Memories in 8Bit (PARTE-LXXV): ICE CLIMBER

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Ice Climber (アイスクライマー) (FULL GAMEPLAY)

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Ice Climber es un videojuego de plataformas para NES, desarrollado por Nintendo en 1985. El juego fue lanzado más adelante para plataformas ARCADE, con el nombre de VS. Ice Climbers, en 1985. En algunos países de Europa el juego se distribuía con la consola. Esto posibilitó que el juego fuese muy conocido fuera de Japón.

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El jugador 1 controla a un esquimal llamado Popo, mientras el jugador 2 controla a Nana a lo largo de 32 niveles. Ambos tienen que saltar con un martillo golpeando bloques de hielo para crear agujeros en el piso superior y poder subir a este. A medida que van subiendo, los pisos inferiores se van perdiendo, por lo que una caída resultaría mortal.

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Aparte de subir pisos, los jugadores tienen que enfrentarse a varios tipos enemigos como las focas (yetis en la versión americana), las aves árticas, trozos de hielo y los osos polares que aparecen eventualmente para eliminar al jugador. Al subir al último piso, aparece la fase de bonus que consiste en escalar unas plataformas de hielo (no rompibles) recogiendo verduras (4 por cada fase), y, en el último nivel, saltar para agarrar las patas de un pterodáctilo que vuela de lado a lado del escenario.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Ice Climber es en líneas generales un juego decente y entretenido par NES además de tratarse de un clásico para esta consola. Ice Climber es un juego fantástico, aunque algo básico. Gráficamente es exactamente lo que cualquier jugador poría esperar de un juego de 8 bits de 1985: simpleza. La premisa del juego es bastante extraña. Un cóndor gigante ha robado tus verduras, y tienes que escalar una montaña para recuperarlas. Detrás de esta premisa se esconde un juego muy adictivo y rejugable. Por todo lo anterior considero que pesar de tener sus años este juego aún puede ser una opción más que decente de entretenimiento.

See you 8-bit CowBoy.

 

Memories in 8Bit (PARTE-LXXIV): Kid Niki – Radical Ninja

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Kid Niki: Radical Ninja (快傑ヤンチャ丸) (FULL GAMEPLAY)

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Kid Niki: Radical Ninja, conocido en Japón como Kaiketsu Yanchamaru (快傑ヤンチャ丸), es un videojuego de arcade. Fue desarrollado y publicado por Irem en 1986, y después fue publicado fuera de Japón por Data East en 1987. El juego ARCADE corre en el sistema Irem-62 (hardware propietario de IREM), el mismo que el videojuego Kung Fu Master.

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La historia del juego es la siguiente: un día, en el Japón Feudal , Kid Niki, el más radical de los ninjas, está entrenando en su Ninja School. De repente, un ave que pasa cerca es alcanzada por una flecha y cae a los pies de Kid Niki. El ave lleva una nota en la que se indica que la novia de Niki, la princesa Margo, ha sido secuestrada. Kid Niki interrumpe su entrenamiento y se embarca en su viaje para salvar a Margo.

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La versión de NES es un port excelente y fue publicada por Data East en Norteamérica. A pesar de la degradación gráfica obvia, es bastante fiel. La detección de golpes falla un poco durante las peleas contra jefes, pero puede llegar a funcionar a favor del jugador. Esta versión utiliza puntos de control a mitad de nivel en las versiones japonesa y estadounidense, lo que lo hace más sencillo que el juego ARCADE japonés pero más difícil que el estadounidense.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Kid Niki – Radical Ninja es en líneas generales un juego decente y entretenido par NES. Desde el punto de vista de los gráficos el juego es muy bueno a pesar del downgrade con respecto a la versión ARCADE. El diseño de los personajes tiene muchos detalles a nivel de sprites tanto en los personajes protagonistas como en el caso de los enemigos, ya que se trata de personajes muy bien animados y coloridos. Desde el punto de vista de los controles, este título tiene un control perfecto y se nota que al menos desde Data East se preocuparon por tener pasar cierto control de calidad al juego. El único punto negativo en este aspecto es que la caja de golpes de los jefes no está bien definida del todo. La banda sonora del juego así como los efectos de sonido son bastante buenos siendo los primeros pegadizos y están en perfecta consonancia con la acción en los niveles. A pesar de los años que tiene creo que el juego puede seguir siendo una apuesta interesante para aquellos jugadores que busquen un título de plataformas / acción con desplazamiento lateral en la NES.

