Memories in 8Bit (PARTE-LXXIV): Kid Niki – Radical Ninja

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Kid Niki: Radical Ninja (快傑ヤンチャ丸) (FULL GAMEPLAY)

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Kid Niki: Radical Ninja, conocido en Japón como Kaiketsu Yanchamaru (快傑ヤンチャ丸), es un videojuego de arcade. Fue desarrollado y publicado por Irem en 1986, y después fue publicado fuera de Japón por Data East en 1987. El juego ARCADE corre en el sistema Irem-62 (hardware propietario de IREM), el mismo que el videojuego Kung Fu Master.

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La historia del juego es la siguiente: un día, en el Japón Feudal , Kid Niki, el más radical de los ninjas, está entrenando en su Ninja School. De repente, un ave que pasa cerca es alcanzada por una flecha y cae a los pies de Kid Niki. El ave lleva una nota en la que se indica que la novia de Niki, la princesa Margo, ha sido secuestrada. Kid Niki interrumpe su entrenamiento y se embarca en su viaje para salvar a Margo.

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La versión de NES es un port excelente y fue publicada por Data East en Norteamérica. A pesar de la degradación gráfica obvia, es bastante fiel. La detección de golpes falla un poco durante las peleas contra jefes, pero puede llegar a funcionar a favor del jugador. Esta versión utiliza puntos de control a mitad de nivel en las versiones japonesa y estadounidense, lo que lo hace más sencillo que el juego ARCADE japonés pero más difícil que el estadounidense.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Kid Niki – Radical Ninja es en líneas generales un juego decente y entretenido par NES. Desde el punto de vista de los gráficos el juego es muy bueno a pesar del downgrade con respecto a la versión ARCADE. El diseño de los personajes tiene muchos detalles a nivel de sprites tanto en los personajes protagonistas como en el caso de los enemigos, ya que se trata de personajes muy bien animados y coloridos. Desde el punto de vista de los controles, este título tiene un control perfecto y se nota que al menos desde Data East se preocuparon por tener pasar cierto control de calidad al juego. El único punto negativo en este aspecto es que la caja de golpes de los jefes no está bien definida del todo. La banda sonora del juego así como los efectos de sonido son bastante buenos siendo los primeros pegadizos y están en perfecta consonancia con la acción en los niveles. A pesar de los años que tiene creo que el juego puede seguir siendo una apuesta interesante para aquellos jugadores que busquen un título de plataformas / acción con desplazamiento lateral en la NES.

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Memories in 8Bit (PARTE-LVIII): WereWolf – The Last Warrior

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} WereWolf: The Last Warrior (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Werewolf: The Last Warrior, conocido en Japón como Super Werewolf Chronicle Warwolf (超人 狼 戦 記 WARWOLF (ウ ォ ー ウ ル フ)), es un juego de plataformas / acción para la consola Nintendo Entertainment System cuyo protagonista es un hombre lobo apodado “Warwolf”. El juego fué lanzado el 16 de noviembre de 1990 en el Norte America.

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El juego tiene lugar en un mundo llamado “Red Earth”, el cual según la historia del juego se trata del segundo planeta colonia de la Tierra. En este mundo el Dr. Faryan se aventuró en una cueva y despertó un antiguo mal que lo convirtió en una entidad malvada.

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Posteriormente, el Dr. Faryan creó un grupo de mutantes malvados que encarcelaron a casi todos los habitantes del planeta. La única esperanza para la humanidad es un hombre llamado “Ken” que podía transformarse en un hombre lobo llamado “Warwolf”.

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En el momento del lanzamiento del juego, este fué acompañado por un comic que complementaba la historia del juego.

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Entrando ya en la materia propia del juego, encontramos que los enemigos de Werewolf: The Last Warrior, aunque representan cierto nivel de desafío, son bastante poco originales. Los fanáticos de Marvel Comics notarán algunos diseños inspirados en enemigos de X-Men como Brood, Magneto y Juggernaut.

