Memories in 8Bit (PARTE-L): Aladdin (Virgin)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Aladdin (Virgin / NMS Software) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Aladdin es un juego de plataformas basado en la película de 1992 del mismo nombre desarrollada por Virgin Games y Disney Software. El juego fue lanzado por Sega para Sega MegaDrive el 11 de noviembre de 1993 como uno de varios juegos basados en la película, incluido otro juego que fue lanzado en el mismo mes por Capcom para Super NES  y varias versiones para NES, entre ellas la que ocupa este artículo desarrollada por NMS Software y distribuida por Virgin.

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El jugador controla a Aladdin, que debe atravesar varios niveles según la ubicación de la película: desde las calles y los tejados de Agrabah, la Cueva de las Maravillas y la mazmorra del Sultán hasta la confrontación final en el palacio del Gran Visir Jafar. Los guardias del Sultán y también los animales del desierto son los principales enemigos a abatir por parte de Aladdin.

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Aladdin puede atacar a corta distancia con una cimitarra, que puede desviar ciertos proyectiles, o a larga distancia con un suministro limitado de manzanas. Junto a las manzanas, Aladdin también puede recolectar gemas que se pueden intercambiar por vidas y continúa de un vendedor ambulante. Encontrar iconos con la cara del genio o Abu permite acceder a fases de bonus. En esta versión desarrollada por NMS Software, se pueden apreciar gráficos horribles, temas musicales reguleros, efectos de sonido bastante “estándar” y unos controles muy ortopédicos.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Aladdin (Virgin / NMS Software) es un título realmente malo para NES. El apartado gráfico del juego es sencillamente horrible si se compara este juego con los ports no licenciados del mismo realizados por Hummer Team o Super Game. En el apartado sonoro tampoco destaca especialmente pues tiene efectos de sonido bastante pobres y composiciones musicales muy planas. Sin embargo, el principal problema de esta versión es la reacción inhibida del personaje al presionar los botones de control. Debido a esto, jugar esta versión es desagradable (cuando no imposible). Por todo lo anterior, no recomendaría jugar a este título y si a las versiones no licenciadas.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XLIX): Zen – Intergalactic Ninja

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Zen the Intergalactic Ninja (NES) (FULL GAMEPLAY)

x-zen-intergalactic-ninja-nes-0000000000001Zen Intergalactic Ninja es un videojuego para NES, adaptado de un cómic creado en 1987 por Steve Stern y Dan Cote, y publicado inicialmente bajo su sello Zen Comics. A principios de los noventa, Zen recibió licencia de Archie Comics y luego de Entity Comics.

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La adaptación del videojuego fue lanzada tanto para Nintendo Entertainment System como para Game Boy en 1993 por Konami. Los juegos muestran a Zen luchando contra un villano alienígena conocido como Lord Contaminous, que está interesado en dañar el medio ambiente ecológico de la Tierra. La música para el juego de NES fue compuesta por Kôzô Nakamura, Junichiro Kaneda, Yuichi Sakakura, Ayako Nishigaki y Tomoya Tomita y se ha reproducido en el programa Syntax Error del canal de radio sueco P3.

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El juego comienza sin ceremonias presentando al jugador una pantalla de selección de nivel. Algo parecido a los juegos de Mega Man NES, pero con sólo cuatro niveles para elegir. Una vez que se elija uno de estos niveles, aparecerá una breve cut-scene donde se explica cual es la misión, lo que prepara el escenario para el nivel.

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Una aspecto remarcable de este juego es su variedad. Cada uno de los niveles ofrece algo nuevo, desde correr por una fábrica en una vista de arriba hacia abajo, hasta montar y pelear en carros de minas, hasta las secciones de desplazamiento lateral 2D más estándar. Esto hace que cada nivel sea bastante único, ya que cada vista tenga su propio estilo de juego.

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En lo que respecta al combate, Zen ataca con un bastón de fotones. Los niveles de arriba hacia abajo también le dan al Zen un ataque de salto con patada, pero aparte de estos movimientos, su abanico de movimientos es limitado. Después de algunos de los niveles, también se pueden jugar fases de bonus, que consisten en tirar basura en un horno para obtener varios potenciadores, como más puntos, iconos de nivel, elementos de curación o incluso un escudo. Hablando de potenciadores, los únicos potenciadores reales que tiene el juego son los elementos de salud y un escudo que te permite al personaje aguantar más golpes.