See you 8-bit CowBoy.

BOOTLEG GAMES REVIEW (PARTE-VI): The King of Fighters ’97 (Rex Soft) (NES)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} The King of Fighters ’97 (Rex Soft) (Unl) (NES Pirate)

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The King of Fighters ’97 es un juego no licenciado para NES basado en el juego The King of Fighters ’95 de Neo Geo. El juego fué desarrollado por Rex Soft en 1997.

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El juego es un port simplificado del The King of Fighters ’95, con 9 personajes jugables, configurados de forma inusual en varios equipos diferentes de 3 combinaciones. El juego sólo cuenta con la mitad del rooster original manteniedo a Kyo, Mai, Ralf, Clark, Choi, Chin, Andy, Robert y Eiji.

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Hay dos revisiones principales de este juego; una de ellas tiene un jefe final y un final, mientras que al otro le faltan ambos y se repite infinitamente. También hay dos hacks de este juego, llamados The King of Fighters 98 y The King of Fighters 99; cada uno reemplaza el 7 en la pantalla del título con un 8 o un 9 respectivamente.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: The King of Fighters ’97 es un juego muy regulero para NES / Famicom. De entrada nos encontramos con un título dentro del género de lucha que no es de los mejores títulos no licenciados y que comparativamente sale perdiendo con otros títulos similares que salieron en la época de la mano de Hummer Team o de Waixing. Desde el punto de vista gráfico el juego no está mal del todo ya que los sprites tienen suficientes detalles y parecen bien animados. Desde el punto de vista sonoro los efectos de sonido son muy pobres y las composiciones musicales dan bastante pena siendo el tema principal del juego es el único tema que se puede escuchar a lo largo de todo el juego lo que hace todo muy repetitivo. Desde el punto de vista de los controles el juego tampoco es ninguna maravilla siendo bastante difícil ejecutar los movimientos especiales de los personajes seleccionados y la “caja de impactos” se podría haber mejorado mucho más. Cabe destacar que este título es un paso atrás en los juegos de lucha no licenciados desarrollados por Rex Soft, si se compara especialmente con el port de Samurai Spirits con el que comparte engine. Por todo lo anterior considero que este título no es recomendable para todos los jugadores y este título representa más una anécdota que otra cosa.

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BOOTLEG GAMES REVIEW (PARTE-V): Sonic The Hedgehog (音速瑪莉) (NES)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Sonic The Hedgehog (音速瑪莉) (Unl) (NES Pirate)

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Sonic The Hedgehog es un hack de Somari y fué el primer hack en aparecer, e implicaba el cambio de los gráficos de la pantalla del título y la eliminación de la pantalla “Somari Team Presents”. La primera versión conocida que se lanzó se llamaba Sonic 3D Blast 5, aunque podría haberse lanzado con un nombre diferente anteriormente.

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Se corrigieron un par de errores en el juego, como los pozos ineludibles en Green Hill Zone, así como la adición de anillos en el punto de partida de la primera fase, a pesar de que el juego comenzó en Spring Yard Zone con las zonas anteriores disponibles sólo por medio del uso de códigos o cheats. Este hack de Sonic es bastante conocido y está incluido en la gran mayoría de cartuchos multi-juegos desarrollados por J.Y. Company.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Sonic The Hedgehog es un buen juego, o al menos lo es en la medida de que se trata de un hack de un producto no oficial (en esta caso SOMARI). El esfuerzo por parte de Hummer Team de crear un juego totalmente nuevo a partir del original es bastante notable ya que los cambios con respecto a Somari son muchos a nivel gráfico y sonoro permaneciendo la jugabilidad prácticamente sin modificar. Por ello, considero que a pesar de haber jugado a Somari, este juego puede suponer una buen reto para los amantes de los juegos de plataformas en 8 bits.

