Memories in 8Bit (PARTE-LXIV): Gradius II Gofer no Yabō (グラディウスII ~GOFERの野望~)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Gradius II Gofer no Yabō (グラディウスII ~GOFERの野望~) (FULL GAMEPLAY)

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Gradius II Gofer no Yabō (グラディウスII ~GOFERの野望~) es un matamarcianos publicado por Konami en 1988 para sistemas ARCADE. Es el segundo de la saga Gradius. En Europa, Gradius II fue denominado Vulcan Venture. Gradius II no salió en América del Norte hasta su inclusión en algunos recopilatorios. En su lugar, la versión Life Force del spin-off llamado Salamander fue comercializado como la secuela de Gradius.

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Este juego se fué portado a la Nintendo Entertainment System en 1988, aunque nunca llegó a Norte América. A pesar de las limitaciones del sistema, Gradius II es sorprendentemente fiel a su versión arcade. Este juego incluía un chip especial que mejoraba los gráficos y el sonido (el conocido como mapper VRC4 de Konami). También fue portado en 1992 a la consola PC Engine. Los gráficos se mantuvieron intactos, y se añadió un nivel extra, similar al nivel del templo en el Salamader de NES y al primero de Gradius III. Incluía también un Sound Test. Sin embargo, debido a la limitación de velocidad de los CD-ROM, este juego sufría de altos tiempos de carga.

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Gradius II mantiene la jugabilidad del primer título, añadiendo elementos del spin-off Salamander. Esto es evidente en dos de los tipos de arma configurables. También es, junto a Salamander, de los primeros juegos de la saga en recuperar melodías y jefes de juegos anteriores, costumbre que se mantiene hasta la actualidad. También fue el primero en añadir el concepto de “Boss Rush”, niveles basados en la lucha contra varios jefes seguidos (generalmente de anteriores títulos), sin checkpoints. Estos niveles son considerados de los más difíciles del juego, ya que obligan a sobrevivir una serie de jefes con el armamento que logres antes de la pelea.

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El juego mantiene la barra de selección de armas del primer Gradius, aunque ahora el jugador puede elegir entre 4 tipos de configuración de armas. Todas ellas tienen en común el ‘Speed Up’ y los ‘Option’, diferenciándose en los ‘Missile’, ‘Double’, y ‘Laser’. Además, ahora hay dos tipos de escudo a elegir: Escudo clásico (Shield) y campo de fuerza (Force Field). El escudo clásico es más duradero, pero sólo protege contra ataques frontales, mientras que el campo de fuerza protege toda tu nave, pero tan sólo de 3 impactos.

  • Configuración 1 – Gradius :
El misil caerá al suelo, y se moverá en línea recta hasta encontrarse con un enemigo o algo que lo detenga. El disparo doble dispara hacia adelante y a 45º de éste. El láser es verde y fino, idéntico al de Gradius, exceptuando el color.
  • Configuración 2:
El misil se dispara con menos frecuencia, pero al impactar con el suelo o un enemigo, crea una onda expansiva que daña todo enemigo cercano. El disparo doble permite disparar también hacia atrás. El láser es más delgado y rojo, al estilo del juego Salamander.
  • Configuración 3:
El misil es similar al de la 1º configuración, con la adición de que no se detendrá al chocar contra enemigos. El disparo doble es como el de la 1º configuración. El láser tiene forma de anillo, como el de Salamander.
  • Configuración 4: – Salamander:
Esta configuración es idéntica a la del Salamander. El misil es doble, disparando uno hacia arriba y otro hacia abajo, con pequeñas ondas expansivas. El disparo doble es como el de la 2º configuración. El láser es como el de la 3º configuración.
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Los niveles incluidos en el juegos son los siguientes:

