Memories in 8Bit (PARTE-LXXI): The Punisher

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} The Punisher (Beam Software) (FULL GAMEPLAY)

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The Punisher es un videojuego de 1990 desarrollado por Beam Software y lanzado por LJN, protagonizado por el antihéroe de Marvel Comics, The Punisher. Es uno de los pocos shooter on rails de NES. En el mismo año, se lanzaba el videojuego The Punisher para los sistemas Amiga y DOS, no estando relacionados con este y lanzados ambos por MicroProse.

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El origen de The Punisher se ha modificado ligeramente con respecto al de los cómics originales, ya que en este juego The Punisher es un ex detective en lugar de un marine estadounidense que sirvió en la Guerra de Vietnam.

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El jugador controla al personaje de The Punisher desde una perspectiva en tercera persona a través de varios lugares de la ciudad de Nueva York, disparando a matones y luchando contra los supervillanos Hitman, Jigsaw, el coronel Kliegg, Sijo Kanaka y Assassin que actúan como jefes.

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El jefe final es Kingpin. Los items del juego se pueden obtener disparándo contra ellos en los diferentes escenarios e incluyen municiones adicionales, un botiquín, Kevlar, un bazuca, una ametralladora y granadas. A veces también aparecen periódicos del Daily Bugle y que sirven para dar consejos al jugador.

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Los controles son bastante fáciles en The Punisher: mueve el d-pad por la pantalla hasta que se alinee con un objetivo, presiona “A” para disparar y “B” para lanzar granadas y otros explosivos. Cuando no se mantiene presionado el botón de disparo, el personaje Punisher se moverá hacia la izquierda y hacia la derecha por la pantalla, lo que permite al jugador esquivar algunos disparos y proyectiles enemigos, lo que aumenta las posibilidades generales de supervivencia.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: The Punisher es en líneas generales un juego regulero para NES. Se trata de uno de los pocos shooters on rails para el sistema de 8 bits de Nintendo. Sin lugar a dudas el aspecto más cuidado del juego son los gráficos. Cabe destacar la calidad de los mismos en cuanto a diseño así como a nivel de animaciones en los sprites. Los fondos de pantalla de las diferentes fases también tienen un buen toque ya que incluyen bastantes detalles. A nivel jugable, este título es muy sencillo ya que se pueden hacer todas las acciones necesarias con el PAD de la NES y el personaje responde bastante bien. Desde el punto de vista de la música el juego tiene composiciones musicales muy pobres y no tiene ningún tema musical que destaque especialmente. Además los efectos de sonido no son nada del otro mundo pero al menos cumplen con su cometido. Respecto a la dificultad del juego se puede decir que hay fases en las que el jugador tendrá que esmerarse más en esquivar las balas enemigas, pero en general la dificultad está equilibrada, no siendo así en los enfrentamientos contra los jefes, en los cuales el jugador puede llegar a sentir como la curva de dificultad crece exponencialmente. Esto se ve claramente en el enfrentamiento final contra Kingpin. A pesar de todo lo anterior, considero que este título merece la pena sobre todo para los amantes del género shooter on rails.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LX): Operation C (GB)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} PROBOTECTOR DX (GB) (FULL GAMEPLAY)

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Operation C, publicado en Europa como Probotector y en Japón como Contra, es un videojuego para Game Boy, que fue publicado en 1991 y es el primer juego de la saga Contra lanzado para una consola portátil.

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El juego continua después de los acontecimientos de Super Contra; el argumento varía entre las versiones del juego. En el argumento original japonés, la continuidad que fue adaptada posteriormente en la ubicación americana de Contra: Shattered Soldier, una nación hostil sin nombre ha tomado una muestra de una Celda Alienígena con el fin de desarrollar nuevas clases de armas biológicas usando la tecnología de clonación. El jefe de la Federación da una orden confidencial al veterano soldado, Bill Rizer, para prevenir este plan.