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BOOTLEG GAMES REVIEW (PARTE-IV): Final Fight 3 (Hummer Team) (NES)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} FINAL FIGHT 3 DELUXE (Unl) (NES Pirate)

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Final Fight 3 es un port pirata del juego de SNES del mismo nombre, creado por Hummer Team en 1998. Este es el último juego de Hummer Team publicado bajo el sello J.Y. company.

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Este juego es un port directo del juego para Super NES. Los cuatro personajes jugables del juego original están presentes, al igual que la mayoría de los enemigos, jefes y fases. Sin embargo, los enemigos más débiles aparecen durante todo el juego.

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Se considera que el juego es más fácil que el juego de SNES, con menos enemigos que aparecen en la pantalla en cualquier momento para evitar el parpadeo de los sprites. Sólo hay una ruta en este juego, a diferencia del original.

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Para mantener la relación de aspecto, la pantalla se hizo más pequeña al colocar una barra negra en la parte superior de la pantalla con la puntuación y los datos de los jugadores, y una barra en la parte inferior de la pantalla que indica la fase actual y muestra el logo de Final Fight 3.

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Las cutscenes incluidas en este juego son muy similares a las de la versión de SNES, con ligeros errores tipográficos. El texto se copió principalmente de la versión en inglés de Final Fight 3.

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A diferencia de la mayoría de los juegos de Hummer Team, el final no es una simple pantalla “The End”. En cambio, opta por copiar el final de Dean del juego de SNES, tomando y simplificando sus gráficos, mientras que la música y los efectos de sonido fueron robados del juego Mighty Final Fight también para NES.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Final Fight 3 es un buen beat’ em up para NES. A pesar de tratarse de un juego no licenciado tiene una calidad técnica bastante alta. El juego surge como un port del juego del mismo título que fué lanzado para SNES en 1995. A nivel gráfico el juego cuenta con sprites  llenos de detalles y con buenas animaciones así como con fondos que sacan un buen rendimiento a la paleta de colores de la NES. Para evitar ralentizaciones este juego reduce el número de enemigos que aparecen en pantalla, sin embargo esto no evita que algunos momentos ocurran ciertos efectos de “flickering” o “parpadeo”. A nivel de efectos de sonido el juego cuenta con efectos sacados del título Mighty Final Fight así como varios temas musicales de su banda sonora. Por otro lado, los controles del juego son bastante buenos y responden bien a las órdenes del jugador. A nivel jugable, es destacable que este juego cuenta con todos los personajes del Final Fight 3 de SNES y estos tienen implementados todos los golpes y técnicas especiales del juego original aunque desde el punto de vista de la dificultad este título sea más sencillo que la versión de SNES ya que se incluyen menos enemigos en cada fase. Un aspecto interesante, es que esta versión no licenciada permite jugar a dobles y además mantiene la opción del segundo jugador en “auto-play” igual que el original. Por todo lo anterior, considero que a pesar de sus puntos negativos, este port no licenciado merece mucho la pena, sobre todo para los amantes del género beat’em up.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LXXI): The Punisher

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} The Punisher (Beam Software) (FULL GAMEPLAY)

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The Punisher es un videojuego de 1990 desarrollado por Beam Software y lanzado por LJN, protagonizado por el antihéroe de Marvel Comics, The Punisher. Es uno de los pocos shooter on rails de NES. En el mismo año, se lanzaba el videojuego The Punisher para los sistemas Amiga y DOS, no estando relacionados con este y lanzados ambos por MicroProse.

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El origen de The Punisher se ha modificado ligeramente con respecto al de los cómics originales, ya que en este juego The Punisher es un ex detective en lugar de un marine estadounidense que sirvió en la Guerra de Vietnam.

