Memories in 8Bit (PARTE-LXVIII): Teenage Mutant Ninja Turtles (Gekikame Ninja Den)

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Teenage Mutant Ninja Turtles, lanzado en Japón como Gekikame Ninja Den y en toda Europa (excepto en Italia) como Teenage Mutant Hero Turtles, es un juego de plataformas de 1989 para la consola Nintendo Entertainment System, más tarde llevado a los ordenadores domésticos, está basado en la serie de televisión Las Tortugas Ninja. El juego fue desarrollado por Konami y originalmente lanzado a través de Konami Ultra Games, en Norte América y su equivalente, Palcom Software, para la región PAL. El juego se basó en la serie de televisión de 1987, y fue durante la segunda temporada cuando fue originalmente lanzado.

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El juego empieza con las cuatro Tortugas Ninja: Leonardo, Donatello, Michelangelo y Raphael, que pueden ser intercambiadas en cualquier momento del juego. Las tortugas son prácticamente idénticas excepto por sus armas, que difieren en la velocidad de ataque, el alcance, y el daño (por ejemplo el Bō de Donatello tiene el mejor daño y alcance, pero la peor velocidad).

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El jugador viaja a través de los 5 primeros niveles usando un mapa de visión general para entrar en varias alcantarillas, almacenes y otros lugares que llevan al objetivo final de cada nivel.

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Durante el camino el jugador lucha contra varios enemigos, desde ‘Soldados Foot’ y ‘Mousers’ hasta dirigibles lanza-bombas y enemigos con motosierras.

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En el juego, la mayoría de enemigos (salvo el malo Bebop y todos los malos de fin de nivel) aparecen en grupos independientes que pueden cambiar aleatoriamente.

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Las luchas contra los jefes de mitad de nivel ocurren regularmente y consisten en que el jugador tiene que derrotar a un enemigo común para progresar a través del resto del nivel. Salvo en el segundo nivel, cada nivel termina con una lucha contra el ‘jefe de fin de nivel’.

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En esencia, cada tortuga se puede considerar una vida: cuando un personaje es derrotado, el jugador puede continuar con otro personaje, y así hasta que las cuatro tortugas son derrotadas.

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Después de que el juego termine, el jugador puede continuar y reanudar el nivel con las cuatro tortugas de nuevo disponibles (sólo se puede continuar dos veces).

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El jugador también tiene varias oportunidades para rescatar a las tortugas ya caídas, más adelante durante el juego, reviviéndolas de nuevo al llenar completamente el medidor de vida.

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Si el jugador perdió varias tortugas en un mismo punto, podrá recuperarlas en el orden que fueron derrotadas. La única excepción a esta regla está en el nivel de ‘the Hudson River‘, donde el jugador tiene que nadar bajo el agua y esquivar ocho bombas con un tiempo límite. Si el jugador fracasa antes de que el tiempo termine, la partida terminará automáticamente.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: Teenage Mutant Ninja Turtles (Gekikame Ninja Den) es en líneas generales un buen juego para NES. Un juego abiertamente desgarrador que tiene un diseño de niveles irracional y una dificultad algo elevada en algunos puntos, pero con un encanto y una calidad innegables, que crean un contrapeso que le da al juego una sensación única de ser completamente jugable, pero en última instancia casi invencible. Es probablemente el juego de la franquicia TMNT que tuvieron la mayoría de los propietarios de una NES, y seguramente más de uno lo dió por imposible. El momento de su lanzamiento no podría haber sido más adecuado, ya que el fenómeno TMNT acababa de explotar, y llegó a vender la asombrosa cantidad de cuatro millones de copias en todo el mundo. En el momento de su lanzamiento, Teenage Mutant Ninja Turtles recibió una respuesta positiva, incluso ganó el premio Juego del Año de Nintendo Power y estuvo en su lista de los 10 mejores juegos durante un tiempo récord. En Japón, el juego tuvo un lanzamiento menos entusiasta, vendiéndose mal. Ahora que ha pasado el tiempo, tanto la percepción crítica como la pública han cambiado significativamente, principalmente debido a los videos de Youtube y los web sites que se dedican ha hacer reviews de juegos como este. Si bien tiene algunos problemas de diseño muy aparentes, sigue siendo una experiencia divertida y un juego visualmente agradable que fue adecuado cuando se lanzó. Sin embargo, cuando se pone al lado de toda la serie de juegos TMNT que lo siguieron en la NES, este juego claramente queda desbancado. Los sprites son detallados, con gran profundidad y detalle en los diversos personajes, así como en los fondos. Los fondos del juego siempre tienen un aspecto distinto, haciendo que todas las áreas en el transcurso del juego se parezcan lo suficientemente diversas y variadas como para hacer que cada nivel sea memorable a su manera. La música del juego tiene temas muy pegadizos y los efectos de sonido son realmente buenos. Un aspecto importante son los controles del juego, que para compensar la dificultad de algunas zonas, responden muy bien. Por todo lo anterior, y a pesar de que el juego pueda resultar un tanto difícil para los jugadores más nobeles, creo que se trata de una apuesta muy recomendable dentro del catálogo de NES.

