Vida al Límite (Life on the Edge / Quake 2)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} LIFE ON THE EDGE / QUAKE 2 SHORT MOVIE

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Hubo una época, segunda mitad de la década de los 90 y principios de los 2000, en la cual la vida de un jugador se podía resumir en el número de muertes que este podía conseguir en el incipiente modo “on-line” de los llamados juegos de “acción en primera persona” o “First Person Shooters”. Con el tiempo, estos juegos se fueron popularizando y actualmente el jugador promedio puede encontrar una gran variedad de estos títulos, ya sea en formato de IP nuevas o viejas IP que han sido renovadas.

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Por aquellos años surgió un movimiento cultural conocido como Machinima. Este término proviene del inglés (por machine que significa máquina y cinema, que significa cine) y que se refiere a la creación de animaciones en video usando el motor o engine de un videojuego mediante la reutilización de los recursos del mismo (ya sean sus texturas o modelos). Este puede utilizarse dentro del juego (como las cinemáticas pre-renderizadas) o fuera de él para proporcionarlo comercialmente o para ser referenciado.

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El boom en este movimiento llegó gracias a videojuegos como Quake (y los game mods) en los 90, la proliferación del video digital y la llegada de Internet. Gracias a estos factores cualquier persona podía usar elementos dentro de los juegos (personajes, texturas, situaciones, armas, vestidos), posicionar la cámara y rodar escenas. En los últimos años los Machinimators han ido explorando las posibilidades ofrecidas por esta combinación de técnicas que mezclan elementos de los videojuegos y del cine para desarrollar nuevos métodos de producción y explorar nuevos géneros.

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Uno de los juegos más famosos de aquel entonces era Quake, el cual recibió varias “Machinima” de calidad, las cuales han llegado hasta nuestros días y han sido muy elogiadas. Su continuación Quake 2 no podía ser menos y contó también con algunas creaciones remarcables. Una de estas “Machinima” basada en el engine de Quake 2 es la que ocupa las siguientes líneas.

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Life on the Edge es un corto creado por “Leo Lucen-Bay” que tiene una temática muy interesante. Para empezar el corto se desarrolla en el mapa multi-jugador de Quake 2 conocido como “The Edge” (“El Borde”). Para quien no lo sepa, este mapa fué el primer escenario desarrollado para el juego que estaba pensado para ser jugado en modo online y en concreto en la modalidad DeathMatch. Son muchos los jugadores que han alabado el diseño de este mapa, pues cuenta con un diseño muy bien cuidado, una buena selección de armas que poder utilizar y multitud de atajos que hacen que sea uno de los mapas multi-jugador predilectos de los jugadores de Quake 2.

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En Life on the Edge se nos narra un día cualquiera en la vida de un “BOT” que toma la personificación del personaje de Quake 2 conocido como “Grunt”. El propio Grunt narra con voz en off como sus días transcurren en la arena de combate y como su único objetivo es perseguir y eliminar al resto de enemigos (no se especifica si todos los demás enemigos son BOTs o jugadores humanos) de la arena y el propio Grunt llega en un momento a comentar que en su caso la vida sólo tiene sentido si está empuñando un “Rail-Gun”.

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Sin embargo, un día la cosa cambia ya que a la arena de combate llega un nuevo jugador representado por un avatar “femenino” (se trata del modelo Athena). En ese preciso instante las prioridades en la vida de Grunt cambian y lo único que tiene sentido para él es poder tener una relación sentimental con este nuevo personaje. Me hace bastante gracia que un momento dado del corto Grunt entable conversación con otro “BOT” que toma la forma de “la Muerte” y la relación que existe entre ambos, ya que en un momento dado “la Muerte” se siente ofendida por el cambio de actitud de Grunt dejando que este muera fácilmente en los diferentes combates que se suceden en el resto del corto, como dando a entender que Grunt ha dejado de ser “el campeón” de la arena por desarrollar sentimientos humano de amor hacía lo que a todas luces debía ser un “enemigo más”.

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Es a partir de este punto en que Grunt vive frustrado y sin ganas de luchar puesto que para él lo único que tiene sentido ahora es encontrarse de nuevo con el amor de su vida, aunque se trate de un escenario digital. Lo que me llama la atención de este corto es el planteamiento de su argumento en comparación con otros “Machinima” desarrollados con los engine de los juegos de la saga Quake que abordan temáticas cómicas y tramas relacionadas con el universo original de estos juegos. Sin embargo, Life on the Edge se centra en como cambia el comportamiento de una entidad digital a raíz del desarrollo de unos hipotéticos sentimientos que van en contra de lo que esta entidad tiene programado (localizar y destruir enemigos en una arena de combate) y como esto le hace entrar en contradicción con su objetivo en la vida.

En cualquier caso, se trata de un trabajo de animación muy recomendable y espero que más de uno sepa apreciarlo.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XXX): TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II – THE ARCADE GAME

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II: THE ARCADE GAME (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Teenage Mutant Ninja Turtles es un videojuego arcade producido por Konami en 1989. Es un beat ‘em up basado en la serie animada de 1987, Teenage Mutant Ninja Turtles. Como con toda la mercancía relacionada con las Tortugas ninja, el nombre de este juego fue alterado a Teenage Mutant Hero Turtles en Europa.

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En el argumento original del juego el jugador puede escoger entre una de las cuatro tortugas: Leonardo, Michelangelo, Donatello, y Raphael. Posteriormente Shredder secuestra a la amiga de las tortugas, April O’Neil y a su mentor Splinter. Hasta cuatro jugadores (dos en algunas versiones) pueden tomar el control de cualquiera de las tortugas. Donatello tiene ataques más lentos pero de mayor alcance, Michelangelo y Raphael tienen ataques rápidos pero de corto alcance, y Leonardo es una tortuga bien balanceada, con una velocidad y rango media.