  • Stage 1: Artificial Sun. Este nivel está repleto de estrellas ardientes, de las cuales surgen enormes dragones de fuego. Se convirtió rápidamente en uno de los niveles clásicos de Gradius. Su jefe es Phoenix, un ardiente pájaro alado.
  • Stage 2: Alien. Un nivel basado en la película Alien. Escurridizos bichos irán a por ti, teniéndote que abrir paso a través de ellos, las garras, y otros elementos del decorado. Su jefe es Big Eye, un ojo con garras que irá llenando el decorado de mortales disparos.
  • Stage 3: Crystal. Una zona llena de cristales estelares. Tendrás que abrirte paso a través, evitando el impacto mortal contra ellos. Su jefe es Crystal Core, una nave en forma cristalina con brazos que disparará sin piedad.
  • Stage 4: Volcano. Un nivel basado en la primera y cuarta fase del juego Gradius. Zonas montañosas con vegetación, repletas de enemigos y de erupciones… Su jefe es Death Mk-II, una pequeña nave salida del Salamander. Puede disparar misiles y peligrosos láseres.
  • Stage 5: Moai. Otro clásico de la saga, basado en el tercer nivel de Gradius. Un nivel lleno de cabezas de Pascua, que esta vez podrán girarse. El jefe esta vez es Big Moai, tres cabezas Moai que atacarán lanzándote Mini Moais.
  • Stage 6: High-speed. Un estilo de nivel que se convertiría en clásico. Este difícil nivel se basa en una serie de caminos, que debes surcar a altas velocidades. Puertas que se cierran, callejones sin salida, y otro tipo de trampas te lo pondrán difícil. El jefe es Big Core Mk-II, un clásico de la saga, capaz de disparar múltiples láseres a la vez.
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  • Stage 7: Boss Rush. Un nivel basado enteramente en jefes. Una lluvia de enemigos comenzará el nivel, proporcionando numerosos ítems. Es importante obtener buenas armas, ya que habrá que terminar con los 6 jefes seguidos. Estos son Big Core del GradiusGolemTetranGau y Fire Dragon del Salamander; y, por último, el verdadero jefe de la zona, Covered Core, una enorme bola capaz de disparar muchos misiles en distintas direcciones.
  • Stage 8: Fortress. El nivel mecánico que no puede faltar en cada Gradius. Los disparos y las trampas son la base de este nivel, haciendo tremendamente difícil la supervivencia. Hacia la mitad del nivel te encontrarás con una enorme puerta fortificada y armada con potentes láseres. Tras tener que sobrevivir a un monstruo mecánico con garras llamado Crab, llegarás a Gofer, jefe final del juego. Como de costumbre, es un cerebro indefenso.gradius-II-000000000000012

Hay que destacar que en la versión NES de Gradius II, en el nivel 7, los jefes Gau y Fire Dragon son suprimidos en esta versión y reemplazados por Zelos Force (la esfera roja del Salamander, capaz de disparar varias burbujas giratorias). Siendo en total 4 jefes.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Gradius II Gofer no Yabō (グラディウスII ~GOFERの野望~) es en líneas generales un gran shoot ‘em up para Famicom. Se puede decir que KONAMI hizo un gran trabajo portando el juego al sistema de 8 bits de Nintendo. Desde el punto de vista gráfico este título cuenta con sprites coloridos y muy animados, además de contar con sprites para los jefes final de fase muy grandes y vistosos. Los fondos del juegos también tienen bastantes detalles (cuando el juego no se limita a ponernos fondos negros por las limitaciones del hardware de la consola). Desde el punto de vista sonoro el juego cuenta con efectos de sonido propios de la saga bien reconocibles así como efectos de sonido digitalizados (voces) y con una banda sonora super pegadiza que forma parte ya de la historia de la saga y que hace las delicias de los amantes de la música en 8 bits. Los dos aspectos anteriores se ven cubiertos en este juego gracias a la inclusión en el cartucho del mapper VRC4Desde el punto de vista de los controles el juego responde perfectamente tieniendo una curva de dificultad alta, y convirtiendo a este juego en uno de los shoot ém ups más complicados de todo el catálogo de FAMICOM. Realmente es una pena que este título sólo apareciese para Famicom tuviendo que conformarse los jugadores occidentales con Life Force, que no es un mal juego, que es inferior a este Gradius II. A pesar de algunos fallos técnicos (en forma de ralentizaciones) este sigue siendo uno de los mejores shoot ‘em up para Famicom y dentro de la saga GRADIUS.

See you 8-bit CowBoy.

 

Memories in 8Bit (PARTE-LXII): Saint Seiya – Ougon Densetsu

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Saint Seiya: Ougon Densetsu (聖闘士星矢 黄金伝説) (FULL GAMEPLAY)

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Saint Seiya: Ougon Densetsu (聖 闘 士 星矢 黄金 伝 説) es un videojuego de rol basado en la serie de anime y manga conocida como Saint Seiya. Fue desarrollado y publicado por Bandai en 1987 para Famicom. La serie se estaba traduciendo y transmitiendo en Francia con cierto éxito, por lo que Bandai localizó el juego en francés y lo lanzó bajo el título Les Chevaliers du Zodiaque: La Legende d’Or. Como la serie era desconocida en los Estados Unidos en ese momento, no se publicó ninguna conversión al inglés para el mercado norteamericano.

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La historia del juego se basa en gran medida en el primer arco de la historia de la serie, desde el comienzo de la historia hasta la pelea con los Gold Saints. Un huérfano llamado Seiya es enviado a un santuario en Grecia para convertirse en el santo Pegaso. Después de seis años, Seiya se convierte en el Santo Pegaso y regresa a Japón para encontrar a su hermana mayor. Debido a que su hermana desapareció el mismo día que Seiya fue al Santuario, Saori Kido, la nieta de la persona que envió a todos los huérfanos a entrenar, hace un trato con él para ir a luchar en un torneo llamado Galaxian Wars, donde los huérfanos que sobrevivieron y se convirtieron en los Bronze Saints deben luchar para ganar la armadura más poderosa: The Sagittarius Gold Cloth. Si Seiya va a competir allí y gana, Saori comenzaría una búsqueda para encontrar a la hermana de Seiya. Durante la serie, Seiya se convierte en el compañero y amigo de otros Santos de Bronce: Shun, Shiryu, Ikki y Hyoga.

