BOOTLEG GAMES REVIEW (PARTE-VII): BATMAN (Software Creations) (SNES)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Batman (Software Creations Prototype / Beta) (SNES)

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Batman es un juego desarrollado por Software Creations en la década de los 90 para la Super Nintendo. El juego en sí se encuentra en un estado muy incompleto, probablemente alfa.

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El juego consta de dos fases, más una pantalla introductoria que es igual para ambos niveles. La jugabilidad es en gran parte al estilo de otros títulos como Final Fight, aunque el aspecto y la sensación son muy diferentes a los de otros beat-em-ups de superhéroes desarrollados por Software Creations, como Maximum Carnage y The Tick.

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Los sprites de todos los personajes son muy grandes y tienen muchos detalles. El Joker aparece al final de la primera fase, pero los sprites de ataque y daño son idénticos a los otros enemigos del juego, por lo que al ejecutar dichos frames de animación se muestran sprites erróneos. El juego no tiene sonido, y los controles son bastante rudimentarios. El juego está en estado alfa de desarrollo (o beta según algunos medios) y cuando la barra de energía de Batman se gasta este no pierde ninguna vida sino que sigue en pie.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Batman (Software Creations) es un título bastante regulero, aunque hay que tener en cuenta que se trata de un prototipo o beta sin finalizar. Dentro de lo bueno encontramos sprites bastante grandes y animaciones más o menos vistosas. Los controles del juego no están mal para tratarse de una versión prototipo. A nivel sonoro, como ya se comentó con anterioridad el juego no dispone ni de efectos de sonido ni de música por lo que cojea bastante en ese punto. Un aspecto interesante cuanto menos, es que existen cartuchos piratas de SNES y SFC con este juego grabado en las EPROMs pero sin cambios en el contenido del juego, por lo que se ve los piratas se aprovechan de cualquier ROM que cae en sus manos para sacarse un dinero. En cualquier caso, se trata de un juego que sólo es recomendable para aquellos interesados en el personaje de Batman o en los juegos prototipo pues el estado de desarrollo en el que se encuentra lo convierte más en una rareza que otra cosa.

See you 16-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LXI): Batman – Chaos in Gotham (GBC)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Batman: Chaos In Gotham (GBC) (FULL GAMEPLAY)

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Batman: Chaos in Gotham es un videojuego que fue lanzado en 2001 por Ubisoft para la consola portátil Game Boy Color. Está basado en la serie de animación The New Batman Adventures.

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La trama del juego es la siguiente: los villanos más peligrosos de la ciudad han escapado del “Asilo Arkham” y están causando una vez más estragos en la ciudad de Gotham. Tras el caos resultante, una ola de crímenes en masa empieza a producirse en la ciudad y la policía impotente decide pedir la ayuda de Batman para frustrar los actos siniestros de los peligrosos delincuentes que se escaparon de la institución penal, y devolver uno a uno de regreso al asilo.

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Batman se une a Robin y Nightwing, pero el único personaje jugable, además de Batman, es Batgirl. Los jefes de fase que aparecen a lo largo del juego son Hiedra Venenosa, El Pingüino, El Joker, Harley Quinn, Roxy Rocket, Poison Ivy y Bane. Batman llega a descubrir que fue Two-Face quien ideó la fuga y debe detenerlo antes de que pueda poner de rodillas a Gotham City.

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Batman cuenta en este juego con una cantidad bastante grande de ataques y otras formas de ofensa y defensa disponibles. El control en el juego es bastante bueno en general, pero en algunas ocasiones parece no demasiado robusto cuando Batman tiene que subir algunas plataformas.

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El ataque por defecto que Batman puede utilizar son sus puños (una especie de Jab), pero cuando se mantiene presionado el botón arriba y luego se presiona el botón de ataque, Batman lanzará un uppercut. Si se mantiene presionado el botón de abajo, Batman se agachará, y si luego se presiona el botón de ataque mientras se mantiene presionado el botón de abajo, realizará una patada a modo de barrido. Batman también puede realizar una patada en salto, un salto mortal hacia adelante. Por supuesto, uno de los mejores activos de Batman es su ingenioso cinturón de herramientas, que en este juego viene equipado con batarangs, el gancho de agarre y bombas aturdidoras.