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En general, el juego es variado en el aspecto relativo al diseño de los niveles, pero extremadamente frustrante. El juego también es extremadamente corto, incluso para los estándares de NES. Si el jugador está preparado para un desafío de la vieja escuela, puede disfrutar de este juego, pero incluso en comparación con los juegos de su época, este juego es simplemente inferior. Los gráficos en el juego son bastante promedio para la NES. Los niveles y los enemigos tienen suficientes detalles, pero partes de los niveles a menudo se repiten y hay muy poca variedad de enemigos.

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Lo mejor (y lo más sorprendente) del juego en general es su excelente banda sonora. Las melodias de este juego son muy pegadizas. Estas melodías recuerdan las pistas de otro juego de Konami “Teenage Mutant Ninja Turtles” (y de hecho fueron compuestas por algunas de las mismas personas de Konami). Los efectos de sonido son sólidos en su mayor parte. En general el audio es, con mucho, lo mejor de este título.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Zen – The Intergalactic Ninja es un título muy interesante para NES que se puede considerar un buen juego aunque tiene algunos puntos oscuros. Desde el punto de vista gráfico el juego destaca por sus sprites coloridos y su muy variado diseño de niveles pecando, sin embargo, en la repetibilidad de los enemigos a lo largo del juego. El juego, por otro lado, tiene un sistema de control sólido y responde muy bien a las acciones del jugador. El juego sin duda destaca por su excelente banda sonora y los efectos de sonido creados por algunos compositores de Konami que ya habían participado en algunos otros de sus juegos. El punto más negativo del juego es su duración ya que cuenta con pocas fases en relación a otros juegos contemporaneos a este dentro del catálogo de NES. Por todo lo anterior considero que el juego no es una mala apuesta para aquellos jugadores que busquen un título de plataformas 2D con acción pero que no es un título a la altura por ejemplo de “Blue Shadow”.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XLVIII): Bad Dudes Vs. Dragon Ninja

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Bad Dudes Vs. Dragon Ninja (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Bad Dudes o Bad Dudes Vs Dragon Ninja fue un videojuego creado en 1988 por la empresa Data East, que originalmente salió en formato ARCADE, generando una buena recepción por parte de los jugadores, ya que era un juego de acción con buenos gráficos y sonido, contaba con un jefe al final en cada fase y en el último nivel el jugador se enfrentaba a todos ellos uno a uno (en un boss rush), hasta llegar al Dragon Boss.

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Al terminar el juego el jugador lograba rescatar al presidente Ronnie, quien había sido raptado por una organización criminal terrorista comandada por el antes citado Dragon Boss, obteniendo como premio una hamburguesa, esto ocurre al final del juego americano, ya que en el juego en su versión japonesa, solamente aparecía uno de los dos protagonistas Blade y Striker viendo una estatua al ponerse el atardecer. El juego salió adaptado para diversas consolas, pero sin duda la más fiel dentro de los sistemas de 8 bits fue la desarrollada para NES / Famicom.

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La jugabilidad de Bad Dudes es más o menos similar al juego ARCADE de desplazamiento lateral desarrollado por Konami en 1985 Rush’n Attack. El jugador uno controla al personaje llamado “Blade” con pantalones blancos y el jugador dos controla al personaje llamado “Striker” con pantalones verdes. Los jugadores comienzan con la capacidad de hacer golpes, patadas y saltos básicos. Hay algunos movimientos especiales como patadas giratorias y la capacidad de cargarse con “energía interna” (Qi) al mantener presionado el botón de golpe para lanzar un poderoso ataque de largo alcance que golpea a todos los oponentes en línea con el jugador. Los jugadores también se encontrarán con varios potenciadores; algunas son armas como cuchillos o nunchakus y algunas recargan la salud del jugador, y otras agregan unos segundos al tiempo restante.