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El jugador controla al personaje de The Punisher desde una perspectiva en tercera persona a través de varios lugares de la ciudad de Nueva York, disparando a matones y luchando contra los supervillanos Hitman, Jigsaw, el coronel Kliegg, Sijo Kanaka y Assassin que actúan como jefes.

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El jefe final es Kingpin. Los items del juego se pueden obtener disparándo contra ellos en los diferentes escenarios e incluyen municiones adicionales, un botiquín, Kevlar, un bazuca, una ametralladora y granadas. A veces también aparecen periódicos del Daily Bugle y que sirven para dar consejos al jugador.

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Los controles son bastante fáciles en The Punisher: mueve el d-pad por la pantalla hasta que se alinee con un objetivo, presiona “A” para disparar y “B” para lanzar granadas y otros explosivos. Cuando no se mantiene presionado el botón de disparo, el personaje Punisher se moverá hacia la izquierda y hacia la derecha por la pantalla, lo que permite al jugador esquivar algunos disparos y proyectiles enemigos, lo que aumenta las posibilidades generales de supervivencia.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: The Punisher es en líneas generales un juego regulero para NES. Se trata de uno de los pocos shooters on rails para el sistema de 8 bits de Nintendo. Sin lugar a dudas el aspecto más cuidado del juego son los gráficos. Cabe destacar la calidad de los mismos en cuanto a diseño así como a nivel de animaciones en los sprites. Los fondos de pantalla de las diferentes fases también tienen un buen toque ya que incluyen bastantes detalles. A nivel jugable, este título es muy sencillo ya que se pueden hacer todas las acciones necesarias con el PAD de la NES y el personaje responde bastante bien. Desde el punto de vista de la música el juego tiene composiciones musicales muy pobres y no tiene ningún tema musical que destaque especialmente. Además los efectos de sonido no son nada del otro mundo pero al menos cumplen con su cometido. Respecto a la dificultad del juego se puede decir que hay fases en las que el jugador tendrá que esmerarse más en esquivar las balas enemigas, pero en general la dificultad está equilibrada, no siendo así en los enfrentamientos contra los jefes, en los cuales el jugador puede llegar a sentir como la curva de dificultad crece exponencialmente. Esto se ve claramente en el enfrentamiento final contra Kingpin. A pesar de todo lo anterior, considero que este título merece la pena sobre todo para los amantes del género shooter on rails.

See you 8-bit CowBoy.

BOOTLEG GAMES REVIEW (PARTE-III): Super Mario DX (马里奥DX) (SINTAX) (GBA)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Super Mario DX (马里奥DX) (SINTAX) (GBA Bootleg)

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Super Mario DX (马里奥 DX) es un juego sin licencia para Game Boy Advance. Está desarrollado por Sintax y utiliza el mismo motor que los otros juegos de plataformas GBA de Sintax (como por ejemplo algunos juegos no licenciados de Digimon).

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La jugabilidad es idéntica a la de otros juegos de plataformas GBA desarrollados por Sintax y, por eso, no se juega como un juego tradicional de Mario.