See you 8-bit CowBoy.

 

Memories in 8Bit (PARTE-LXVII): STRIDER

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} STRIDER (ストライダー飛竜) (FULL GAMEPLAY)

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Strider es un juego de acción y aventura con desplazamiento lateral lanzado por Capcom para la NES en Norteamérica en 1989. Mientras que el desarrollo de la versión NES de Strider se produjo en conjunto con la versión arcade, la versión japonesa para Famicom nunca fue publicada. La versión NES de Strider se incluye en la compilación para Game Boy Advance de 2006 titulada Capcom Classics Mini-Mix.

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Ambientado en un futuro distópico durante el año 2048, el juego se centra en una organización secreta de agentes de alta tecnología tipo ninja conocidos como “Striders”, que se especializa en varios tipos de actividades como el contrabando, el secuestro, los asesinatos y otras actividades de los bajos fondos. El jugador toma el control de Hiryu, el Strider de clase élite más joven de la organización.

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Hiryu es convocado por el segundo al mando de la organización, el subdirector Matic, para asesinar a su amigo Kain, quien ha sido capturado por las fuerzas hostiles y se ha convertido en una responsabilidad para los Striders. En lugar de matarlo, Hiryu decide rescatar a Kain de sus captores; tiene éxito y también recupera una grabación de Kain sobre un presunto complot criminal.

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Con la ayuda de su compañera Strider Sheena, Hiryu descubre una conspiración entre cierta facción de la organización Strider y una organización que en el juego se la conoce simplemente como la “Empresa” (encabezada por un hombre llamado Faceas Clay) que está desarrollando un arma secreta para el control mental conocida como “Zain”.

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Hiryu descubre que la facción de conspiradores está encabezada por el propio subdirector Matic. Hiryu finalmente rastrea a Matic hasta una estación espacial en órbita donde los dos Striders se enfrentan; Después de una breve batalla, Hiryu supera a Matic y lo mata. Luego, Hiryu localiza y destruye la última de las unidades de Zain, Mother Zain.

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En el epílogo, se revela que, aunque se le pidió a Hiryu que regresara a la organización Strider, este optó por retirarse. Los créditos finales lo muestran tirando su arma y perdiéndose en el horizonte.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: STRIDER es en líneas generales un buen juego para NES que tiene algunos puntos problemáticos. Los gráficos no son nada especial, pero cumplen con su cometido. Los rostros de los personajes que aparecen en el monitor de Blue Dragon son bastante detallados y, aunque no se mueven, las máquinas Zain son enormes y tienen un aspecto bastante extraño. Sin embargo, la animación de dos frames de Hiryu parece un tanto extraña. Los temas musicales del juego son muy buenos. Los efectos de sonido, por otro lado, no son tan impactantes y algunos casos quedan eclipsados por el efecto sonoro que tiene el filo del arma de Hiryu. A pesar de estos aspectos relativamente positivos, el juego cuenta con algunos grises. El juego da la sensación de no ser demasiado largo y el mayor problema que tiene es que las físicas del salto no están del todo bien definidas, sobre todo cuando hay que rebotar en las paredes para avanzar en el nivel. El mal diseño del salto puede llegar a resultar frustrante para el jugador. Por todo lo anterior, considero que si bien el juego tiene aspectos muy positivos, si que es cierto que a nivel jugable puede resultar irritante cuando debemos usar el salto en diversos puntos del juego. Por tanto, creo que si bien el juego merece la pena no es un juego accesible a todos los jugadores.

