Anime Forum (PARTE-XXVIII): Sakamichi no Apollon

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Sakamichi no Apollon es una serie manga japonesa escrita por Yuki Kodama. Este manga fue adaptado en el 2012 en una serie de anime titulada en inglés Kids on the Slope. Este anime fue dirigido por Shin’ichirō Watanabe, recordado por la dirección del anime Cowboy Bebop.

La historia está ambientada en la isla de Kyushu, en una pequeña ciudad de la prefectura de Nagasaki; a mediados de 1960. Nishimi Kaoru es un chico tímido e ingenuo con problemas para hacer amigos acostumbrado a cambiar de instituto constantemente a causa del trabajo de su padre. Sin embargo, el verano de 1966 promete ser diferente gracias a dos compañeros que entrarán inesperadamente en su vida: Mukua Ritsuki, la delegada de la clase, y Kawabuchi Sentaro, un muchacho desaliñado y problemático acostumbrado a andar todo el día saltándose las clases o metiéndose en peleas.

La dirección estuvo a cargo de MAPPA y Tezuka Productions con la producción musical de la aclamada compositora Yoko Kanno, recordada por sus trabajos en Macross Plus y Cowboy Bebop.

Valoración: serie que si bien se sale de los trabajos habituales de Shin’ichirō Watanabe merece bastante la pena por la fuerza de los personajes y la historia bien hilada que tiene. En este apartado me gustaría resaltar que no es la típica historia de adolescentes, sino que se han tomado la molestia de intentar profundizar en los dilemas y motivaciones de cada uno de los personajes principales de la serie para dar más consistencia a la historia. La banda sonora es muy buena y la animación recordará a más de uno lo visto en otras producciones del director como CowBoy BeBop o Samurai Champloo.

Saludos.

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Anime Forum (PARTE-XXVII): Golden Boy

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Golden Boy es una serie japonesa de anime y manga. Consta de 6 episodios, en los cuales se narran las aventuras de Kintaro Oe, un joven estudiante de derecho de 25 años que ha dejado la carrera porque ya ha aprendido todo lo que necesitaba de ella, y ahora recorre Japón en bicicleta, buscando nuevos trabajos que le ofrezcan cosas nuevas para aprender. Se encuentra basado en un manga de igual nombre por Tatsuya Egawa, fue publicado en la revista Super Jump y fue compilado en 10 volúmenes.

Kintaro pasa por distintos trabajos, y en cada uno de ellos, se ve relacionado con una chica a las cuales admira, desea o respeta profundamente. La serie tiene un gran contenido erótico, en especial por las fantasías eróticas que el joven tiene. Sin embargo, lo que más destaca de la serie es el delirante humor de que hace gala por las situaciones embarazosas en que se ve envuelto.

Las relaciones no suelen ir bien, y Kintaro acaba siempre siendo despedido, pero en todos los casos, hay algún incidente en que él demuestra su valía, con lo que la mujer de turno se enamora de él, en algunos casos incluso tras su marcha. Debido a la unión de estos factores, Kintaro no tiene suerte al tratar de entablar una relación formal con ninguna de las chicas, siendo así un chico solitario en el amor, aunque en el manga en capítulos posteriores, esto poco a poco cambia, y el llega a tener relaciones sociales con chicas que varían desde ser un rey de una casa de 4 mujeres que lo idolatran, o ser el amante y bajista de una cantante de una banda de rock metal. Y justo cuando parece que él tiene su vida resuelta o se ha establecido, las circunstancias cambian y el prosigue su camino para seguir aprendiendo sin desanimarse o entendiendo que es por el bien de sus nuevos seres queridos.

Kintaro lleva consigo siempre una libreta en la que apunta todas las cosas que le resultan interesantes, y donde además hace multitud de bocetos sobre aquello que ve, en especial las chicas con las que se cruza.

La introducción de la serie (Y epilogo de cada capítulo del manga) reza: Kintaro Oe, de 25 años, ha abandonado la Universidad de Derecho de Tokio, pero sólo porque ha aprendido todo lo que la universidad le podía ofrecer. Desde entonces, vuela de trabajo en trabajo, con el objetivo de aprender en la escuela de la vida. Recorre todo Japón en su fiel Mikasuki. No lo olvidéis, en un día no muy lejano, este joven normal y corriente, salvará a Japón y al mundo entero. (Un “Quizás” aparece al final de esta frase en el manga en letras pequeñas).

Los 6 capítulos de la serie están divididos en “LECCIONES”, a saber…

Lección 1 – Lecciones de informática: 

Kintaro sufre un accidente automovilístico con una mujer que conducía un Ferrari, cuando esta casi lo atropella por no oírla venir (oía música mientras iba en bicicleta). La mujer, quien le da una gran suma de dinero como compensación, resulta ser la jefa de la empresa de software en la que va a entrar a trabajar ese mismo día (TN Soft). En dicha empresa sólo hay chicas jóvenes trabajando, para sorpresa y encanto de Kintaro. Aunque Kintaro aspiraba a trabajar como programador sus conocimientos eran menos que básicos, por lo que le colocan como conserje, pero aprende en sus momentos libres a programar, tomando notas en su libreta al ver el trabajo de las muchachas. Justo cuando ya había ganado la confianza de su jefa y las demás, en su inocencia, desconecta el servidor (ordenador principal de la empresa) en un intento de ahorrar energía. Sin embargo, con ello provoca la pérdida de un trabajo de tres meses que es la clave del futuro dela compañía, y las iras de la jefa, quien además no lo soporta ya que cree que el accidente fue un intento de estafa y que está ahí solo para reírse de ellas por que Kintaro ha mencionado que ya no le queda nada de dinero, el cual ella está segura gastó en vicios y mujeres. Kintaro, desde luego, es despedido. Tras una semana, cuando el plazo para entregar el programa al cliente expira, las programadoras aún no han podido rehacer el trabajo perdido, sin embargo reciben de parte de Kintaro un diskette con el programa que sus clientes habían ordenado diseñar. Para sorpresa de todas, en especial la jefa, no se trata del programa perdido (ella supuso que Kintaro lo había copiado antes de borrarlo, para reírse de ellas), sino que es una versión nueva y mejorada más sencilla para el usuario, que cumple con el encargo del cliente, y que está totalmente hecho por Kintaro. Conjuntamente, se enteran que el dinero recibido por el accidente lo regaló a un par de ancianos para que saldaran sus deudas. Cuando la jefa se arrepiente de haberle tratado mal y desconfiar de él, sale en su búsqueda, con una mirada apasionada demostrando haberse enamorado de él. Pero es tarde para ella, pues el joven ya está en marcha hacia otra ciudad y otro trabajo, mientras una voz en off comenta que en la Universidad de Tokio fue el mejor de los alumnos de leyes y que se retiró antes de la graduación a pesar de estar aprobado, ya que quería aprender de la escuela de la vida.

