Memories in 8Bit (PARTE-LXXII): Chip ‘n Dale Rescue Rangers

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Chip ‘n Dale: Rescue Rangers (conocido como específicamente como Disney’s Chip ‘n Dale: Rescue Rangers) es un videojuego lanzado por Capcom en 1990 para la NES. Está basado en la serie de animación que lleva el mismo título. En España esta serie de animación llevó por título “Chip y Chop: Guardianes Rescatadores”.

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El argumento del juego que se puede leer en el manual del juego y que se desarrolla con más en detalle durante las “cut-scenes” estáticas que se presentan entre fase y fase del mismo es el siguiente: Los Rescue Rangers van en una misión para recuperar un gatito perdido para una niña llamada Mandy. Mientras Gadget avanza para explorar el área y Monterey Jack es enviado a investigar los avistamientos de extraños perros mecánicos, Chip y Dale avanzan por las calles y entran en un laboratorio, donde son atacados por un robot enloquecido.

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Después de derrotar al robot, Fat Cat aparece y revela que “el gatito de Mandy” era solo una distracción para que pudiera secuestrar a Gadget y obligarla a trabajar para él.

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Afortunadamente, Gadget puede ponerse en contacto con Chip y Dale construyendo un teléfono inalámbrico y enviándoles un mapa por medio de una paloma mensajera, lo que les permite llegar al casino de Fat Cat donde se encuentra detenida.

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Después de rescatarla, Gadget proporciona a las ardillas un cohete que las envía hacia el escondite de Fat Cat para que puedan derrotarlo.

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Chip n’ Dale: Rescue Rangers es un juego de plataformas con scroll horizontal. Se puede jugar en un modo de un jugador (con la posibilidad de elegir a cuál de los dos protagonistas controlar) o de a dos jugadores en un modo de juego cooperativo (donde el primer jugador será Chip y el segundo Dale).

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Los diferentes niveles del juego son presentados en un mapa al estilo de Super Mario Bros. 3 y Super Mario World, permitiendo al jugador elegir el orden en que los superará e incluso cuáles evitará.

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Los personajes controlados por el jugador pueden saltar, agacharse y recoger objetos para luego lanzarlos como forma de defenderse y derrotar a los enemigos que aparecen durante las fases del juego. Durante el transcurso de cada nivel hacen apariciones esporádicos otros personajes de la serie que prestarán su ayuda al jugador.

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El resto de los miembros de los Rescue Rangers parecen en el juego dando ejerciendo alguna clase de función de soporte a los personajes principales Chip y Dale. Monterey Jack aparecerá ocasionalmente para romper ciertas barricadas o muros, mientras que Zipper otorga invencibilidad temporal al jugador. Gadget, aunque en se encuentra secuestrada por Fat Cat, ofrece consejos y sugerencias para las ardillas en las “cut-scenes” del juego entre fase y fase.

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Uno de los aspectos más interesantes del juego es la posibilidad de realizar partidas a dos jugadores de forma simultánea. Este modo de juego es muy divertido si se tiene en cuenta que sigue el mismo esquema de juego que el modo de un sólo jugador donde podremos ir recogiendo cajas y otros objetos para lanzárselos a los pero con el añadido de que si se nos va un poco “la pinza” podemos incluso recoger al “otro jugador” lanzarlo también contra los obstáculos.

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Se trata de un juego de ritmo muy rápido en el que el jugador podrá recolectar diversos items que contienen iconos de flores y estrellas lo que hará que aumenten las posibilidades de ganar vidas extras. El juego no es que cuente con una gran gama de items disponibles pero si cuenta con los suficientes como para hacer que el premio obtenido por su recolección sea atractiva o suponga un aliciente para el jugador.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Chip ‘n Dale: Rescue Rangers es en líneas generales un buen título de plataformas / acción. El juego está en la línea de otros juegos desarrollados por CAPCOM pertenecientes al mismo género como es el caso de los juegos de la saga Duck Tales (tanto la primera como la segunda parte), con los que tiene muchas similitudes. Si bien cada nivel del juego está bien diseñado y se muestra desafiante en cuanto a dificultad, cada fase muestra la típica estructura en la que el jugador debe avanzar hasta llegar al típico “jefe” de final de fase. Y es aquí donde encuentro la mayor pega de este juego. Todos los jefes de este juego están diseñados de la misma forma: se trata de un sprite gigante (que prácticamente ocupa toda la pantalla) con un fondo negro (en la mayoría de casos) y que disparará a nuestro personaje una gran cantidad de proyectiles. Por tanto, para derrotar a todos los jefes del juego (incluido el jefe final) basta con esquivar los proyectiles que estos jefes nos lazan a la vez que intentamos lanzar una bola o cualquier otro objeto disponible en el escenario hacía el punto débil del jefe. Por tanto, siendo el patrón de los jefes el mismo, lo único que cambia de un enfrentamiento a otro es la apariencia del sprite de dicho “jefe”. Este es un punto bastante negativo si tenemos en cuenta la gran variedad en cuanto a fases se refiere que incluye el juego, siendo también numerosos los diferentes tipos de enemigos que pueblan dichas fases. A pesar de esto, el juego es un plataformas muy recomendable con un control muy bien cuidado, con un apartado gráfico excepcional y una banda sonora que sin ser impresionante si que tiene temas pegadizos.