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Cada nivel está lleno de terreno irregular, saltos difíciles y enemigos cuidadosamente colocados. Tal es la dificultad del juego que el primer nivel del mismo puede ser particularmente brutal para que lo completen los nuevos jugadores debido a l combinación de las trampas dispuestas en el mismo: desde barreras láser en los techos a trampas de pinchos.

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Afortunadamente, si uno sabe cómo controlar al Hombre Lobo, estos obstáculos son mucho menos formidables de lo que parecen. War Wolf puede golpear a los enemigos y también caminar mientras se agacha para evitar ataques y proyectiles.

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Como hombre lobo, War Wolf  tiene un rango de ataque impresionante y sus ataques hacen el doble de daño que los débiles golpes humanos de Ken.

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Un aspecto que nuestro personaje principal ve aumentada cuando se transforma en hombre lobo es su mayor agilidad. Como hombre lobo, gana la habilidad de trepar y saltar por las paredes como Ryu Hayabusa en la serie Ninja Gaiden, e incluso puede escalar techos.

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Además de eso, también puede realizar un doble giro hacia atrás presionando los botones A y B simultáneamente. Para realizar esta maniobra se requiere de cierta precisión para aterrizar con éxito en algunas de las plataformas más pequeñas del juego.

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Sin embargo, el verdadero propósito de esta técnica es que War Wolf se vuelve completamente invencible mientras se da vuelta. Dominar esto hace que el juego sea extremadamente más sencillo, ya que puede sacar a nuestro personaje del peligro al mismo tiempo que lo pone en una mejor posición para atacar o evadir a sus enemigos.

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También se puede considerar una buena habilidad, ya que muchos de los niveles y jefes del juego fueron diseñados teniendo en cuenta esta habilidad. Un buen ejemplo es la segunda mitad del nivel dos, un rascacielos con bastantes saltos difíciles, lo que obliga al jugador a pasar casi todo el tiempo escalando paredes de un lugar a otro mientras evita los rayos que matarán instantáneamente a War Wolf.

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Werewolf: The Last Warrior también presenta una gran cantidad de elementos ocultos que se pueden encontrar atacando cualquiera de los enemigos que aparecen los niveles del juego.

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Gracias al poderoso grito de War Wolf, algunos encuentros con jefes son en realidad mucho más fáciles que de otra manera serían bastante complicados.

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El juego logra este gran equilibrio entre tener que priorizar cuidadosamente cada movimiento sin dejar de avanzar. El único respiro que da el juego es al comienzo de cada nivel, donde el fantasma del antiguo mentor de War Wolf del cómic, Kinjin, aparece para ofrecer algunos consejos.

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Las cut-scenes del juego son efectivas y, a veces, fácilmente evocan algunas de las imágenes más oscuras que se ven en Ninja Gaiden II: The Dark Sword of Chaos. Desafortunadamente, el consejo que ofrece Kinjin es generalmente menos útil que la atmósfera evocada por sus apariciones.

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Aún así, es un buen toque y uno de los muchos detalles geniales del juego. Otro se encuentra a la mitad del área urbana post apocalíptica de segundo nivel. Hacia la mitad del camino, el jefe del nivel hace una breve aparición antes de huir. Cuando War Wolf se acerca a él, los sobrevivientes aparecen en el fondo de los niveles y lo animan a luchar.

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A pesar de los encuentros bien pensados y el diseño de niveles el juego está lejos de ser fácil. La dificultad también es bastante constante de principio a fin, ya que los jugadores deberán poder saltar, atacar y escalar de manera eficiente incluso para superar el primer nivel. El juego tiene una reputación bien ganada hoy por ser extremadamente desafiante, pero al mismo tiempo es impresionante que un juego único de NES como Werewolf sea difícil de una manera que no esté relacionada con fallos de programación o combates mal equilibrados.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Werewolf – The Last Warrior es un juego bastante bueno para NES. Es un juego que si bien tiene una dificultad elevada no es un título imposible aunque a los jugadores menos expertos puede que se les haga un poco cuesta arriba. En este aspecto cabe resaltar el diseño de los niveles, ya que algunos de ellos están explícitamente diseñados para exprimir al máximo las habilidades del juegador. Desde el punto de vista gráfico este título cuenta con unos sprites muy coloristas, con buenas animaciones y repletos de detalles. Si bien la música del juego está bastante bien, no cuenta con composiciones realmente remarcables pero si que pegan bastante con la temática del juego. Desde el punto de los efectos de sonido el juego cumple bien y se reutilizan algunos efectos de sonido de otros juegos de Data-East. Por último, desde el punto de vista de la jugabilidad el juego cuenta con un control muy certero y que responde bien a las órdenes del jugador. Por todo lo anterior este título es muy recomendable, sobre todo para los fans del género plataformas / acción dentro del catálogo de NES.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XLVIII): Bad Dudes Vs. Dragon Ninja