Lección 2 – El ángel de seducción:

Kintaro trabaja para el comité electoral de Yuso Katsuda, un político de Kogane. Éste ha estado ya dos veces en el cargo, permitiendo y fomentando la mafia (los yakuza), y la corrupción, lo cual desagrada a Kintaro, sin embargo sigue trabajando para él. Pronto se cruza con Naoko, la hija del mencionado político, y se las apaña para, además de la campaña política, pasar a trabajar en la mansión Katsuda, con el fin de poder ver más a Naoko. Sin embargo, ella no es la chica guapa e inocente que parece, y empieza a tentar a Kintaro, poniéndole en situaciones muy comprometidas, para torturarlo y poder acusarlo ante su padre de que haya hecho algo poco decoroso por el solo placer de ser cruel con el resto. Sin embargo, tras encontrar la libreta de Kintaro comprende que este siempre ha sabido sus intenciones, pero le sigue el juego sin caer en la trampa. Viendo que no consigue nada, Naoko miente ante su padre y le dice que Kintaro ha intentado abusar de ella, con lo que provoca que los matones del político-mafioso le den una inhumana paliza. Pero viendo que el joven no se acobarda, ni pide perdón para salvar su vida (por algo que no ha cometido), Naoko se arrepiente de haberle acusado, y confiesa, salvándolo de que lo maten. Kintaro se marcha poco después, pero se va sabiendo que Naoko ha aprendido de él como ha de comportarse con los demás, en lugar de ser tan perversa.

Lección 3 – Cuando aparece el primer amor:

Kintaro entra a trabajar en el pequeño restaurante Ganeya, especializado en Udon, porque su dueño tiene el brazo roto tras ser atropellado, y no puede amasar la pasta para este tipo de fideos. Allí conoce a la hija del dueño, Noriko, y al señor Kogure, un rico hombre de negocios que salvó al padre de la chica tras su accidente. El empresario sabe que Noriko siente algo por él, y empieza a cortejarla, proponiéndole matrimonio. Sin embargo, este hombre pertenece a los yakuza, y lo que en realidad busca es la propiedad del restaurante (una vez que se case con Noriko, y si ésta tiene ya los poderes sobre el local, traspasados por sus padres, el marido adquiere potestad sobre el establecimiento). Una vez que tenga la propiedad, sustituirá el local por un club, se divorciará, y se casará con su verdadera novia, dejando a la familia de Noriko en la ruina. Kintaro descubre todo esto espiando a Kogure, pero éste le amenaza por si lo revela y le propina una golpiza jactándose de sus conocimientos de artes marciales. El joven, no queriendo disgustar a Noriko, quien finalmente acepta la proposición de boda, se calla, pero intenta hacer entrar en razón a Kogure justo la noche en que Noriko iba a ir a darle el “sí”. La chica, que los estaba oyendo, se entera de la situación y huye, quedando el plan de Kogure en nada; en su furia intenta golpear a Kintaro para desquitarse, pero este le da una golpiza furioso al ver llorar a Noriko, sin embargo de inmediato lo lamenta, ya que con ello contradijo las enseñanzas pacifistas que le inculcara su maestro de kempo. Tras algunos días, la chica consigue reponerse del engaño, gracias a Kintaro a quien confiesa los nuevos sentimientos que ahora nacen por él, pero éste le dice que debe buscar a alguien que la comprenda realmente, por lo que parte en busca de un nuevo trabajo.

Lección 4 – Nadando en aguas salvajes:

Kintaro está frente a un club de natación cuando ve entrar a un bella joven que a sus ojos tiene un aire salvaje. Resulta ser la directora del centro, por lo que aprovecha la oferta de empleo como profesor de natación para estar cerca suyo. Como su nivel de natación es nulo, ella no quiere contratarlo, pero él la reta en el plazo de un mes, en cual aprenderá a nadar mejor que ella. Claro, hace esta afirmación sin saber que Ayuko Ayami, la directora, fue oro olímpico en las últimas competiciones mundiales. Kintaro pasa a trabajar de monitor con niños que tienen miedo al agua, mientras que aprovecha para ir aprendiendo a nadar mejor cada día. Sus métodos graciosos no parecen ser tan efectivos como los severos medios que usa Ayuko con los alumnos, por lo que ella está disgustada. En un determinado momento, estando solos en el centro, ambos nadan a la vez en la piscina, demostrando Kintaro que ha alcanzado el nivel de la atleta, pero tras un embarazoso incidente, él es expulsado de su trabajo. El reto no llega a tener lugar, y Ayuko se convence a sí misma que le habría ganado con facilidad. Sin embargo, algo turba a la directora: Kintaro introdujo un nuevo método de enseñanza, más divertido, para que los niños perdieran el miedo al agua, que acaba siendo adoptado por otros monitores, con resultados positivos. Además, los niños que estuvieron con Kintaro no sólo no temen al agua, sino que ahora les gusta, además lo extrañan y lo reconocen como su maestro mientras que a ella solo le temen. Ayuko comprende entonces que en realidad ha perdido frente al joven, al menos en cuestión de método de enseñanza, pero a estas alturas, Kintaro ya está lejos, buscando un nuevo empleo.

