Memories in 8Bit (PARTE-XLIII): Kung Fu

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Kung Fu (スパルタンX / Spartan X) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Kung-Fu Master es un juego beat ‘em up de desplazamiento lateral producido por Irem como juego de arcade en 1984 y distribuido por Data East en Norteamérica. El juego se lanzó inicialmente en Japón bajo el título de Spartan X en relación con la película de Jackie Chan “Wheels on Meals” (que también se distribuyó bajo el nombre de Spartan X en Japón); sin embargo, el juego no tiene relación con la trama de la película fuera de los nombres del protagonista principal y su novia, lo que le permite a Irem exportar el juego sin la licencia simplemente cambiando el título.

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El argumento del juego es el que sigue: un día, un maestro de kung-fu, Thomas, y su novia, Silvia, son atacados por una banda de hombres misteriosos. Mientras Thomas está tratando de luchar contra las personas frente a él, más vienen de atrás, capturan a Silvia y luego todos despegan. El objetivo del juego es superar los diferentes niveles hasta liberar a Silvia.

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El jugador controla a Thomas con el PAD de la NES de cuatro direcciones y dos botones de ataque para golpear y patear. A diferencia de los juegos de desplazamiento lateral más convencionales, el PAD se usa no solo para agacharse, sino también para saltar. Los golpes y patadas se pueden realizar desde una posición de pie, agachado o saltando. Los golpes otorgan más puntos que patadas y hacen más daño, pero su alcance es más corto.

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Los enemigos a los que se enfrentará el jugador incluyen Grippers, que pueden agarrar a Thomas y drenar su energía hasta matarlo; Lanzadores de cuchillos, que pueden lanzarlos dos alturas diferentes y deben ser golpeados dos veces; y Tom Toms, luchadores bajitos que pueden agarrar a Thomas o dar un salto mortal para golpearse la cabeza cuando está agachado. En pisos pares, el jugador también debe lidiar con bolas y macetas que caen, serpientes, polillas venenosas, dragones que escupen fuego y bolas de confeti explosivas.

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El Templo del Diablo (nombre oficial del entorno donde se desarrolla la acción) tiene cinco pisos, cada uno con un jefe diferente (descrito como “hijos del diablo” al comienzo del juego).

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Para completar un piso, Thomas debe conectar suficientes golpes para vaciar completamente el medidor de energía del jefe; luego puede subir las escaleras hasta el siguiente piso.

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Thomas tiene un límite de tiempo fijo para completar cada piso; si se acaba el tiempo o si su medidor está completamente agotado, el jugador pierde una vida y debe volver a jugar todo el piso. Al completar un piso, el jugador recibe puntos de bonificación por el tiempo y la energía restantes. El jefe del quinto piso es el Sr. X, el líder de la pandilla que secuestró a Sylvia. Una vez que es derrotado, Thomas rescata a Sylvia y el juego se reinicia en un nivel de dificultad más alto.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Kung-Fu es en líneas generales un buen título para NES. Se trata de una adaptación de la versión de ARCADE. Un buen control junto con una dificultad perfectamente medida invitan al jugador a recorrer los diferentes niveles. Es por ello que su, en principio, exigua vida puede alargarse hasta más allá de lo previsto. Kung Fu fue uno de los primeros cartuchos que aparecieron para NES, durante el mismo año de su salida en el mercado norteamericano, y su marcada estética ha hecho sencillo diferenciarlo a lo largo de los años. No es uno de los grandes pero sí tiene un halo especial que consigue que sea un juego recordado tras casi 30 años además de haber marcado el camino para un género. Por todo lo anterior considero que sigue tratándose de una apuesta segura de entretenimiento.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XXXV): KARATEKA

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} KARATEKA (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Karateka es un juego de acción de artes marciales desarrollado en 1984 por Jordan Mechner, y fue su primer juego publicado, creado mientras asistía a la Universidad de Yale. Originalmente se programó para el ordenador Apple II y luego se adaptó a otros sistemas debido a su éxito. El juego fue publicado en Norteamérica por Brøderbund y en Europa por Ariolasoft. Junto con Swashbuckler (1982), Karate Champ (1984) y Yie Ar Kung Fu (1985), Karateka fue uno de los primeros juegos de lucha.

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El jugador controla a un personaje anónimo que intenta rescatar a su amada, la princesa Mariko, de la fortaleza del castillo de Akuma. El juego se muestra como una combinación de juego de desplazamiento lateral mezclados con elementos de juego de lucha similares a los de un beat ‘em up. El jugador usa puñetazos y patadas para derrotar a Akuma y sus guardias y profundizar en la fortaleza en busca de su amada.