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En la versión norteamericana, la nación hostil sin nombre es substituida por la Víbora Negra, entidad alienígena relacionada con el RED FALCON de los juegos anteriores.

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El argumento de la versión europea Probotector según el manual y la caja es casi una revisión del argumento del primer Probotector para la NES, que a su vez fue una adaptación del argumento japonés del primer Contra de ARCADE. Sin embargo, el principal villano es identificado como la Víbora Negra también en la versión para Game Boy de Probotector, en vez de ser conocido como el RED FALCON.

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En la línea de tiempo de Contra 4, presentada en el manual y la página web oficial, los acontecimientos de Operation C son representados como una misión anterior de Mad Dog y Scorpion (los nuevos personajes introducidos en Contra 4) contra la Víbora Negra. La versión japonesa del juego, Contra Dual Spirits, no hace ninguna referencia a esta revisión.

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Un aspecto interesante relacionado con las diferentes versiones de juego desarrolladas para las diferentes regiones esta relacionada por la evidente diferencia en el aspecto de gráfico entre Probotector y Contra. Este se explica en la siguiente imagen.

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El juego fué relanzado al mercado para GameBoy Color, nueve años después, e incluido en el título Konami GB Collection Vol.1 , sin un trabajo destacable en la hora de notar los colores.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Operation C para GameBoy es en líneas generales un buen título para GameBoy. Este juego es, en parte, totalmente nuevo y en parte una adaptación de los dos primeros Contra del NES para el GameBoy, ya que algunas escenas y parte de la música será fácilmente reconocible. Pero más allá de eso, tiene unos cuantos enemigos y jefes nuevos, además de escenas totalmente propias de este juego. La dificultad legendaria de Contra se mantiene en este título, aunque realmente otros juegos de la misma saga son muchísimo más difíciles. Las armas se redujeron en número, y ahora contaremos con la normal, la “S” o “Spread Gun”, la “F” de “Flame-Shot”, sin duda la peor del juego, y la que sin duda es la mejor de este juego, la “H” o “Homing Shot”, que lanza unas bolas que se dirigen directamente a los enemigos. En cuanto a las fases algunas de ellas son adaptaciones de fases vistas en Super C, como por ejemplo la primera, pero muchas otras serán totalmente nuevas. En cuanto a lo técnico, los gráficos son excelentes para tratarse de un juego de GameBoy, en blanco y negro (dejando a parte la versión colorizada para GBC). Algunos detalles de los fondos se mueven, y los personajes están muy bien dibujados, como los de las versiones de NES. La música tiene temas adaptados, en algunos de los juegos de NES pero no por eso es mediocre o inferior. La música es buena, y acompaña el transcurso del juego. Por último, la jugabilidad es similar a la de los Contra anteriores. La única diferencia quizás sea que se deberán medir los saltos con exactitud, porque en algunas ocasiones pueden quedarse cortos. Los enemigos son fáciles de esquivar y no abundan las explosiones u otros efectos que nos confundan a la hora de saber qué es lo que puede matarnos y qué no. Cada cierta cantidad de puntos, obtendremos vidas extra, que son bastante valiosas en los juegos de Contra debido a el jugador pierde una vida al recibir un único golpe. Por todo lo anterior considero este Operation C sigue siendo una auténtica joya dentro del catálogo de Game Boy que merece la pena seguir siendo jugada.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LVIII): WereWolf – The Last Warrior

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} WereWolf: The Last Warrior (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Werewolf: The Last Warrior, conocido en Japón como Super Werewolf Chronicle Warwolf (超人 狼 戦 記 WARWOLF (ウ ォ ー ウ ル フ)), es un juego de plataformas / acción para la consola Nintendo Entertainment System cuyo protagonista es un hombre lobo apodado “Warwolf”. El juego fué lanzado el 16 de noviembre de 1990 en el Norte America.

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El juego tiene lugar en un mundo llamado “Red Earth”, el cual según la historia del juego se trata del segundo planeta colonia de la Tierra. En este mundo el Dr. Faryan se aventuró en una cueva y despertó un antiguo mal que lo convirtió en una entidad malvada.

