Memories in 8Bit (PARTE-LXII): Saint Seiya – Ougon Densetsu

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Saint Seiya: Ougon Densetsu (聖闘士星矢 黄金伝説) (FULL GAMEPLAY)

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Saint Seiya: Ougon Densetsu (聖 闘 士 星矢 黄金 伝 説) es un videojuego de rol basado en la serie de anime y manga conocida como Saint Seiya. Fue desarrollado y publicado por Bandai en 1987 para Famicom. La serie se estaba traduciendo y transmitiendo en Francia con cierto éxito, por lo que Bandai localizó el juego en francés y lo lanzó bajo el título Les Chevaliers du Zodiaque: La Legende d’Or. Como la serie era desconocida en los Estados Unidos en ese momento, no se publicó ninguna conversión al inglés para el mercado norteamericano.

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La historia del juego se basa en gran medida en el primer arco de la historia de la serie, desde el comienzo de la historia hasta la pelea con los Gold Saints. Un huérfano llamado Seiya es enviado a un santuario en Grecia para convertirse en el santo Pegaso. Después de seis años, Seiya se convierte en el Santo Pegaso y regresa a Japón para encontrar a su hermana mayor. Debido a que su hermana desapareció el mismo día que Seiya fue al Santuario, Saori Kido, la nieta de la persona que envió a todos los huérfanos a entrenar, hace un trato con él para ir a luchar en un torneo llamado Galaxian Wars, donde los huérfanos que sobrevivieron y se convirtieron en los Bronze Saints deben luchar para ganar la armadura más poderosa: The Sagittarius Gold Cloth. Si Seiya va a competir allí y gana, Saori comenzaría una búsqueda para encontrar a la hermana de Seiya. Durante la serie, Seiya se convierte en el compañero y amigo de otros Santos de Bronce: Shun, Shiryu, Ikki y Hyoga.

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El juego se mantiene fiel a la historia original y presenta algunos elementos originales. Cuando salió el juego, la línea de la historia estaba en el medio del arco de la historia de Gold Saints. Como resultado, el último jefe del juego es un personaje original desarrollado para este juego. La lucha final real del arco de los Gold Saints se trasladó a la secuela de este juego, Saint Seiya: Ougon Densetsu Kanketsu Hen.

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La jugabilidad combina escenas de acción de desplazamiento lateral para transportar al personaje de un lugar a otro donde puede que tenga que saltar obstáculos y luchar contra enemigos básicos, con un sistema de combate por turnos contra jefes y otras batallas significativas.

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Para tener éxito en estas batallas por turnos, el jugador debe distribuir su poder, o Cosmos, a varios atributos antes de cada ataque. De lo contrario, normalmente no se inflige daño al oponente y se recibe mucho daño. Cuando se pierde la vida, el personaje principal puede revivirse, pero si se pierde todo el Cosmos, entonces el juego termina.

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Este juego, y su secuela, recibieron una actualización gráfica sustancial y se relanzaron en un cartucho para WonderSwan Color con el título Saint Seiya: Ougon Densetsu Hen Perfect Edition. El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Saint Seiya: Ougon Densetsu (聖 闘 士 星矢 黄金 伝 説) es en líneas generales un juego muy regulero (por no decir malo) para FAMICOM. El juego no es ninguna maravilla. Además de tener unos gráficos algo desfasados (salió en 1987 pero en Europa no se pudo disfrutar hasta 1991/1992), la mecánica era bastante peculiar. Por una parte, el jugador controla a Seiya en un juego de acción lateral bastante normalito, en el que podemos hacer que el personaje ataque, salte y poco más. Lo curioso es que cuando encontramos a un personaje importante, la acción pasa a vista subjetiva y tenemos que luchar al más puro estilo RPG por turnos, donde el control del Cosmos es la clave del triunfo. Además, y por si fuera poco, el juego contaba con un importante componente aventurero, ya que el jugador tiene que ir explorando la ciudad y conociendo a los personajes. Marin, Miho y Saori son las encargadas de orientar al jugador cuando no sabe qué hacer. Este estilo de juego tan japonés es muy común hoy en día, pero hace 20 y pico años no lo era tanto, y los jugadores se quedaban bastante descolocados. El juego es bastante asequible y es bastante disfrutable sobre todo si sé es fan de la franquicia. Por todo lo anterior considero que este RPG es una buena opción para los más fans de la saga pero que quizás no cumpla las expectativas de los jugadores más actuales de esta clase de títulos.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LX): Operation C (GB)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} PROBOTECTOR DX (GB) (FULL GAMEPLAY)