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Bad Dudes recibió un montón de ports, la mayoría de ellos para computadoras domésticas, pero posiblemente el más conocido es la versión desarrollada para NES. Tiene un modo de 2 jugadores, pero es un modo alternativo y no simultáneo, y ambos jugadores pueden elegir al mismo tipo en la pantalla de selección. Los gráficos y el sonido tienen menos calidad que los de la versión ARCADE, con personajes más pequeños, pero hacen justicia al juego. Los jefes de nivel emiten un “¡Soy malo!” (“I´m Bad”) que está bien comprimido cuando el jugador se topa con ellos, y la música para las fases de camiones y trenes tienen un agradable efecto “arpegio”. Curiosamente, los controles para las versiones estadounidense y europea intercambian el diseño habitual de A = Jump y B = Attack que tenían casi todos los juegos de NES.

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En la versión de NES no hay tantos enemigos en pantalla como si ocurría en la versión de ARCADE, sin embargo necesitan de más golpes para ser derrotados. El juego cuenta con un truco que da al jugador 63 vidas. El uso de un código, similar al código de Konami, hace además que todos los enemigos mueran en uno o dos golpes como ocurre en la versión ARCADE. la versión de NES fué lanzada al mercado en 1989, con lo que el personaje del presidente Roonie fué cambiado por el presidente George H.W. Bush Sr.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Bad Dudes Vs. Dragon Ninja es un título muy interesante para NES y se puede resumir en que se trata en una conversión más que decente. A pesar de los cambios en los sprites del juego con respeto a la versión original de ARCADE, el paso a los 8 bits de Nintendo le sentó bien a este título. Además, a nivel sonoro el juego cuenta con músicas y efectos de sonido bastante buenos. La principal pega de este juego está con los controles pues a veces el control de los personajes puede parece un tanto tosco, pero en general este juego es altamente recomendable para aquellos jugadores que busquen un título perteneciente al género Beat´em up dentro del catálogo de NES.

See you 8-bit CowBoy.

Anime Forum (PARTE-XLV): Venus Wars

Twitter: @ryogasingps

En el año 2003 un gran cometa helado colisiona con el planeta Venus dispersando su concetrada atmosfera de CO2 y Nitrógeno y generando mares ácidos en su superficie. Adicionalmente la colisión modifica parcialmente el eje de rotación de Venus modificando la duración de su dia. (En la realidad 293 dias terrestres = 1 dia venusiano). Estos sucesos permiten a los habitantes de la Tierra enviar varias expediciones de colonización a Venus en el año 2007. En el año 2012 se terminan de instalar grandes centrales que extraen de los mares ácidos oxigeno para permitir la definitiva terraformación del planeta Venus.

Corre el año 2089 y ahora Venus tiene una población de millones de seres humanos divididos en dos naciones que se corresponden con los dos grandes continentes en los que esta dividido geográficamente (en la realidad también es así): el continente del norte Ishtar (en la realidad es llamado Ishtar Terra y tiene el tamaño de Oceanía) y el continente del sur Aphrodia (en la realidad es llamado Aphrodia Terra y tiene un tamaño algo más grande que America del Sur).


Susan Sommers es una periodista de la Tierra que viaja a Venus a investigar las tensiones politicas que existen entre las dos grandes naciones del planeta Venus. Nada más pisar la capital de Aphrodia, Io Susan se ve envuelta en las primeras escaramuzas entre el ejercito de Aphrodia y el moderno ejercito de Ishtar comandado por la 101º división de caballeria mecanizada del General Donner y que esta formada por los poderosos tanques “OCTOS”:

Al mismo tiempo que ocurre la invasión de la capital Io por parte de las fuerzas de Ishtar se llevaba a cabo una carrera de Roller-Ball en la que participan pilotos que conducen “RollerMotos”:

Sus pilotos son hijos de los primeros colonos del planeta que fueron engañados por los gobiernos para asentarse en lugares donde las condiciones para la agricultura eran muy difíciles y solo los mantenían allí para conservar el control sobre las tierras y evitar la expansión del continente vecino. El capitán del equipo de los “Comandos Asesinos” Hiro Seno entra en la zona de batalla para intentar dirigir la evacuación de sus compañeros y la de los ciudadanos que estaban viendo el espectáculo en el estadio, pero pronto comprende que esta invasión es brutal y todos terminan escapando al taller del jefe del equipo Gary por su propios medios.