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Posteriormente, el Dr. Faryan creó un grupo de mutantes malvados que encarcelaron a casi todos los habitantes del planeta. La única esperanza para la humanidad es un hombre llamado “Ken” que podía transformarse en un hombre lobo llamado “Warwolf”.

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En el momento del lanzamiento del juego, este fué acompañado por un comic que complementaba la historia del juego.

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Entrando ya en la materia propia del juego, encontramos que los enemigos de Werewolf: The Last Warrior, aunque representan cierto nivel de desafío, son bastante poco originales. Los fanáticos de Marvel Comics notarán algunos diseños inspirados en enemigos de X-Men como Brood, Magneto y Juggernaut.

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Cada nivel está lleno de terreno irregular, saltos difíciles y enemigos cuidadosamente colocados. Tal es la dificultad del juego que el primer nivel del mismo puede ser particularmente brutal para que lo completen los nuevos jugadores debido a l combinación de las trampas dispuestas en el mismo: desde barreras láser en los techos a trampas de pinchos.

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Afortunadamente, si uno sabe cómo controlar al Hombre Lobo, estos obstáculos son mucho menos formidables de lo que parecen. War Wolf puede golpear a los enemigos y también caminar mientras se agacha para evitar ataques y proyectiles.

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Como hombre lobo, War Wolf  tiene un rango de ataque impresionante y sus ataques hacen el doble de daño que los débiles golpes humanos de Ken.

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Un aspecto que nuestro personaje principal ve aumentada cuando se transforma en hombre lobo es su mayor agilidad. Como hombre lobo, gana la habilidad de trepar y saltar por las paredes como Ryu Hayabusa en la serie Ninja Gaiden, e incluso puede escalar techos.

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Además de eso, también puede realizar un doble giro hacia atrás presionando los botones A y B simultáneamente. Para realizar esta maniobra se requiere de cierta precisión para aterrizar con éxito en algunas de las plataformas más pequeñas del juego.

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Sin embargo, el verdadero propósito de esta técnica es que War Wolf se vuelve completamente invencible mientras se da vuelta. Dominar esto hace que el juego sea extremadamente más sencillo, ya que puede sacar a nuestro personaje del peligro al mismo tiempo que lo pone en una mejor posición para atacar o evadir a sus enemigos.

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También se puede considerar una buena habilidad, ya que muchos de los niveles y jefes del juego fueron diseñados teniendo en cuenta esta habilidad. Un buen ejemplo es la segunda mitad del nivel dos, un rascacielos con bastantes saltos difíciles, lo que obliga al jugador a pasar casi todo el tiempo escalando paredes de un lugar a otro mientras evita los rayos que matarán instantáneamente a War Wolf.

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Werewolf: The Last Warrior también presenta una gran cantidad de elementos ocultos que se pueden encontrar atacando cualquiera de los enemigos que aparecen los niveles del juego.

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Gracias al poderoso grito de War Wolf, algunos encuentros con jefes son en realidad mucho más fáciles que de otra manera serían bastante complicados.

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El juego logra este gran equilibrio entre tener que priorizar cuidadosamente cada movimiento sin dejar de avanzar. El único respiro que da el juego es al comienzo de cada nivel, donde el fantasma del antiguo mentor de War Wolf del cómic, Kinjin, aparece para ofrecer algunos consejos.

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Las cut-scenes del juego son efectivas y, a veces, fácilmente evocan algunas de las imágenes más oscuras que se ven en Ninja Gaiden II: The Dark Sword of Chaos. Desafortunadamente, el consejo que ofrece Kinjin es generalmente menos útil que la atmósfera evocada por sus apariciones.

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Aún así, es un buen toque y uno de los muchos detalles geniales del juego. Otro se encuentra a la mitad del área urbana post apocalíptica de segundo nivel. Hacia la mitad del camino, el jefe del nivel hace una breve aparición antes de huir. Cuando War Wolf se acerca a él, los sobrevivientes aparecen en el fondo de los niveles y lo animan a luchar.