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Memories in 8Bit (PARTE-LIII): Gyruss (ジャイラス / Jairasu)

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Gyruss es un juego de arcade de disparos fijo diseñado por Yoshiki Okamoto y lanzado por Konami en 1983. Inicialmente, Gyruss recibió licencia de Centuri en los Estados Unidos para máquinas ARCADE dedicadas, antes de que Konami lanzara sus propios kits de conversión ARCADE. Parker Brothers lanzó varios ports los para sistemas domésticos más conocidos de aquella época. En 1988 se lanzó una versión mejorada para Family Computer Disk System, y posteriormente fue lanzado para la NES en EEUU en el año 1989.

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La jugabilidad es similar a la de Galaga, en el que la nave del jugador se encuentra orientada hacia el centro de la pantalla y esta es capaz de moverse alrededor de un perímetro formado por un círculo.

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Todo el sistema solar está siendo atacado por unos extraterrestres conocidos como los Gyrusians, por lo que el jugador tendrá que pilotar una nave espacial a cada uno de los nueve planetas de que se compone el juego para luego despejar tres fases repletas de enemigos para liberar dicho planeta de los Gyrusians.

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El juego comienza el juego con un sólo cañón, pero el jugador puede obtener un doble cañón según avanzan las fases. Después de limpiar cada planeta, hay una fase de bonificación donde se pueden recolectar armas adicionales y puntos extras.

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Gyruss es un juego de acción arcade, sin embargo, en lugar de pilotar la nave espacial con perspectiva horizontal o vertical, el jugador se mueve en círculo alrededor del perímetro de la pantalla. La versión NES de Gyruss agrega a la versión original de arcade música adicional, armas adicionales, nuevos enemigos y un gran jefe al final de cada nivel.

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La mayoría de los enemigos son naves espaciales, que deben ser destruidas para completar un nivel. Aparecen desde el centro de la pantalla o desde uno de los bordes, y se mueven en remolinos. Pueden disparar a la nave del jugador o destruirla por contacto. Se ciernen cerca del centro de la pantalla después de completar su patrón de despliegue, y ocasionalmente vuelan hacia afuera y disparan al jugador. Si el jugador no lo destruye, las naves enemigas se van volando gradualmente una por una.

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También hay varios otros tipos de enemigos: satélites, asteroides y generadores de rayos láser. Estos aparecen de manera intermitente y pronto desaparecen por sí solos si el jugador no los destruye. Los satélites se materializan en un grupo de tres justo delante del jugador después de que las naves enemigas ordinarias hayan terminado el despliegue. Giran en pequeños círculos y disparan al jugador. Si el jugador tiene el arma básica cuando aparecen los satélites, el medio será un objeto parecido al sol. Si se destruye, la nave del jugador obtiene un arma mejor. Si ya se ha obtenido la mejor arma, todos los satélites son idénticos.

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Los asteroides vuelan directamente hacia afuera desde el centro de la pantalla a intervalos regulares. No se pueden destruir, pero se otorga una pequeña bonificación de puntos por dispararles. La música de fondo del juego es un arreglo electrónico de  la Toccata y fuga en re menor de J. S. Bach, BWV 565. Esta pista en particular es similar a “Toccata”, un arreglo de rock del grupo instrumentalista con sede en el Reino Unido “Sky”. Gyruss utiliza sonido estéreo, que de acuerdo con el material adicional para Konami Arcade Classics, se logró mediante la utilización de circuitos de audio discretos.

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Gyruss fue rehecho para el Family Computer Disk System o FDS en Japón, y más tarde la NES en Norteamérica, lanzado por Ultra Games, una subsidiaria de Konami. Estas versiones incluyen varios cambios importantes:

  • El jugador puede usar un ataque superfásico además de las armas normales, que gastan energía.
  • Hay enemigos adicionales, incluidas las peleas de jefes cuando el jugador llega a cada planeta.
  • Existen fases de bonificación después de que el jefe de cada planeta sea derrotado, para tener la oportunidad de obtener armas adicionales.
  • Hay un final definitivo para el juego. En la versión de NES, es un breve texto que cuenta como el universo queda en paz. En la versión FDS, hay una secuencia final completa con créditos.
  • Además de los satélites que proporcionan los cañones dobles habituales y los puntos de bonificación, también pueden proporcionar fásers adicionales, una bomba inteligente e incluso una vida extra
  • En lugar de las 24 fases de la versión ARCADE, en la versión de NES / FDS hay 39, incluidas Venus, Mercurio y el Sol.
  • El jugador puede introducir el código de Konami en la pantalla de título para obtener vidas adicionales, pero debe introducirse al revés (A-B-A-B-derecha-izquierda-derecha-izquierda-abajo-abajo-arriba-arriba).
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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Gyruss es en líneas generales un título muy recomendable para NES. Detrás de lo que aparentemente es un shoot ´em up de acción directa se encuentra un título que es una adaptación de la versión ARCADE realmente interesante que destaca por varios motivos. El juego cuenta con un diseño gráfico muy bueno, si bien son los sprites de la nave controlada por el jugador y los enemigos los que más destacan ya que los fondos del juego son mono-temáticos, presentando casi siempre un fondo negro con estrellas. Los controles del juego son buenos y quizás lo que más cuesta es hacerse con la perspectiva del juego, pero la curva de aprendizaje es muy suave. Finalmente, lo que más destaca de este título es la excelente banda sonora del juego que fué desarrollada por Konami. Por todo lo anterior, creo que este juego es altamente recomendable para todos los amantes de los shoot ´em ups clásicos (y no tan clásicos).

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Memories in 8Bit (PARTE-LI): MiG-29 – Soviet Fighter

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} MiG-29: Soviet Fighter (NES) (FULL GAMEPLAY)

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MiG-29: Soviet Fighter es un juego perteneciente al género shoot ´em up desarrollado por Codemasters en 1989 y lanzado para varios ordenadores y consolas de aquella época. Camerica también lanzó una versión sin licencia para NES (Nintendo Entertainment System).

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El jugador toma el papel de un piloto de combate de un caza MiG-29 soviético. El objetivo del juego es derrotar al denominado como Ejército Terrorista Mundial. El juego es similar en estilo a After Burner.

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Los cartuchos del juego MiG-29 tienen un pequeño interruptor en la parte posterior para que el juego sea compatible con los sistemas estadounidenses y europeos. Este elemento era necesario en el cartucho para poder saltarse el sistema de protección 10NES incluido en las consolas NES estadounidenses y europeas, ya que este juego fué lazando al mercado sin licencia.

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La versión original del juego fue desarrollada para el ordenador ZX Spectrum por Richard Chaney cuando era alumno en la Wolfreton School. Los gráficos y el sonido actualizados fueron luego agregados por Codemasters. Los diez nombres que aparecen en la tabla de puntuajes eran alumnos que al igual que Richard estudiaban en la Wolfreton School, revelando los orígenes del juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: MiG-29 – Soviet Fighter es un título interesante para NES. Desde el punto de vista gráfico el juego luce de forma similar a Top-Gun (también para NES) aunque ambos juegos tiene diferencias en cuanto a mecánicas. Una diferencia notable entre ambos juegos es que mientras en Top-Gun toda la vista del juego se desarrolla desde dentro de la cabina del piloto en este MiG-29 en cambio la vista principal es desde detrás del avión lo que hace que a la hora de jugar haya que tomar estrategias diferentes. Por otro lado, en este MiG-29 (al igual que en Top-Gun) el jugador tendrá que enfrentarse a las típicas situaciones de repostaje en vuelo y aterrizaje del avión las cuales pueden resultar tediosas para el jugador. Desde el punto de vista de los controles el juego responde bastante bien por lo que este apartado no será un handicap. Respecto al sonido del juego los efectos sonoros del mismo son similares a los de Top-Gun y las músicas del juego sin ser especialmente buenas son correctas y acompañan bien a las situaciones del juego. Por todo lo anterior, considero que este título puede ser una apuesta interesante para aquellos jugadores que en su día disfrutaron de Top-Gun (y de se secuela) y se quedaron con ganas de más juegos de este estilo en su NES.

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Memories in 8Bit (PARTE-XLVIII): Bad Dudes Vs. Dragon Ninja

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Bad Dudes Vs. Dragon Ninja (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Bad Dudes o Bad Dudes Vs Dragon Ninja fue un videojuego creado en 1988 por la empresa Data East, que originalmente salió en formato ARCADE, generando una buena recepción por parte de los jugadores, ya que era un juego de acción con buenos gráficos y sonido, contaba con un jefe al final en cada fase y en el último nivel el jugador se enfrentaba a todos ellos uno a uno (en un boss rush), hasta llegar al Dragon Boss.