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El juego se mantiene fiel a la historia original y presenta algunos elementos originales. Cuando salió el juego, la línea de la historia estaba en el medio del arco de la historia de Gold Saints. Como resultado, el último jefe del juego es un personaje original desarrollado para este juego. La lucha final real del arco de los Gold Saints se trasladó a la secuela de este juego, Saint Seiya: Ougon Densetsu Kanketsu Hen.

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La jugabilidad combina escenas de acción de desplazamiento lateral para transportar al personaje de un lugar a otro donde puede que tenga que saltar obstáculos y luchar contra enemigos básicos, con un sistema de combate por turnos contra jefes y otras batallas significativas.

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Para tener éxito en estas batallas por turnos, el jugador debe distribuir su poder, o Cosmos, a varios atributos antes de cada ataque. De lo contrario, normalmente no se inflige daño al oponente y se recibe mucho daño. Cuando se pierde la vida, el personaje principal puede revivirse, pero si se pierde todo el Cosmos, entonces el juego termina.

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Este juego, y su secuela, recibieron una actualización gráfica sustancial y se relanzaron en un cartucho para WonderSwan Color con el título Saint Seiya: Ougon Densetsu Hen Perfect Edition. El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Saint Seiya: Ougon Densetsu (聖 闘 士 星矢 黄金 伝 説) es en líneas generales un juego muy regulero (por no decir malo) para FAMICOM. El juego no es ninguna maravilla. Además de tener unos gráficos algo desfasados (salió en 1987 pero en Europa no se pudo disfrutar hasta 1991/1992), la mecánica era bastante peculiar. Por una parte, el jugador controla a Seiya en un juego de acción lateral bastante normalito, en el que podemos hacer que el personaje ataque, salte y poco más. Lo curioso es que cuando encontramos a un personaje importante, la acción pasa a vista subjetiva y tenemos que luchar al más puro estilo RPG por turnos, donde el control del Cosmos es la clave del triunfo. Además, y por si fuera poco, el juego contaba con un importante componente aventurero, ya que el jugador tiene que ir explorando la ciudad y conociendo a los personajes. Marin, Miho y Saori son las encargadas de orientar al jugador cuando no sabe qué hacer. Este estilo de juego tan japonés es muy común hoy en día, pero hace 20 y pico años no lo era tanto, y los jugadores se quedaban bastante descolocados. El juego es bastante asequible y es bastante disfrutable sobre todo si sé es fan de la franquicia. Por todo lo anterior considero que este RPG es una buena opción para los más fans de la saga pero que quizás no cumpla las expectativas de los jugadores más actuales de esta clase de títulos.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LVIII): WereWolf – The Last Warrior

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} WereWolf: The Last Warrior (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Werewolf: The Last Warrior, conocido en Japón como Super Werewolf Chronicle Warwolf (超人 狼 戦 記 WARWOLF (ウ ォ ー ウ ル フ)), es un juego de plataformas / acción para la consola Nintendo Entertainment System cuyo protagonista es un hombre lobo apodado “Warwolf”. El juego fué lanzado el 16 de noviembre de 1990 en el Norte America.

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El juego tiene lugar en un mundo llamado “Red Earth”, el cual según la historia del juego se trata del segundo planeta colonia de la Tierra. En este mundo el Dr. Faryan se aventuró en una cueva y despertó un antiguo mal que lo convirtió en una entidad malvada.

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Posteriormente, el Dr. Faryan creó un grupo de mutantes malvados que encarcelaron a casi todos los habitantes del planeta. La única esperanza para la humanidad es un hombre llamado “Ken” que podía transformarse en un hombre lobo llamado “Warwolf”.

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En el momento del lanzamiento del juego, este fué acompañado por un comic que complementaba la historia del juego.

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Entrando ya en la materia propia del juego, encontramos que los enemigos de Werewolf: The Last Warrior, aunque representan cierto nivel de desafío, son bastante poco originales. Los fanáticos de Marvel Comics notarán algunos diseños inspirados en enemigos de X-Men como Brood, Magneto y Juggernaut.

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Cada nivel está lleno de terreno irregular, saltos difíciles y enemigos cuidadosamente colocados. Tal es la dificultad del juego que el primer nivel del mismo puede ser particularmente brutal para que lo completen los nuevos jugadores debido a l combinación de las trampas dispuestas en el mismo: desde barreras láser en los techos a trampas de pinchos.

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Afortunadamente, si uno sabe cómo controlar al Hombre Lobo, estos obstáculos son mucho menos formidables de lo que parecen. War Wolf puede golpear a los enemigos y también caminar mientras se agacha para evitar ataques y proyectiles.

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Como hombre lobo, War Wolf  tiene un rango de ataque impresionante y sus ataques hacen el doble de daño que los débiles golpes humanos de Ken.

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Un aspecto que nuestro personaje principal ve aumentada cuando se transforma en hombre lobo es su mayor agilidad. Como hombre lobo, gana la habilidad de trepar y saltar por las paredes como Ryu Hayabusa en la serie Ninja Gaiden, e incluso puede escalar techos.