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A medida que el jugador dirige al héroe hacia la fortaleza, varios enemigos aparecen e intentan detenerlo. Una vez que el jugador se topa con un enemigo, adquiere una posición de combate de tal forma que el jugador golpea y patea a cada enemigo, mientras trata de esquivar sus ataques.

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La salud del jugador, se ve mostrada por una barra en la parte inferior de la pantalla, y pierde una muesca por cada golpe recibido, aunque la salud se recupera lentamente al no participar en un combate.

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En caso de que el jugador pierda toda su salud, el juego termina, lo que implica que el jugador comience de nuevo el juego desde el principio. La barra de salud del enemigo también se muestra en la pantalla; una vez su barra se ha agotado, el jugador lo ha derrotado y puede avanzar.

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El juego fue lanzado en Japón para la Famicom en 1985, y fué portado por Soft Pro. Curiosamente se lanzó también una versión para GameBoy titulada “Master Karateka” con distribución limitado en el territorio asiático (MASTER KARATEKA / Asia Limited Port).

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El siguiente video es una partida completa del juego (en su versión NES) de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: KARATEKA es en líneas generales un buen título para NES. Sin lugar a dudas se trata de una buena conversión si se compara con el juego original y lo importante en este punto es que mantiene la jugabilidad del título original así como su dificultad. La elección de la paleta de colores en el juego es bastante correcta y los controles del juego son los que son manteniendo el tipo y el estilo de los combates con respecto a la versión original del juego en Apple II. Por otro lado, los efectos de sonido son más que correctos y las melodías del juego a pesar de ser repetitivas acompañan bastante bien al juego. Por todo ello considero que este juego es una apuesta interesante para cualquier jugador que quiera adentrarse en los “títulos de peleas” disponibles en el catálogo de NES.

See you 8-Bit CowBoy.

 

 

Memories in 8Bit (PARTE-XXXI): Journey To Silius

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Journey to Silius (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Journey to Silius, conocido en Japón como Rough World, es un videojuego de acción perteneciente al género run and gun con desplazamiento lateral desarrollado y publicado por Sunsoft para la NES en 1990.

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Journey to Silius estaba basado originalmente en la película de 1984 “The Terminator”, por lo que iba a ser una adaptación al video-juego de dicha película, sin embargo los derechos de licencia de la película se perdieron durante el desarrollo con lo que los gráficos y la historia se modificaron para adaptarse a este cambio.

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El argumento del juego es el siguiente: en el año 0373 del nuevo calendario de la era espacial, la superpoblación de la Tierra ha llevado a una mayor demanda de emigración a las colonias espaciales.

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Jay McCray, hijo de un científico responsable del desarrollo de la colonia espacial número 428 en el Sistema Solar Silius (SSS), se prepara para mudarse allí para seguir los pasos de su padre. Sin embargo, la estación espacial se destruye en una explosión, matando a todo el equipo de investigación y destruyendo todos los datos a bordo.

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En la casa de su padre, Jay descubre un disquete que contiene no solo los planes completos de la colonia SSS, sino un mensaje personal de su padre que le pide que complete los proyectos en caso de que los terroristas logren destruir la colonia. Para proteger los planes de la colonia y vengar la muerte de su padre, Jay se dispone a luchar contra los terroristas responsables de la destrucción de la colonia espacial.

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En el juego, el jugador controla a Jay McCray, mientras realiza su misión para derrotar al grupo terrorista responsable de la muerte de su padre. El juego cuenta con cinco fases: las ruinas de una colonia espacial, una explanada subterránea, el escondite del enemigo, una nave espacial voladora y una fábrica.

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El jugador debe abrirse paso a través de una variedad de enemigos robóticos y sistemas de seguridad para llegar al final de cada fase y luchar contra el jefe fin de dicha fase.

Los controles del juego siguen las convenciones estándar de otros juegos de acción con desplazamiento lateral para la NES. El personaje puede agacharse, pero solo puede apuntar su arma hacia la izquierda o hacia la derecha.

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Además del arma de mano predeterminada, el jugador puede utilizar una de las cinco armas adicionales que se pueden obtener durante el transcurso del juego, que son una escopeta, una ametralladora, una pistola “homing” (disparos dirigidos), un rifle láser y un lanzagranadas.

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Cada una de estas armas especiales consume energía de la pistola del jugador y una vez que se agote, el jugador volverá automáticamente al arma predeterminada.

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El jugador puede reponer la salud y la munición de Jay recuperando cápsulas de energía que sueltan los enemigos los derrotados. Después de completar la quinta y última fase, se muestran los créditos y el jugador reiniciará el juego en la primera fase del mismo.