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Al terminar el juego el jugador lograba rescatar al presidente Ronnie, quien había sido raptado por una organización criminal terrorista comandada por el antes citado Dragon Boss, obteniendo como premio una hamburguesa, esto ocurre al final del juego americano, ya que en el juego en su versión japonesa, solamente aparecía uno de los dos protagonistas Blade y Striker viendo una estatua al ponerse el atardecer. El juego salió adaptado para diversas consolas, pero sin duda la más fiel dentro de los sistemas de 8 bits fue la desarrollada para NES / Famicom.

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La jugabilidad de Bad Dudes es más o menos similar al juego ARCADE de desplazamiento lateral desarrollado por Konami en 1985 Rush’n Attack. El jugador uno controla al personaje llamado “Blade” con pantalones blancos y el jugador dos controla al personaje llamado “Striker” con pantalones verdes. Los jugadores comienzan con la capacidad de hacer golpes, patadas y saltos básicos. Hay algunos movimientos especiales como patadas giratorias y la capacidad de cargarse con “energía interna” (Qi) al mantener presionado el botón de golpe para lanzar un poderoso ataque de largo alcance que golpea a todos los oponentes en línea con el jugador. Los jugadores también se encontrarán con varios potenciadores; algunas son armas como cuchillos o nunchakus y algunas recargan la salud del jugador, y otras agregan unos segundos al tiempo restante.

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Bad Dudes recibió un montón de ports, la mayoría de ellos para computadoras domésticas, pero posiblemente el más conocido es la versión desarrollada para NES. Tiene un modo de 2 jugadores, pero es un modo alternativo y no simultáneo, y ambos jugadores pueden elegir al mismo tipo en la pantalla de selección. Los gráficos y el sonido tienen menos calidad que los de la versión ARCADE, con personajes más pequeños, pero hacen justicia al juego. Los jefes de nivel emiten un “¡Soy malo!” (“I´m Bad”) que está bien comprimido cuando el jugador se topa con ellos, y la música para las fases de camiones y trenes tienen un agradable efecto “arpegio”. Curiosamente, los controles para las versiones estadounidense y europea intercambian el diseño habitual de A = Jump y B = Attack que tenían casi todos los juegos de NES.

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En la versión de NES no hay tantos enemigos en pantalla como si ocurría en la versión de ARCADE, sin embargo necesitan de más golpes para ser derrotados. El juego cuenta con un truco que da al jugador 63 vidas. El uso de un código, similar al código de Konami, hace además que todos los enemigos mueran en uno o dos golpes como ocurre en la versión ARCADE. la versión de NES fué lanzada al mercado en 1989, con lo que el personaje del presidente Roonie fué cambiado por el presidente George H.W. Bush Sr.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Bad Dudes Vs. Dragon Ninja es un título muy interesante para NES y se puede resumir en que se trata en una conversión más que decente. A pesar de los cambios en los sprites del juego con respeto a la versión original de ARCADE, el paso a los 8 bits de Nintendo le sentó bien a este título. Además, a nivel sonoro el juego cuenta con músicas y efectos de sonido bastante buenos. La principal pega de este juego está con los controles pues a veces el control de los personajes puede parece un tanto tosco, pero en general este juego es altamente recomendable para aquellos jugadores que busquen un título perteneciente al género Beat´em up dentro del catálogo de NES.

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Memories in 8Bit (PARTE-XLVII): Space Harrier

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Space Harrier (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Space Harrier (スペースハリアー) es un videojuego de tipo shooter sobre raíles en tercera persona publicado por Sega, originalmente como arcade, en 1985. Fue producido por Yū Suzuki, responsable de muchos juegos populares de la compañía. El título tuvo varias secuelas: Space Harrier 3-D (1988), Space Harrier II (1988) y el spin-off Planet Harriers (2001). Fue portado por Takara a la Famicom en 1989. El juego fue relanzado en la consola virtual de Wii. El juego también tiene una versión 3DS como 3D Classic y una versión Switch como parte de Sega AGES, que tienen actualizaciones sobre el lanzamiento original.

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Space Harrier es un juego del tipo shooter on rails de ritmo muy rápido que se juega en una perspectiva en tercera persona detrás del protagonista y que está ambientado en un mundo surrealista compuesto de paisajes de colores brillantes adornados con terrenos que se presentan con un estilo similar al de un tablero de ajedrez y objetos estacionarios como árboles o pilares de piedra.

