Memories in 8Bit (PARTE-LIII): Gyruss (ジャイラス / Jairasu)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Gyruss (ジャイラス) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Gyruss es un juego de arcade de disparos fijo diseñado por Yoshiki Okamoto y lanzado por Konami en 1983. Inicialmente, Gyruss recibió licencia de Centuri en los Estados Unidos para máquinas ARCADE dedicadas, antes de que Konami lanzara sus propios kits de conversión ARCADE. Parker Brothers lanzó varios ports los para sistemas domésticos más conocidos de aquella época. En 1988 se lanzó una versión mejorada para Family Computer Disk System, y posteriormente fue lanzado para la NES en EEUU en el año 1989.

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La jugabilidad es similar a la de Galaga, en el que la nave del jugador se encuentra orientada hacia el centro de la pantalla y esta es capaz de moverse alrededor de un perímetro formado por un círculo.

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Todo el sistema solar está siendo atacado por unos extraterrestres conocidos como los Gyrusians, por lo que el jugador tendrá que pilotar una nave espacial a cada uno de los nueve planetas de que se compone el juego para luego despejar tres fases repletas de enemigos para liberar dicho planeta de los Gyrusians.

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El juego comienza el juego con un sólo cañón, pero el jugador puede obtener un doble cañón según avanzan las fases. Después de limpiar cada planeta, hay una fase de bonificación donde se pueden recolectar armas adicionales y puntos extras.

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Gyruss es un juego de acción arcade, sin embargo, en lugar de pilotar la nave espacial con perspectiva horizontal o vertical, el jugador se mueve en círculo alrededor del perímetro de la pantalla. La versión NES de Gyruss agrega a la versión original de arcade música adicional, armas adicionales, nuevos enemigos y un gran jefe al final de cada nivel.

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La mayoría de los enemigos son naves espaciales, que deben ser destruidas para completar un nivel. Aparecen desde el centro de la pantalla o desde uno de los bordes, y se mueven en remolinos. Pueden disparar a la nave del jugador o destruirla por contacto. Se ciernen cerca del centro de la pantalla después de completar su patrón de despliegue, y ocasionalmente vuelan hacia afuera y disparan al jugador. Si el jugador no lo destruye, las naves enemigas se van volando gradualmente una por una.

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También hay varios otros tipos de enemigos: satélites, asteroides y generadores de rayos láser. Estos aparecen de manera intermitente y pronto desaparecen por sí solos si el jugador no los destruye. Los satélites se materializan en un grupo de tres justo delante del jugador después de que las naves enemigas ordinarias hayan terminado el despliegue. Giran en pequeños círculos y disparan al jugador. Si el jugador tiene el arma básica cuando aparecen los satélites, el medio será un objeto parecido al sol. Si se destruye, la nave del jugador obtiene un arma mejor. Si ya se ha obtenido la mejor arma, todos los satélites son idénticos.

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Los asteroides vuelan directamente hacia afuera desde el centro de la pantalla a intervalos regulares. No se pueden destruir, pero se otorga una pequeña bonificación de puntos por dispararles. La música de fondo del juego es un arreglo electrónico de  la Toccata y fuga en re menor de J. S. Bach, BWV 565. Esta pista en particular es similar a “Toccata”, un arreglo de rock del grupo instrumentalista con sede en el Reino Unido “Sky”. Gyruss utiliza sonido estéreo, que de acuerdo con el material adicional para Konami Arcade Classics, se logró mediante la utilización de circuitos de audio discretos.

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Gyruss fue rehecho para el Family Computer Disk System o FDS en Japón, y más tarde la NES en Norteamérica, lanzado por Ultra Games, una subsidiaria de Konami. Estas versiones incluyen varios cambios importantes:

  • El jugador puede usar un ataque superfásico además de las armas normales, que gastan energía.
  • Hay enemigos adicionales, incluidas las peleas de jefes cuando el jugador llega a cada planeta.
  • Existen fases de bonificación después de que el jefe de cada planeta sea derrotado, para tener la oportunidad de obtener armas adicionales.
  • Hay un final definitivo para el juego. En la versión de NES, es un breve texto que cuenta como el universo queda en paz. En la versión FDS, hay una secuencia final completa con créditos.
  • Además de los satélites que proporcionan los cañones dobles habituales y los puntos de bonificación, también pueden proporcionar fásers adicionales, una bomba inteligente e incluso una vida extra
  • En lugar de las 24 fases de la versión ARCADE, en la versión de NES / FDS hay 39, incluidas Venus, Mercurio y el Sol.
  • El jugador puede introducir el código de Konami en la pantalla de título para obtener vidas adicionales, pero debe introducirse al revés (A-B-A-B-derecha-izquierda-derecha-izquierda-abajo-abajo-arriba-arriba).
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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Gyruss es en líneas generales un título muy recomendable para NES. Detrás de lo que aparentemente es un shoot ´em up de acción directa se encuentra un título que es una adaptación de la versión ARCADE realmente interesante que destaca por varios motivos. El juego cuenta con un diseño gráfico muy bueno, si bien son los sprites de la nave controlada por el jugador y los enemigos los que más destacan ya que los fondos del juego son mono-temáticos, presentando casi siempre un fondo negro con estrellas. Los controles del juego son buenos y quizás lo que más cuesta es hacerse con la perspectiva del juego, pero la curva de aprendizaje es muy suave. Finalmente, lo que más destaca de este título es la excelente banda sonora del juego que fué desarrollada por Konami. Por todo lo anterior, creo que este juego es altamente recomendable para todos los amantes de los shoot ´em ups clásicos (y no tan clásicos).

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XXXIX): Contra Force

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Contra Force (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Contra Force es un videojuego desarrollado y distribuido por la compañía Konami, en 1992, para la consola Nintendo Entertainment System. Es el tercer juego de la serie Contra publicado para este sistema, tratándose de un spin-off, ya que no sigue la línea argumental de la misma. Lo único que lo liga a la serie es el primer nivel, ambientado en una versión de la ciudad Neo City, pero en el pasado, concretamente en el año 1992. La ficticia ciudad es la misma que la del primer nivel de Contra III: The Alien Wars, aunque aquí ésta es representada en el futuro.

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El juego, originalmente, iba a ser lanzado bajo el nombre Arc Hound, en Japón, sin tener relación alguna con la serie. Sólo un mini póster publicitario fue incluido en algunas revistas japonesas, pero el juego fue cancelado. Sin embargo, al reunir algunos elementos comunes a la serie Contra, fue rebautizado con el nombre Contra Force, y lanzado finalmente sólo en EEUU.

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La historia del juego se sitúa en el año 1992, en Neo City (644 años antes de los acontecimientos de Contra III: The Alien Wars). Se centra en un destacamento de fuerzas contraterrorista llamado “Blue Group” (referido en el manual como “C-Force”). El líder del Blue Group, Burns, recibe una llamada telefónica de un informador llamado Fox, quien le comunica que el Jefe del Equipo de Inteligencia está en peligro.

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Cuando Burns llega a un puerto para encontrar a Fox, se da cuenta que éste ha sido asesinado, al mismo tiempo que es atacado por un grupo armado desconocido. Con la ayuda de sus compañeros Beans, Iron y Smith, Burns deberá neutralizar a los terroristas y solucionar el problema de la desaparición del Jefe de la Inteligencia.

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El juego fue pionero para la serie en cuanto a poder escoger entre 4 personajes diferentes: el líder del grupo, Burns, además de IronSmith y Beans, cada uno con diferentes clases de armamento y powers ups.

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Además, el juego permite jugar de modo cooperativo no sólo con un amigo, sino también con la CPU, algo muy inusual en los juegos de NES. Asimismo, es posible cambiar en cualquier momento al personaje, sin necesidad de haber muerto previamente.

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En cuanto a los gráficos, se puede afirmar que son bien detallados, tanto en lo que respecta a los escenarios, con partes de los mismos que pueden ser destruidas, como a los personajes principales y enemigos. Destacan la buena utilización de la paleta de colores y la fluidez de las animaciones, aun cuando el conjunto de información que la CPU de la NES debe mover, repercute en algunas ralentizaciones que pueden llegar a ser importantes.

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Por su parte, los sonidos del juego son adecuados, al mismo tiempo que la música destaca al utilizar el quinto canal de audio de la NES, produciendo interesantes efectos digitalizados de ciertas percusiones que acompañan las melodías.

