Memories in 8Bit (PARTE-LXXI): The Punisher

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The Punisher es un videojuego de 1990 desarrollado por Beam Software y lanzado por LJN, protagonizado por el antihéroe de Marvel Comics, The Punisher. Es uno de los pocos shooter on rails de NES. En el mismo año, se lanzaba el videojuego The Punisher para los sistemas Amiga y DOS, no estando relacionados con este y lanzados ambos por MicroProse.

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El origen de The Punisher se ha modificado ligeramente con respecto al de los cómics originales, ya que en este juego The Punisher es un ex detective en lugar de un marine estadounidense que sirvió en la Guerra de Vietnam.

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El jugador controla al personaje de The Punisher desde una perspectiva en tercera persona a través de varios lugares de la ciudad de Nueva York, disparando a matones y luchando contra los supervillanos Hitman, Jigsaw, el coronel Kliegg, Sijo Kanaka y Assassin que actúan como jefes.

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El jefe final es Kingpin. Los items del juego se pueden obtener disparándo contra ellos en los diferentes escenarios e incluyen municiones adicionales, un botiquín, Kevlar, un bazuca, una ametralladora y granadas. A veces también aparecen periódicos del Daily Bugle y que sirven para dar consejos al jugador.

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Los controles son bastante fáciles en The Punisher: mueve el d-pad por la pantalla hasta que se alinee con un objetivo, presiona “A” para disparar y “B” para lanzar granadas y otros explosivos. Cuando no se mantiene presionado el botón de disparo, el personaje Punisher se moverá hacia la izquierda y hacia la derecha por la pantalla, lo que permite al jugador esquivar algunos disparos y proyectiles enemigos, lo que aumenta las posibilidades generales de supervivencia.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: The Punisher es en líneas generales un juego regulero para NES. Se trata de uno de los pocos shooters on rails para el sistema de 8 bits de Nintendo. Sin lugar a dudas el aspecto más cuidado del juego son los gráficos. Cabe destacar la calidad de los mismos en cuanto a diseño así como a nivel de animaciones en los sprites. Los fondos de pantalla de las diferentes fases también tienen un buen toque ya que incluyen bastantes detalles. A nivel jugable, este título es muy sencillo ya que se pueden hacer todas las acciones necesarias con el PAD de la NES y el personaje responde bastante bien. Desde el punto de vista de la música el juego tiene composiciones musicales muy pobres y no tiene ningún tema musical que destaque especialmente. Además los efectos de sonido no son nada del otro mundo pero al menos cumplen con su cometido. Respecto a la dificultad del juego se puede decir que hay fases en las que el jugador tendrá que esmerarse más en esquivar las balas enemigas, pero en general la dificultad está equilibrada, no siendo así en los enfrentamientos contra los jefes, en los cuales el jugador puede llegar a sentir como la curva de dificultad crece exponencialmente. Esto se ve claramente en el enfrentamiento final contra Kingpin. A pesar de todo lo anterior, considero que este título merece la pena sobre todo para los amantes del género shooter on rails.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LVI): Star Wars (スター・ウォーズ)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Star Wars (スター・ウォーズ) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Star Wars (ス タ ー ・ ウ ォ ー ズ Sutā Wōzu) es un videojuego lanzado en Japón en 1987 por Namco bajo su marca Namcot. Fue desarrollado para la Family Computer (Famicom) y Hiroyuki Kawada fue uno de los desarrolladores. El juego pertenece al género de plataformas con desplazamiento lateral en el que el jugador controla a Luke Skywalker, mientras viaja para unirse a la Rebelión contra el Imperio Galáctico.

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Si bien el juego se basa en el Episodio IV, Namco se tomó varias libertades con el desarrollo de su historia. Por ejemplo, Luke debe rescatar a algunos de los personajes principales de la película (R2-D2, C-3PO, Obi-Wan Kenobi, Princess Leia, Chewbacca y Han Solo), que están atrapados en planetas distintos.

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Por lo tanto, Luke viaja utilizando el Halcón Milenario (que en la película fue pilotado solo por Chewie y Han) para encontrarlos.