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Journey to Silius fue originalmente concebido como un juego basado en la película de 1984 “The Terminator”. Sin embargo, Sunsoft perdió la licencia durante el desarrollo y, como resultado, la trama y los gráficos se modificaron antes del lanzamiento.

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Del período de desarrollo inicial de este juego como “The Terminator” sólo quedan en la ROm del juego el texto original de copyright y algunos gráficos desconocidos. Un aspecto interesante es la fecha de copyright que data de 1989, en comparación con la final de 1990.

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El juego de Batman desarrollado por Sunsoft para NES fue lanzado en 1989, por lo que es posible que Sunsoft no pudiese pagar los costes de ambas licencias en el mismo año y hubiese tenido que elegir la más popular de las dos. En cuanto al juego de “The Terminator”, finalmente sería lanzado por Mindscape un par de años más tarde. En Marzo de 2019 apareció un hack de Journey to Silius  cuyo objetivo es intentar convertir Journey to Silius en The Terminator.

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Este hack reemplaza la pantalla de título, las escenas y la historia, el final, los gráficos de los personajes, así como los sprites de algunos enemigos y jefes para que parezcan más parecidos a los diseños de personajes de la saga Terminator.

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Volviendo a la versión original de este juego, la versión americana presenta un diseño diferente para el personaje del jugador que el utilizado en las versiones japonesa y europea (que representa al personaje principal en una armadura y casco futurista, en lugar de tener su cabeza expuesta).

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Una versión preliminar de la versión japonesa, simplemente titulada Rough, presentaba el mismo diseño de personaje de jugador que se utilizó para la versión comercial distribuida en EEUU.

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La banda sonora de este juego fue compuesta por Naoki Kodaka. La mayoría de los compositores de NES solían usar el canal digital para implementar el muestreo de efectos de batería mientras que los otros canales se solían usar para implementar el contenido melódico, sin embargo para Journey to Silius, Kodaka, con la ayuda de programación de Nobuyuki Hara, Shinichi Seya y Naohisa Morota usaron el canal digital para implementar el muestro de efectos de bajo, y el canal triangular para implementar la batería. La música creada para este juego es una de las mejores que jamás se hayan hecho con las capacidades de sonido de la NES. Naoki Kodaka, el mismo músico detrás de muchos de los otros títulos de NES de Sunsoft, logra el equilibrio correcto entre acción intensa y fervor dramático, produciendo unos tonos memorables.

La pista musical más destacada es la música del segundo nivel, una melodía discreta que resuena con un toque de tristeza para crear una atmósfera opresiva para el escenario en cuestión.

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Al igual que ocurría con otros títulos desarrollados por Sunsoft, este juego incluye algunos menús y opciones secretos que a día de hoy siguen estando disponibles en la ROM del juego. El código Game Genie XTUSKTAV (que se corresponde con la dirección de memoría 1DE4C: EA) activa la selección de nivel del juego. Los botones A o B del PAD permiten cambiar de nivel y el botón START permite iniciar la fase en cuestión. Combinado con el código TEXINTIA (dirección de memoria 1DEB7: 06), se puede saltar directamente al jefe final del juego. Por otro lado, presionando el botón B del PAD 33 veces en la pantalla de título aparecerá el menú de prueba de sonido (“sound test”), así como la opción de ajustar el número de continuaciones permitidas en el juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Journey to Silius es un gran título de Sunsoft para NES. Este título tiene detalles de producción increíbles, y el juego en sí es bastante sólido, aunque no sea nada innovador en cuanto a mecánicas se refiere en el momento en el que fue lanzado. Es un juego de dificultad elevada, pero no es completamente imposible de terminar, ya que con práctica el jugador aprende cuándo debe saltar y qué arma disparar. Se podría decir que el juego se ve y se siente como una película de acción, y tal sentimiento sería más cercano a la verdad de lo que uno pensaría si este juego hubiese acabado siendo una adaptación de la película The Termiantor. Aunque el juego fue inicialmente planeado como una adaptación de Sunsoft del clásico thriller de acción de ciencia ficción de James Cameron de 1984, The Terminator, Sunsoft perdió los derechos de licencia durante el desarrollo, aunque la apariencia general del juego brinda suficiente evidencia de lo que podría haber sido. La música desarrollada para este juego por parte de Naoki Kodaka y su equipo es sencillamente espectacular y muy en la línea de lo que este compositor realizaba en otros títulos para NES. Por su parte el apartado gráfico del juego luce manera sobresaliente y hay pocas pegas que se le puedan poner en este punto al juego. Por todo lo anterior, este título es sin lugar a dudas una apuesta segura en cuanto diversión y entretenimiento se refiere y un título con una dificultad desafiante que hará las delicias de los jugadores más experimentados.

See you 8-Bit CowBoy.