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Operation C, publicado en Europa como Probotector y en Japón como Contra, es un videojuego para Game Boy, que fue publicado en 1991 y es el primer juego de la saga Contra lanzado para una consola portátil.

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El juego continua después de los acontecimientos de Super Contra; el argumento varía entre las versiones del juego. En el argumento original japonés, la continuidad que fue adaptada posteriormente en la ubicación americana de Contra: Shattered Soldier, una nación hostil sin nombre ha tomado una muestra de una Celda Alienígena con el fin de desarrollar nuevas clases de armas biológicas usando la tecnología de clonación. El jefe de la Federación da una orden confidencial al veterano soldado, Bill Rizer, para prevenir este plan.

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En la versión norteamericana, la nación hostil sin nombre es substituida por la Víbora Negra, entidad alienígena relacionada con el RED FALCON de los juegos anteriores.

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El argumento de la versión europea Probotector según el manual y la caja es casi una revisión del argumento del primer Probotector para la NES, que a su vez fue una adaptación del argumento japonés del primer Contra de ARCADE. Sin embargo, el principal villano es identificado como la Víbora Negra también en la versión para Game Boy de Probotector, en vez de ser conocido como el RED FALCON.

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En la línea de tiempo de Contra 4, presentada en el manual y la página web oficial, los acontecimientos de Operation C son representados como una misión anterior de Mad Dog y Scorpion (los nuevos personajes introducidos en Contra 4) contra la Víbora Negra. La versión japonesa del juego, Contra Dual Spirits, no hace ninguna referencia a esta revisión.

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Un aspecto interesante relacionado con las diferentes versiones de juego desarrolladas para las diferentes regiones esta relacionada por la evidente diferencia en el aspecto de gráfico entre Probotector y Contra. Este se explica en la siguiente imagen.

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El juego fué relanzado al mercado para GameBoy Color, nueve años después, e incluido en el título Konami GB Collection Vol.1 , sin un trabajo destacable en la hora de notar los colores.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Operation C para GameBoy es en líneas generales un buen título para GameBoy. Este juego es, en parte, totalmente nuevo y en parte una adaptación de los dos primeros Contra del NES para el GameBoy, ya que algunas escenas y parte de la música será fácilmente reconocible. Pero más allá de eso, tiene unos cuantos enemigos y jefes nuevos, además de escenas totalmente propias de este juego. La dificultad legendaria de Contra se mantiene en este título, aunque realmente otros juegos de la misma saga son muchísimo más difíciles. Las armas se redujeron en número, y ahora contaremos con la normal, la “S” o “Spread Gun”, la “F” de “Flame-Shot”, sin duda la peor del juego, y la que sin duda es la mejor de este juego, la “H” o “Homing Shot”, que lanza unas bolas que se dirigen directamente a los enemigos. En cuanto a las fases algunas de ellas son adaptaciones de fases vistas en Super C, como por ejemplo la primera, pero muchas otras serán totalmente nuevas. En cuanto a lo técnico, los gráficos son excelentes para tratarse de un juego de GameBoy, en blanco y negro (dejando a parte la versión colorizada para GBC). Algunos detalles de los fondos se mueven, y los personajes están muy bien dibujados, como los de las versiones de NES. La música tiene temas adaptados, en algunos de los juegos de NES pero no por eso es mediocre o inferior. La música es buena, y acompaña el transcurso del juego. Por último, la jugabilidad es similar a la de los Contra anteriores. La única diferencia quizás sea que se deberán medir los saltos con exactitud, porque en algunas ocasiones pueden quedarse cortos. Los enemigos son fáciles de esquivar y no abundan las explosiones u otros efectos que nos confundan a la hora de saber qué es lo que puede matarnos y qué no. Cada cierta cantidad de puntos, obtendremos vidas extra, que son bastante valiosas en los juegos de Contra debido a el jugador pierde una vida al recibir un único golpe. Por todo lo anterior considero este Operation C sigue siendo una auténtica joya dentro del catálogo de Game Boy que merece la pena seguir siendo jugada.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LIV): Jackie Chan’s Action Kung Fu