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A pesar de los encuentros bien pensados y el diseño de niveles el juego está lejos de ser fácil. La dificultad también es bastante constante de principio a fin, ya que los jugadores deberán poder saltar, atacar y escalar de manera eficiente incluso para superar el primer nivel. El juego tiene una reputación bien ganada hoy por ser extremadamente desafiante, pero al mismo tiempo es impresionante que un juego único de NES como Werewolf sea difícil de una manera que no esté relacionada con fallos de programación o combates mal equilibrados.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Werewolf – The Last Warrior es un juego bastante bueno para NES. Es un juego que si bien tiene una dificultad elevada no es un título imposible aunque a los jugadores menos expertos puede que se les haga un poco cuesta arriba. En este aspecto cabe resaltar el diseño de los niveles, ya que algunos de ellos están explícitamente diseñados para exprimir al máximo las habilidades del juegador. Desde el punto de vista gráfico este título cuenta con unos sprites muy coloristas, con buenas animaciones y repletos de detalles. Si bien la música del juego está bastante bien, no cuenta con composiciones realmente remarcables pero si que pegan bastante con la temática del juego. Desde el punto de los efectos de sonido el juego cumple bien y se reutilizan algunos efectos de sonido de otros juegos de Data-East. Por último, desde el punto de vista de la jugabilidad el juego cuenta con un control muy certero y que responde bien a las órdenes del jugador. Por todo lo anterior este título es muy recomendable, sobre todo para los fans del género plataformas / acción dentro del catálogo de NES.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LIV): Jackie Chan’s Action Kung Fu

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Jackie Chan’s Action Kung Fu es un videojuego perteneciente al género plataformas de acción y artes marciales desarrollado por Now Production y publicado por la compañía japonesa Hudson Soft. Fue lanzado por primera vez para la NES en 1990 y para la consola TurboGrafx-16 en 1991.

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Jackie Chan’s Action Kung Fu es un juego de lucha de desplazamiento lateral. Se usa un botón para saltar y otro para atacar.

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También se puede usar una combinación de ambos botones más un botón de dirección para realizar un ataque especial.

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En su búsqueda, Jackie debe golpear y patear enemigos como ranas, ninjas y pájaros. El personaje puede adquirir movimientos especiales como el ataque tornado, la patada de giro de 180 grados, la patada de giro de 360 ​​grados y un ataque energético. Otros potenciadores incluyen recargas de energía y puntos de bonificación.

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La historia del juego tal y como se presenta en el manual de la versión de NES es la sieguiente: El maestro de artes marciales Jackie Chan y su hermana gemela Josephine son grandes luchadores de kung fu en su natal China y fueron entrenados por un sabio maestro.

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Un día, mientras Jackie y Josephine se encontraban de paseo, apareció frente a ellos el gran enemigo del maestro, el hechicero. El plan de este malvado hombre es gobernar a toda China con puño de hierro y es consciente que los gemelos serían un obstáculo en su camino, por lo que lanzó un hechizo para hacer desaparecer a Josephine.

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Jackie deberá seguir al hechicero y luchar contra sus secuaces y contra todo tipo de animales encantados para rescatar a su hermana y salvar a la China de la tiranía de su enemigo.

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Tanto en la versión de NES como en la versión de TurboGrafx-16, el jugador controla a Jackie Chan, el conocido maestro de artes marciales y actor, y pelea contra muchos enemigos durante su misión para salvar a su hermana.

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El juego se desarrolla en cinco niveles (cada uno con un jefe al final). A lo largo de la misión, el jugador se encuentra con ranas que llevan objetos que restauran la salud o le brindan mejoras al personaje, pero para acceder a ellos las ranas deben ser golpeadas para poder obtener el objeto.