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Además, en cada planeta, el jefe al que debemos enfrentarnos no es otro que el sith lord “Darth Vader”, sin embargo no es el auténtico lord del sith sino una entidad oscura de la fuerza que toma su apariencia tomando su auténtica apariencia cuando recibe un toque con nuestra espada láser: un escorpión gigante, un Wampa, un tiburón o un pterosaurio.

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Sólo nos enfrentaremos contra el auténtico Darth Vader justo antes de escapar de la Estrella de la Muerte (Death Star) al rescatar a la Princesa Leia, así como en el planeta Yavin 4.

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En cuanto a los planetas, algunos son retratados de manera muy diferente que en el universo de la franquicia original (Kessel contiene ruinas que se parecen a las del antiguo Egipto, por ejemplo), y algunas no aparecen en la película (como el planeta helado, que probablemente sea Hoth).

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Además, Chewbacca en este juego tiene cierta capacidad para hablar el idioma estándar básico galáctico, aunque ni las películas ni la mayoría de los materiales del Universo expandido insinúan que sea capaz de hablar otra cosa que no sea su lengua materna.

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Otras diferencias incluyen el uso de un sable de luz y la Fuerza, de la cual Luke aprendió muy poco en el episodio IV y no fué hasta Star Wars: Episodio V El Imperio contraataca que empieza a usar algunas habilidades de la Fuerza.

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Además, la apariencia de Luke en el juego es de cabello negro, aunque las ilustraciones del manual de instrucciones lo muestran con el cabello amarillo, más cerca de su color de cabello rubio arena real.

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Como se ha visto anteriormente, Luke ya es capaz de usar algunos poderes de la fuerza, que se irán “cargando” según se adquieran los cristales que dejan los enemigos eliminados a lo largo del juego. Cada poder gasta más o menos “Fuerza” en función del tiempo que se usa así de sus propias características.

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Entre los diferentes poderes de la Fuerza que Luke puede usar a lo largo de este juego podemos encontrar los siguientes:

  • Super-Speed: es el poder que gasta menos puntos de Fuerza. Permite a Luke correr a gran velocidad y realizar saltos más largos y altos por un tiempo limitado.
  • Time-Stopper: paraliza a los enemigos por un tiempo limitado.
  • Lightining: permite a Luke Skywalker lanzar rayos con su sable láser.
  • Thunder: destruye a todos los enemigos que están en la pantalla en ese momento.
  • Barrier: hace que Luke adquiera invulnerabilidad durante un tiempo limitado.
  • Wings: este poder permite que Luke pueda volar por la pantalla. Este poder es uno de los más útiles en el juego y será imprescindible para terminar con éxito el nivel de la Estrella de la Muerte.
  • Knot: un poder un tanto extraño que permite a Luke adelantar o retrasar (es decir, repetir) una fase en el juego.
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Debajo de los poderes de la fuerza podremos encontrar a los personajes que hemos ido rescatando a lo largo del juego. Al ser seleccionados, dan consejos acerca de como afrontar las siguientes fases del juego y algunas otras pistas.

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Por ejemplo en el triturador de basuras de la Estrella de la Muerte, el jugador de hablar con R2-D2 para que se abra una puerta y este pueda escapar (simulando la famosa escena de la película).

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Por otro lado, cada vez que terminamos un planeta, entraremos en otra modalidad del juego, que consiste en manejar al Halcón Milenario.

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Se trata de controlar la mirilla de las torretas láser del Halcón, y destruir una escuadra (cada vez más numerosa) de Tie fighters, que se interponen entre nosotros y el planeta en el que debemos aterrizar.

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Al igual que pasa con Luke, un impacto hará perder una vida. Sin embargo, en este caso, el jugador dispone de tres “escudos” que permite proteger la nave.

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El juego por otro lado cuenta con algunos puntos oscuros que lo hacen bajar de calidad. El juego no incorpora un medidor de vida, y el jugador pierde una vida cada vez que recibe un impacto, y al principio solo se otorgan tres vidas y es muy difícil encontrar vidas adicionales a los largo del juego.

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Al perder todas las vidas el juego directamente nos devuelve a la pantalla de inicio del mismo. Sin embargo, es posible continuar después perder todas las vidas en el juego, pero esto requiere que el jugador use un código y que tenga suficientes cristales de fuerza.