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El juego recibió críticas bastante dispares, principalmente por ser distinto a la resto de juegos de la serie en cuanto a su historia y jugabilidad. Debido a esto, se vendieron pocas unidades, lo cual ha brindado al juego un alto valor para coleccionistas en la actualidad.

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El juego tiene un bug que hace que el personaje salte indefinidamente, mientras el jugador mantiene los botones de salto y Start presionados simultáneamente. Por otro lado, la melodía de la pantalla de selección de personajes, es reutilizada nuevamente en el juego Contra Rebirth. En el final de la historia, se señala que el problema que produjo la guerra sigue sin resolverse, lo cual permite suponer que habría una secuela, pero debido a las bajas ventas del cartucho, esto no ocurrió.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

 

Valoración: Contra Force es en líneas generales un buen juego para NES. Este título tiene la mayoría de las características que hacen bueno a un juego para este sistema, entre los que cabe destacar un excelente control, una banda sonora impresionante y una innovación dentro de lo que supone la saga. Desafortunadamente, aunque es un juego para un jugador razonablemente bueno, los problemas gráficos derivados de las ralentizaciones que suelen ocurrir durante el transcurso del mismo hacen que este título a veces se haga pesado de jugar. Este problema con las ralentizaciones es mayor cuando se intenta jugar una partida a dos jugadores incluso sin enemigos o proyectiles en la pantalla. La frustración derivada de este problema efectivamente arruina el juego cooperativo, considerado como uno de los aspectos más atractivos de cualquier título de la saga Contra. A pesar de los problemas que tiene el juego puede ser una buena apuesta para los seguidores de esta saga.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 16Bit (PARTE-I): Super 3D Noah’s Ark

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Super 3D Noah’s Ark (4 Stages Walktrough)

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Super 3D Noah’s Ark es un videojuego de temática cristiana para MS-DOS y que fué lanzado de forma no oficial para Super Nintendo. Fue desarrollado por la desarrolladora de juegos bíblicos Wisdom Tree y lanzado en 1994. Fue el único juego para SNES lanzado comercialmente en los EEUU y que no fue aprobado oficialmente por Nintendo. A pesar de su nombre, no está relacionado con el videojuego Noah’s Ark desarrollado de forma oficial por Konami para la NES.

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El juego tiene unas mecánicas muy similares a Wolfenstein 3D, pero los gráficos se cambiaron para reflejar una temática no violenta. En lugar de matar a los soldados nazis que nos encontrábamos en Wolfenstein 3D, el jugador controla a Noah (Noé en la versión española), vagando por el Arca, y usando una honda para disparar comida que induce el sueño a animales que por algún motivo no aclarado están enfadados con Noah. Los enemigos en este juego son animales y en su mayoría son cabras y otros animales similares. Los animales se comportan de manera diferente: las cabras, el enemigo más común, solo intentan patear a Noah, mientras que los otros animales como las ovejas, avestruces, antílopes y bueyes le dispararán saliva desde la distancia, si habéis leído bien, intentar matar a Noah a escupitajos.

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El juego claramente está destinado al público infantil. El Arca de Noé, que es el mapeado donde se desarrolla toda la acción del juego, incluye los niveles normales así como pasajes secretos e items variados como comida, armas y vidas extra. El jugador se encuentra con diferentes tipos de tirachinas que incrementan la capacidad de ataque del jugador, permitiendo por ejemplo arrojar cocos y sandías a los animales más grandes que hacen las veces de jefes o bosses, como Ernie the Elephant y Carl the Camel.

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El juego que finalmente se convertiría en Super 3D Noah’s Ark fue concebido originalmente como un juego con licencia basado en la película Hellraiser, una película de la cual el fundador de Wisdom Tree, Dan Lawton, era un gran fanático. Wisdom Tree adquirió los derechos de juego de Hellraiser por 50,000$, junto con una licencia para usar el motor del juego Wolfenstein 3D de ID Software, creyendo que la acción rápida y violenta de Wolfenstein sería una buena combinación para su Hellraiser.