Lección 5 – Juventud sin freno:

Kintaro va camino de su nuevo trabajo, sirviente en la mansión del multimillonario Daitoku Teraiyama, en Kioto, cuando una bella y sensual joven le adelanta montada en su moto de gran cilindrada (130 cv, de hecho). La chica se pierde pronto en la lejanía, y él llega a su destino, donde empieza a trabajar duro, en un ambiente al más puro estilo aristocrático del Japón tradicional. En la casa vive la señorita Reiko, hija del millonario, una joven de 20 años, refinada y culta. Kintaro se enamora de ella (como suele pasar con cada chica que ve), y desea quedarse en la casa para poder verla a menudo. Sin embargo, el trabajo del joven no es satisfactorio para la jefa de sirvientes, así que le despide. Él se queda en los alrededores de la casa porque intuye que al día siguiente va a pasar algo importante. Su intuición no es acertada, pero decide quedarse más tiempo. Tras 23 días, Reiko sale de la casa en un taxi, y él la sigue. Llega a un edificio abandonado, donde ella guarda su secreto: es la motorista que él vio tiempo atrás, y la encuentra desnuda sobre su moto, exitada por el ruido del motor. Ella le descubre, y le cuenta que los hombres no le interesan (ni siquiera las mujeres), que lo único que la excita es su moto “Bimo-chan” (es de la marca Bimota, de ahí el nombre), argumentando haber muchos hombres alardeando ser expertos pilotos para conquistarla, pero hasta ahora, no hay nadie que la haya vencido en una carrera. Sin embargo, ella le reta: si le gana en una carrera (bicicleta contra motocicleta) en la montaña, ella será suya. Tomando atajos, rodando por tendidos eléctricos, sujetándose de coches y obviamente valiéndose de su agilidad sobrehumana logra alcanzarla, pero cuando llegan a una curva en un precipicio, él decide no frenar para intentar saltar y caer al otro lado, la joven decide que será una carrera de valor que ganará quien frene último; mientras que ella se aterra y frena, Kintaro sale volando por los aires, cruzando el barranco; este no alcanza el otro lado pero, milagrosamente, consigue caer bien muchos metros más abajo, ileso en medio del bosque desde donde sale hacia la carretera gracias al tremendo impulso que lleva. Cuando Reiko se da cuenta de la valentía que ha mostrado, se enamora de él, y sale en su captura decidida a pagarle el premio que le ofreció; pero Kintaro, debido a que sus frenos no funcionaban desde un principio (razón parcial de que saliera volando en la curva), avanza sin parar por la autopista y nuevamente, parte en busca de una ocupación.

Lección 6 – La Animación Es Fántastica:

Kintaro consigue entrar a trabajar en una empresa de animación, haciendo todo tipo de trabajos auxiliares. Allí trabaja también Chie, una de las chicas que da color a los dibujos. La empresa está haciendo una adaptación de un manga a película, pero están escasos de tiempo y los contratiempos surgen por todos lados. Cuando el plazo ya es impostergable y uno de los directores es hospitalizado tras un accidente, parece que no haber solución posible, pero Kintaro tiene unas cuantas ideas: consigue que la animación sea por ordenador, en lugar de tradicional, para lo cual consigue que sus amigas de la empresa del primer capítulo le ayuden; al necesitar documentación sobre personajes nadando, pide ayuda a Ayuko, del cuarto capítulo; Noriko, la chica del restaurante de Udon del capítulo tercero, se ofrece a llevar comida a los dibujantes gratis por ser amigos de Kintaro; el joven ha de estar también de un lado para otro: llevando papeles al estudio, mensajes al director (que está en el hospital), ayudando a colorear, etc; cuando necesitan actrices de doblaje, Kintaro consigue que Naoko, del segundo capítulo, y su mejor amiga, se presten para ello; finalmente, para llevar los rollos al laboratorio, cosa que había de hacerse rápidamente, Reiko, del quinto capítulo, les ayuda yendo a toda velocidad en su moto. Gracias al esfuerzo conjunto de todos los personajes, la película se completa a tiempo, y obtiene la aprobación del cliente. Chie aprende de Kintaro el gusto por el trabajo bien hecho, y éste vuelve a tomar la carretera con su bicicleta en busca de nuevas experiencias, esto porque pensó que al director no le había gustado la película y decidió irse antes que enfrentar su supuesta ira. Las demás chicas, que se habían reunido para ver cómo había quedado la película salen en su persecución cuando se enteran de que se ha vuelto a ir, dejándolas sin despedirse, como ya les ocurrió a cada una en su respectivo momento, excepto Chie, quien respetando lo que le enseñó Kintaro, se queda a mejorar la película.

Por su parte el manga además de ser bastante más largo que la adaptación animada, es también mucho más explicito tanto en el lenguaje como en las situaciones en las que se encuentra Kintaro.

Valoración: este anime siempre ha sido uno de mis favoritos por lo gamberro del personaje pero también por la vitalidad que mostraba en los diferentes episodios. La animación es de lo mejor de la época y se nota que se tomaron bastante en serio la adaptación animada para que fuese lo más fiel posible al manga. La banda sonora sin tener temazos remarcables pega bastante bien con todas las situaciones por las que Kintaro va pasando. En definitiva una serie que aunque corta está pensada para no parar de reir con las situaciones absurdas en las que se desenvuelve el protagonista. El manga como comentaba antes es bastante más extenso y más explícito, pero sigue teniendo ese toque de humor, así que después de ver la serie aún tenéis ganas de más, le podéis echar un vistazo.

Saludos.

Anime Forum (PARTE-XXVI): Zankyo no Terror

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Zankyō no Terror también conocida como Terror in Tokyo en Japón y Terror in Resonance en Estados Unidos, es una serie de anime producida por el estudio MAPPA. El anime es dirigido por Shin’ichirō Watanabe, con el diseño de personajes de Kazuto Nakazawa y música por Yoko Kanno.