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Las mejoras pueden permitirle al jugador realizar un tipo especial de ataque en una cantidad limitada de veces. El jugador también puede cargar un ataque especial tipo haz, aunque solo se puede usar hasta cinco veces.

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La mayoría de los enemigos que derrota el jugador arrojarán orbes verdes. Los enemigos asesinados por ataque de haz no dejarán caer ningún orbe.

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Si el jugador recoge 30 orbes, se repondrá la vida (así como los 5 disparos cargados). Si el jugador muere, todos los orbes y objetos de poder se pierden y se deben obtener de nuevo.

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El jugador solo tiene una vida en el juego, pero puede continuar hasta cinco veces al principio. Se puede ganar vidas extras a través de etapas de bonificación en todo el juego, que son niveles desencadenados por campanas que transportan a Jackie a las etapas de bonificación, cada una con un límite de tiempo de 30 segundos.

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Estas fases generalmente implican saltar sobre nubes o golpear estatuas para poder obtener puntos. Al cabo de 30 segundos, esos puntos se contabilizan y también se pueden usar para comprar vidas extra y ataques especiales.

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Hudson lanzó este título para TurboGrafx-16 / PC Engine en 1991. Esta versión del juego presenta gráficos bastante diferentes incluyendo una versión algo más realista de los sprites del personaje protagonista a la vez que se usaba la paleta de la colores de la consola TurboGrafx-16 teniendo esta una calidad superior a la de la NES. El diseño de los escenarios y la distribución de elementos también se modificó con respecto a la versión original. Esta versión también es significativamente más difícil que la versión de NES, ya que algunos enemigos reciben más golpes y tienen mucho más alcance, y agregaron algunos jefes más a las fases. La música sigue siendo prácticamente la misma, aunque de mayor calidad gracias al sonido más avanzado que ofrecía este sistema.

Los niveles se son más largos en la versión de TurboGrafx-16, y casi ellos se han visto modificados con respecto a su contraparte en NES. En general, esto perjudica el juego, ya que el diseño del escenario no es tan interesante y parece mucho más plano y repetitivo con respecto al diseño de escenarios planteados en la versión original para la consola de Nintendo. Si se comparan ambas versiones, al final más allá de los gráficos la versión de TurboGrafx-16 sale ganando por las composiciones musicales ya que se usó bastante bien su chip de sonido para aprovecharlo al máximo.

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El siguiente video es una partida completa del juego (en su versión NES) de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Jackie Chan’s Action Kung Fu es en líneas generales un título muy bueno para la NES. Nos encontramos ante uno de los juegos perteneciente al género plataformas / acción más recomendables para este sistema de 8 bits. Por un lado, cabe destacar sus excelentes gráficos: sprites grandes y con muchos detalles tanto en el personaje principal como en todos los enemigos y jefes del juego que están acompañados de animaciones bastante fluidas en las que encontraremos un uso más que decente de la limitada paleta de colores de que dispone el sistema de 8bits de Nintendo. Además, este título cuenta con unas composiciones musicales excelentes que acompañan todo el rato y no se hacen nada pesadas, así como de unos efectos de sonido de calidad. Por otro lado, la jugabilidad de este título es excelente y el juego responde muy bien a las acciones del juegador. Un aspecto a destacar también es la cuidada dificultad del juego, que si bien no es excesivamente alta hace del juego un título muy interesante pues supone un reto para el jugador “pro-medio”. Finalmente, comentar que la versión de TruboGrafx-16 si bien potencia todos los aspectos técnicos de la versión de NES (por tener un hardware más potente) peca de tener unos niveles más largos y repetitivos que pueden llegar a aburrir al jugador. A pesar de todo, recomiendo ambas versiones pues se trata de juegos realmente buenos y merecen ser jugados.