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El sonido es bastante bueno y la música es decente, aunque repetitiva. Los efectos de sonido para golpear, patear y otros movimientos similares son bastante estándar, aunque por alguna razón, a veces parecen desaparecer cuando se ataca a un enemigo. La música también está extrañamente ausente de las fases. Los gráficos, aunque no son nada fenomenales, hacen un buen trabajo al capturar la atmósfera de Batman / Gotham. Las animaciones de los personajes de Batman son de primera clase; la forma en que Batman aparece tras su capa cuando usa el gancho de agarre o cuando completa un nivel es especialmente bueno. Sin embargo, el diseño de niveles puede dejar mucho que desear a veces, y en algunos niveles incluso puede ser difícil distinguir qué es una plataforma o qué es forma parte del fondo.

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No todos los niveles son de plataformas. Batman también es conocido por su arsenal de vehículos, y algunos de ellos hacen aparición en el juego para intentar más variedad a este juego. El vehículo conocido como bat-cycle aparece en fases que adoptan un enfoque de estilo Road Rash (en estas fases basta con esquivar enemigos), y el bat-mobile se incluye en fases que tienen vista aérea. El Jet Wing aparece en una fase de estilo shoot ‘em up con scroll horizontal, y el bat-boat es básicamente el mismo tipo de nivel que en el caso del bat-cycle. En general, estos niveles son bastante divertidos.

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En general el juego puede ser bastante difícil y puede frustrar a algunos jugadores. Lleva un poco de tiempo el acostumbrarse a la variedad de movimientos, pero incluso después de dominarlos, el juego sigue siendo algo difícil. Correr directamente hacia los enemigos y golpearlos no siempre es la mejor manera de hacer las cosas en este título, una estrategia interesante es quedarse atrás y lanzar un batarang para marear a los enemigos o bien colocar una granada de aturdimiento para que los enemigos más persistentes queden desorientados.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Batman – Chos in Gotham es en líneas generales un buen juego para Game Boy Color. Desde el punto de vista de los controles es un título que cumple bien a pesar de tener algún que otro problema con la detección de ciertas plataformas a las que Batman puede acceder. En el apartado gráfico destaca sobre todo por las buenas animaciones con las que cuentan todos los personajes del juego pero como punto negativo está el hecho de que los fondos no tienen tanto nivel de detalle y a veces son demasiado monótonos. Por otro lado, la calidad sonora del juego es buena, si bien no cuenta con temas musicales especialmente remarcables pero estos cumplen bien acompañando a las fases del juego. Los efectos de sonido por otro lado son muy estándar para las capacidades de la Game Boy Color. Por todo lo anterior, creo que este juego si bien no es el mejor juego de Batman para la consola portátil de Nintendo, es un título interesante con una dificultad algo elevada que puede hacer las delicias de los fans de las aventuras del murciélago.

See you 8-bit CowBoy.

 

 

Memories in 16Bit (PARTE-III): The Adventures of Batman and Robin (MegaDrive)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} The Adventures of Batman and Robin (SEGA MEGADRIVE)

xxxxxxx-the-adventuers-of-batman-and-robin-megadrive-cover-1The Adventures of Batman & Robin (Las aventuras de Batman y Robin) es un videojuego de aventura creado para las consolas Super Nintendo y Mega Drive, teniendo como protagonistas a Batman y a su fiel ayudante Robin. En este juego se podrá luchar contra villanos como Joker, Catwoman, Hiedra Venenosa, El Pingüino entre otros. El objetivo en el juego es luchar contra el crimen en Gotham City.