Argumento: Tokio ha sido sorprendida por un ataque terrorista y la única evidencia de los culpables es un confuso y extraño video subido a internet. La policía, desconcertada por la críptica pista, se encuentra impotente en frenar la paranoia colectiva. Mientras el mundo busca a los autores intelectuales, dos misteriosos jóvenes -que aparentemente no deberían existir- llevan magistralmente su plan a cabo. Maldecidos a caminar por el mundo con los nombres Nine y Twelve, los dos se combinan para formar Sphinx una entidad clandestina que está determinada a despertar a las personas de su letargo.

Los personajes principales que hacen aparición en esta serie son los siguientes:

Nine: Un joven de mente brillante y personalidad tranquila que se muda a Tokio y asiste al instituto como un estudiante de secundaria junto con Twelve bajo el nombre de Arata Kokonoe. Es una de las mentes maestras detrás de Sphinx.

Twelve: Un inocente pero misterioso joven que ve a Nine como su hermano y siempre está con él, operando Sphinx juntos. Es muy hábil manejando vehículos como motocicletas y motos de nieve. Su sentido del olfato esta más desarrollado que el de otros humanos, al igual que Nine, también tiene sinestesia. Su identidad como civil es Toji Hisami.

Lisa Mishima: Es una civil con problemas de depresión que se ve envuelta en un atentado de Sphinx, la cual descubre a Twelve actuando y este le da la opción de morir o ser cómplice de ellos, siendo involucrada en varios incidentes y problemas posteriores.

Kenjiro Shibazaki: Un miembro del Departamento de Policía Metropolitano de Tokio que antes había sido parte de la división de investigaciones de la policía, pero que fue relegado en la sección de archivos por un incidente en su última investigación. Se vuelve el encargado de investigar los ataques terroristas causados por Sphinx.

Five: Una agente norteamericana del FBI que viaja a Japón como parte de sus deberes con NEST para prestar a apoyo a las investigaciones de los ataques terroristas. Una maestra hacker la cual posee un vínculo con Nine y Twelve de algunos sucesos en el pasado.

Valoración: este es el último proyecto de gran envergadura en el que se ha visto involucrado Shin’ichirō Watanabe (al menos en cuanto a duración ya que esta serie fue emitida el mismo año que otra producción de Watanabe – Space Dandy). A grandes rasgos diría que es una de las mejores producciones de la temporada 2014 sin lugar a dudas. El estilo de animación es el propio de las producciones de Watanabe, la banda sonora fué creada por Yoko Kanno y está genial. Respecto a la trama en general me gustó aunque 11 episodios me parecieron pocos y al terminar de verla me quedé con la sensación de que había flecos que se quedaban abiertos. El final de la serie está dentro de los “dos tipos de finales” (con interpretaciones) a los que Watanabe tiene acostumbrados a sus fans.

Saludos.

Anime Forum (PARTE-XXV): Read Or Die

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R.O.D: Read or Die es el título de una serie de novelas ligeras escritas por Hideyuki Kurata y publicadas por Shūeisha desde el año 2000. Meses después de la primera publicación de la novela, Kurata junto con Shūtarō Yamada realizan una adaptación a manga para la misma casa editora. En 2002, en esta oportunidad con Ran Ayanaga, el autor publica una secuela — Read or Dream. Esta novela ha sido adaptada también a una OVA y a una serie de televisión de 26 episodios. La serie fue licenciada por Animax para su transmisión en Latinoamérica, estrenándose a finales de 2008.

R.O.D. narra -en un mundo ficticio- una historia en la que el Imperio Británico es una superpotencia de suma importancia. La existencia del Imperio estaba garantizada gracias a la Biblioteca Británica, una agencia de inteligencia que trabaja con la biblioteca real, y su División de Operaciones Especiales. La serie sigue la vida de Yomiko Readman, una agente con poderes especiales que trabaja para la División de Operaciones Especiales de la Biblioteca.

Los personajes principales que aparecen en la serie/OVA son los siguientes:

Yomiko Readman: Protagonista de la serie (novela, manga y OVA). Es de origen japonés e inglés, y una domadora de papel. Profesora sustituta en sus tiempos libres, es un agente especial de la Biblioteca Británica bajo el nombre de “The Paper”. Su nombre es un juego de palabras que demuestra su actitud bibliófila: Yomiko, escrito con el kanji de yomu (読む? leer) al igual que “readman” (del inglés read-leer y man-hombre).

Nenene Sumiregawa: Protagonista del anime. Es una estudiante japonesa y una escritora reconocida mundialmente. Su primera novela fue Kimi ga Boku wo Shitteru (Tú me conoces), cuando apenas tenía 13 años. Nenene llegó a conocer a Yomiko cuando ella trabajaba como profesora sustituta en la escuela de ella. Después de un incidente, en la que Nenene fue rescatada por Yomiko, se volvieron grandes amigas. En el anime tiene 23 años y no ha escrito una obra desde que Yomiko desapareció inexplicablemente.

Joker: Jefe de la División de Operaciones Especiales. Toma cualquier riesgo por mantener (salvar) el Imperio Británico como superpotencia. Secretamente quiere tomar el mando de toda la División y controlar el país. Se desconoce su verdadero nombre, aunque podría ser Joe Carpenter.

Michelle Cheung: Protagonista de la serie de televisión. Una domadora de papel que reside en Hong Kong. Es la mayor y líder de la “Agencia de Detectives las tres hermanas”, también conocidas como las “hermanas de papel”. Ella es responsable de adquirir los trabajos para la agencia, que incluye el trabajo de traductoras, encontrar personas y libros perdidos, y el ser guardaespaldas.

Maggie Mui: Protagonista de la serie de televisión. Una domadora de papel y “hermana” de Michelle y Anita. Puede crear y controlar enormes personajes que realiza en papel (como un ave gigantesca para transportarse por el cielo o especies de animales a la hora de luchar). Es introvertida y, al igual que Michelle, una bibliófila.

Anita King: Protagonista de la serie de televisión. Domadora de papel y la menor de las “tres hermanas”. Controla el papel para luchas cuerpo a cuerpo, siendo la mejor en ataque de las tres. Es la única que odia los libros, su razón se desconoce.