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Memories in 8Bit (PARTE-LII): Kabuki – Quantum Fighter

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Kabuki: Quantum Fighter (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Kabuki: Quantum Fighter, conocido en Japón como Jigoku Gokuraku Maru, es un videojuego de plataformas de vista lateral que fue lanzado para NES en el año 1990. Fue desarrollado por la compañía Human Entertainment y publicado a nivel internacional por varias compañías, entre ellas HAL Laboratory. El protagonista del juego es un guerrero kabuki que utiliza su cabellera como principal forma de ataque y que recorre un mundo cibernético, derrotando a los enemigos que lo han invadido.

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Los jugadores adoptan la personalidad del coronel Scott O’Connor, de 25 años, un agente militar que ha transferido su cerebro a un código binario sin procesar para combatir un programa malicioso en la computadora principal de defensa. Cuando O’Connor ingresa al sistema, su cuerpo forma la autoimagen de su antepasado, que era un actor kabuki.

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En el año 2056, apareció un virus en la computadora principal de defensa del planeta Tierra. Se desconoce el origen y la naturaleza del virus. Scott O’Connor se ofrece como voluntario para someterse a una tecnología de transferencia experimental que convierte su cerebro en código binario sin procesar.

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Asume la imagen de un bailarín Kabuki, ya que la computadora reconoce a su bisabuelo como uno. El virus en el mundo virtual adquiere las propiedades de un virus real: deja escombros, criaturas mutantes y entornos parasitarios de naturaleza biológica.

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En el nivel final, se revela que el virus es de origen alienígena, después de haber sido recogido por la sonda Hyperion perdida lanzada a un planeta cercano. O’Connor lo detiene antes de que el virus pueda ordenar al Hyperion que dispare sus armas láser y destruya a la población humana.

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El juego por norma general tiene una dinámica de desplazamiento lateral, con un enfrentamiento al final de cada con un jefe al final de nivel. Connor usa el pelo de su avatar y armamento basado en chips para atacar a los enemigos dentro del mundo generado por la computadora. El armamento basado en chips incluye el Energy Gun, Fusion Gun, Quantum Bombs y Remote-Controlled Bolo.

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Las fases del juego consisten en ciudades futuristas mezcladas con antiguas ruinas de castillos, lo que le da una estética oscura, de mezcolanza y cyperpunk. En la primera fase. Los enemigos del juego son a menudo extraños, desde ranas que caminan erguidas hasta cabezas sin cuerpo que arrojan fuego, que revelan sus cerebros cada vez que atacan. La banda sonora es un tanto extraña y tecno-ish, de nuevo a diferencia de la mayoría de las melodías de NES, lo cual es apropiado para la atmósfera trippy.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Kabuki – Quantum Fighter es en líneas generales un título recomendable para NES. El juego se puede encuadrar en esa colección de juegos desarrollados por NATSUME y pertenecientes al género plataformas acción. Sin embargo, este título no es tan potente como los juegos de NATSUME y arriesga bastante menos. El juego puede sacar pecho en el apartado gráfico pues este es sin duda su aspecto más llamativo y mejor cuidado. Desde el punto de vista de los controles el juego responde perfectamente pero el diseño de las armas del juego me parece un poco forzado (me refiero a los diferentes Chips que se puede equipar el personaje protagonista) si bien el ataque con el pelo que este realiza me parece bastante original. En el apartado sonoro encontramos efectos de sonido muy bien traídos y composiciones musicales bastante pegadizas que harán las delicias de los jugadores. Un aspecto un tanto negativo está en el diseño de los enemigos que a veces parecen un tanto “random” con diseños bastante dispares entre si y se hubiese agradecido un poco de consistencia en este apartado. Por otro lado, el diseño de niveles es lo suficientemente bueno como para concebir un juego desafiante. Por todo ello considero que este juego es una muy buena opción para los amantes del género plataformas / acción en NES que seguro hará disfrutar a más de uno.

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Memories in 8Bit (PARTE-XLII): Ninja Crusaders

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Ninja Crusaders (忍者クルセイダーズ 龍牙) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Ninja Crusaders (忍者クルセイダーズ 龍牙) es un juego de acción de desplazamiento lateral lanzado por Sammy para Nintendo Entertainment System en 1990. El jugador toma el control de dos ninjas que tienen la tarea de frustrar una invasión alienígena. El juego ha sido comparado con la serie Ninja Gaiden de Tecmo.