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Además de eso, también puede realizar un doble giro hacia atrás presionando los botones A y B simultáneamente. Para realizar esta maniobra se requiere de cierta precisión para aterrizar con éxito en algunas de las plataformas más pequeñas del juego.

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Sin embargo, el verdadero propósito de esta técnica es que War Wolf se vuelve completamente invencible mientras se da vuelta. Dominar esto hace que el juego sea extremadamente más sencillo, ya que puede sacar a nuestro personaje del peligro al mismo tiempo que lo pone en una mejor posición para atacar o evadir a sus enemigos.

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También se puede considerar una buena habilidad, ya que muchos de los niveles y jefes del juego fueron diseñados teniendo en cuenta esta habilidad. Un buen ejemplo es la segunda mitad del nivel dos, un rascacielos con bastantes saltos difíciles, lo que obliga al jugador a pasar casi todo el tiempo escalando paredes de un lugar a otro mientras evita los rayos que matarán instantáneamente a War Wolf.

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Werewolf: The Last Warrior también presenta una gran cantidad de elementos ocultos que se pueden encontrar atacando cualquiera de los enemigos que aparecen los niveles del juego.

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Gracias al poderoso grito de War Wolf, algunos encuentros con jefes son en realidad mucho más fáciles que de otra manera serían bastante complicados.

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El juego logra este gran equilibrio entre tener que priorizar cuidadosamente cada movimiento sin dejar de avanzar. El único respiro que da el juego es al comienzo de cada nivel, donde el fantasma del antiguo mentor de War Wolf del cómic, Kinjin, aparece para ofrecer algunos consejos.

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Las cut-scenes del juego son efectivas y, a veces, fácilmente evocan algunas de las imágenes más oscuras que se ven en Ninja Gaiden II: The Dark Sword of Chaos. Desafortunadamente, el consejo que ofrece Kinjin es generalmente menos útil que la atmósfera evocada por sus apariciones.

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Aún así, es un buen toque y uno de los muchos detalles geniales del juego. Otro se encuentra a la mitad del área urbana post apocalíptica de segundo nivel. Hacia la mitad del camino, el jefe del nivel hace una breve aparición antes de huir. Cuando War Wolf se acerca a él, los sobrevivientes aparecen en el fondo de los niveles y lo animan a luchar.

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A pesar de los encuentros bien pensados y el diseño de niveles el juego está lejos de ser fácil. La dificultad también es bastante constante de principio a fin, ya que los jugadores deberán poder saltar, atacar y escalar de manera eficiente incluso para superar el primer nivel. El juego tiene una reputación bien ganada hoy por ser extremadamente desafiante, pero al mismo tiempo es impresionante que un juego único de NES como Werewolf sea difícil de una manera que no esté relacionada con fallos de programación o combates mal equilibrados.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Werewolf – The Last Warrior es un juego bastante bueno para NES. Es un juego que si bien tiene una dificultad elevada no es un título imposible aunque a los jugadores menos expertos puede que se les haga un poco cuesta arriba. En este aspecto cabe resaltar el diseño de los niveles, ya que algunos de ellos están explícitamente diseñados para exprimir al máximo las habilidades del juegador. Desde el punto de vista gráfico este título cuenta con unos sprites muy coloristas, con buenas animaciones y repletos de detalles. Si bien la música del juego está bastante bien, no cuenta con composiciones realmente remarcables pero si que pegan bastante con la temática del juego. Desde el punto de los efectos de sonido el juego cumple bien y se reutilizan algunos efectos de sonido de otros juegos de Data-East. Por último, desde el punto de vista de la jugabilidad el juego cuenta con un control muy certero y que responde bien a las órdenes del jugador. Por todo lo anterior este título es muy recomendable, sobre todo para los fans del género plataformas / acción dentro del catálogo de NES.

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Memories in 8Bit (PARTE-LVI): Star Wars (スター・ウォーズ)

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Star Wars (ス タ ー ・ ウ ォ ー ズ Sutā Wōzu) es un videojuego lanzado en Japón en 1987 por Namco bajo su marca Namcot. Fue desarrollado para la Family Computer (Famicom) y Hiroyuki Kawada fue uno de los desarrolladores. El juego pertenece al género de plataformas con desplazamiento lateral en el que el jugador controla a Luke Skywalker, mientras viaja para unirse a la Rebelión contra el Imperio Galáctico.

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Si bien el juego se basa en el Episodio IV, Namco se tomó varias libertades con el desarrollo de su historia. Por ejemplo, Luke debe rescatar a algunos de los personajes principales de la película (R2-D2, C-3PO, Obi-Wan Kenobi, Princess Leia, Chewbacca y Han Solo), que están atrapados en planetas distintos.

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Por lo tanto, Luke viaja utilizando el Halcón Milenario (que en la película fue pilotado solo por Chewie y Han) para encontrarlos.