Más adelante, Hiro cansado de que la gente haga como si no hubiese pasado nada, decide entrer en acción y atacar un OCTOS con las armas que Gary tenia en su taller. A duras penas el equipo logra salir victorioso (y de chiripa porque no llegan a destruir el tanque) ya que son rescatados por las fuerzas de liberación de Aphrodia. Uno de sus lideres, el Teniente Kutrz comprende las habilidades de Hiro y sus compañeros para pilotar Roller Motos y les propone que se unan a su escuadron de FMBs que son como las Roller Motos pero con armamento lo suficientemente potente como para hacer mella en los OCTOS. A partir de aquí la batalla final por recuperar Io de las manos de las fuerzas del General Donner está servida.

Valoración:  he visto la película doblada al castellano y no tengo queja. Para los amantes de películas como Akira creo que esta sin llegar a ser tan intensa en el final no creo que defraude. Y digo que no es tan intensa porque a pesar de que la película tiene elementos bélicos a cascoporro el final se pasa en seguida. En la batalla final por recuperar Io se enfrentan el OCTOS del General Donner contra la moto de Hiro y aunque la pelea esta de coña dura poco, me hubiese molado más una batalla algo más épica, pero aun asi me ha molado bastante. Lo que más mola de la película a parte de la ambientación son los diseños de los vehículos venusianos, no solo las RollerMotos y otros vehículos sino también los vehículos militares, de echo el OCTOS me recuerda a los tanques de Metal Slug. Venus Wars también tiene un manga creado por el director de la pélicula: Yoshikazu Yasuhiko. Tanto la pélicula como el manga tuvieron un gran éxito en Japón como fuera de él, sobre todo en USA, donde la euforia llego al punto de que la editorial Dark Horse publicó el manga debido a las peticiones de los fans. Cabe destacar (por lo que se cuenta, porque no he tenido oportunidad de leer el manga todavia) que el manga es mucho más profundo que la película en cuanto al tratamiento de personajes y tramas y que la pelicula no está totalmente basada en el mismo y el propio autor se permitió hacer alguna modificación de la historia original que se ve en la película.

Por otro lado, Venus Wars tuvo una adaptación a videojuego para la consola FAMICOM bajo el título “ヴイナス戦記 Venus Wars“. Este es un juego de estrategia por turnos que tiene además algunas secuencias de acción. Seguramente haya una entrada analizando este juego en el blog en un futuro no muy lejano.

Saludos.

 

 

Memories in 8Bit (PARTE-XLVII): Space Harrier

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Space Harrier (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Space Harrier (スペースハリアー) es un videojuego de tipo shooter sobre raíles en tercera persona publicado por Sega, originalmente como arcade, en 1985. Fue producido por Yū Suzuki, responsable de muchos juegos populares de la compañía. El título tuvo varias secuelas: Space Harrier 3-D (1988), Space Harrier II (1988) y el spin-off Planet Harriers (2001). Fue portado por Takara a la Famicom en 1989. El juego fue relanzado en la consola virtual de Wii. El juego también tiene una versión 3DS como 3D Classic y una versión Switch como parte de Sega AGES, que tienen actualizaciones sobre el lanzamiento original.

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Space Harrier es un juego del tipo shooter on rails de ritmo muy rápido que se juega en una perspectiva en tercera persona detrás del protagonista y que está ambientado en un mundo surrealista compuesto de paisajes de colores brillantes adornados con terrenos que se presentan con un estilo similar al de un tablero de ajedrez y objetos estacionarios como árboles o pilares de piedra.

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En la versión ARCADE del juego los jugadores son recibidos con un sample de voz que dice “Bienvenido a Fantasy Zone. ¡Prepárate!”, además de “¡Lo estás haciendo genial!” a la finalización exitosa de una fase, sin embargo estos samples no se conservaron en la versión Famicom / NES cosa que hubiese sido posible mediante el uso de algún mapper de los que soportaba el sistema durante su época comercial (ejemplos del uso de mappers que permitían el uso de estos efectos de sonido los podemos encontrar por ejemplo en juegos de Famicom como Gradius II).

