Memories in 32Bit (PARTE-I): The Invincible IronMan

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The Invincible Iron Man es un videojuego de acción publicado por Activision y desarrollado por Torus Games para Game Boy Advance en 2002. Es un juego de acción de desplazamiento lateral para un jugador en el que el jugador lucha contra varios villanos de la serie de cómics Iron Man.

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El argumento del juego (el cual se explica en el manual pero se va desarrollando a lo largo del mismo) es el siguiente: Tony Stark es alertado de que su armadura de Iron Man ha sido robada de Stark Enterprises. Rastreando su tecnología hasta el puerto, Stark se pone otra armadura de Iron Man para recuperarla. Luchando contra los operativos de Advanced Idea Mechanics (AIM) a su llegada, Stark se encuentra con su primo Morgan Stark, al que derrota fácilmente en una batalla. A pesar de recuperar su armadura, Iron Man descubre que Morgan cargó los sistemas de datos de la armadura, lo que les daría a los benefactores la capacidad de aplicar ingeniería inversa a sus diseños y volverlos contra Stark.

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Iron Man sigue su misión al bosque, donde se encuentra con un ejército de robots dirigido por un autor intelectual desconocido. Al final resulta que el villano es Blizzard, y cuando Iron Man lo derrota en batalla, el villano huye. Persiguiendo a Blizzard, Iron Man se abre paso a través de las defensas que este había dispuesto antes de encontrarlo nuevamente. Blizzard explica que cuando la tecnología de Stark sea replicada, surgirá un ejército que sería casi imposible de detener. Mientras las dos batallan, Iron Man desactiva una cámara que regenera los poderes de Blizzard, lo que le permite al héroe neutralizar a su enemigo. Iron Man descubre una puerta trasera a una torre y entra a investigar.

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Después de que Iron Man rompa la seguridad de la instalación, Crimson Dynamo se revela como el que ideo todo el plan para robar la tecnología de Stark para crear un ejército. Ahora armado con las mejoras de la armadura de Stark, Crimson Dynamo lucha contra Iron Man. Iron Man explota una debilidad dentro de la armadura de Crimson Dynamo al sobrecargarla con sus rallos de energía repulsores, ayudando a Iron Man a asegurar la victoria sobre Crimson Dynamo. Esto da como resultado que la armadura libere energía, provocando explosiones en toda la instalación. Iron Man escapa y Crimson Dynamo aparentemente muere en el proceso. Como consecuencia, Iron Man reflexiona si la próxima vez podría tener un resultado diferente.

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El juego tiene un diseño básico que lo convierte en un juego perteneciente al género plataformas / acción, donde los jugadores usan los rayos repulsores de Iron Man y el tackle de hombro para noquear a sus enemigos, pero cada uso drena la energía de la armadura, que se recarga lentamente de forma automática o se repone con items dispersos a lo largo de los niveles.

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Los orbes de poder permiten liberar un enorme enorme chorro de energía o detonar una bomba que limpia toda la pantalla de enemigos. La habilidad de salto de Iron Man es en realidad un impulso que permite planear distancias cortas. Los villanos incluyen al primo de Tony Stark, Morgan Stark, Blizzard y Crimson Dynamo. Las fases en sí tienen una dificultad decente ya que los enemigos y los items tienen una disposición adecuada. También ayuda que haya un punto de control en forma de una máquina con un orbe (generalmente a mitad de fase). A lo largo del juego, el jugador puede usar los ataques típicos de Iron Man, como el Unibeam, que se desbloquea en el nivel 3.

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Torus Games acertó al incluir otras habilidades, como por ejemplo el poder embestir y acelerar a mitad del vuelo. Como en la historia del juego Tony empieza con un traje prototipo, el jugador no tiene acceso a todas sus habilidades desde el comienzo. Los jefes a pesar de tener un patrón simple tienen patrones desafiantes. Las animaciones de los sprites del juego son bastante fluidas gracias al trabajo de los diseñadores.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: The Invincible IronMan es en buen título para Game Boy Advance.  Uno de los aspecto más destacables del juego es el diseño gráficos del mismo ya que cuenta con sprites con animaciones muy fluidas así como fondos llenos de detalles y muy coloridos. En el apartado sonoro, el juego cuenta con efectos de sonido muy potentes y con temas musicales que sin ser especialmente memorables pegan muy bien con las diferentes fases del mismo. El mayor problema que tiene el juego está en el diseño de los niveles del juego ya que es demasiado simplista. Esto último implica que la mayoría de las veces basta con avanzar y derrotar enemigos para llegar al final de la fase, sin embargo si el jugador quiere encontrar algunos items adicionales tendrá que explorar un poco más pero en general esto no supone un reto especialmente remarcable. La dificultad del juego no es muy elevada siendo un reto mayor el enfrentamiento con los jefes de final de fase sin ser imposibles. Por otro lo anterior, considero que si bien este juego podía haber tenido un diseño algo más acertado en sus fases sigue siendo una apuesta muy interesante dentro del catálogo de Game Boy Advance en el género de las plataformas / acción.