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Jackie Chan’s Action Kung Fu (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Jackie Chan’s Action Kung Fu es un videojuego perteneciente al género plataformas de acción y artes marciales desarrollado por Now Production y publicado por la compañía japonesa Hudson Soft. Fue lanzado por primera vez para la NES en 1990 y para la consola TurboGrafx-16 en 1991.

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Jackie Chan’s Action Kung Fu es un juego de lucha de desplazamiento lateral. Se usa un botón para saltar y otro para atacar.

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También se puede usar una combinación de ambos botones más un botón de dirección para realizar un ataque especial.

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En su búsqueda, Jackie debe golpear y patear enemigos como ranas, ninjas y pájaros. El personaje puede adquirir movimientos especiales como el ataque tornado, la patada de giro de 180 grados, la patada de giro de 360 ​​grados y un ataque energético. Otros potenciadores incluyen recargas de energía y puntos de bonificación.

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La historia del juego tal y como se presenta en el manual de la versión de NES es la sieguiente: El maestro de artes marciales Jackie Chan y su hermana gemela Josephine son grandes luchadores de kung fu en su natal China y fueron entrenados por un sabio maestro.

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Un día, mientras Jackie y Josephine se encontraban de paseo, apareció frente a ellos el gran enemigo del maestro, el hechicero. El plan de este malvado hombre es gobernar a toda China con puño de hierro y es consciente que los gemelos serían un obstáculo en su camino, por lo que lanzó un hechizo para hacer desaparecer a Josephine.

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Jackie deberá seguir al hechicero y luchar contra sus secuaces y contra todo tipo de animales encantados para rescatar a su hermana y salvar a la China de la tiranía de su enemigo.

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Tanto en la versión de NES como en la versión de TurboGrafx-16, el jugador controla a Jackie Chan, el conocido maestro de artes marciales y actor, y pelea contra muchos enemigos durante su misión para salvar a su hermana.

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El juego se desarrolla en cinco niveles (cada uno con un jefe al final). A lo largo de la misión, el jugador se encuentra con ranas que llevan objetos que restauran la salud o le brindan mejoras al personaje, pero para acceder a ellos las ranas deben ser golpeadas para poder obtener el objeto.

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Las mejoras pueden permitirle al jugador realizar un tipo especial de ataque en una cantidad limitada de veces. El jugador también puede cargar un ataque especial tipo haz, aunque solo se puede usar hasta cinco veces.

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La mayoría de los enemigos que derrota el jugador arrojarán orbes verdes. Los enemigos asesinados por ataque de haz no dejarán caer ningún orbe.

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Si el jugador recoge 30 orbes, se repondrá la vida (así como los 5 disparos cargados). Si el jugador muere, todos los orbes y objetos de poder se pierden y se deben obtener de nuevo.

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El jugador solo tiene una vida en el juego, pero puede continuar hasta cinco veces al principio. Se puede ganar vidas extras a través de etapas de bonificación en todo el juego, que son niveles desencadenados por campanas que transportan a Jackie a las etapas de bonificación, cada una con un límite de tiempo de 30 segundos.

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Estas fases generalmente implican saltar sobre nubes o golpear estatuas para poder obtener puntos. Al cabo de 30 segundos, esos puntos se contabilizan y también se pueden usar para comprar vidas extra y ataques especiales.