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Otro problema recurrente en el juego es la detección de golpes que sencillamente horrible e inconsistente. Los rayos de las pistolas láser pueden matar al jugador incluso si se salta sobre ellas, la caja de golpes del sable de luz es tan pequeña que la punta atraviesa a los enemigos sin dañarlos. Esto hace que los ya difíciles niveles de desplazamiento lateral sean aún más insoportables.

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Otro aspecto a tener encuenta es que las pocas veces que el juego no se desvía por completo del material original se desarrolla como una extraña mezcla de escenas de A New Hope y The Empire Strikes Back dejando una sensación bastante rara en el jugador.

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Luke es el único personaje jugable en el juego. No se puede controlar ni a Han Solo, Chewbacca u otros personajes. El resto de personajes son secuestrados en todos los planetas y tienes que rescatarlos. Esto hace que el juego sea también un tanto monótono.

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La fase final en las trincheras de la Estrella de la Muerte es casi imposible debido a un límite de tiempo demasiado ajustado, teniendo que elegir el camino correcto y esperar no chocar contra un callejón sin salida y perder una vida.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Star Wars (スター・ウォーズ) de NAMCO es un título regulero para FAMICOM. Desde el punto de vista gráfico el juego cumple bien aunque es inferior en este y otros aspectos al mismo juego desarrollado por Beam Software para NES (título que ya fué analizado aquí). Si bien los sprites tienen buenas animaciones y colores el diseño de los enemigos cumple pero podría ser mejor. La música del juego es realmente buena y aunque no está a la altura del título de Beam Sotware tiene buena calidad. Un aspecto realmente negativo de este juego es el control del mismo ya que a veces puede ser un tanto errático sin embargo el auténtico problema con este título es el diseño de la caja de colisiones que es muy imprecisa la mayoría de las veces lo que hace que el juego resulte tedioso. La ambientación del juego no está nada mal y está muy lograda en algunas de las fases pero en otras en cambio mezclan elementos de los episodios IV y V. Otro aspecto negativo del juego, es que sólo podemos controlar a Luke Skywalker y ningún momento del juego podremos controlar a alguno de los otros personajes que aparecen en el. Esto en si hace que el título resulte monótono aunque es un problema recurrente de otros títulos de Star Wars desarrollados para NES / Famicom. Por todo lo anterior, considero que si bien no es un mal título, este juego es recomendable para los amantes de la saga galáctica que sabrán sacarle al máximo partido.

See you 8-bit CowBoy.

 

 

Memories in 8Bit (PARTE-XIV): Star Wars (Beam Software)

Star Wars es un videojuego para la Nintendo Entertainment System (NES) aparecido en 1991 desarrollado por Beam-Software y publicado por JVC Digital Studios. Este es el primer videojuego de Star Wars basado en la película original, también conocida como La Guerra de las Galaxias o Star Wars: Episode IV – A New Hope (Episodio IV: Una nueva esperanza), con un desarrollo que va explicando la historia de la misma y que nos permite jugar en diversas situaciones que pudimos ver en el film, aunque con algunas diferencias. Existe otra versión del videojuego de Star Wars exclusivamente para la versión japonesa de la NES (la Famicom), llamado de igual forma pero programado por NAMCO / Namcot en 1987 y con un desarrollo muy diferente (de este juego haré una review a parte más adelante).

Como se ha comentado el juego sigue un desarrollo muy similar al visto en la película original en la cual está basado. Para empezarel jugador debe explorar ciertas cuevas en el planeta natal de Luke, al hacerlo encontrará escudos para el Halcón Milenario, vidas extra, tu sable de luz, R2-D2 (que ha sido capturado por los Jawas) y el mismo Obi Wan. Una vez que se han reunido todas estas cosas, se debe ir en busca de Han Solo para viajar al espacio en el Halcón Milenario. Después de una leve lluvia de asteroides, la Estrella de la Muerte utiliza su rayo tractor para capturar la nave. Justo en este punto se incluyen nuevas de plataforma donde se puede usar a R2-D2 para descargar un mapa de la instalación. Una vez que finalmente se localiza la salida de la estación espacial (rescatando a la princesa en el camino), todo lo que queda es la batalla en la trinchera de la Estrella de la Muerte. A grandes rasgos lo explicado anteriormente es sin lugar a dudas la trama de la película, pero al convertirlo en videojuego hay que tener en cuanta ciertos detalles que hacen del juego una experiencia realmente recomendable.

