Los controles el juego son buenos y responden correctamente a las órdenes del jugador. Desde el punto de vista del audio es más que evidente que la versión occidental del juego es inferior a la versión FAMICOM debido a dispone de menos canales de audio que la consola japonesa por ello quizás merezca más la pena jugar a la versión FAMICOM del juego. A pesar de las diferencias con la versión ARCADE, considero que este juego es un buen título de acción para la consola de 8 bits de Nintendo quizás de tanta calidad como algunos títulos similares de NATSUME u otras desarrolladoras de juegos similares pero sin duda un juego atractivo para el jugador promedio de este tipo de títulos.

See you 8-bit CowBoy.

Anime Forum (PARTE-XXXVII): Blood-C The Last Dark

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Blood-C The Last Dark es una película estrenada en Japón el 2 de junio de 2012. La película toma lugar seis meses después de los acontecimientos del anime. El guión corrió a cargo de Junichi Fujisaku y Nanase Ohkawa (CLAMP), con Naoyoshi Shiotani como director. Kazuchika Kise se encargó del diseño de personajes (rediseño para la animación), y director de animación. Nana Mizuki (Saya Kisaragi ) y Kenji Nojima (Fumito Nanahara ) volvieron a cumplir sus roles como las voces de los personajes principales del largometraje.

A pesar del uso de la Ley de Ordenanza de la Juventud para hacer cumplir el toque de queda para los menores y regular el uso de el Internet para los mismos, los jóvenes siguen luchando por su propia libertad a través de métodos subterráneos. Uno de esos grupos se hace llamar Surat. Ellos han decidido ir en contra de Fumito Nanahara, un hombre que tiene gran influencia en el mundo político, y que, básicamente, controla a Tokio con puño de acero. Mientras usan al Internet como un arma para descubrir más información acerca de Fumito, descubren información acerca de “La Torre”, la organización secreta detrás de Fumito, la cual se dedica a la experimentación humana. Pero justo cuando los miembros de Surat deciden hacer una emboscada en el metro, para exponer la verdad detrás de la “Torre”, de repente aparecen criaturas misteriosas y atacan a los pasajeros. Durante esta crisis, Una joven, que utiliza una espada japonesa, aparece para matar a “los Antiguos”. Esa joven es la misma Saya, quien perdió todo lo que quería en el horrible incidente ocurrido en la Provincia de Ukishima . ¿Qué tipo de “experimento” tratan de llevar a cabo Fumito y “La Torre” usando a los antiguos? ¿Podrá Saya por fin vengarse de Fumito? Ahora, la batalla final comienza…

Valoración: en general diría que se trata de una película de animación entretenida aunque no me gusta tanto como continuación de la serie de animación Blood-C (la cual en principio tampoco me terminó de convencer). Los CGIs tienen calidad y la banda sonora es pegadiza y cuenta con buenos temas, sobre todo para acompañar en los momentos precisos con más acción.

Saludos.

Memories in 8Bit (PARTE-XL): Star Soldier

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Star Soldier (スターソルジャー) es un videojuego perteneciente al género de los matamarcianos publicado y distribuido por Hudson Soft. Fue el primer juego de la saga del mismo nombre, siendo lanzado para la Nintendo Entertainment System en 1986. También se desarrolló una versión para Game Boy Advance en 2004 dentro de la serie Famicom Mini. Además, tuvo remakes para Nintendo Gamecube, PlayStation 2 (2003) y PSP (2005).

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Lanzado en el NES en 1986, este shooter de Hudson creó una gran expectación en Japón, pero no pudo replicar este éxito en Occidente. Como resultado, el juego no es demasiado conocido aquí, pero todavía se ubica como uno de los shooters de 8 bits más importantes en su época.

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Visto en 2019 el juego parece demasiado simple y con unas mecánicas muy manidas pero hay que tener en cuenta que en 1986 este juego supuso toda un innovación con su sistema de power ups que a día de hoy queda en poca cosa si se compara con todos los shoot ´em ups que fueron apareciendo con posterioridad.

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Una característica que destaca es la capacidad de “ocultarse” detrás de ciertas partes del escenario, evitando así el fuego del enemigo. La pega es que no puedes devolver el fuego, es como el equivalente a una cobertura.

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Gráficamente, Star Soldier ha envejecido bastante mal, con la habitual paleta de colores  de NES haciendo todo lo posible para que el juego se vea lo más desagradable posible. Los niveles también son increíblemente repetitivos en términos de diseño.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: se podría decir que en general Star Soldier es un juego regulero para la NES aunque en su momento supuso cierto revulsivo en el género de shoot ´em ups y desató toda una fiebre en Japón. Por ello, aunque Star Soldier entretuvo a los adictos a los juegos de shoot ´em up en los años 80, simplemente no tiene la calidad para competir contra juegos de este género más notables y posteriores. Si el jugador en cuestión es de gatillo fácil, entonces otros títulos como Super Star Soldier, Blazing Lazers / Gunhed o Soldier Blade son opciones mucho mejores. Solo los fanáticos de la franquicia deberían considerar jugar a este título.

See you 8-bit CowBoy.

Anime Forum (PARTE-XXXVI): KING OF THORN

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La trama de la pelicula gira en torno a un virus de origen desconocido denominado “MEDUSA”. Este virus recibe ese nombre debido a que causa la petrificación total de su portador y por tanto la muerte. Al comienzo de la película se destaca que son muchas las personas en todo el mundo que padecen dicho contagio y de la nada surge una empresa famacéutica liderada por un ex-miembro del ejercito rojo que dice ofrecer una solución: “criogenizar a 160 personas portadoras del virus” con la esperanza de que en el futuro se pueda encontrar una cura. Posteriormente dichas personas son escogidas por sorteo y llevadas a las instalaciones que la compañía famacéutica posee en Inglaterra para iniciar el proceso de criogenización.

Una vez que los 160 pacientes son criogenizados nada hace sospechar que todo pudiera acabar en desastre pero…

 

Al despertar los pacientes se encuentran en una situación que no comprenden. Parece que ha pasado el tiempo y las instalaciones médicas se han deteriorado de alguna manera y se encuentran rodeados de una especie de planta trepadora gigante que atraviesa toda la instalación, así como de una serie de criaturas extrañas con instintos asesinos. Es entonces cuando empezará la lucha por la supervivencia y por conocer la verdad ¿el mundo que dejaron atrás sigue existiendo?King.of_.Thorn_.full_.674289

Valoración: una película muy entretenida. La recomiendo totalmente. Dura algo asiícomo 2 horas y media y constántemente se suceden hechos que van desentramando los misterios que giran en torno a la protagonista Kasumi Ishiki y a los otros supervivientes del proceso de criogenización. La película tiene elementos interesantes: suspense, acción y cierto toque psicológico. Está basada en el manga del mismo nombre y creado por Yuji Iwahara. Personalmente me gusto más el manga, el cual también recomiendo desde aquí, ya que aparecen más personajes que en la película y tiene una trama más enrevesada así como un final distinto, aunque claro esto es una película y seria prácticamente imposible concentrar toda la trama y personajes del manga en una película de 2 horas y media.

Saludos.