El OVA fué dirigido por Koji Masunari y realizado por Studio DEEN, consta de tres episodios que se estrenaron en fechas distintas; siendo éstas el 23 de mayo y 18 de julio de 2001 y 6 de febrero de 2002. Fue licenciada para su distribución en Estados Unidos y Reino Unido por Manga Entertainment en 2003. Las protagonistas de la OVA son Yomiko Readman y Nancy Makuhari, situándose durante el “Incidente de los Genios”. Esta historia forma parte de la línea original de la serie, años antes que la línea del manga.

Valoración: en su momento tanto la OVA como la serie me gustaron bastante. La OVA está por encima de la serie ya que al ser pocos episodios la trama no se “enquista” además de que la animación me pareció mejor en la OVA. La serie se puede hacer algo lenta aunque al igual que la OVA tiene buenos momentos de acción. A destacar en ambos casos la trama que en mi opinión está bastante bien hilada y da lugar a tramas complejas lo que es positivo ya que conseguirá mantener enganchado al espectador hasta el desenlace.

Saludos.

Anime Forum (PARTE-XXIV): A-KITE

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Kitte, también conocida como A Kite, es una OVA anime Japonesa escrita y dirigida por Yasuomi Umetsu, director de series como Mezzo Forte y el Operation 7 de Cool Devices.

Kite se desarrolla entorno del personaje de Sawa, una estudiante de instituto que queda huérfana desde muy temprana edad, al ser sus padres victimas de un brutal doble asesinato. Akai, quien junto con Kanie son los detectives que en su momento investigaron el brutal crimen, se hace cargo de la tutela de Sawa. Aprovechándose de su postura como tutor, Akai comienza una relación sexual a una edad muy temprana de Sawa, y lleva esta situación al punto de convertirla, prácticamente, en su esclava sexual. Akai también le entrega un par de pendientes de cristal, cada uno portando la sangre de sus padres.

Poco tiempo después a Sawa la entrenan como asesina los corruptos detectives que se han hecho cargo de ella, quienes la obligan a asesinar a un presunto violador de niñas, de lo contrario perdería los pendientes de cristal y llegan a chantajearla con que solo así encontraría al asesino de sus padres. Esto constituye el inicio de una vida en la cual Sawa se dedicará a asesinar bajo las ordenes de Akai, y entre los blancos principales se encuentran peces gordos del mundo corporativo y estrellas de televisión y la pantalla grande.

Finalmente la joven asesina conocerá a Oburi, también huérfano y asesino, motivo que llevará a ambos a crear un vínculo y en el que Sawa aclara que ella sabía desde hace mucho tiempo que el asesino de sus padres fue realmente Kanie, quien estaba bajo las ordenes de Akai. Debido a esta relación, Sawa gana poco a poco la fuerza emocional para escapar de sus tutores.

Las dos OVAS tuvieron una secuela llamada Kite Liberator (o A-Kite Liberator) en la cual fué publicada en 2008 bajo la dirección de Yasuomi Umetsu.

Esta nueva OVA tiene lugar 10 años después de la original. En este caso la protagonista es Monaka también conocida como “El Angel de la Muerte” la cual se dedica a limpiar la ciudad de corruptores de menores y demás basura. A lo largo de la OVA se cruzará con Sawa (de la OVA original) y deberá realizar un nuevo y arriesgado trabajo asignado por el misterioso “Sputnik” y no es otro que eliminar a una criatura proveniente del espacio fruto de una extraña mutación.

Valoración: estamos ante una serie de OVAs con alto contenido de violencia y acción. Personalmente me quedo con las OVAs originales de 1998 pues la historia me cuadra más y creo que el guión es mucho más potente que la de su predecesora “Kite Liberator” en la cual ya se introdujeron algunos elementos de ciencia ficción que no me terminaron de gustar demasiado. En ambos casos la animación está muy lograda (prefiriendo en mi caso el estilo de 1998).

Saludos.

Anime Forum (PARTE-XXIII): Kimagure Orange Road

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Kimagure Orange Road (KOR) es un manga y anime creado por Izumi Matsumoto. El manga se publicó en la revista Shōnen Jump; el anime fue producido por el Studio Pierrot en 1987. El anime de Kimagure Orange Road fue licenciado en Italia y posteriormente emitido en España en Tele 5 en 1992 (debido a las relaciones de la cadena con su matriz italiana se mantuvo el montaje que hicieron en Italia); el título original de la serie fue alterado y se títuló Johnny y sus Amigos y sus personajes también sufrieron cambios en sus nombres por ejemplo: Johnny (Kyosuke Kasuga), Sabrina (Madoka Ayukawa) y Rosa (Hikaru Hiyama) entre otros.

KOR comienza con la mudanza a una ciudad ficticia cercana a Tokio de una familia japonesa formada por un padre viudo (Takashi Kasuga), tres hijos (Kyosuke, Manami y Kurumi) y un gato al que llaman Jingoro. El mismo día que llegan a la nueva ciudad, Kyosuke sale a pasear para conocer los alrededores de su nueva casa y le sucede algo que cambia por completo su vida: conoce a una bella chica (Madoka Ayukawa) en lo alto de una escalinata de un parque y con la que coincide después en su clase del instituto.

Kyosuke se da cuenta de que la personalidad de Ayukawa es bastante compleja, ya que no se comporta igual cuando están a solas que cuando se encuentran en el colegio. Hikaru Hiyama, amiga de Ayukawa, se encapricha de Kyosuke y le propone que salgan juntos. Kyosuke, caracterizado por ser un joven muy indeciso, acepta su invitación en principio, pero se da cuenta de que su cabeza siempre está pensando en Madoka Ayukawa y hará todo lo posible por acercarse a ella.