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Además, en cada planeta, el jefe al que debemos enfrentarnos no es otro que el sith lord “Darth Vader”, sin embargo no es el auténtico lord del sith sino una entidad oscura de la fuerza que toma su apariencia tomando su auténtica apariencia cuando recibe un toque con nuestra espada láser: un escorpión gigante, un Wampa, un tiburón o un pterosaurio.

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Sólo nos enfrentaremos contra el auténtico Darth Vader justo antes de escapar de la Estrella de la Muerte (Death Star) al rescatar a la Princesa Leia, así como en el planeta Yavin 4.

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En cuanto a los planetas, algunos son retratados de manera muy diferente que en el universo de la franquicia original (Kessel contiene ruinas que se parecen a las del antiguo Egipto, por ejemplo), y algunas no aparecen en la película (como el planeta helado, que probablemente sea Hoth).

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Además, Chewbacca en este juego tiene cierta capacidad para hablar el idioma estándar básico galáctico, aunque ni las películas ni la mayoría de los materiales del Universo expandido insinúan que sea capaz de hablar otra cosa que no sea su lengua materna.

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Otras diferencias incluyen el uso de un sable de luz y la Fuerza, de la cual Luke aprendió muy poco en el episodio IV y no fué hasta Star Wars: Episodio V El Imperio contraataca que empieza a usar algunas habilidades de la Fuerza.

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Además, la apariencia de Luke en el juego es de cabello negro, aunque las ilustraciones del manual de instrucciones lo muestran con el cabello amarillo, más cerca de su color de cabello rubio arena real.

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Como se ha visto anteriormente, Luke ya es capaz de usar algunos poderes de la fuerza, que se irán “cargando” según se adquieran los cristales que dejan los enemigos eliminados a lo largo del juego. Cada poder gasta más o menos “Fuerza” en función del tiempo que se usa así de sus propias características.

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Entre los diferentes poderes de la Fuerza que Luke puede usar a lo largo de este juego podemos encontrar los siguientes:

  • Super-Speed: es el poder que gasta menos puntos de Fuerza. Permite a Luke correr a gran velocidad y realizar saltos más largos y altos por un tiempo limitado.
  • Time-Stopper: paraliza a los enemigos por un tiempo limitado.
  • Lightining: permite a Luke Skywalker lanzar rayos con su sable láser.
  • Thunder: destruye a todos los enemigos que están en la pantalla en ese momento.
  • Barrier: hace que Luke adquiera invulnerabilidad durante un tiempo limitado.
  • Wings: este poder permite que Luke pueda volar por la pantalla. Este poder es uno de los más útiles en el juego y será imprescindible para terminar con éxito el nivel de la Estrella de la Muerte.
  • Knot: un poder un tanto extraño que permite a Luke adelantar o retrasar (es decir, repetir) una fase en el juego.
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Debajo de los poderes de la fuerza podremos encontrar a los personajes que hemos ido rescatando a lo largo del juego. Al ser seleccionados, dan consejos acerca de como afrontar las siguientes fases del juego y algunas otras pistas.

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Por ejemplo en el triturador de basuras de la Estrella de la Muerte, el jugador de hablar con R2-D2 para que se abra una puerta y este pueda escapar (simulando la famosa escena de la película).

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Por otro lado, cada vez que terminamos un planeta, entraremos en otra modalidad del juego, que consiste en manejar al Halcón Milenario.

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Se trata de controlar la mirilla de las torretas láser del Halcón, y destruir una escuadra (cada vez más numerosa) de Tie fighters, que se interponen entre nosotros y el planeta en el que debemos aterrizar.

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Al igual que pasa con Luke, un impacto hará perder una vida. Sin embargo, en este caso, el jugador dispone de tres “escudos” que permite proteger la nave.

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El juego por otro lado cuenta con algunos puntos oscuros que lo hacen bajar de calidad. El juego no incorpora un medidor de vida, y el jugador pierde una vida cada vez que recibe un impacto, y al principio solo se otorgan tres vidas y es muy difícil encontrar vidas adicionales a los largo del juego.

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Al perder todas las vidas el juego directamente nos devuelve a la pantalla de inicio del mismo. Sin embargo, es posible continuar después perder todas las vidas en el juego, pero esto requiere que el jugador use un código y que tenga suficientes cristales de fuerza.

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Otro problema recurrente en el juego es la detección de golpes que sencillamente horrible e inconsistente. Los rayos de las pistolas láser pueden matar al jugador incluso si se salta sobre ellas, la caja de golpes del sable de luz es tan pequeña que la punta atraviesa a los enemigos sin dañarlos. Esto hace que los ya difíciles niveles de desplazamiento lateral sean aún más insoportables.

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Otro aspecto a tener encuenta es que las pocas veces que el juego no se desvía por completo del material original se desarrolla como una extraña mezcla de escenas de A New Hope y The Empire Strikes Back dejando una sensación bastante rara en el jugador.

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Luke es el único personaje jugable en el juego. No se puede controlar ni a Han Solo, Chewbacca u otros personajes. El resto de personajes son secuestrados en todos los planetas y tienes que rescatarlos. Esto hace que el juego sea también un tanto monótono.