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El desarrollo comenzó inicialmente para la NES, y en ese entonces Wisdom Tree tenía la intención de desarrollar el juego en un cartucho especial que venía equipado con un co-procesador que podría aumentar la RAM y la velocidad de procesamiento del sistema varias veces. Finalmente, el concepto del juego Hellraiser se abandonó debido a varios problemas: el hardware de la NES se encontró inadecuado debido a su baja paleta de colores y la adición de un co-procesador hubiera hecho que el cartucho fuera demasiado caro para los consumidores.

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Para cuando se terminó el primer prototipo, DOOM (en su versión para PC-DOS) ya se había lanzado, por lo que el desarrollo para la NES se consideraba una causa perdida. Además, la dirección de Wisdom Tree decidió que desarrollar y publicar un juego con temática de terror chocaría con su imagen religiosa y familiar. Con estos factores en mente, Wisdom Tree decidió dejar que su licencia Hellraiser caducara, transferir el desarrollo al sistema de 16bits Super Nintendo y rediseñar el juego con un temática cristiana, y finalmente crear un juego sobre el Arca de Noé.

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Como el juego no fue aprobado oficialmente por Nintendo, Wisdom Tree ideó un sistema que permitía hacer bypass al sistema de protección de la consola SNES conocido como Super-CIC. Para ello Wisdom Tree diseño un hardware especial para su cartucho consistente en un sistema de doble “ranura” o “slot”. Por un lado, el cartucho dispone en su zona inferior de la típica ranura de 62 pines que se acopla directamente en la SNES y además añade en su parte superior otro slot que permite acoplar en el cartucho de Super 3D Noah’s Ark otro cartucho correspondiente con un juego licenciado para SNES.

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Existe una leyenda urbana que cuenta que los responsables de ID Software, enfadados con la censura que Nintendo of America había aplicado a la versión de SNES de Wolfenstein 3D, ofrecieron el código fuente de ese juego a Wisdom Tree como parte de una especie de “venganza” para que hiciesen un clón no oficial como forma de burlarse de Nintendo of America. Sin embargo, la leyenda no es cierta tal y como se ha descrito más arriba ya que fué Wisdom Tree en calidad de desarrolladora externa la que obtuvo por cauces legales una licencia para usar el motor del port de Wolfenstein 3D de SNES en su nuevo juego. Recientemente esto se ha podido corroborar gracias a algunas noticias así como a la publicación en la plataforma GitHub del código fuente de este Super 3D Noah´s ARK. El juego no fue un éxito comercial, debido a la falta de un marketing por parte de Wisdom Tree para intentar promocionar el juego. Sin embargo, el juego tuvo cierto éxito en algunas ciudades de EEUU que tenían tiendas especializadas en la venta de productos de temática cristiana.

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En enero de 2014, el juego se volvió a lanzar para el SNES, inicialmente solo disponible mediante pedidos privados por correo electrónico, pero más tarde a través del sitio web de Piko Interactive. El juego también se actualizó en una Edición de 20 Aniversario y se lanzó en itch.io el 26 de mayo de 2014 para Windows, Mac OS X y Linux.

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El siguiente video es una partida parcial del juego. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Super 3D Noah’s Ark es en líneas generales un juego bastante pasable para SNES (pasable de “pasar de él”). A nivel gráfico el juego cumple bien, pero si se compara con la adaptación del juego Wolfenstein 3D para SNES los sprites de este Super 3D Noah´s Ark no terminan de tener tanta definición como los del juego de ID Software. Lo mismo se puede decir de la jugabilidad, que aunque no es bastante mala además estaba ya bastante desfasada al momento de su lanzamiento. Y el hecho de que sea un calco tan descarado no juega para nada en su favor. Desde el punto de vista de la música y los efectos de sonido el juego tampoco es que destaque especialmente ya que los temas musicales son repetitivos hasta la extenuación pero están pensados para no introducir demasiada tensión durante la partida y los efectos sonoros son muy básicos. Un aspecto curioso es que dado que Wisdom Tree compró la licencia del motor de Wolfenstein 3D a Id Software para desarrollar el juego, la versión final del mismo cuenta con los mismos códigos de debug que Wolfenstein 3D. Por todo lo visto durante este artículo considero que el juego no merece demasiado la pena salvo que estemos interesados en indagar en toda la historia que hay detrás de su desarrollo o bien para echarnos una risas con un título que más bien no pasa de ser mediocre.

See you 16-bit CowBoy.