Una vez superados los primeros escollos y habiendo reclutado a parte del plantel de personajes disponibles y otros ítems indispensables (vidas, sable láser y shields) para poder finalizar con éxito la aventura, llegaba lo mejor. Abandonábamos Tatooine para acceder por primera vez a uno de los puntos fuertes del cartucho: los niveles de naves. Pocas veces se han visto en NES fases tan osadas a nivel técnico como las que se dieron abordo del Halcón Milenario y del mítico X-Wing; una de esquivar asteroides y otras dos de destruir Tie Fighters, respectivamente. Todo un alarde de gráficos y capacidad de movimiento en pantalla impensable en tiempos de Kid Icarus, Duck Hunt o el primer Mario.

No obstante para la última fase del juego, en la que debemos atravesar las trincheras de la Estrella de la Muerte con la nave de LuKe Skywalker, los programadores optaron por una perspectiva cenital mucho menos espectacular. En principio el cambio no debía suponer ningún handicap; ya que una fase tipo matamarcianos de toda la vida bien diseñada podía ser tan “la ***** en vinagre” como las anteriormente comentadas. El problema residía en que al menor despliegue técnico le teníamos que sumar la prácticamente nula presencia de naves enemigas y un diseño de nivel algo pobre.

Por otro lado, las fases plataformeras transcurren en escenarios relativamente abiertos; por lo que, al margen de saltar, disparar y blandir el sable láser, emplearemos un tiempo mínimo explorando sus diversos rincones. En ese sentido, la fase más destacable es la de los ascensores de la Estrella de la Muerte en la que debemos rescatar y reclutar a la Princesa Leia. Todo un guiño al grandioso Elevator Action. Los que tengan problemas de orientación lo pueden pasar mal deambulando para arriba y para bajo sin encontrar la salida; pero en general el nivel de exploración no resulta demasiado exigente.

A nivel gráfico el juego presenta unas prestaciones muy buenas en las fases del Halcón. Por contra, las animaciones de los personajes son más rígidas y sus diseños resultan un tanto toscos; aún así, todos los elementos “starwarianos” son muy reconocibles y se puede decir que lucieron bien en su día. Especial mención merecen las caras pixeladas de Harrison Ford, Alec Guiness y compañía y otros detalles poco relevantes como la pantalla de selección de personaje. El apartado sonoro alterna versiones 8-bit de los archiconocidos temas de John Williams muy bien conseguidas (a destacar el romántico Han Solo theme) y otras bastante más salchicheras, creadas expresamente para el juego, que poco o nada tienen que ver con la partitura original. La calidad de sus efectos de sonido no es para tirar cohetes, pero estos cumplen con creces su cometido sin alardes.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Este Star Wars desarrollado por Beam-Software es términos generales un título muy recomendable. Es un juego que está salpicado de detalles realmente buenos a nivel gráfico aunque en otros momentos esos prodigios sean menos vistosos. A nivel jugable el título responde bastante bien. Aunque si que es cierto que tienen algunos escollos en este apartado pero por lo general este apartado no es un problema de entrada para el jugador. La banda sonora si bien tiene adaptaciones muy buenas de la original que forma parte de la película también cuenta con composiciones propias que no son del todo apropiadas o que no pegan demasiado con el resto. A pesar de sus puntos flacos este título representa lo mejor de la franquicia en un juego adaptado a una consola como la NES superado eso si por su secuela “Star Wars: The Empire Strikes Back”. Así que si sentís la fuerza es el momento de desempolvar los mandos de la NES y darle una oportunidad a este juego.

Saludos.


EDIT-1: esta entrada fué originalmente redactada para las webs GP32Spain y retrones.net (15/11/2017) y posteriormente corregida y mejorada para este blog.