See you 8-Bit CowBoy.

BOOTLEG GAMES REVIEW (PARTE-IV): Final Fight 3 (Hummer Team) (NES)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} FINAL FIGHT 3 DELUXE (Unl) (NES Pirate)

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Final Fight 3 es un port pirata del juego de SNES del mismo nombre, creado por Hummer Team en 1998. Este es el último juego de Hummer Team publicado bajo el sello J.Y. company.

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Este juego es un port directo del juego para Super NES. Los cuatro personajes jugables del juego original están presentes, al igual que la mayoría de los enemigos, jefes y fases. Sin embargo, los enemigos más débiles aparecen durante todo el juego.

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Se considera que el juego es más fácil que el juego de SNES, con menos enemigos que aparecen en la pantalla en cualquier momento para evitar el parpadeo de los sprites. Sólo hay una ruta en este juego, a diferencia del original.

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Para mantener la relación de aspecto, la pantalla se hizo más pequeña al colocar una barra negra en la parte superior de la pantalla con la puntuación y los datos de los jugadores, y una barra en la parte inferior de la pantalla que indica la fase actual y muestra el logo de Final Fight 3.

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Las cutscenes incluidas en este juego son muy similares a las de la versión de SNES, con ligeros errores tipográficos. El texto se copió principalmente de la versión en inglés de Final Fight 3.

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A diferencia de la mayoría de los juegos de Hummer Team, el final no es una simple pantalla “The End”. En cambio, opta por copiar el final de Dean del juego de SNES, tomando y simplificando sus gráficos, mientras que la música y los efectos de sonido fueron robados del juego Mighty Final Fight también para NES.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Final Fight 3 es un buen beat’ em up para NES. A pesar de tratarse de un juego no licenciado tiene una calidad técnica bastante alta. El juego surge como un port del juego del mismo título que fué lanzado para SNES en 1995. A nivel gráfico el juego cuenta con sprites  llenos de detalles y con buenas animaciones así como con fondos que sacan un buen rendimiento a la paleta de colores de la NES. Para evitar ralentizaciones este juego reduce el número de enemigos que aparecen en pantalla, sin embargo esto no evita que algunos momentos ocurran ciertos efectos de “flickering” o “parpadeo”. A nivel de efectos de sonido el juego cuenta con efectos sacados del título Mighty Final Fight así como varios temas musicales de su banda sonora. Por otro lado, los controles del juego son bastante buenos y responden bien a las órdenes del jugador. A nivel jugable, es destacable que este juego cuenta con todos los personajes del Final Fight 3 de SNES y estos tienen implementados todos los golpes y técnicas especiales del juego original aunque desde el punto de vista de la dificultad este título sea más sencillo que la versión de SNES ya que se incluyen menos enemigos en cada fase. Un aspecto interesante, es que esta versión no licenciada permite jugar a dobles y además mantiene la opción del segundo jugador en “auto-play” igual que el original. Por todo lo anterior, considero que a pesar de sus puntos negativos, este port no licenciado merece mucho la pena, sobre todo para los amantes del género beat’em up.

See you 8-bit CowBoy.

BOOTLEG GAMES REVIEW (PARTE-III): Super Mario DX (马里奥DX) (SINTAX) (GBA)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Super Mario DX (马里奥DX) (SINTAX) (GBA Bootleg)

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Super Mario DX (马里奥 DX) es un juego sin licencia para Game Boy Advance. Está desarrollado por Sintax y utiliza el mismo motor que los otros juegos de plataformas GBA de Sintax (como por ejemplo algunos juegos no licenciados de Digimon).

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La jugabilidad es idéntica a la de otros juegos de plataformas GBA desarrollados por Sintax y, por eso, no se juega como un juego tradicional de Mario.

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El jugador controla a Mario a través de 6 niveles, recogiendo monedas y frutas (estas últimas permiten recuperar puntos de la barra de vida). El jugador puede atacar a los enemigos saltando sobre ellos o disparándoles bolas de fuego (habilidad que Mario tiene por defecto sin necesidad de adquirir un power-up específico). La mayoría de los gráficos del juego han sido “obtenidos” de juegos licenciados como Super Mario World: Super Mario Advance 2 y Yoshi’s Island: Super Mario Advance 3.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: Super Mario DX (马里奥 DX) es un juego bastante malo dentro del catálogo de juegos no licenciados que podemos encontrar disponibles para Game Boy Advance. Gráficamente el juego no está mal del todo, pero hay que tener en cuenta que la mayoría de sprites del juego han sido “obtenidos” de juegos licenciados como Super Mario World: Super Mario Advance 2 y Yoshi’s Island: Super Mario Advance 3 y el proceso de “ripeo” en algunos casos se nota que no ha sido del todo bueno (por ejemplo en algunas animaciones de Mario se nota que hay frames mal recortados). Por otro lado se nota demasiado que este juego está basado en un juego no licenciado de Digimon (también programado por SINTAX) ya que los dos únicos jefes del juego son precisamente personajes de este juego y no han sido modificados. A nivel musical y de efectos de sonido el juego es un completo desastre. Los efectos de sonido son malísimos suenan como entrecortados. Los temas musicales aparentemente son de otros juegos y por algún motivo el engine no termina de reproducirlos correctamente ya que están continuamente entrecortándose. Desde el punto de vista de los controles el juego no está mal del todo pues más o menos Mario responde adecuadamente a las órdenes de los comandos del jugador, sin embargo la jugabilidad es un desastre debido a que el sistema de colisiones tiene muchos fallos que se notan cuando Mario salta sobre los enemigos o cuando tiene que saltar sobre plataformas flotantes. Todo lo anterior hace que la dificultad del juego suba mucho y puede hacer que el juego sea muy frustrante para el jugador. Por todo lo anterior, no recomendaría este juego salvo para gente que realmente tenga ganas de probar un juego no licenciado de Mario.