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En su mayor parte, este juego es un título perteneciente al género de plataformas de acción y aventura en el que el jugador controla a Batman y lo sigue hasta el final de cada etapa, donde un villano está listo para aparecer.

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En el juego existe la posibilidad de equiparse con diferentes dispositivos, como bombas y lentes de rayos X. Los gadgets son en algunos casos esenciales para completar algunas fases.

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El jugador puede regresar al Batcueva para volver a equipar los dispositivos y reiniciar una fase con todas las vidas acumuladas hasta ese momento (en caso de que el jugador haya perdido vidas).

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El juego cuenta con un sistema de contraseñas lo que en cierta medida le permite acceder a las diferentes fases del juego. Las contraseñas también tienen en cuenta la cantidad de vidas restantes y las continues utilizados.

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Las contraseñas no se pueden usar en el modo de dificultad difícil, lo que significa que el juego debe completarse desde el principio. Completar el modo difícil recompensa al jugador con un final especial.

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La versión para SEGA MegaDrive, desarrollada por Clockwork Tortoise y publicada por Sega, en un juego del tipo Run and Gun donde Batman y Robin deben detener Mr. Freeze, quien planea congelar la ciudad de Gotham.

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Para mantener ocupado al dúo dinámico, también libera a Joker, Two-Face y a Mad Hatter entre otros villanos, cada uno con sus propios planes.

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El Joker celebra su cumpleaños causando estragos en Gotham y robando diamantes, Two-Face intenta apoderarse de la ciudad, y Mad Hatter está creando un ejército de robots en su guarida surrealista.

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El juego puede ser jugado por dos jugadores simultáneamente; un jugador con Batman, y el otro con Robin. Ambos personajes son idénticos en términos de jugabilidad, y ambos usan batarangs, bolas o shuriken en ataques de largo alcance, mientras que usan ataques cuerpo a cuerpo a corto alcance.

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Hay cuatro niveles que consisten en varias fases, en su mayoría transcurriendo de forma lineal hasta el final de la fase donde aguarda el jefe de final de fase. En algunos niveles, el juego y se convierte en una especie de shoot ´em up con scroll horizontal, en el que los jugadores deben controlar los Batwings.

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La versión para SEGA MegaDrive del juego se lanzó el 2 de agosto de 1995, durante el mismo tiempo en que se lanzó Comix Zone para Sega Genesis. El juego cuenta con una oscura banda sonora de estilo electrónico compuesta por Jesper Kyd, famoso compositor que entre otros muchos trabajos ha participado en sagas como: BorderlandsAssassins Creed.

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Para colmo el equipo encargado del juego empleó su propio driver de sonido para Mega Drive, el cual ya demostró un año antes sus increíbles capacidades para exprimir a tope el sonido de la consola en el aún más espectacular Red Zone.

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El despliegue de efectos gráficos del que hace gala este juego es impresionante. Efectos de iluminación y transparencia, animaciones híper fluidas que parecen sacadas de la serie, efectos de perspectiva en 3D, rotaciones, zooms… Prácticamente en cada fase el juego no deja de sorprender, y todo ello dejando atrás las limitaciones de color de la consola.

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El siguiente video es una partida completa del juego. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: The Adventures of Batman and Robin para Sega MegaDrive es un gran título para Sega MegaDrive. Sin lugar a dudas nos encontramos ante un juego que a todas luces destaca por su apartado técnico. Desde el punto de vista gráfico este título es de que esos juegos para MegaDrive que explota las cualidades del hardware de la consola hasta el máximo sorprendiendo al jugador con efectos en cada una de las fases del mismo. El apartado sonoro, no se queda atrás. La banda sonora del juego es pegadiza y hace de este título una experiencia única dentro de los juegos de Batman para consolas de 8 y 16 bits, además los efectos sonoros están muy bien diseñados. Pero sin lugar a dudas un apartado muy bien cuidado es la jugabilidad, y es que título tiene un control muy bien cuidado que permite al jugador desenvolverse sin problemas por los mapeados de los niveles que recordemos se sub-dividen en fases de corte más run and gun con otras de tipo shoot ´em up. Por todo lo anterior considero que este título es una apuesta de entretenimiento segura para los amantes de la consola de SEGA.