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Hudson lanzó este título para TurboGrafx-16 / PC Engine en 1991. Esta versión del juego presenta gráficos bastante diferentes incluyendo una versión algo más realista de los sprites del personaje protagonista a la vez que se usaba la paleta de la colores de la consola TurboGrafx-16 teniendo esta una calidad superior a la de la NES. El diseño de los escenarios y la distribución de elementos también se modificó con respecto a la versión original. Esta versión también es significativamente más difícil que la versión de NES, ya que algunos enemigos reciben más golpes y tienen mucho más alcance, y agregaron algunos jefes más a las fases. La música sigue siendo prácticamente la misma, aunque de mayor calidad gracias al sonido más avanzado que ofrecía este sistema.

Los niveles se son más largos en la versión de TurboGrafx-16, y casi ellos se han visto modificados con respecto a su contraparte en NES. En general, esto perjudica el juego, ya que el diseño del escenario no es tan interesante y parece mucho más plano y repetitivo con respecto al diseño de escenarios planteados en la versión original para la consola de Nintendo. Si se comparan ambas versiones, al final más allá de los gráficos la versión de TurboGrafx-16 sale ganando por las composiciones musicales ya que se usó bastante bien su chip de sonido para aprovecharlo al máximo.

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El siguiente video es una partida completa del juego (en su versión NES) de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Jackie Chan’s Action Kung Fu es en líneas generales un título muy bueno para la NES. Nos encontramos ante uno de los juegos perteneciente al género plataformas / acción más recomendables para este sistema de 8 bits. Por un lado, cabe destacar sus excelentes gráficos: sprites grandes y con muchos detalles tanto en el personaje principal como en todos los enemigos y jefes del juego que están acompañados de animaciones bastante fluidas en las que encontraremos un uso más que decente de la limitada paleta de colores de que dispone el sistema de 8bits de Nintendo. Además, este título cuenta con unas composiciones musicales excelentes que acompañan todo el rato y no se hacen nada pesadas, así como de unos efectos de sonido de calidad. Por otro lado, la jugabilidad de este título es excelente y el juego responde muy bien a las acciones del juegador. Un aspecto a destacar también es la cuidada dificultad del juego, que si bien no es excesivamente alta hace del juego un título muy interesante pues supone un reto para el jugador “pro-medio”. Finalmente, comentar que la versión de TruboGrafx-16 si bien potencia todos los aspectos técnicos de la versión de NES (por tener un hardware más potente) peca de tener unos niveles más largos y repetitivos que pueden llegar a aburrir al jugador. A pesar de todo, recomiendo ambas versiones pues se trata de juegos realmente buenos y merecen ser jugados.

See you 8-bit CowBoy.

 

Memories in 8Bit (PARTE-XXXVIII): Over Horizon

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Over Horizon (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Over Horizon es un videojuego perteneciente al género shoot em´ep con scroll horizontal desarrollado por Hot B y Pixel para la Nintendo Entertainment System, y publicado por Hot B en 1991. Over Horizon consta de seis fases, cada una de las cuales concluye con enfrentamiento contra un jefe de final de fase.

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Hot-B (la desarrolladora principal de este juego) fue una de esas compañías de juegos realmente extrañas que nunca llegaron a llenar páginas en los medios especializados por sus juegos ya que sacaron toda clase de títulos, algunos buenos y otros realmente malos. Teniendo en cuenta que hicieron de Hoshi wo Miru Hito, uno de los peores juegos de todos los tiempos, tal vez esa reputación sea merecida. Por otro lado, estaban detrás de The Black Bass, una serie de juegos de pesca bastante bien recibida, y también hicieron de Steel Empire, uno de los mejores shoot em´ups para SEGA MegaDrive. El diseño steampunk de Steel Empire y su jugabilidad equilibrada lo hicieron lo suficientemente popular como para ser portado a otros sistemas como GBA y 3DS, por lo que ciertamente se podría decir que tenían potencial como desarrolladora de shoot em´ups.