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El argumento del juego incluido en el manual del mismo es como sigue: En un futuro cercano, una fuerza de invasores alienígenas está causando estragos en la Tierra desde los confines del espacio exterior. Esta nueva amenaza era más fuerte que nuestras defensas más poderosas y demostró ser imparable.

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En Japón, valientes guerreros ninja surgieron de las sombras para luchar contra los invasores alienígenas, pero fueron expulsados cuando la amenaza tomó el control de su tierra natal.

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Algunos ninjas escaparon de Japón y se dispersaron por tierras remotas de todo el mundo. Pero su pasión por recuperar su tierra y aplastar la ira del enemigo perduró. Se decidió que dos ninjas, Talon y Blade, serían enviados a destruir el mal.

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Ninja Crusaders es un juego de acción de desplazamiento lateral en el que pueden jugar hasta dos jugadores simultáneamente. Hay cuatro armas que el jugador puede recoger y usar durante el juego: shuriken, kusarigama, y espada. Cada arma tiene su estilo único y su capacidad de transformación: shuriken proporciona la capacidad de transformarse en tigre, que es el más rápido y puede saltar más alto pero tiene el alcance más corto.

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El Kusarigama proporciona la capacidad de transformarse en escorpión marino, que puede nadar mejor que todos los demás pero se mueve muy lentamente en tierra; proporciona la capacidad de transformarse en halcón, que tiene la capacidad de volar por encima de todo pero no puede atacar; y finalmente la espada proporciona la capacidad de transformarse en dragón, que puede volar, es invencible y mata todo de un golpe, pero el jugador solo puede usar esta habilidad solo una vez y solo por un tiempo limitado, además la espada rara vez aparece en el juego.

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Los gráficos del juego están bastante en la media para un título de NES tardío (hablamos de 1990), pero logran crear algunos entornos bastante interesantes con solo unos pocos detalles y el uso de colores inusuales, mientras que la música es lo suficientemente pegadiza sin ser especialmente memorable. Sin embargo, los controles son ajustados y receptivos, y los ninjas se mueven rápido y saltan aproximadamente tres veces su altura.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Ninja Crusaders es en líneas generales un título bueno para NES. El juego tiene bastantes elementos que lo hacen un título interesante. Por un lado los gráficos de este título cuentan con sprites bastante bien definidos y coloridos. La música del juego además cuenta con temas pegadizos y que encajan muy bien con la temática del mismo. Otro aspecto importante es el relativo a los controles, los cuales ofrecen estabilidad en las acciones al jugador. Sin embargo, este título tiene algunas pegas: entre ellas podemos encontrar la aleatoriedad en las acciones de algunos enemigos del juego lo que implica en algunos casos tener que memorizar los niveles. Además, los jefes de final de fase tienen patrones repetitivos en la mayoría de los casos por lo que no resultan especialmente complicados de derrotar además de encontrar algún que otro jefe con la resistencia descompensada lo que requerirá de un esfuerzo extra para vaciar su vida. En definitiva Ninja Crusaders es un juego de acción a la antigua usanza con bastante calidad aunque no cuenta con el estilo de otros juegos de ninjas muy conocidos para NES pero que a pesar de esto resulta divertido de jugar.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XXXVI): Happily Ever After

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Happily Ever After (NES) (FULL GAMEPLAY)

happily-ever-after-000000000019Por mucho que a todos nos encantasen las películas animadas de Disney a principios de los 90, hay un breve período de tiempo del que nadie habla. A mediados de la década de los 80, Filmation, los excelentes creadores de clásicos como He-Man y Fat Albert decidieron que iban a crear secuelas de los queridos cuentos de hadas que todo el mundo conoce.