See you 16-bit CowBoy.

 

Memories in 8Bit (PARTE-XXXI): Journey To Silius

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Journey to Silius (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Journey to Silius, conocido en Japón como Rough World, es un videojuego de acción perteneciente al género run and gun con desplazamiento lateral desarrollado y publicado por Sunsoft para la NES en 1990.

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Journey to Silius estaba basado originalmente en la película de 1984 “The Terminator”, por lo que iba a ser una adaptación al video-juego de dicha película, sin embargo los derechos de licencia de la película se perdieron durante el desarrollo con lo que los gráficos y la historia se modificaron para adaptarse a este cambio.

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El argumento del juego es el siguiente: en el año 0373 del nuevo calendario de la era espacial, la superpoblación de la Tierra ha llevado a una mayor demanda de emigración a las colonias espaciales.

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Jay McCray, hijo de un científico responsable del desarrollo de la colonia espacial número 428 en el Sistema Solar Silius (SSS), se prepara para mudarse allí para seguir los pasos de su padre. Sin embargo, la estación espacial se destruye en una explosión, matando a todo el equipo de investigación y destruyendo todos los datos a bordo.

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En la casa de su padre, Jay descubre un disquete que contiene no solo los planes completos de la colonia SSS, sino un mensaje personal de su padre que le pide que complete los proyectos en caso de que los terroristas logren destruir la colonia. Para proteger los planes de la colonia y vengar la muerte de su padre, Jay se dispone a luchar contra los terroristas responsables de la destrucción de la colonia espacial.

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En el juego, el jugador controla a Jay McCray, mientras realiza su misión para derrotar al grupo terrorista responsable de la muerte de su padre. El juego cuenta con cinco fases: las ruinas de una colonia espacial, una explanada subterránea, el escondite del enemigo, una nave espacial voladora y una fábrica.

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El jugador debe abrirse paso a través de una variedad de enemigos robóticos y sistemas de seguridad para llegar al final de cada fase y luchar contra el jefe fin de dicha fase.

Los controles del juego siguen las convenciones estándar de otros juegos de acción con desplazamiento lateral para la NES. El personaje puede agacharse, pero solo puede apuntar su arma hacia la izquierda o hacia la derecha.

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Además del arma de mano predeterminada, el jugador puede utilizar una de las cinco armas adicionales que se pueden obtener durante el transcurso del juego, que son una escopeta, una ametralladora, una pistola “homing” (disparos dirigidos), un rifle láser y un lanzagranadas.

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Cada una de estas armas especiales consume energía de la pistola del jugador y una vez que se agote, el jugador volverá automáticamente al arma predeterminada.

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El jugador puede reponer la salud y la munición de Jay recuperando cápsulas de energía que sueltan los enemigos los derrotados. Después de completar la quinta y última fase, se muestran los créditos y el jugador reiniciará el juego en la primera fase del mismo.

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Journey to Silius fue originalmente concebido como un juego basado en la película de 1984 “The Terminator”. Sin embargo, Sunsoft perdió la licencia durante el desarrollo y, como resultado, la trama y los gráficos se modificaron antes del lanzamiento.

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Del período de desarrollo inicial de este juego como “The Terminator” sólo quedan en la ROm del juego el texto original de copyright y algunos gráficos desconocidos. Un aspecto interesante es la fecha de copyright que data de 1989, en comparación con la final de 1990.

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El juego de Batman desarrollado por Sunsoft para NES fue lanzado en 1989, por lo que es posible que Sunsoft no pudiese pagar los costes de ambas licencias en el mismo año y hubiese tenido que elegir la más popular de las dos. En cuanto al juego de “The Terminator”, finalmente sería lanzado por Mindscape un par de años más tarde. En Marzo de 2019 apareció un hack de Journey to Silius  cuyo objetivo es intentar convertir Journey to Silius en The Terminator.