Los personajes de la serie de animación son los siguientes:

Kyosuke Kasuga: Nacido el 15 de noviembre de 1969, hijo de Takeshi Kasuga y de su mujer Akemi, la cual murió al dar a luz a sus hermanas gemelas. Kyosuke es el narrador de la historia, como si esta se tratase de dulces recuerdos de su juventud. Su indecisión es la que provoca la mayoría de las divertidas situaciones entre Madoka, Hikaru y el mismo. Es capaz de teletransportarse, mover objetos, tiene sueños premonitorios y la curiosa habilidad de hipnotizarse a sí mismo… aunque sus poderes, en vez de ayudar, suelen embrollar más las cosas. Se resfría cada vez que se cae al agua, lo cual según la costumbre japonesa, es síntoma de constitución física débil. El kanji de “Kasuga” significa “sol primaveral”, como si fuera el sol que convierte el río de Ayukawa en brillantes reflejos de plata. Podríamos decir que “Kasuga” saca lo mejor de “Ayukawa”, así que sus nombres son completamente complementarios. En la versión animada Kyosuke es doblado por Toru Furuya en japonés, y por Eduardo Gutiérrez en castellano, en la versión de Tele 5, donde se le conoce como Johnny. 

Madoka Ayukawa: Madoka Ayukawa nace el 25 de mayo de 1969 bajo el signo de Géminis. Desde muy pequeña se acostumbró a valerse por si misma, ya que su padre es un famoso director de orquesta y su madre una célebre violinista y siempre están de gira viajando. Todo esto la hizo volverse muy autosuficiente y problemática desde muy joven. Tiene una hermana mayor que, después de casarse, se fue a vivir a Seattle. A Madoka le encanta tocar el saxofón, pero también se defiende tocando la guitarra la flauta y el piano, instrumento con el cual le dedica una canción a Kyosuke titulada “Kyosuke number one”; le encantaría trabajar en algo relacionado con la música. Su músico clásico favorito es Haendel, pero también le gusta la música pop. Su color favorito es el rojo, que viste con asiduidad. Del mismo color es cierto sombrero de paja que un chico le regalo hace años. Trabaja a tiempo parcial en el ABCB, un pequeño pub de la calle Orange. Hikaru es casi la única amiga que tiene Madoka y desde su infancia han estado juntas. Ahora que su amiga sale con Kyosuke, su corazón se encuentra en una encrucijada: ayudar a su amiga o mostrar lo que siente por Kyosuke. Madoka es a veces cándida y a veces fría como el hielo; llega a confundir a los demás con sus cambios anímicos, pero es parte de su tremendo atractivo, que encandila absolutamente a Kyosuke. El nombre de Ayukawa lo componen dos kanji: “ayu”, que es un pequeño pez plateado de río, y “kawa”, literalmente rio o arroyo. El reflejo de esos peces en los ríos produce que a veces el agua brille como la plata y después se oscurezca su tono. Así es Madoka, a veces alegre y a veces distante. La voz de Madoka la puso Hiromi Tsuru en la versión original y Maribel Casas en la versión española de Tele 5 donde se la conoce como Sabrina.

Hikaru Hiyama: Exactamente dos años después de nacer Kyosuke, el día 29 de marzo, curioso, nació una niña llamada Hikaru Hiyama. Hikaru es todo alegría y espontaneidad y está enamorada profundamente de su senpai, Kyosuke. No ve, o no quiere ver, que el corazón de Kyosuke esta mucho más cerca de Madoka que de ella. Madoka es para Hikaru la hermana mayor que nunca tuvo, pues es hija única, y la adora y la toma siempre como modelo. Hikaru ama de una manera arrebatadora, dejándose llevar siempre hasta parecer a veces cargante, pero es así por su sencillez y candidez. Le encanta dibujar, pero su pasión es el baile y le encantaría llegar a ser bailarina profesional en algún musical de Broadway. “Hiyama” procede de un kanji que significa “luz”, “brillar”, en clara referencia a su personalidad brillante y arrebatadora; redunda el hecho que “hikaru” también significa “luz”. Esos son los dos “soles” que cuelgan dibujados en la campanilla que Hikaru le regala a Kyosuke en la primera película. Eriko Hara fue la encargada de poner la voz de Hikaru en la versión original, y Chelo Molina hizo lo mismo para Tele 5 con el nombre de Rosa.

Manami y Kurumi Kasuga: Son las hermanas pequeñas de Kyosuke. A pesar de ser gemelas son diametralmente opuestas. Kurumi es explosiva, indisciplinada y completamente irresponsable. Manami, que usa gafas, es hogareña, cuidadosa y ordenada. De hecho, desde pequeña, ha sido la “madre” de su familia, cocinando y llevando su hogar. Ambas protagonizan sendos divertidos episodios de la serie, aunque en el manga su importancia es mucho mayor, ya que por ejemplo es Manami la que abre los ojos a Hikaru sobre los sentimientos de su hermano por Madoka. En la versión española, a Kurumi se la conoce como Tamara y a Manami como Manuela.

Akane y Kazuya: Son los terribles primos de Kyosuke; al ser familia de su madre, sí heredaron los poderes de la familia. Así Kazuya, con sólo cinco años, ya es un potente telépata y Akane, de la misma edad de Kyosuke, tiene la habilidad de crear ilusiones y tomar el aspecto de quien quiera. Desde que Akane conoció a Madoka tiene una tremenda debilidad por ella, lo que ha dado lugar a rumores sobre su lesbianismo, aunque el autor ha explicado que más bien corresponde a una fase adolescente de búsqueda de un modelo a seguir (en este caso, Madoka). Por su parte, Kazuya ha puesto en apuros a su primo con su curiosa habilidad para cambiar cuerpos por el expedito medio de chocar su cráneo con el de sus víctimas.

Yuusaku Hino: Yuusaku es amigo de la infancia de Madoka y Hikaru y siempre ha estado enamorado de esta última. Se puso a hacer deporte, judo, por que a Hikaru le gustaban los chicos fuertes, pero se encontró con que Kyosuke, al que odia profundamente por ello, le había robado el corazón a su chica. Durante toda la serie hace ímprobos esfuerzos por llamar la atención de Hikaru, pero solo obtiene el desdén o la simple indiferencia. Al final de la serie no hay nada que indique que termine sustituyendo en el corazón de Hikaru a Kyosuke, desgraciadamente para él. En la versión española, se le conoce como Roberto.