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Este juego fue portado a la NES en 1990. Esta conversión se tituló Teenage Mutant Ninja Turtles II: The Arcade Game para evitar confusiones con el anterior juego de NES basado en la franquicia. La versión japonesa de Famicom se tituló simplemente Teenage Mutant Ninja Turtles, sin un número ni subtítulo, debido al hecho de que el primer juego de NES se distribuyó en Japón bajo un título diferente.

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Esta versión incluye dos nuevos niveles (la primera parte de la fase 3 y toda la fase 6), que presentan nuevos personajes enemigos, incluidos dos nuevos jefes: Tora (una bestia parecida a un perro) y Shogun (un samurai robótico).

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Ambos personajes fueron creados específicamente para este juego. La mayoría de las fases originales de la versión ARCADE también se ampliaron y la segunda mitad de la fase 3, la etapa del estacionamiento, reemplaza la batalla final de la versión arcade con Bebop y Rocksteady con una batalla contra la forma de mosca mutada de Baxter Stockman.

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La versión NES del juego estuvo programada para su lanzamiento en la consola virtual de Wii, pero fue finalmente cancelada.

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El port realizado para NES también apareció en el sistema de arcade PlayChoice-10 de Nintendo.

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La versión de NES contó con notables anuncios acerca de productos reales, entre los logos de la cadena Pizza Hut. La cubierta posterior del manual de instrucciones proporcionó un cupón para obtener una pizza gratuita del tipo Personal Pan (de la cadena Pizza Hut) con fecha de vencimiento del 31 de diciembre de 1991.

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Al no poder controlar a los cuatro jugadores a la vez, la versión de NES fue ajustada para adaptarse a una experiencia dirigida a dos jugadores, con menos enemigos en pantalla y detalles gráficos en general.

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Como la mayoría de los ports de ARCADE durante esta época, la brecha tecnológica entre las capacidades ofrecidas por la NES y las plataformas ARCADE era tan amplia que los ports a menudo debían modificarse significativamente para ofrecer juegos más personalizados para potenciar las “fortalezas” de las consolas  de esta época.

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A veces, esto condujo a la realización de ports mediocres, como por ejemplo el Athena  para NES (juego original de SNK), que eran demasiado difíciles de adaptar por su naturaleza, pero afortunadamente el port de TMNT para NES se encuentra dentro de los juegos que fueron adaptados de forma exitosa.

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El cambio más grande realizado en este port se enmarca dentro del apartado gráfico, con sprites de menor tamaño con menos detalles generales y menos actividad enemiga en pantalla.

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Sin embargo, esto no quiere decir que el juego se vea peor que su contraparte de ARCADE, ya que sigue siendo uno de los juegos NES con mejor apariencia, y con una paleta de colores más difusa, todo el juego hace que el tono general del juego sea un poco más efectivo en lugar de excesivamente caricaturesco.

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Como ya se comentó con anterioridad este port incluye una cantidad elevada de nuevos elementos con respecto a la versión ARCADE entre los que destacan nuevos niveles y música para esta versión.

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Konami no se conformó con solo portar el juego a la NES, ya que agregaron dos niveles completamente nuevos, cada uno con su apariencia y personalidad propias, enemigos y jefes exclusivos para la NES.

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Estos niveles agregan mucho valor al juego, así como nuevos puntos en la trama. El primero de ellos es un paseo marítimo de la ciudad de Nueva York cubierto de nieve, debido a un modulador meteorológico utilizado por Tora, un nuevo mutante perteneciente al Clan del pie.

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El segundo de estos niveles es un nuevo dojo, que actúa como un escondite para Shredder y abre el camino hacia el Tecnódromo. Esta etapa está llena de afiladas púas de bambú que atraviesan el suelo y tigres mágicos, antes de enfrentarse a Shogun, un samurai cyborg.

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Tanto Tora como Shogun fueron diseñados por Kevin Eastman específicamente para este juego pero algunos usuario han destacado que Shogun es un posible precursor del personaje Chrome Dome que luego aparecería más adelante en otros juegos.

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Uno de los aspectos que sin duda destacan de este título es la banda sonora. La conversión realizada para el chip 2A03 está a la altura de la banda sonora de ARCADE agregando además nuevas para las fases exclusivas.

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Ciertas pistas musicales como el escenario del Tecnódromo suenan aún más fuerte en la NES con un sonido más limpio y una percusión más fuerte con respecto a la versión ARCADE de este juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II: THE ARCADE GAME es en lineas generales un gran título para NES. Este juego, es fiel a lo que se presentaba en la versión de ARCADE logrando una conversión impecable y que sin duda marcó a muchos de los jugadores de aquella época. La historia de este port es la misma que en la versión ARCADE: Abril O´Niel es secuestrada por Shredder y las Tortugas deben rescatarla, luchando contra hordas de enemigos a través diferentes niveles, sacados directamente de la serie de TV y con peligrosos jefes al final de cada nivel. Este título se podía jugar con dos personas de forma simultánea y elegir a cualquiera de las cuatro Tortugas Ninja disponibles. Como un gran plus para esta versión de NES se añadieron dos niveles exclusivos. Además las cuatro Tortugas tienen movimientos característicos con animaciones muy bien logradas y detalladas. El sonido, pese a ser una conversión a 8 bits es muy buena y los efectos sonoros también están muy bien incorporados. Pero lo que a mí realmente destaca de esta adaptación son las animaciones tantos de las Tortugas Ninja, como de los enemigos y sobre todo los jefes. Por todo lo anterior este beat ´em up es una apuesta muy interesante para los amantes de este género pero también lo es para cualquier jugador que busque pasar un rato ameno con un título de dificultad desafiante.

See you 8-Bit CowBoy.