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Este proceso de creación de nuevas producciones cinematográficas animadas nunca fue más allá de dos películas porque eran terribles fueron totalmente destrozadas en la taquilla de aquel entonces.

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Es fácil suponer que cualquier juego asociado con estos desastres sería un título bastante malo y, en el caso del juego Happily Ever After lanzado en 1994 para Super Nintendo eso es justo lo que pasó.

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Sin embargo Happily Ever After para NES iba a ser lanzado junto a la secuela de Blancanieves desarrollada por Filmation. Su lanzamiento estaba originalmente planificado para 1991, pero los retrasos en la película debido a los numerosos problemas legales que la rodeaban provocaron que la versión de NES se terminase descartando por completo.

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En el juego controlaremos a Blancanieves, en su búsqueda para rescatar al apuesto príncipe que fue secuestrado por Lord Malice, hermano de la recientemente fallecida Reina Malvada.

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Las siete enanitas, primas femeninas de los siete enanitos del cuento original, ayudan a la protagonista en su búsqueda. Esta inversión de roles era patética en el año en que se realizó y sigue siéndolo a día de hoy pero hay que tener en cuenta que la producción de Filmation en la que se basa este juego tiene un argumento muy pobre.

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El juego tiene una historia detrás de su lanzamiento tan escabrosa como la película en la que se basa. A medida que el desarrollo de la película pasó por varios años de litigio legal con Disney, la fecha de lanzamiento del juego fue retrasada continuamente.

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Originalmente el juego estaba programado para su lanzamiento en 1990. De hecho el juego recibió varios artículos en medios especializados durante todo el período que duró su desarrollo como la siguiente captura del medio especializado GamePro.

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El editor del juego, Sofel, todavía estuvo lanzando juegos hasta 1993. Sin embargo, después de que la película finalmente se estrenase en mayo de 1993 y fracasase en la taquilla, todos los involucrados en el proyecto quisieron lavarse las manos.

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Una pena porque la calidad de este juego bien merecía su lanzamiento hacía el final de la vida la NES junto con otros juegos de interés como Mega Man 6 y Kirby’s Adventure. En el juego, Blancanieves está armada con una capa mágica como su principal medio de ataque. Este ataque giratorio es lo suficientemente poderoso como para eliminar a la mayoría de los enemigos de un solo golpe, pero tiene corto alcance.

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Dominar el ataque de la capa es crucial ya que no hay otros power-ups disponibles. Si bien no hay armas adicionales en el juego, el jugador obtiene una serie de potenciadores mágicos después de superar cada nivel. Cada una de las siete enanas le otorgará al jugador un nuevo poder o dos después de cada fase. Sólo hay una habilidad ofensiva especial, un rayo usado para derrotar al jefe final. Lamentablemente, estas habilidades solo se usan una vez por cada fase.

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El siguiente video es una partida completa del juego (en su versión NES) de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Happily Ever After es un título muy recomendable para NES. El juego destaca sobre todo por su apartado gráfico ya que cuenta con sprites que tienen buenas animaciones y mucho colorido. Otro aspecto muy destacable del juego es el apartado jugable. El diseño de los niveles así como la colocación de los enemigos está pensado en su conjunto para hacer el juego un título desafiante y algunos momentos difícil. Un aspecto negativo del juego es su duración ya que tiene sólo dispone de 4 fases en total por lo que una partida completa al juego no durará demasiado por mucho que los jugadores quieran explorar el mapeado de los niveles. Por otro lado, la música del juego así como los efectos de sonido está bastante bien aunque no tenga composiciones musicales tan potentes como otros juegos similares pero desde luego esta pegan perfectamente con la temática del juego. Por todo lo expuesto en este artículo, se entiende que ante el fracaso en taquilla de la película de Filmation, la editora SOFEL quisiera apartarse del proyecto, pero eso sólo consiguió que los poseedores de la NES se perdieran un gran título que gracias a la “magía de Internet” ahora está disponible y se puede jugar a él.

See you 8-Bit CowBoy.