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La fase final en las trincheras de la Estrella de la Muerte es casi imposible debido a un límite de tiempo demasiado ajustado, teniendo que elegir el camino correcto y esperar no chocar contra un callejón sin salida y perder una vida.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Star Wars (スター・ウォーズ) de NAMCO es un título regulero para FAMICOM. Desde el punto de vista gráfico el juego cumple bien aunque es inferior en este y otros aspectos al mismo juego desarrollado por Beam Software para NES (título que ya fué analizado aquí). Si bien los sprites tienen buenas animaciones y colores el diseño de los enemigos cumple pero podría ser mejor. La música del juego es realmente buena y aunque no está a la altura del título de Beam Sotware tiene buena calidad. Un aspecto realmente negativo de este juego es el control del mismo ya que a veces puede ser un tanto errático sin embargo el auténtico problema con este título es el diseño de la caja de colisiones que es muy imprecisa la mayoría de las veces lo que hace que el juego resulte tedioso. La ambientación del juego no está nada mal y está muy lograda en algunas de las fases pero en otras en cambio mezclan elementos de los episodios IV y V. Otro aspecto negativo del juego, es que sólo podemos controlar a Luke Skywalker y ningún momento del juego podremos controlar a alguno de los otros personajes que aparecen en el. Esto en si hace que el título resulte monótono aunque es un problema recurrente de otros títulos de Star Wars desarrollados para NES / Famicom. Por todo lo anterior, considero que si bien no es un mal título, este juego es recomendable para los amantes de la saga galáctica que sabrán sacarle al máximo partido.

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Memories in 8Bit (PARTE-LV): ThunderBirds

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} ThunderBirds (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Thunderbirds es un juego basado en la sitcom del mismo nombre que pertenece al género shoot ´em up. El jugador toma el papel de los Thunderbirds. El Dr. Brain amenaza a los Thunderbirds de que si no entregan sus vehículos dentro de los 60 días atacará la Tierra usando unos meteoritos.

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El juego es un shoot ´em up con scroll vertical. El jugador controla las naves de los Thunderbirds, las cuales tienen diferentes ataques. Durante el juego la nave controlada por el jugador sólo puede soportar tres impactod.

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A lo largo de cada fase el jugador puede recoger varios items para potenciar el ataque de la nave controlada pero si recibe un impacto pierde el potenciador adquirido. El juego es conocido por tener una dificultad un tanto elevada.

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A pesar de que la dificultad del juego es elevada tiene una curva de dificultad que no es muy alta con lo que a la larga el jugador puede terminar disfrutando de este título ya que es un shoot ´em up menos frustrante que otros existentes para la NES.

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El juego tiene buenos gráficos, música y controles. Este fue uno de los pocos juegos basados en una adaptación de una serie de televisión que fueron desarrollados por Pack-In-Video.

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Los niveles del juego son no lineales, existiendo tres zonas que se pueden jugar en cualquier orden. Las tres zonas principales deben ser superadas para llegar a la fase final. Cada zona contiene varios niveles que a menudo comienzan con un nivel inicial o de introducción que desbloquea el resto.

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Las naves tienen tres unidades de salud. Las vidas se miden en la cantidad de días restantes que quedan antes de que el Dr. Brian lance su ataque final contra la Tierra.

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Las naves pueden recoger potenciadores que pueden aumentar el poder del arma, agregar unidades de ayuda, restaurar la salud o cambiar la dirección en que las unidades de ayuda pueden disparar. La música del juego es muy buena. Tres compositores de Pack-In-Video, Junichi Saito, Masaki Iwamoto e Hitoshi Saito se unieron para proporcionar una banda sonora increíble. La música del título es un arreglo muy bien organizado del tema principal de la serie de TV Thunderbirds. Es posible que los compositores obtuvieran las partituras originales de los productores. Los temas musicales que se pueden escuchar en cada fase son rápidos e introducen bien al jugador dentro del contexto de cada nivel.

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Sin embargo, como la mayoría de los juegos, la música puede ser muy molesta después de escuchar lo mismo varias veces, especialmente porque, debido a la dificultad de este juego, lo más probable es que el jugador repita los niveles varias veces. Sorprendentemente, este juego tiene créditos, ya que la mayoría de los juegos desarrollados por Pack-In-Video no los tiene. Masaki Iwamoto solo ha sido acreditado como arreglista, por lo que tal vez trabajó en la música del título.

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En cualquier momento durante el juego, el jugador puede mantener presionado los botones Arriba + Izquierda del PAD y presiona el botón de RESET de la consola. Luego, mientras la pantalla todavía está negra, es necesario pulsar los botones A, B y SELECT para obtener acceso a un menú de debug del juego. El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: ThunderBirds es en líneas generales un título recomendable para NES. Desde el punto de vista gráfico el juego destaca por tener sprites bien coloridos y unos fondos con buenos detalles. Además, al tratarse de un shoot ´em up se ha cuidado en la medida de lo posible que los controles respondan de forma excelente a las órdenes del jugador. Sin lugar a dudas el aspecto más llamativo del juego es su banda sonora la cual a pesar de no contar con muchos temas tiene una calidad realmente buena. Por contrapartida, el punto más oscuro del juego es sin duda su dificultad. El juego tiene una dificultad elevada pero no hace de este juego algo imposible de terminar por lo que los jugadores más acostumbrados a este género podrán encontrar un título desafiante. Por todo lo anterior, este título puede ser una buena opción dentro del género shoot ´em up para los jugadores más experimentados y que busquen un título “algo desconocido” para la NES.