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Bad Dudes Vs. Dragon Ninja (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Bad Dudes o Bad Dudes Vs Dragon Ninja fue un videojuego creado en 1988 por la empresa Data East, que originalmente salió en formato ARCADE, generando una buena recepción por parte de los jugadores, ya que era un juego de acción con buenos gráficos y sonido, contaba con un jefe al final en cada fase y en el último nivel el jugador se enfrentaba a todos ellos uno a uno (en un boss rush), hasta llegar al Dragon Boss.

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Al terminar el juego el jugador lograba rescatar al presidente Ronnie, quien había sido raptado por una organización criminal terrorista comandada por el antes citado Dragon Boss, obteniendo como premio una hamburguesa, esto ocurre al final del juego americano, ya que en el juego en su versión japonesa, solamente aparecía uno de los dos protagonistas Blade y Striker viendo una estatua al ponerse el atardecer. El juego salió adaptado para diversas consolas, pero sin duda la más fiel dentro de los sistemas de 8 bits fue la desarrollada para NES / Famicom.

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La jugabilidad de Bad Dudes es más o menos similar al juego ARCADE de desplazamiento lateral desarrollado por Konami en 1985 Rush’n Attack. El jugador uno controla al personaje llamado “Blade” con pantalones blancos y el jugador dos controla al personaje llamado “Striker” con pantalones verdes. Los jugadores comienzan con la capacidad de hacer golpes, patadas y saltos básicos. Hay algunos movimientos especiales como patadas giratorias y la capacidad de cargarse con “energía interna” (Qi) al mantener presionado el botón de golpe para lanzar un poderoso ataque de largo alcance que golpea a todos los oponentes en línea con el jugador. Los jugadores también se encontrarán con varios potenciadores; algunas son armas como cuchillos o nunchakus y algunas recargan la salud del jugador, y otras agregan unos segundos al tiempo restante.

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Bad Dudes recibió un montón de ports, la mayoría de ellos para computadoras domésticas, pero posiblemente el más conocido es la versión desarrollada para NES. Tiene un modo de 2 jugadores, pero es un modo alternativo y no simultáneo, y ambos jugadores pueden elegir al mismo tipo en la pantalla de selección. Los gráficos y el sonido tienen menos calidad que los de la versión ARCADE, con personajes más pequeños, pero hacen justicia al juego. Los jefes de nivel emiten un “¡Soy malo!” (“I´m Bad”) que está bien comprimido cuando el jugador se topa con ellos, y la música para las fases de camiones y trenes tienen un agradable efecto “arpegio”. Curiosamente, los controles para las versiones estadounidense y europea intercambian el diseño habitual de A = Jump y B = Attack que tenían casi todos los juegos de NES.

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En la versión de NES no hay tantos enemigos en pantalla como si ocurría en la versión de ARCADE, sin embargo necesitan de más golpes para ser derrotados. El juego cuenta con un truco que da al jugador 63 vidas. El uso de un código, similar al código de Konami, hace además que todos los enemigos mueran en uno o dos golpes como ocurre en la versión ARCADE. la versión de NES fué lanzada al mercado en 1989, con lo que el personaje del presidente Roonie fué cambiado por el presidente George H.W. Bush Sr.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Bad Dudes Vs. Dragon Ninja es un título muy interesante para NES y se puede resumir en que se trata en una conversión más que decente. A pesar de los cambios en los sprites del juego con respeto a la versión original de ARCADE, el paso a los 8 bits de Nintendo le sentó bien a este título. Además, a nivel sonoro el juego cuenta con músicas y efectos de sonido bastante buenos. La principal pega de este juego está con los controles pues a veces el control de los personajes puede parece un tanto tosco, pero en general este juego es altamente recomendable para aquellos jugadores que busquen un título perteneciente al género Beat´em up dentro del catálogo de NES.