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Este hack reemplaza la pantalla de título, las escenas y la historia, el final, los gráficos de los personajes, así como los sprites de algunos enemigos y jefes para que parezcan más parecidos a los diseños de personajes de la saga Terminator.

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Volviendo a la versión original de este juego, la versión americana presenta un diseño diferente para el personaje del jugador que el utilizado en las versiones japonesa y europea (que representa al personaje principal en una armadura y casco futurista, en lugar de tener su cabeza expuesta).

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Una versión preliminar de la versión japonesa, simplemente titulada Rough, presentaba el mismo diseño de personaje de jugador que se utilizó para la versión comercial distribuida en EEUU.

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La banda sonora de este juego fue compuesta por Naoki Kodaka. La mayoría de los compositores de NES solían usar el canal digital para implementar el muestreo de efectos de batería mientras que los otros canales se solían usar para implementar el contenido melódico, sin embargo para Journey to Silius, Kodaka, con la ayuda de programación de Nobuyuki Hara, Shinichi Seya y Naohisa Morota usaron el canal digital para implementar el muestro de efectos de bajo, y el canal triangular para implementar la batería. La música creada para este juego es una de las mejores que jamás se hayan hecho con las capacidades de sonido de la NES. Naoki Kodaka, el mismo músico detrás de muchos de los otros títulos de NES de Sunsoft, logra el equilibrio correcto entre acción intensa y fervor dramático, produciendo unos tonos memorables.

La pista musical más destacada es la música del segundo nivel, una melodía discreta que resuena con un toque de tristeza para crear una atmósfera opresiva para el escenario en cuestión.

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Al igual que ocurría con otros títulos desarrollados por Sunsoft, este juego incluye algunos menús y opciones secretos que a día de hoy siguen estando disponibles en la ROM del juego. El código Game Genie XTUSKTAV (que se corresponde con la dirección de memoría 1DE4C: EA) activa la selección de nivel del juego. Los botones A o B del PAD permiten cambiar de nivel y el botón START permite iniciar la fase en cuestión. Combinado con el código TEXINTIA (dirección de memoria 1DEB7: 06), se puede saltar directamente al jefe final del juego. Por otro lado, presionando el botón B del PAD 33 veces en la pantalla de título aparecerá el menú de prueba de sonido (“sound test”), así como la opción de ajustar el número de continuaciones permitidas en el juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Journey to Silius es un gran título de Sunsoft para NES. Este título tiene detalles de producción increíbles, y el juego en sí es bastante sólido, aunque no sea nada innovador en cuanto a mecánicas se refiere en el momento en el que fue lanzado. Es un juego de dificultad elevada, pero no es completamente imposible de terminar, ya que con práctica el jugador aprende cuándo debe saltar y qué arma disparar. Se podría decir que el juego se ve y se siente como una película de acción, y tal sentimiento sería más cercano a la verdad de lo que uno pensaría si este juego hubiese acabado siendo una adaptación de la película The Termiantor. Aunque el juego fue inicialmente planeado como una adaptación de Sunsoft del clásico thriller de acción de ciencia ficción de James Cameron de 1984, The Terminator, Sunsoft perdió los derechos de licencia durante el desarrollo, aunque la apariencia general del juego brinda suficiente evidencia de lo que podría haber sido. La música desarrollada para este juego por parte de Naoki Kodaka y su equipo es sencillamente espectacular y muy en la línea de lo que este compositor realizaba en otros títulos para NES. Por su parte el apartado gráfico del juego luce manera sobresaliente y hay pocas pegas que se le puedan poner en este punto al juego. Por todo lo anterior, este título es sin lugar a dudas una apuesta segura en cuanto diversión y entretenimiento se refiere y un título con una dificultad desafiante que hará las delicias de los jugadores más experimentados.