El manga fue escrito y dibujado por Izumi Matsumoto, y publicado en la revista Shōnen Jump entre octubre de 1984 y febrero de 1988. Se recopiló en 18 volúmenes (tankôbon) de la colección Jump Comics, de Shueisha; posteriormente, en 1993, se reeditó en 10 tomos de lujo (bunkoban) con ilustraciones nuevas de Matsumoto y tapas duras. En España tuvo una primera edición parcial a cargo de la editorial Norma, y posteriormente fue editada por completo en formato grande por la editorial Glénat en 2009.

La historia de KOR fue llevada a la pantalla de televisión casi inmediatamente, visto su gran éxito como manga. En principio salió un episodio piloto, en formato de OVA, y con un diseño de personajes ligeramente más aniñado de lo sería después. Posteriormente se lanzó una serie de 48 episodios, algunos basados en historias del manga y otros con tramas completamente nuevas. Aquí el episodio piloto que se en España sólo llegó a emitirse en Cataluña.

La serie fue realizada por el Estudio Pierrot, la productora de anime, para la Toho Company Ltd. Por parte de Pierrot, el productor fue Reiko Fukakusa; por parte de la Toho, figuró Haruo Sai. Los directores, Naoyuki Yoshinaga, Takeshi Mori, Kôichirô Nakamura y Tomomichi Mochizuki, dirigieron alternativamente los capítulos de la serie y posteriormente de los OVAs. Tiene mucha importancia la labor del guionista, Kenji Terada, apoyado por Isao Shiruya, que aporta a la serie momentos simpáticos, como los que protagonizan los personajes Umao y Ushiko, y que se atrevió incluso a crear episodios originales (esto es, sin correspondencia con el manga) como el 40 y 42. El diseño de personajes corresponde a Akemi Takada, que en aquel momento estaba en el cénit de su carrera. La música fue de Shirô Sagisu. El director artístico fue Satoshi Miura. El director de animación fue Masako Gôto. Los directores de fotografía fueron Toshikazu Komatsu y Jin Kaneko. El director de audio fue Noriyoshi Matsûra.

Durante su emisión, salió al aire un especial de 40 minutos, emitido entre los capítulos 13 y 14, conocido popularmente como “Tanabata Special”, debido a que se emitió durante las fiestas de Tanabata de 1987. Por último, tras el episodio final, el 48, se emitió otro capítulo especial de 60 minutos, constituido por los mejores momentos de la serie, presentando, además, la serie que sustituiría a KOR , Moeru Onisan. Posteriormente a la serie aparecieron una serie de OVAs que relatan ciertas historias para completar lo ya visto en la serie. Algunas de ellas están directamente basados en sucesos que sólo se ven en el manga: “Los amantes blancos”, “Suspense hawaiano”, “Soy un gato, soy un pez”, “¡Huracán! La chica transformista”, “El escenario del amor: ¡La Primavera de los ídolos!”, “El escenario del amor: Ha nacido una estrella”, “Una situación inesperada”, “El mensaje de pintalabios”..

También se realizaron dos películas de animación para terminar de cerrar la trama:

Quiero volver a ese día: (Ano hi ni kaeritai) narra la conclusión y el final del triángulo amoroso donde Kyouske y Ayukawa se sinceran el uno con el otro y descubren que ambos desean estar juntos. Esta película deja a un lado el toque inocente y jovial de la serie para provocarnos un sabor más agridulce y trágico encarnado en el personaje de Hikaru, donde es mostrada mucho más humana y realista.

Shin Kimagure Orange Road: Soshite ano natsu no hajimari: Soshite ano natsu no hajimari (El principio del verano) es la última película de KOR, cerrando definitivamente la historia y el triángulo de Kyosuke, Ayukawa y Hikaru. La trama gira en torno a un viaje en el tiempo que llevará a Kyosuke varios años al futuro, conociendo su futuro con Madoka y reencontrándose con Hikaru. Aunque el diseño de los personajes es diferente, la historia continua perfectamente la historia de la película anterior. La banda sonora de esta película está compuesta por Yuki Kajiura. La película no ha sido editada en España.

Valoración: Kimagure Orange Road es una serie bastante conocida ya que fué emitida en España. En su momento recuerdo haber visto bastantes episodios y también que era entretenida. Destaca sobre todo por las diversas situaciones cómicas por las que pasa su protagonista dentro del triángulo amoroso en el que se ve envuelto. Los personajes principales están bastante bien tratados y la animación es la propia de la época. La banda sonora fue compuesta por Shiro Sagisu, autor también de las BSO de Bleach, Neon Genesis Evangelion, Macross o Nadia entre otros y tiene mucha calidad. A pesar de que han pasado bastantes años desde que la serie fué emitida a día de hoy sigue siendo una buena opción para pasar un rato entretenido.

Saludos.

 

Anime Forum (PARTE-XXII): Kill la Kill

Twitter: @ryogasingps

Kill la Kill es una serie de anime producida por Trigger. La serie, que es el primer proyecto de anime en televisión original de la empresa, está dirigida por Hiroyuki Imaishi y escrita por Kazuki Nakashima, quienes previamente habían trabajado juntos en Gurren Lagann. La serie comenzó a emitirse en Japón desde el 3 de octubre de 2013, y consta de veinticinco episodios: 24 capítulos + un OVA que se incluyó en el Blu-ray. La serie fue licenciada por la filial estadounidense de Aniplex para su emisión y venta de videos de consumo doméstico (DVD y BD); además de que la serie se emitió vía streaming por Crunchyroll y Daisuki.net. También se está realizando una adaptación al manga realizada por Ryō Akizuki, cuya publicación en serie comenzó el 4 de octubre de 2013 en la revista Young Ace de Kadokawa Shoten.

La historia se desarrolla en un instituto (Academia Honnoji) donde los estudiantes tienen uniformes (uniformes goku) que les dan diferentes poderes y habilidades. La presidenta del consejo estudiantil Satsuki Kiryūin impone las reglas por la fuerza. Sin embargo, una estudiante de intercambio llamada Ryuko Matoi se la encuentra en su camino, empuñando una espada de tijera y un uniforme escolar viviente, mientras lucha por saber la verdad de quien es el asesino de su padre.