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Memories in 8Bit (PARTE-LIII): Gyruss (ジャイラス / Jairasu)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Gyruss (ジャイラス) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Gyruss es un juego de arcade de disparos fijo diseñado por Yoshiki Okamoto y lanzado por Konami en 1983. Inicialmente, Gyruss recibió licencia de Centuri en los Estados Unidos para máquinas ARCADE dedicadas, antes de que Konami lanzara sus propios kits de conversión ARCADE. Parker Brothers lanzó varios ports los para sistemas domésticos más conocidos de aquella época. En 1988 se lanzó una versión mejorada para Family Computer Disk System, y posteriormente fue lanzado para la NES en EEUU en el año 1989.

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La jugabilidad es similar a la de Galaga, en el que la nave del jugador se encuentra orientada hacia el centro de la pantalla y esta es capaz de moverse alrededor de un perímetro formado por un círculo.

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Todo el sistema solar está siendo atacado por unos extraterrestres conocidos como los Gyrusians, por lo que el jugador tendrá que pilotar una nave espacial a cada uno de los nueve planetas de que se compone el juego para luego despejar tres fases repletas de enemigos para liberar dicho planeta de los Gyrusians.

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El juego comienza el juego con un sólo cañón, pero el jugador puede obtener un doble cañón según avanzan las fases. Después de limpiar cada planeta, hay una fase de bonificación donde se pueden recolectar armas adicionales y puntos extras.

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Gyruss es un juego de acción arcade, sin embargo, en lugar de pilotar la nave espacial con perspectiva horizontal o vertical, el jugador se mueve en círculo alrededor del perímetro de la pantalla. La versión NES de Gyruss agrega a la versión original de arcade música adicional, armas adicionales, nuevos enemigos y un gran jefe al final de cada nivel.

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La mayoría de los enemigos son naves espaciales, que deben ser destruidas para completar un nivel. Aparecen desde el centro de la pantalla o desde uno de los bordes, y se mueven en remolinos. Pueden disparar a la nave del jugador o destruirla por contacto. Se ciernen cerca del centro de la pantalla después de completar su patrón de despliegue, y ocasionalmente vuelan hacia afuera y disparan al jugador. Si el jugador no lo destruye, las naves enemigas se van volando gradualmente una por una.

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También hay varios otros tipos de enemigos: satélites, asteroides y generadores de rayos láser. Estos aparecen de manera intermitente y pronto desaparecen por sí solos si el jugador no los destruye. Los satélites se materializan en un grupo de tres justo delante del jugador después de que las naves enemigas ordinarias hayan terminado el despliegue. Giran en pequeños círculos y disparan al jugador. Si el jugador tiene el arma básica cuando aparecen los satélites, el medio será un objeto parecido al sol. Si se destruye, la nave del jugador obtiene un arma mejor. Si ya se ha obtenido la mejor arma, todos los satélites son idénticos.

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Los asteroides vuelan directamente hacia afuera desde el centro de la pantalla a intervalos regulares. No se pueden destruir, pero se otorga una pequeña bonificación de puntos por dispararles. La música de fondo del juego es un arreglo electrónico de  la Toccata y fuga en re menor de J. S. Bach, BWV 565. Esta pista en particular es similar a “Toccata”, un arreglo de rock del grupo instrumentalista con sede en el Reino Unido “Sky”. Gyruss utiliza sonido estéreo, que de acuerdo con el material adicional para Konami Arcade Classics, se logró mediante la utilización de circuitos de audio discretos.

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Gyruss fue rehecho para el Family Computer Disk System o FDS en Japón, y más tarde la NES en Norteamérica, lanzado por Ultra Games, una subsidiaria de Konami. Estas versiones incluyen varios cambios importantes:

  • El jugador puede usar un ataque superfásico además de las armas normales, que gastan energía.
  • Hay enemigos adicionales, incluidas las peleas de jefes cuando el jugador llega a cada planeta.
  • Existen fases de bonificación después de que el jefe de cada planeta sea derrotado, para tener la oportunidad de obtener armas adicionales.
  • Hay un final definitivo para el juego. En la versión de NES, es un breve texto que cuenta como el universo queda en paz. En la versión FDS, hay una secuencia final completa con créditos.
  • Además de los satélites que proporcionan los cañones dobles habituales y los puntos de bonificación, también pueden proporcionar fásers adicionales, una bomba inteligente e incluso una vida extra
  • En lugar de las 24 fases de la versión ARCADE, en la versión de NES / FDS hay 39, incluidas Venus, Mercurio y el Sol.
  • El jugador puede introducir el código de Konami en la pantalla de título para obtener vidas adicionales, pero debe introducirse al revés (A-B-A-B-derecha-izquierda-derecha-izquierda-abajo-abajo-arriba-arriba).
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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Gyruss es en líneas generales un título muy recomendable para NES. Detrás de lo que aparentemente es un shoot ´em up de acción directa se encuentra un título que es una adaptación de la versión ARCADE realmente interesante que destaca por varios motivos. El juego cuenta con un diseño gráfico muy bueno, si bien son los sprites de la nave controlada por el jugador y los enemigos los que más destacan ya que los fondos del juego son mono-temáticos, presentando casi siempre un fondo negro con estrellas. Los controles del juego son buenos y quizás lo que más cuesta es hacerse con la perspectiva del juego, pero la curva de aprendizaje es muy suave. Finalmente, lo que más destaca de este título es la excelente banda sonora del juego que fué desarrollada por Konami. Por todo lo anterior, creo que este juego es altamente recomendable para todos los amantes de los shoot ´em ups clásicos (y no tan clásicos).

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Memories in 8Bit (PARTE-LII): Kabuki – Quantum Fighter

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Kabuki: Quantum Fighter (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Kabuki: Quantum Fighter, conocido en Japón como Jigoku Gokuraku Maru, es un videojuego de plataformas de vista lateral que fue lanzado para NES en el año 1990. Fue desarrollado por la compañía Human Entertainment y publicado a nivel internacional por varias compañías, entre ellas HAL Laboratory. El protagonista del juego es un guerrero kabuki que utiliza su cabellera como principal forma de ataque y que recorre un mundo cibernético, derrotando a los enemigos que lo han invadido.

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Los jugadores adoptan la personalidad del coronel Scott O’Connor, de 25 años, un agente militar que ha transferido su cerebro a un código binario sin procesar para combatir un programa malicioso en la computadora principal de defensa. Cuando O’Connor ingresa al sistema, su cuerpo forma la autoimagen de su antepasado, que era un actor kabuki.

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En el año 2056, apareció un virus en la computadora principal de defensa del planeta Tierra. Se desconoce el origen y la naturaleza del virus. Scott O’Connor se ofrece como voluntario para someterse a una tecnología de transferencia experimental que convierte su cerebro en código binario sin procesar.

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Asume la imagen de un bailarín Kabuki, ya que la computadora reconoce a su bisabuelo como uno. El virus en el mundo virtual adquiere las propiedades de un virus real: deja escombros, criaturas mutantes y entornos parasitarios de naturaleza biológica.

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En el nivel final, se revela que el virus es de origen alienígena, después de haber sido recogido por la sonda Hyperion perdida lanzada a un planeta cercano. O’Connor lo detiene antes de que el virus pueda ordenar al Hyperion que dispare sus armas láser y destruya a la población humana.

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El juego por norma general tiene una dinámica de desplazamiento lateral, con un enfrentamiento al final de cada con un jefe al final de nivel. Connor usa el pelo de su avatar y armamento basado en chips para atacar a los enemigos dentro del mundo generado por la computadora. El armamento basado en chips incluye el Energy Gun, Fusion Gun, Quantum Bombs y Remote-Controlled Bolo.

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Las fases del juego consisten en ciudades futuristas mezcladas con antiguas ruinas de castillos, lo que le da una estética oscura, de mezcolanza y cyperpunk. En la primera fase. Los enemigos del juego son a menudo extraños, desde ranas que caminan erguidas hasta cabezas sin cuerpo que arrojan fuego, que revelan sus cerebros cada vez que atacan. La banda sonora es un tanto extraña y tecno-ish, de nuevo a diferencia de la mayoría de las melodías de NES, lo cual es apropiado para la atmósfera trippy.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Kabuki – Quantum Fighter es en líneas generales un título recomendable para NES. El juego se puede encuadrar en esa colección de juegos desarrollados por NATSUME y pertenecientes al género plataformas acción. Sin embargo, este título no es tan potente como los juegos de NATSUME y arriesga bastante menos. El juego puede sacar pecho en el apartado gráfico pues este es sin duda su aspecto más llamativo y mejor cuidado. Desde el punto de vista de los controles el juego responde perfectamente pero el diseño de las armas del juego me parece un poco forzado (me refiero a los diferentes Chips que se puede equipar el personaje protagonista) si bien el ataque con el pelo que este realiza me parece bastante original. En el apartado sonoro encontramos efectos de sonido muy bien traídos y composiciones musicales bastante pegadizas que harán las delicias de los jugadores. Un aspecto un tanto negativo está en el diseño de los enemigos que a veces parecen un tanto “random” con diseños bastante dispares entre si y se hubiese agradecido un poco de consistencia en este apartado. Por otro lado, el diseño de niveles es lo suficientemente bueno como para concebir un juego desafiante. Por todo ello considero que este juego es una muy buena opción para los amantes del género plataformas / acción en NES que seguro hará disfrutar a más de uno.

See you 8-bit CowBoy.