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El jugador controla a Mario a través de 6 niveles, recogiendo monedas y frutas (estas últimas permiten recuperar puntos de la barra de vida). El jugador puede atacar a los enemigos saltando sobre ellos o disparándoles bolas de fuego (habilidad que Mario tiene por defecto sin necesidad de adquirir un power-up específico). La mayoría de los gráficos del juego han sido “obtenidos” de juegos licenciados como Super Mario World: Super Mario Advance 2 y Yoshi’s Island: Super Mario Advance 3.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: Super Mario DX (马里奥 DX) es un juego bastante malo dentro del catálogo de juegos no licenciados que podemos encontrar disponibles para Game Boy Advance. Gráficamente el juego no está mal del todo, pero hay que tener en cuenta que la mayoría de sprites del juego han sido “obtenidos” de juegos licenciados como Super Mario World: Super Mario Advance 2 y Yoshi’s Island: Super Mario Advance 3 y el proceso de “ripeo” en algunos casos se nota que no ha sido del todo bueno (por ejemplo en algunas animaciones de Mario se nota que hay frames mal recortados). Por otro lado se nota demasiado que este juego está basado en un juego no licenciado de Digimon (también programado por SINTAX) ya que los dos únicos jefes del juego son precisamente personajes de este juego y no han sido modificados. A nivel musical y de efectos de sonido el juego es un completo desastre. Los efectos de sonido son malísimos suenan como entrecortados. Los temas musicales aparentemente son de otros juegos y por algún motivo el engine no termina de reproducirlos correctamente ya que están continuamente entrecortándose. Desde el punto de vista de los controles el juego no está mal del todo pues más o menos Mario responde adecuadamente a las órdenes de los comandos del jugador, sin embargo la jugabilidad es un desastre debido a que el sistema de colisiones tiene muchos fallos que se notan cuando Mario salta sobre los enemigos o cuando tiene que saltar sobre plataformas flotantes. Todo lo anterior hace que la dificultad del juego suba mucho y puede hacer que el juego sea muy frustrante para el jugador. Por todo lo anterior, no recomendaría este juego salvo para gente que realmente tenga ganas de probar un juego no licenciado de Mario.

See you 32-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LXIX): The Chessmaster

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} THE CHESSMASTER (チェスマスター) (FULL GAMEPLAY)

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Chessmaster es un programa de ajedrez (programa que juega al ajedrez), desarrollado por Ubisoft. El programa incluye diferentes tutoriales para las personas con distintos niveles de juego. La saga Chessmaster comenzó en el año 1986 con la publicación del programa Chessmaster 2000. Fue publicado para Amiga, Apple II, Atari 8-bits, Atari ST, Commodore 64 y DOS. En 1991 se publicó Chessmaster 3000 para Windows 3.x, y en 1995 para PlayStation. La versión más reciente es Chessmaster XI, publicada en 2007.

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El motor de ajedrez de Chessmaster se llama The King, y fue programado por Johan de Koning, procedente de los Países Bajos. El motor The King permitió que los usuarios pudieran crear estilos de juego (también llamados personalidades) para manipular los diversos parámetros del programa, como la seguridad del rey, los peones aislados o doblados, la movilidad de las piezas, y muchos más.

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Además, el valor de las piezas se puede modificar. Chessmaster 9000 viene con 150 personalidades distintas, desde el nivel de un Gran Maestro, hasta el nivel mono, llamado así a la elección al azar de los movimientos.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: The Chessmaster es en líneas generales un buen juego para NES. Se trata de un juego de ajedrez que tiene bastantes opciones que explorar. Desde el punto de vista de la jugabilidad no hay mucho que rascar ya que el jugador debe mover las piezas del tablero de acuerdo a las reglas propias del ajedrez usando para ello el PAD de la NES. Gráficamente el juego no es nada del otro mundo pero cuenta con sprites que en el caso de las piezas del ajedrez tiene buenos detalles. La música del juego cuenta con temas que son míticos dentro del mundo de los videojuegos y que fueron adaptados de la versión Chessmaster 2000 a este The Chessmaster para NES. Una de las opciones que quizás sea más interesante del juego es que permite echar una partida contra otro jugador humano. Por todo lo anterior, creo que si bien este juego no es para todos los jugadores pues sólo llamará más la atención a los amantes del ajedrez, si que merece la pena darle una oportunidad por lo que este programa ha significado para tantas generaciones de jugadores que de seguro han probado alguna de sus versiones, ya sea para consolas o bien en ordenadores.

See you 8-bit CowBoy.

 

Memories in 32Bit (PARTE-IV): Robotech – The Macross Saga

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Robotech: The Macross Saga (GBA) (FULL GAMEPLAY)

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Robotech: The Macross Saga es un shoot’em up de desplazamiento lateral para el sistema portátil Game Boy Advance, desarrollado por Lucky Chicken Games y publicado por TDK Mediactive. Este título fue lanzado en tiempo en el cual hubo un renacimiento de los videojuegos relacionados con la franquicia Robotech.