See you 8-Bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-III): SUNMAN

Sunman es un videojuego de acción no lanzado al mercado desarrollado por EIM y planeado para ser publicado por Sunsoft para la NES en 1992. A pesar de estar casi completo, nunca fué lanzado comercialmente. Además, a diferencia de la mayoría de los videojuegos de esta época, ni siquiera se anunció. La mayoría de los juegos cancelados vieron publicidad durante meses en revistas de videojuegos antes de ser definitivamente cancelados. No fué así el caso de Sunman.

El gameplay es muy similar a los juegos de Batman de SunSoft aparecidos para NES, especialmente en el caso del título Batman: Return of the Joker, en el que el personaje puede correr, saltar, golpear, etc…, aunque en este juego el jugador también puede volar simplemente pulsando la dirección “arriba” en el PAD. También hay algunos niveles de vuelo de desplazamiento lateral donde se puede disparar la visión láser por parte de los ojos del protagonista. El juego se divide en cinco fases con una a cuatro áreas con un jefe al final de cada área.

El juego nos pone en la iel de un superhéroe llamado Sunman. Este personaje es una reminiscencia de Superman debido a sus habilidades de vuelo, así como la pantalla del título del juego que parece coincidir con la del logotipo de Superman. La participación de Sunsoft con otras licencias de personajes de DC Comics llevó a algunos a especular que Sunman estaba destinado a ser un juego de Superman, pero DC por cualquier razón decidió no seguir adelante y el juego tuvo algunos cambios para perder la semejanza. En una entrevista con el planificador / director Kenji Eno, se confirmó que “Sunman” fue originalmente pensado para ser un juego de Superman.

El juego fue obtenido por la web The Lost Levels (sitio web que se especializa en videojuegos no licenciados y prototipos) de un coleccionista europeo sin ninguna información sobre lo que era inicialmente. Fue muy sorprendente descubrir un juego inesperado, inédito que puede ser funcionalmente jugado de principio a fin. El juego fué dumpeado y puesto a disposición del público en formato ROM-file (*.nes) para ser jugado en emuladores de NES.

El 19 de febrero de 2014, un hack ROM del juego fue lanzado por un usuario con el seudónimo pacnsacdave. EL hack es una modificación que cambia los sprites de Sunman por los de Superman. El hack cambia la pantalla de título, cutscenes, y sprites a los de la rom real prototipo de Superman.

Es más que obvio que este juego utiliza el mismo motor de juego que el Batman: Return of the Joker debido a sus grandes sprites, múltiples capas de scroll paralax, y su banda sonora lo que implica que el juego se ve fantástico, aunque no en la misma medida que el Batman: Return of the Joker. Parcialmente porque es un juego más corto y non da tiempo a profundizar tanto como lo hace el juego de Batman, pero claramente los artistas de Sunman estaban trabajando contra los límites del sistema (NES) para ofrecer un nuevo título de gran calidad.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: A pesar de tratarse de un juego no lanzado de forma oficial, SUNMAN es un título que se deja jugar y que tiene muchos detalles de gran calidad que hacen que en general merezca le pena echarse un par de partidas. Al tratarse de un producto fallido – es decir, cancelado – con clara vocación infantil, renuncia a cierta complejidad jugable e incluso técnica, pero aún así logra atrapar irremediablemente al aficionado medio. El control del juego es bueno (salvo cuando queremos hacer que Sunman vuele pulsando la dirección “arriba” del PAD ya que habrá que acostumbrarse a controlar al personaje en esta circunstacia), los gráficos son excelentes, al mismo nivel que el ya comentado Batman: Return of the Joker y la banda sonora del juego cumple bien aunque al tratarse de un producto cancelado es posible que el resultado final pudiese ser aún mejor. Por todo ello desde aquí sólo me queda recomendaros este juego.

See you 8-Bit CowBoy.


EDIT-1: esta entrada fué originalmente publicada el 02/10/2017 en la web GP32Spain.

EDIT-2: esta entrada fué publicada y corregida el 02/10/2017 en la web RetroNES.