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En la versión ARCADE del juego los jugadores son recibidos con un sample de voz que dice “Bienvenido a Fantasy Zone. ¡Prepárate!”, además de “¡Lo estás haciendo genial!” a la finalización exitosa de una fase, sin embargo estos samples no se conservaron en la versión Famicom / NES cosa que hubiese sido posible mediante el uso de algún mapper de los que soportaba el sistema durante su época comercial (ejemplos del uso de mappers que permitían el uso de estos efectos de sonido los podemos encontrar por ejemplo en juegos de Famicom como Gradius II).

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El personaje principal llamado simplemente Harrier, se mueve en una serie continua de dieciocho fases distintas mientras utiliza un cañón láser propulsado por un jet que permite a Harrier volar y disparar simultáneamente.

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El objetivo es simplemente destruir a todos los enemigos que aparecen en pantalla, que van desde animales prehistóricos y dragones chinos hasta robots voladores, objetos geométricos que vuelan y vainas alienígenas, todo mientras se mantiene en constante movimiento para esquivar proyectiles y obstáculos terrestres inamovibles.

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Quince de las dieciocho fases del juego contienen un jefe al final que debe ser eliminado para avanzar al siguiente nivel; la fase final es una especie de “boss-rush” de siete jefes  que han aparecido en fases anteriores y que aparecen individualmente y se identifican por su nombre en la parte inferior de la pantalla.

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Los otros dos niveles son fases de bonus que no contienen enemigos y donde Harrier monta un dragón invencible llamado Uriah, a quien el jugador debe controlar para atravesar obstáculos del paisaje y acumular puntos. Después de perder todas las vidas, los jugadores tienen la opción de continuar el juego. Como Space Harrier no tiene un argumento bien definido, después de completar todas las fases, sólo se muestra la frase “The End” antes de que el juego vuelva a la pantalla de título.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Space Harrier es un título muy interesante para NES y se puede resumir en que se trata en una conversión más que decente. A pesar de las limitaciones gráficas de la NES esta conversión para el sistema de 8 bits de Nintendo es muy meritoria, máxime si tenemos en cuenta que el cartucho está implementado a nivel de hardware por medio del Mapper-002 según la designación iNES también conocido como UxROM o NROM. Las implicaciones de lo anterior son notorias a lo largo del juego pues en algunos momentos de la acción, el jugador podrá notar ciertas ralentizaciones (no demasiado frecuentes) pero también parpadeos de sprites, sobre todo cuando aparecen los bosses de cada fase pues estos están compuestos por sprites más grandes que los habituales usados por los enemigos regulares. A pesar de lo anterior, el juego tiene un aspecto gráfico bueno con sprites coloristas y bien animados. Un aspecto importante es que se ha conseguido dotar a esta conversión de fluidez de movimientos y de un control bastante bueno. Por otro lado, a nivel sonoro el juego cuenta con temas musicales que son adaptación de los temas que formaban parte del juego original para ARCADE. Por todo lo anterior y a pesar de las limitaciones, considero que este Space Harrier para NES es un título recomendable para los fans los shooters on rails.

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Memories in 8Bit (PARTE-XLVI): Fist of the North Star

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Fist of the North Star (Hokuto no Ken) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Fist of the North Star es un videojuego de acción con desplazamiento lateral producido por Toei Animation y desarrollado por Shouei System para la Nintendo Entertainment System (NES). Fue lanzado por primera vez en Japón bajo el título Hokuto no Ken 2 (北斗 の 拳 2) el 17 de abril de 1987, siendo el segundo videojuego Hokuto no Ken lanzado para la Family Computer (Famicom) por la compañía de producción de anime (que ingresó brevemente el negocio de publicación de videojuegos después de su éxito con el juego original Hokuto no Ken para Famicom en 1986), mientras que también sirvió como un vínculo con la serie de anime Hokuto no Ken 2 que comenzó a transmitirse en Fuji TV unas semanas antes. Taxan publicó la versión occidental para NES en abril de 1989, convirtiéndolo en uno de los primeros productos de la franquicia Fist of the North Star lanzados en los EE. UU.