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Antes de desarrollar Steel Empire, desarrollaron este Over Horizon para NES. Este es uno de esos juegos raros que salieron de Japón para tener una distribución europea. Al igual que Gradius II y Crisis Force, es una pena que Estados Unidos nunca haya visto esto en la NES, ya que es sin duda uno de los mejores shoot em´ups de 8 bits que se hayan realizado.

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No se conoce ninguna trama asociada a este juego, la única trama que se puede asociar al juego narra que existe una vaga amenaza alienígena que intenta destruir o conquistar el universo y bla, bla, bla, etc. Parece un poco genérico desde el principio, pero presenta algunos de los efectos gráficos más fantásticos para este género en un sistema de 8bits. Para los principiantes, el primer nivel está cubierto por una flora cubierta de enredaderas, y el segundo tiene muchas puertas móviles y barreras en primer plano por debajo de las cuales debe pasar la nave.

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La nave controlada por el jugador tiene la habilidad poco común de disparar hacia atrás, una característica que el Vic Viper y el R-9 desearían tener. El botón A permite disparar al frente, el botón B hace retroceder el disparo y al presionar los dos botones cambia la posición los “options” de que dispone la nave. Se pueden conseguir hasta dos “options” que disparan sus propias balas y bloquean el fuego enemigo. En el juego hay tres potenciadores de armas principales con el láser penetrante (L), los disparos rápidos dirigidos o Homing (H) y el poderoso bombardero (B). Se pueden ganar hasta tres niveles de potenciación de arma recogiendo la misma letra repetidamente.

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El juego en realidad se concibió inicialmente como un juego de “crea tu propio juego de acción” (es decir, con opciones editables) antes de que Hot-B lo convirtiera en su propio producto. La dificultad del juego es más baja si la comparamos por ejemplo con títulos de la saga Gradius ya que no es tan difícil recuperarse tras una muerte ya que con solo cuatro items de potenciación se puede volver a estar a plena rendimiento, y las armas son abundantes. Incluso con su potencia más baja, la capacidad de disparar hacia atrás garantiza que nunca se está totalmente indefenso.

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Los jefes en este juego se ven impresionantes y desafían al jugador de diferentes maneras con patrones muy interesantes . Algunos de los jefes de este juego se parecen a en exceso algunos jefes que podemos ver en los juegos de la saga Gradius. Es difícil no comparar Over Horizon con Gradius cuando toma prestados conceptos para el diseño de enemigos y una estética similares, pero se podría argumentar que Over Horizon es más accesible que la saga desarrollada por Konami.

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Disparar hacia atrás es una habilidad bienvenida en este título y el ritmo lento puede parecer ocasionalmente tedioso. Es posible que la mecánica de este título no sea súper original, pero está increíblemente bien pulida.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Over Horizon es sin lugar a dudas un buen shoot em´up para NES que destaca sobre todo por su apartado gráfico. Lamentablemente, los increibles gráficos de este juego tienen como contrapartida algunos parpadeos y ralentizaciones. Además, la música de este título también está muy bien hecha, tal vez no es demasiado pegadiza pero, definitivamente, pega muy bien con la temática de este shoot em´up. Over Horizon es uno de los mejores shoot em´ ups de la NES, tal vez incluso uno de los mejores en comparación con otros juegos similares dentro del género como Thunder Force y Darius. Es una lastima que el juego no tuviese distribución en EEUU pero gracias a la emulación hoy en día este juego puede ser disfrutado por cualquiera.

See you 8-bit CowBoy.

 

 

Memories in 8Bit (PARTE-XXXVI): Happily Ever After

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Happily Ever After (NES) (FULL GAMEPLAY)

happily-ever-after-000000000019Por mucho que a todos nos encantasen las películas animadas de Disney a principios de los 90, hay un breve período de tiempo del que nadie habla. A mediados de la década de los 80, Filmation, los excelentes creadores de clásicos como He-Man y Fat Albert decidieron que iban a crear secuelas de los queridos cuentos de hadas que todo el mundo conoce.