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El personaje principal llamado simplemente Harrier, se mueve en una serie continua de dieciocho fases distintas mientras utiliza un cañón láser propulsado por un jet que permite a Harrier volar y disparar simultáneamente.

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El objetivo es simplemente destruir a todos los enemigos que aparecen en pantalla, que van desde animales prehistóricos y dragones chinos hasta robots voladores, objetos geométricos que vuelan y vainas alienígenas, todo mientras se mantiene en constante movimiento para esquivar proyectiles y obstáculos terrestres inamovibles.

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Quince de las dieciocho fases del juego contienen un jefe al final que debe ser eliminado para avanzar al siguiente nivel; la fase final es una especie de “boss-rush” de siete jefes  que han aparecido en fases anteriores y que aparecen individualmente y se identifican por su nombre en la parte inferior de la pantalla.

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Los otros dos niveles son fases de bonus que no contienen enemigos y donde Harrier monta un dragón invencible llamado Uriah, a quien el jugador debe controlar para atravesar obstáculos del paisaje y acumular puntos. Después de perder todas las vidas, los jugadores tienen la opción de continuar el juego. Como Space Harrier no tiene un argumento bien definido, después de completar todas las fases, sólo se muestra la frase “The End” antes de que el juego vuelva a la pantalla de título.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Space Harrier es un título muy interesante para NES y se puede resumir en que se trata en una conversión más que decente. A pesar de las limitaciones gráficas de la NES esta conversión para el sistema de 8 bits de Nintendo es muy meritoria, máxime si tenemos en cuenta que el cartucho está implementado a nivel de hardware por medio del Mapper-002 según la designación iNES también conocido como UxROM o NROM. Las implicaciones de lo anterior son notorias a lo largo del juego pues en algunos momentos de la acción, el jugador podrá notar ciertas ralentizaciones (no demasiado frecuentes) pero también parpadeos de sprites, sobre todo cuando aparecen los bosses de cada fase pues estos están compuestos por sprites más grandes que los habituales usados por los enemigos regulares. A pesar de lo anterior, el juego tiene un aspecto gráfico bueno con sprites coloristas y bien animados. Un aspecto importante es que se ha conseguido dotar a esta conversión de fluidez de movimientos y de un control bastante bueno. Por otro lado, a nivel sonoro el juego cuenta con temas musicales que son adaptación de los temas que formaban parte del juego original para ARCADE. Por todo lo anterior y a pesar de las limitaciones, considero que este Space Harrier para NES es un título recomendable para los fans los shooters on rails.

See you 8-bit CowBoy.

Anime Forum (PARTE-XLIV): Baki the Grappler (OVA)

Twitter: @ryogasingps

Baki the Grappler o Grappler Baki es un manga cuya publicación empezó en 1991, y qué fué adaptado al anime en el 2001 por Hitoshi Nanba y creado por Keisuke Itagaki. Cuenta la historia de Baki Hanma y por lo que tiene que pasar para convertirse en el luchador mas fuerte del mundo y así poder quitarle el título a su padre. Baki también pelea para ganarse la confianza de su madre (la cual esta media loca) y generalmente lastima a Baki solo con sus comentarios y la poca atención que le presta.

El manga cuenta con 42 volúmenes, pero han salido más continuaciones como New Grappler Baki en el 1999 y Baki: Son of Ogre en el 2005; el anime cuenta con 48 capítulos divididos en 2 temporadas. Esta entrada está centrada en el OVA que es anterior a la serie animada, y abarca los primeros tomos del manga hasta la pelea con el “Corta Cuerdas” inclusive.

 

 

Valoración: el OVA destaca sobre todo por el combate final con el “Corta Cuerdas” ya que es es quizás el momento de todo el OVA en el que Baki realmente tiene que esforzarse por ganar el combate dado que el nivel de su oponente es parejo al suyo. Todo lo demás que acontece con anterioridad a ese combate sirve para presentar al personaje y poco más. La animación está bastante currada y personalmente me gusta más que la que se puede ver en las series de animación.

Saludos.