See you 32-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LXIV): Gradius II Gofer no Yabō (グラディウスII ~GOFERの野望~)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Gradius II Gofer no Yabō (グラディウスII ~GOFERの野望~) (FULL GAMEPLAY)

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Gradius II Gofer no Yabō (グラディウスII ~GOFERの野望~) es un matamarcianos publicado por Konami en 1988 para sistemas ARCADE. Es el segundo de la saga Gradius. En Europa, Gradius II fue denominado Vulcan Venture. Gradius II no salió en América del Norte hasta su inclusión en algunos recopilatorios. En su lugar, la versión Life Force del spin-off llamado Salamander fue comercializado como la secuela de Gradius.

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Este juego se fué portado a la Nintendo Entertainment System en 1988, aunque nunca llegó a Norte América. A pesar de las limitaciones del sistema, Gradius II es sorprendentemente fiel a su versión arcade. Este juego incluía un chip especial que mejoraba los gráficos y el sonido (el conocido como mapper VRC4 de Konami). También fue portado en 1992 a la consola PC Engine. Los gráficos se mantuvieron intactos, y se añadió un nivel extra, similar al nivel del templo en el Salamader de NES y al primero de Gradius III. Incluía también un Sound Test. Sin embargo, debido a la limitación de velocidad de los CD-ROM, este juego sufría de altos tiempos de carga.

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Gradius II mantiene la jugabilidad del primer título, añadiendo elementos del spin-off Salamander. Esto es evidente en dos de los tipos de arma configurables. También es, junto a Salamander, de los primeros juegos de la saga en recuperar melodías y jefes de juegos anteriores, costumbre que se mantiene hasta la actualidad. También fue el primero en añadir el concepto de “Boss Rush”, niveles basados en la lucha contra varios jefes seguidos (generalmente de anteriores títulos), sin checkpoints. Estos niveles son considerados de los más difíciles del juego, ya que obligan a sobrevivir una serie de jefes con el armamento que logres antes de la pelea.

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El juego mantiene la barra de selección de armas del primer Gradius, aunque ahora el jugador puede elegir entre 4 tipos de configuración de armas. Todas ellas tienen en común el ‘Speed Up’ y los ‘Option’, diferenciándose en los ‘Missile’, ‘Double’, y ‘Laser’. Además, ahora hay dos tipos de escudo a elegir: Escudo clásico (Shield) y campo de fuerza (Force Field). El escudo clásico es más duradero, pero sólo protege contra ataques frontales, mientras que el campo de fuerza protege toda tu nave, pero tan sólo de 3 impactos.

  • Configuración 1 – Gradius :
El misil caerá al suelo, y se moverá en línea recta hasta encontrarse con un enemigo o algo que lo detenga. El disparo doble dispara hacia adelante y a 45º de éste. El láser es verde y fino, idéntico al de Gradius, exceptuando el color.
  • Configuración 2:
El misil se dispara con menos frecuencia, pero al impactar con el suelo o un enemigo, crea una onda expansiva que daña todo enemigo cercano. El disparo doble permite disparar también hacia atrás. El láser es más delgado y rojo, al estilo del juego Salamander.
  • Configuración 3:
El misil es similar al de la 1º configuración, con la adición de que no se detendrá al chocar contra enemigos. El disparo doble es como el de la 1º configuración. El láser tiene forma de anillo, como el de Salamander.
  • Configuración 4: – Salamander:
Esta configuración es idéntica a la del Salamander. El misil es doble, disparando uno hacia arriba y otro hacia abajo, con pequeñas ondas expansivas. El disparo doble es como el de la 2º configuración. El láser es como el de la 3º configuración.
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Los niveles incluidos en el juegos son los siguientes:

  • Stage 1: Artificial Sun. Este nivel está repleto de estrellas ardientes, de las cuales surgen enormes dragones de fuego. Se convirtió rápidamente en uno de los niveles clásicos de Gradius. Su jefe es Phoenix, un ardiente pájaro alado.
  • Stage 2: Alien. Un nivel basado en la película Alien. Escurridizos bichos irán a por ti, teniéndote que abrir paso a través de ellos, las garras, y otros elementos del decorado. Su jefe es Big Eye, un ojo con garras que irá llenando el decorado de mortales disparos.
  • Stage 3: Crystal. Una zona llena de cristales estelares. Tendrás que abrirte paso a través, evitando el impacto mortal contra ellos. Su jefe es Crystal Core, una nave en forma cristalina con brazos que disparará sin piedad.
  • Stage 4: Volcano. Un nivel basado en la primera y cuarta fase del juego Gradius. Zonas montañosas con vegetación, repletas de enemigos y de erupciones… Su jefe es Death Mk-II, una pequeña nave salida del Salamander. Puede disparar misiles y peligrosos láseres.
  • Stage 5: Moai. Otro clásico de la saga, basado en el tercer nivel de Gradius. Un nivel lleno de cabezas de Pascua, que esta vez podrán girarse. El jefe esta vez es Big Moai, tres cabezas Moai que atacarán lanzándote Mini Moais.
  • Stage 6: High-speed. Un estilo de nivel que se convertiría en clásico. Este difícil nivel se basa en una serie de caminos, que debes surcar a altas velocidades. Puertas que se cierran, callejones sin salida, y otro tipo de trampas te lo pondrán difícil. El jefe es Big Core Mk-II, un clásico de la saga, capaz de disparar múltiples láseres a la vez.
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  • Stage 7: Boss Rush. Un nivel basado enteramente en jefes. Una lluvia de enemigos comenzará el nivel, proporcionando numerosos ítems. Es importante obtener buenas armas, ya que habrá que terminar con los 6 jefes seguidos. Estos son Big Core del GradiusGolemTetranGau y Fire Dragon del Salamander; y, por último, el verdadero jefe de la zona, Covered Core, una enorme bola capaz de disparar muchos misiles en distintas direcciones.
  • Stage 8: Fortress. El nivel mecánico que no puede faltar en cada Gradius. Los disparos y las trampas son la base de este nivel, haciendo tremendamente difícil la supervivencia. Hacia la mitad del nivel te encontrarás con una enorme puerta fortificada y armada con potentes láseres. Tras tener que sobrevivir a un monstruo mecánico con garras llamado Crab, llegarás a Gofer, jefe final del juego. Como de costumbre, es un cerebro indefenso.gradius-II-000000000000012

Hay que destacar que en la versión NES de Gradius II, en el nivel 7, los jefes Gau y Fire Dragon son suprimidos en esta versión y reemplazados por Zelos Force (la esfera roja del Salamander, capaz de disparar varias burbujas giratorias). Siendo en total 4 jefes.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Gradius II Gofer no Yabō (グラディウスII ~GOFERの野望~) es en líneas generales un gran shoot ‘em up para Famicom. Se puede decir que KONAMI hizo un gran trabajo portando el juego al sistema de 8 bits de Nintendo. Desde el punto de vista gráfico este título cuenta con sprites coloridos y muy animados, además de contar con sprites para los jefes final de fase muy grandes y vistosos. Los fondos del juegos también tienen bastantes detalles (cuando el juego no se limita a ponernos fondos negros por las limitaciones del hardware de la consola). Desde el punto de vista sonoro el juego cuenta con efectos de sonido propios de la saga bien reconocibles así como efectos de sonido digitalizados (voces) y con una banda sonora super pegadiza que forma parte ya de la historia de la saga y que hace las delicias de los amantes de la música en 8 bits. Los dos aspectos anteriores se ven cubiertos en este juego gracias a la inclusión en el cartucho del mapper VRC4Desde el punto de vista de los controles el juego responde perfectamente tieniendo una curva de dificultad alta, y convirtiendo a este juego en uno de los shoot ém ups más complicados de todo el catálogo de FAMICOM. Realmente es una pena que este título sólo apareciese para Famicom tuviendo que conformarse los jugadores occidentales con Life Force, que no es un mal juego, que es inferior a este Gradius II. A pesar de algunos fallos técnicos (en forma de ralentizaciones) este sigue siendo uno de los mejores shoot ‘em up para Famicom y dentro de la saga GRADIUS.