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Memories in 8Bit (PARTE-XLIII): Kung Fu

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Kung Fu (スパルタンX / Spartan X) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Kung-Fu Master es un juego beat ‘em up de desplazamiento lateral producido por Irem como juego de arcade en 1984 y distribuido por Data East en Norteamérica. El juego se lanzó inicialmente en Japón bajo el título de Spartan X en relación con la película de Jackie Chan “Wheels on Meals” (que también se distribuyó bajo el nombre de Spartan X en Japón); sin embargo, el juego no tiene relación con la trama de la película fuera de los nombres del protagonista principal y su novia, lo que le permite a Irem exportar el juego sin la licencia simplemente cambiando el título.

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El argumento del juego es el que sigue: un día, un maestro de kung-fu, Thomas, y su novia, Silvia, son atacados por una banda de hombres misteriosos. Mientras Thomas está tratando de luchar contra las personas frente a él, más vienen de atrás, capturan a Silvia y luego todos despegan. El objetivo del juego es superar los diferentes niveles hasta liberar a Silvia.

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El jugador controla a Thomas con el PAD de la NES de cuatro direcciones y dos botones de ataque para golpear y patear. A diferencia de los juegos de desplazamiento lateral más convencionales, el PAD se usa no solo para agacharse, sino también para saltar. Los golpes y patadas se pueden realizar desde una posición de pie, agachado o saltando. Los golpes otorgan más puntos que patadas y hacen más daño, pero su alcance es más corto.

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Los enemigos a los que se enfrentará el jugador incluyen Grippers, que pueden agarrar a Thomas y drenar su energía hasta matarlo; Lanzadores de cuchillos, que pueden lanzarlos dos alturas diferentes y deben ser golpeados dos veces; y Tom Toms, luchadores bajitos que pueden agarrar a Thomas o dar un salto mortal para golpearse la cabeza cuando está agachado. En pisos pares, el jugador también debe lidiar con bolas y macetas que caen, serpientes, polillas venenosas, dragones que escupen fuego y bolas de confeti explosivas.

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El Templo del Diablo (nombre oficial del entorno donde se desarrolla la acción) tiene cinco pisos, cada uno con un jefe diferente (descrito como “hijos del diablo” al comienzo del juego).

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Para completar un piso, Thomas debe conectar suficientes golpes para vaciar completamente el medidor de energía del jefe; luego puede subir las escaleras hasta el siguiente piso.

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Thomas tiene un límite de tiempo fijo para completar cada piso; si se acaba el tiempo o si su medidor está completamente agotado, el jugador pierde una vida y debe volver a jugar todo el piso. Al completar un piso, el jugador recibe puntos de bonificación por el tiempo y la energía restantes. El jefe del quinto piso es el Sr. X, el líder de la pandilla que secuestró a Sylvia. Una vez que es derrotado, Thomas rescata a Sylvia y el juego se reinicia en un nivel de dificultad más alto.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Kung-Fu es en líneas generales un buen título para NES. Se trata de una adaptación de la versión de ARCADE. Un buen control junto con una dificultad perfectamente medida invitan al jugador a recorrer los diferentes niveles. Es por ello que su, en principio, exigua vida puede alargarse hasta más allá de lo previsto. Kung Fu fue uno de los primeros cartuchos que aparecieron para NES, durante el mismo año de su salida en el mercado norteamericano, y su marcada estética ha hecho sencillo diferenciarlo a lo largo de los años. No es uno de los grandes pero sí tiene un halo especial que consigue que sea un juego recordado tras casi 30 años además de haber marcado el camino para un género. Por todo lo anterior considero que sigue tratándose de una apuesta segura de entretenimiento.

See you 8-bit CowBoy.