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El juego se centra en el control de los llamados Veritech Fighters, un mecha transformable que es la pieza fundamental dentro de la serie Robotech. Los diferentes modos o transformaciones ofrecen ventajas y vulnerabilidades únicas.

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El modo “fighter” tiene el movimiento más rápido, pero no puede tocar el suelo ya que no dispone de las piernas del mecha desplegadas. El modo “Battloid” permite fijar mucho mejor los objetivos, pero la movilidad se ve muy disminuida. Mientras que el modo “Guardian” es un híbrido que permite combinar de forma equilibrada lo mejor y lo peor de los modos anteriores.

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El jugador puede elegir entre varios personajes de la saga Macross. Cada personaje ofrece diferentes niveles de Poder (Cantidad de misiles), Resistencia (Energía vital), Fuerza (Fuerza de ataque), Pilotaje (Velocidad de movimiento) y Velocidad (Velocidad de Battloid).

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Después de varias misiones de desplazamiento lateral consecutivas, se pasa a otra fase con una vista isométrica donde el jugador controlará un Destroid. Los Destroids son Battloids no transformables que cumplen una función similar a la de un tanque. El jugador puede elegir entre una cantidad variable de Destroids con diferentes habilidades.

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El juego también incluyó una serie de personajes desbloqueables que, como los personajes principales, tienen diferentes habilidades. Muchos de ellos pilotan diferentes vehículos con sus propias peculiaridades. Cada personaje principal con el que se complete el juego desbloquea su contraparte secreta. El juego además cuenta con soporte para el cable Link  el cual permite permite hasta cuatro jugadores en el modo multijugador.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: Robotech – The Macross Saga es un shoot’em up bastante bueno para Game Boy Advance.  Puede que este título no sea tan recordado como R-Type III (GBA) o Gradius Galaxies (GBA), por citar algunos, pero tiene elementos realmente interesantes que lo convierten en un juego sólido. De entrada los gráficos del juego tienen un diseño muy cuidado con sprites bien animados y muy coloridos. Los fondos de los niveles comparten una paleta de colores bien rica y llena de detalles. A nivel sonoro, sin ser una maravilla, el juego tiene adaptaciones de los temas musicales de la serie Robotech: The Macross Saga (que como los fans sabrán, todas sus temporadas son un copia pega de 3 series, entre ellas la serie japonesa Macross, a las que se les hizo un doblaje totalmente nuevo que cambiaba la historia, aunque eso es mejor tratarlo en otra ocasión) realmente buenos y pegadizos. El juego tiene controles que responden bien y un punto clave en la jugabilidad es el saber en que momento conviene cambiar de un modo de combate a otro para aprovechar mejor las capacidades del mecha en función de la situación. Respecto al diseño de los niveles se puede decir que el juego no es tan variado como cabría esperar porque se repiten algunos patrones a lo largo del juego sin embargo esto se compensa con el diseño de algunos jefes de final de fase los cuales si que representan un reto interesante. Por todo lo anterior, creo que este shoot’em up merece mucho la pena para los amantes del género tanto si son fans de esta serie de animación como si no lo son.

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Memories in 32Bit (PARTE-III): METAL SLUG ADVANCE

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Metal Slug Advance (FULL GAMEPLAY)

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Metal Slug Advance es un videojuego perteneciente al género run and gun para el sistema portátil Game Boy Advance. Fué creado por SNK Playmore en 2004, y es canon de la serie Metal Slug. Es notable por ser el único videojuego de la saga Metal Slug que no presenta a Marco Rossi como un personaje jugable.

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En el juego controlamos a dos nuevos personajes, Walter y Tyra, dos nuevos reclutas del Escuadrón de los Halcones Peregrinos, el escuadrón al que pertenecen los personajes ya conocidos de Metal Slug, los dos son enviados a una isla lejana para formar parte de una misión de un entrenamiento de supervivencia con otros reclutas, pero en medio de este, los soldados de Morden, invaden la isla y secuestran a varios reclutas, así que ahora esta pasa a ser una misión de combate real.