See you 8-bit CowBoy.

 

Memories in 8Bit (PARTE-LXIII): BLADE (GBC)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} BLADE (Game Boy Color) (FULL GAMEPLAY)

blade-gbc-00000000000000Blade es un juego de acción basado en la película de 1998 del mismo nombre. Fue desarrollado por Hammerhead para PlayStation en 2000, y por HAL Laboratory y Avit Inc. para Game Boy Color. El juego fué publicado por Activision, y sigue las aventuras de Blade con la ayuda de su mentor y amigo Abraham Whistler. Este artículo está centrado en la versión para Game Boy Color.

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Es un hecho constatado desde hace mucho tiempo que nueve de cada diez juegos basados ​​en una película tienden a ser basura. La calidad de la película importa poco en como de bien termina la adaptación del juego. En la mayoría de casos estas adaptaciones terminan desilusionando a los jugadores que ven como la película del su “super-héroe” favorito termina siendo un montón de “MIERDA”.

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Por supuesto, también ha habido grandes juegos basados ​​en películas como es el caso de X-Men Origins: Wolverine. Siendo sinceros, hasta hace poco no sabía de la existencia de esta versión para Game Boy Color de BLADE, si bien en su día pude jugar algo a la versión para PlayStation. La película ( BLADE {1998} ) en la que está basada (a priori) este juego no fué nada mal en taquilla (es una película que supo conectar escenas de acción bien coreografiadas con algunos agujeros de guión) y supo mantener a lo largo del tiempo a toda una legión de fans entorno al actor Wesley Snipes.

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La historia del juego es completamente diferente de la de la película. En este juego Blade, el cazador de vampiros, anda tras la pista de un nuevo clan de vampiros. El juego incluye muchas escenas de diálogo con diferentes personajes, ya sea Abraham Whistler o enemigos con los que Blade tendrá un careo antes de enfrentarse a ellos. La historia del juego en realidad no es su fuerte, pero tiene un aspecto interesante, y es que esta cambia, a veces significativamente, dependiendo de cómo se decida el orden en que se abordan las fases y cuántas rutas secundarias se toman. Esto añade al juego un toque de re-jugabilidad muy bueno.

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Los que hayan visto la película saben que Blade usa una combinación de armas de fuego, cuchillas y artes marciales cuando lucha contra vampiros. Intentar agrupar todo eso en dos botones de acción habría hecho que el juego fuera un desastre; por ello HAL tomó una decisión inteligente al diseñar diferentes tipos de fases con estilos y jugabilidad diferentes. Por ello, hay fases que se desarrollan como un shooter on rails, en las que Blade permanece quieto en la parte central de la pantalla y debe eliminar con su arma de fuego a cuantos vampiros pueda.

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Luego hay fases que se desarrollan como un beat ‘em up clásico en las cuales Blade debe usar sus puños y una especie de arma arrojadiza para acabar con los vampiros. Si bien estas fases cuentan con un montón de detalles, los enemigos regulares que aparecen en ellas no suponen ninguna dificultad. Finalmente, el tercer tipo de fases del juego aparecen cuando el jugador debe enfrentarse con un jefe de final de fase, puesto que en estas fases Blade adquiere su espada y el juego toma las características de un “Fighting Game” al más puro estilo Street Fighter. Este tercer tipo de fases es sin duda el más complicado de todo el juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Blade para Game Boy Color es en líneas generales un buen juego. Desde el punto de vista técnico el juego luce bastante bien. Este cuenta con sprites bien definidos y coloridos y con animaciones muy dinámicas. Los fondos de los escenarios cuentan con muchos detalles y es de agradecer este detalle en un título tan poco uniforme como este. Y es que el diseño del juego es lo mejor. Que HAL Laboratory invirtiese tiempo en definir tres tipos de fases diferentes para este título así como el hecho de que se pueda escoger desde el principio la fase en la que se quiere jugar hace de este juego un título altamente re-jugable con fases muy variadas en cuanto a diseño y estilo de las mismas.Volviendo al apartado técnico, las animaciones son impresionantemente fluidas, especialmente durante las fases de tiro. Los sonidos son decentes aunque la música suena demasiado chirriante en algunas fases. Por todo lo anterior, considero que este juego merece mucho la pena para los fans de Blade, pero también para aquellos jugadores que busquen un título lleno de acción en el catálogo de Game Boy Color.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LXII): Saint Seiya – Ougon Densetsu