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El argumento de este juego es el siguiente: después de la muerte de Raoh, la Capital Imperial Central, una ciudad gobernada por los Tentei, ha entrado en un estado de gran confusión. Kenshiro regresa para ayudar a los ahora crecidos Bat y Rin mientras lideran la resistencia contra las corruptas fuerzas imperiales de Tentei. Mientras Kenshiro se aventura en la Capital, se enfrenta a los Cuatro Generales de Gento y su líder Falco “the Gold”.

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Fist of the North Star es un juego perteneciente al género beat ´em up que se desarrolla en un solo plano en el que el jugador (que controla a Kenshiro) avanza por el juego caminando de izquierda a derecha, utilizando sus artes marciales del estilo Hokuto Shinken para derrotar a los enemigos.

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De manera similar a Kung-Fu Master, el salto se realiza presionando la dirección del d-pad hacia arriba en lugar de tener un botón dedicado, dejando los botones A y B únicamente para los ataques.

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Para entrar en una puerta, el jugador debe presionar el d-pad hacia la derecha mientras mantiene presionado A y B simultáneamente, lo cual es un requisito para pasar por ciertas fases. Además de los enemigos regulares, el jugador también debe derrotar a los sub-jefes y jefes para poder avanzar en el juego.

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Cada jefe en el juego tiene un punto débil que dará como resultado un daño masivo si el jugador lo golpea con el ataque adecuado antes de golpear cualquier otra parte del cuerpo, junto con una bonificación mayor después de que se consiga terminar la fase.

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Al comienzo del juego, Kenshiro solo dispondrá golpes básicos y patadas como sus únicos ataques, pero al matar a ciertos enemigos aparecerá algún item de “poder” en forma de estrella. Recoger estas estrellas aumentará el poder de Kenshiro en hasta siete niveles (las estrellas blancas elevarán su nivel hasta cuatro estrellas, luego Kenshiro debe cambiar a recoger las estrellas negras para aumentar su poder de cinco estrellas en adelante), otorgándole numerosas habilidades nuevas, como golpes rápidos y patadas, la capacidad de reflejar cuchillos y flechas enemigas, una velocidad de marcha más rápida y un ataque de proyectil realizado presionando los botones A y B simultáneamente mientras está parado (el d-pad debe estar en neutral). Cuando Kenshiro alcance su nivel de potencia máxima, se rasgará la camisa y el chaleco, aumentando sus defensas.

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El juego incluye otros items como la bandera del Ejército de Hokuto, que repone el indicador de vida de Kenshiro, un collar de plata que le otorga más unidades de “bomba” (que se gasta al utilizar el ataque de proyectiles de Kenshiro) y un collar de oro que le otorga invencibilidad temporal al invocar el poder de la técnica definitiva Musō Tensei. Kenshiro recibe una vida extra por cada 100,000 puntos logrados por el jugador. El poder de disparo también se puede reponer por cada 20 enemigos eliminados por el jugador.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Fist of the North Star es un título regulero para NES que tiene algunos puntos oscurtos. Si bien el juego arranca bastante bien, tiene algunos problemas en su desarrollo una vez que el jugador empieza a avanzar por las primera pantallas. Los gráficos del juego sin ser de lo mejor que se haya visto para NES / Famicom son resultones y algunas animaciones de Kenshiro tiene suficientes detalles. Pasa lo mismo con los gráficos de los enemigos, pero sobre todo con los sprites diseñados para los jefes. Los controles del juego no están mal y responden correctamente a las órdenes del jugador. Por otro lado, la música del juego sin sen nada del otro mundo es resolutiva para el título que se trata en este análisis, pero eso si, que nadie espera grandes temas musicales en este juego. Un aspecto interesante son los efectos SFX incorporados a Kenshiro cuando este realiza sus ataques con los puños como queriendo imitar los gritos que hacía le personaje en la serie de animación. A pesar lo anterior el mayor problema del juego está en su diseño: por un lado es habitual que al morir contra un jefe se envíe de vuelta al jugador al comienzo de la dicha fase lo que puede resultar muy frustrante, además como se ha comentado durante el análisis los jefes en este juego tienen puntos débiles que sin son alcanzados por nuestros ataques producirán en el jefe de turno un daño masivo, una idea muy buena para un juego de 8 bits arruinada en este caso por una pobre detección de colisiones. Estos problemas hacen que el juego llegue a ser poco apropiado para jugadores con poca paciencia. Por todo lo anterior, sólo recomendaría este juego a los fans del anime.

See you 8-bit CowBoy.