Según el creador de la serie “Hiroyuki Imaishi”, el argumento de la misma está basado en el hecho de que en el idioma japonés la forma en que las palabras fascismo y fashion se pronuncian es bastante similar: “fascismo / fascism” (ファッショ fassho) ; “fashion” (ファッション fasshon). Así mismo parece que otros conceptos de la serie también están sacados de la relación que existe en dicho idioma al pronunciar o escribir algunas palabras: “uniforme escolar / school uniform” (制服 seifuku); “conquista / conquest” (征服 seifuku) y también la relación con la pronunciación de la palabra “matar” / “to kill” (“kiru” キル) “cortar / to cut” (切る) “vestir / to wear” (着る).

Los personajes principales de la serie son los siguientes:

Ryuko Matoi: La protagonista, una estudiante transferida que maneja una espada tijera roja. Trata de encontrar en la Academia Honnoji al dueño de la otra mitad de espada tijera, ya que es supuestamente el responsable de la muerte de su padre. Cuando su propia fuerza no es suficiente para luchar contra el consejo estudiantil, une sus fuerzas con Senketsu para hacerles frente. Más tarde se revela que es hija de Ragyo Kiryuin, y por tanto hermana de Satsuki; además al ser descendiente de Ragyo. Es una unión humano-biofibra.

Satsuki Kiryūin: La presidenta del consejo estudiantil de la Academia Honnoji, quien maneja una katana y domina la escuela. Más tarde revela que la escuela Honnouji es parte de un plan para parar los planes de Ragyo Kiryuin, su madre; dado que su padre contó a Satsuki antes de huir los planes de Ragyo.

Mako Mankanshoku: Una estudiante de segundo año que está muy unida a Ryuko, está un poco loca y por momentos es una inconsciente, pero su buen corazón y sentido del deber salva la situación en más de una ocasión.

Senketsu: Un uniforme escolar vivo que se une a Ryuko. Él tiene la capacidad de transformarse, proporcionando a su portador un inmenso poder, aunque con una apariencia un tanto minimalista.

Ira Gamagōri: Presidente del Comité de la moral pública. Conoce a Satsuki en su instituto donde impartía el código moral de forma estricta, Satsuki lo pone a prueba y lo recluta. Tiene diecinueve años y su cumpleaños es el 16 de Agosto. Uniforme Ultra de 3 estrellas: Shibari no Sō (Traje de ataduras): Este Uniforme Ultra rodea a Gamagōri de muchas ataduras de látigos, asemejando a una momia, por dentro está con una mordaza. Por cada ataque que se le dirija, energía se acumulará, para que Gamagōri la libere muchas veces más fuerte. Incluso se puede dañar a sí mismo para realizar el ataque principal de este Ultra.

Uzu Sanageyama: Presidente del Comité de los Clubes Deportivos. Conoce a Satsuki cuando esta desafía a su instituto. Satsuki queda impresionada de su actitud y estilo de lucha pues ve su potencial. Tiene diecisiete años.

Houka Inumuta: Presidente del Comité de la Estrategia Clubs Inteligencia. Es descubierto hackeando los servidores de revocs, Satsuki le descubre de forma física, y le recluta. Tiene dieciocho años.

Nonon Jakuzure: Conoce a Satsuki desde que eran niñas, por lo cual se jacta de conocerla mejor. Tiene el cabello rosa siempre atado y oculto por los diversos sombreros que utiliza, se ha revelado que tiene el cabello exageradamente largo. Nota: Cada uno de los elite tiene un uniforme goku de 3 estrellas el cual tiene 3 tipos de transformaciones.

Hubo una polémica con el mangaka “Hiroyuki Ooshima” ya que este llego a afirmar que sospechaba que Kill La Kill es un plagio del manga Gakuen Noise, creado por él junto a Daisuke Ihara. Ambas obras coinciden en tener una escuela tan grande que funciona equivalente a un pueblo, están gobernadas por un consejo estudiantil de carácter autoritario, ambos consejos estudiantiles tiene a un estudiante de temperamento fácilmente enojable que llaman “cerdos” a los alumnos, ambos protagonistas están investigando sobre la muerte de un ser querido y llevan con ellos un objeto de color rojo y luchan contra el consejo estudiantil. Daisuke Ihara no comparte la sospecha.

 

Valoración: este ha sido el primer trabajo animado de larga duración de Studio Trigger (exceptuando Little With Academia) y en cierta medida esperaba algo más. La serie tiene bastantes puntos buenos como su animación y banda sonora, pero tiene también puntos oscuros. La trama me parece que se ha alargado demasiado para terminar contando “poca cosa” lo cual hace que en ciertos momentos llegue a aburrir (centrándose demasiado en averiguar quien es el asesino del padre de Ryuko). Por eso creo que en lugar de 25 episodios esta serie se podría haber quedado perfectamente en 13 y no hubiese pasado nada pues se hubiesen contado las misma paridas. Otra cosa que no me gustó mucho es lo exagerado de meter “fan-service” por que sí. Que vale que en cierta medida la serie es totalmente paródica de los cánones actuales de la basura que se hace en Japón, pero tanto llega a cansar. Un punto muy positivo son las idas de olla y el tono cómico de la mayoría de situaciones lo que me recordó mucho a FLCL (no es de extrañar ya que Hiroyuki Imaishi también participó en semejante obra maestra) y sobre todo destacaría en este punto al personaje de Mako Mankanshoku ya que sus apariciones son risas prácticamente aseguradas. Por otro lado hay una aspecto de la serie que si que me gustó bastante y está relacionado con su argumento de base: y es que resulta que el estrato social así como la posición de los alumnos en la escuela está determinado por la “calidad” de la ropa que visten que en el caso de la serie se corresponde con el número de estrellas del uniforme “Goku”. De alguna forma creo que hay cierta crítica a la sociedad actual en la cual los estudiantes más jóvenes le dan demasiada importancia al estilo y al tipo de ropa de “marca” que llevan para sentirse aceptados. Finalmente, otro aspecto a tener en cuenta son las impresionantes batallas que se dan a lo largo de la serie y que no dejarán indiferente a nadie.

Saludos.