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Saint Seiya: Ougon Densetsu (聖闘士星矢 黄金伝説) (FULL GAMEPLAY)

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Saint Seiya: Ougon Densetsu (聖 闘 士 星矢 黄金 伝 説) es un videojuego de rol basado en la serie de anime y manga conocida como Saint Seiya. Fue desarrollado y publicado por Bandai en 1987 para Famicom. La serie se estaba traduciendo y transmitiendo en Francia con cierto éxito, por lo que Bandai localizó el juego en francés y lo lanzó bajo el título Les Chevaliers du Zodiaque: La Legende d’Or. Como la serie era desconocida en los Estados Unidos en ese momento, no se publicó ninguna conversión al inglés para el mercado norteamericano.

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La historia del juego se basa en gran medida en el primer arco de la historia de la serie, desde el comienzo de la historia hasta la pelea con los Gold Saints. Un huérfano llamado Seiya es enviado a un santuario en Grecia para convertirse en el santo Pegaso. Después de seis años, Seiya se convierte en el Santo Pegaso y regresa a Japón para encontrar a su hermana mayor. Debido a que su hermana desapareció el mismo día que Seiya fue al Santuario, Saori Kido, la nieta de la persona que envió a todos los huérfanos a entrenar, hace un trato con él para ir a luchar en un torneo llamado Galaxian Wars, donde los huérfanos que sobrevivieron y se convirtieron en los Bronze Saints deben luchar para ganar la armadura más poderosa: The Sagittarius Gold Cloth. Si Seiya va a competir allí y gana, Saori comenzaría una búsqueda para encontrar a la hermana de Seiya. Durante la serie, Seiya se convierte en el compañero y amigo de otros Santos de Bronce: Shun, Shiryu, Ikki y Hyoga.

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El juego se mantiene fiel a la historia original y presenta algunos elementos originales. Cuando salió el juego, la línea de la historia estaba en el medio del arco de la historia de Gold Saints. Como resultado, el último jefe del juego es un personaje original desarrollado para este juego. La lucha final real del arco de los Gold Saints se trasladó a la secuela de este juego, Saint Seiya: Ougon Densetsu Kanketsu Hen.

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La jugabilidad combina escenas de acción de desplazamiento lateral para transportar al personaje de un lugar a otro donde puede que tenga que saltar obstáculos y luchar contra enemigos básicos, con un sistema de combate por turnos contra jefes y otras batallas significativas.

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Para tener éxito en estas batallas por turnos, el jugador debe distribuir su poder, o Cosmos, a varios atributos antes de cada ataque. De lo contrario, normalmente no se inflige daño al oponente y se recibe mucho daño. Cuando se pierde la vida, el personaje principal puede revivirse, pero si se pierde todo el Cosmos, entonces el juego termina.

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Este juego, y su secuela, recibieron una actualización gráfica sustancial y se relanzaron en un cartucho para WonderSwan Color con el título Saint Seiya: Ougon Densetsu Hen Perfect Edition. El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Saint Seiya: Ougon Densetsu (聖 闘 士 星矢 黄金 伝 説) es en líneas generales un juego muy regulero (por no decir malo) para FAMICOM. El juego no es ninguna maravilla. Además de tener unos gráficos algo desfasados (salió en 1987 pero en Europa no se pudo disfrutar hasta 1991/1992), la mecánica era bastante peculiar. Por una parte, el jugador controla a Seiya en un juego de acción lateral bastante normalito, en el que podemos hacer que el personaje ataque, salte y poco más. Lo curioso es que cuando encontramos a un personaje importante, la acción pasa a vista subjetiva y tenemos que luchar al más puro estilo RPG por turnos, donde el control del Cosmos es la clave del triunfo. Además, y por si fuera poco, el juego contaba con un importante componente aventurero, ya que el jugador tiene que ir explorando la ciudad y conociendo a los personajes. Marin, Miho y Saori son las encargadas de orientar al jugador cuando no sabe qué hacer. Este estilo de juego tan japonés es muy común hoy en día, pero hace 20 y pico años no lo era tanto, y los jugadores se quedaban bastante descolocados. El juego es bastante asequible y es bastante disfrutable sobre todo si sé es fan de la franquicia. Por todo lo anterior considero que este RPG es una buena opción para los más fans de la saga pero que quizás no cumpla las expectativas de los jugadores más actuales de esta clase de títulos.

See you 8-bit CowBoy.