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Este proceso de creación de nuevas producciones cinematográficas animadas nunca fue más allá de dos películas porque eran terribles fueron totalmente destrozadas en la taquilla de aquel entonces.

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Es fácil suponer que cualquier juego asociado con estos desastres sería un título bastante malo y, en el caso del juego Happily Ever After lanzado en 1994 para Super Nintendo eso es justo lo que pasó.

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Sin embargo Happily Ever After para NES iba a ser lanzado junto a la secuela de Blancanieves desarrollada por Filmation. Su lanzamiento estaba originalmente planificado para 1991, pero los retrasos en la película debido a los numerosos problemas legales que la rodeaban provocaron que la versión de NES se terminase descartando por completo.

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En el juego controlaremos a Blancanieves, en su búsqueda para rescatar al apuesto príncipe que fue secuestrado por Lord Malice, hermano de la recientemente fallecida Reina Malvada.

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Las siete enanitas, primas femeninas de los siete enanitos del cuento original, ayudan a la protagonista en su búsqueda. Esta inversión de roles era patética en el año en que se realizó y sigue siéndolo a día de hoy pero hay que tener en cuenta que la producción de Filmation en la que se basa este juego tiene un argumento muy pobre.

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El juego tiene una historia detrás de su lanzamiento tan escabrosa como la película en la que se basa. A medida que el desarrollo de la película pasó por varios años de litigio legal con Disney, la fecha de lanzamiento del juego fue retrasada continuamente.

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Originalmente el juego estaba programado para su lanzamiento en 1990. De hecho el juego recibió varios artículos en medios especializados durante todo el período que duró su desarrollo como la siguiente captura del medio especializado GamePro.

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El editor del juego, Sofel, todavía estuvo lanzando juegos hasta 1993. Sin embargo, después de que la película finalmente se estrenase en mayo de 1993 y fracasase en la taquilla, todos los involucrados en el proyecto quisieron lavarse las manos.

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Una pena porque la calidad de este juego bien merecía su lanzamiento hacía el final de la vida la NES junto con otros juegos de interés como Mega Man 6 y Kirby’s Adventure. En el juego, Blancanieves está armada con una capa mágica como su principal medio de ataque. Este ataque giratorio es lo suficientemente poderoso como para eliminar a la mayoría de los enemigos de un solo golpe, pero tiene corto alcance.

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Dominar el ataque de la capa es crucial ya que no hay otros power-ups disponibles. Si bien no hay armas adicionales en el juego, el jugador obtiene una serie de potenciadores mágicos después de superar cada nivel. Cada una de las siete enanas le otorgará al jugador un nuevo poder o dos después de cada fase. Sólo hay una habilidad ofensiva especial, un rayo usado para derrotar al jefe final. Lamentablemente, estas habilidades solo se usan una vez por cada fase.

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El siguiente video es una partida completa del juego (en su versión NES) de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Happily Ever After es un título muy recomendable para NES. El juego destaca sobre todo por su apartado gráfico ya que cuenta con sprites que tienen buenas animaciones y mucho colorido. Otro aspecto muy destacable del juego es el apartado jugable. El diseño de los niveles así como la colocación de los enemigos está pensado en su conjunto para hacer el juego un título desafiante y algunos momentos difícil. Un aspecto negativo del juego es su duración ya que tiene sólo dispone de 4 fases en total por lo que una partida completa al juego no durará demasiado por mucho que los jugadores quieran explorar el mapeado de los niveles. Por otro lado, la música del juego así como los efectos de sonido está bastante bien aunque no tenga composiciones musicales tan potentes como otros juegos similares pero desde luego esta pegan perfectamente con la temática del juego. Por todo lo expuesto en este artículo, se entiende que ante el fracaso en taquilla de la película de Filmation, la editora SOFEL quisiera apartarse del proyecto, pero eso sólo consiguió que los poseedores de la NES se perdieran un gran título que gracias a la “magía de Internet” ahora está disponible y se puede jugar a él.

See you 8-Bit CowBoy.