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La jugabilidad es muy similar a cualquier otro juego de la saga Metal Slug, pero con dos elementos nuevos; el sistema de vida y el sistema de tarjetas. El sistema de vida es simplemente una barra de vida para los jugadores, ya que reemplaza las vidas extra de los otros juegos de Metal Slug. A medida que los jugadores reciben daño, la barra de vida se agota (diferentes ataques causan diferentes cantidades de daño). Recolectar alimentos puede restaurar la salud, y los jugadores mueren instantáneamente al ser aplastados por un tanque o al caerse a un pozo.

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El sistema de tarjetas se basa en que se pueden encontrar tarjetas disparando ciertas partes de los fondos del juego, y obteniéndolas de ciertos rehenes, y a veces haciendo ambas cosas. Las tarjetas tienen muchos propósitos diferentes, desde dar información detallada sobre elementos y personajes de la serie Metal Slug hasta aumentar las habilidades de los jugadores e incluso desbloquear vehículos especiales. Hay 100 cartas para coleccionar, y coleccionarlas todas se convierte en el objetivo principal para cualquiera que derrote al jefe final.

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El juego cuenta con 5 misiones de buena duración mas una sexta misión secreta donde se pueden sacar aun mas elementos ocultos, en ese apartado el juego cumple bien y ayuda a que este dure más. La dificultad del juego está bien equilibrada ya que no parece muy fácil ni muy difícil, hay un numero razonable de enemigos en pantalla, aunque algunos enemigos se comportan un poco diferente a otras entregas de la saga, otro factor que influye en el nivel de dificultad del juego son las armas ya que al inicio solo aparecen con la mitad de balas que tendrían en una versión para ARCADE de la saga lo que obliga a tener que buscar una carta específica para mejorar las armas y granadas.

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Varios vehículos de la saga están presentes en esta entrega para GBA y hay algunos vehículos nuevos y otros que se pueden desbloquear con tarjetas e incluso desbloquear funciones nuevas, entre otras cosas hay unas muy pocas misiones con rutas alternas lo que hace más divertido el juego. Otro punto destacable del juego son los gráficos que son muy fieles a las gráficos vistos en las juegos de la saga en sistemas ARCADE con muy ligeros downgrades haciendo uso de muchos sprites procedentes de las versiones ARCADE.

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Resulta un poco decepcionante la muy poca variedad de enemigos del juego ya que sólo aparecen los soldados de siempre con los mismos vehículos de siempre. Los únicos enemigos diferentes son los hombres de las cavernas y los samuráis.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: Metal Slug Advance es en buen título para Game Boy Advance.  El juego es quizás uno de los títulos Run & Gun más reconocibles en el catálogo de la consola y no es para menos. Cuenta con sprites bien detallados y coloristas así como con fondos de pantalla llenos de detalles y elementos “destruibles”. Desde el punto de vista de los controles, el juego responde perfectamente a todas las órdenes del jugador. En el apartado sonoro, el juego no se queda corto ya que incorpora la mayoría de efectos de sonido y músicas de sus hermanos mayores en sistemas ARCADE. Quizás el aspecto más negativo del juego se encuentre en la poca “variabilidad” de los enemigos del juego no apareciendo demasiados diseños nuevos y reciclando la mayoría de sprites de los juegos ya conocidos de la saga. Un punto favorable es la incorporación de los sistemas de vida y tarjetas lo cual hacen del juego altamente re-jugable. Además, este título uncorpora un selector de dificultad que permite a los jugadores más aguerridos experimentar el juego con la dificultad que tendría en una NeoGeo. Por otro lo anterior considero que este título es un “must have” dentro del catálogo de la GBA y los amantes del género Run & Gun deberían darle una oportunidad.

See you 32-bit CowBoy.