See you 32-bit CowBoy.

BOOTLEG GAMES REVIEW (PARTE-II): Doraemon (福州外星电脑科技有限公司 / WaiXing) (NES)

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Doraemon es un hack de Somari desarrollado por Waixing y es probablemente el hack más extenso que se haya hecho de este juego. Somari es reemplazado por Doraemon, el personaje del manga / anime del mismo nombre. A excepción de la Zona Final, los diseños de los niveles son completamente diferentes y la mayoría de los gráficos y la música se han rehecho. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que, como muchos de los juegos de Waixing de la época, se roban muchos gráficos de otros juegos, incluidos Little Samson, Jackie Chan Action Kung Fu, Wacky Races, Aladdin y Chip & Dale 2. De forma similar a Sonic Triple Trouble de Game Gear, el jugador pierde 20 anillos cuando el personaje protagonista es golpeado. La fase especial del juego se eliminó, aunque todavía se puede acceder por medio de un código Game-Genie especial; esta fase especial incluye la música y los gráficos del nivel original, aunque el fondo es gris en lugar de negro por razones desconocidas.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: DORAEMON (福州外星电脑科技有限公司) es un buen juego, o al menos lo es en la medida de que se trata de un hack de un producto no oficial (en esta caso SOMARI). El esfuerzo por parte de WaiXing de crear un juego totalmente nuevo a partir del original es bastante notable ya que los cambios con respecto a Somari son muchos a nivel gráfico y sonoro permaneciendo la jugabilidad prácticamente sin modificar. Por ello, considero que a pesar de haber jugado a Somari, este juego puede suponer una buen reto para los amantes de los juegos de plataformas en 8 bits.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XVII): Blue Shadow / Shadow of the Ninja

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Blue Shadow (FULL GAMEPLAY)

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Shadow of the Ninja, es un juego que originalmente fue lanzado en Japón con el título Yami no Shigotonin Kage y luego lanzado en Europa y Australia bajo el título Blue Shadow. Se trata de un juego de acción con desplazamiento lateral desarrollado por Natsume para NES / Famicom en 1990.

La trama del juego gira en torno a un par de ninjas enviados a asesinar a un dictador en un futuro distópico en el que la ciudad de New York se encuentra bajo su control. En su momento se planificó el desarrollo de un port de este juego para GameBoy pero por diversos motivos Natsume abandonó el proyecto, recayendo el peso de este en Tecmo, la cual finalmente lanzó el juego como Ninja Gaiden Shadow.

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En el año 2029, el malvado Emperador Garuda se hizo con el poder en los Estados Unidos de América, construyendo un bastión en medio de la “ciudad más grande” de la nación (New York). Para detener a Garuda y vengar las vidas inocentes que se perdieron en su reinado, dos maestros ninja del clan Iga, Lord Hayate y Lady Kaede, son enviados a infiltrarse en la fortaleza del dictador y matarlo.

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Shadow of the Ninja es un juego de plataformas de desplazamiento lateral que pueden jugar hasta dos jugadores de forma simultánea, con un jugador que controla a Hayate (un ninja en color morado) y el otro como Kaede (una kunoichi en color naranja). En cualquier modo, el jugador puede decidir qué personaje quiere controlar antes de que comience el juego. No hay diferencias reales de rendimiento o características entre los personajes.

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El jugador puede correr, agacharse, subir escaleras, atacar y saltar como en la mayoría de los juegos de acción de desplazamiento lateral. Si al jugador le queda más de la mitad de su vitalidad, puede realizar un ataque especial manteniendo presionado un botón  de ataque durante un período de tiempo prolongado (superior a dos segundos), convocando una tormenta de rayos eléctricos que dañará a todos los enemigos en pantalla, pero a un costo de aproximadamente la mitad de su máxima vitalidad.

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El arma predeterminada del jugador es una katana, que se puede intercambiar por un kusarigama y viceversa. El kusarigama tiene un rango de alcance  más largo que la katana y puede usarse para atacar hacía arriba y en diagonal así cómo horizontalmente, pero solo puede dañar a los enemigos desde una distancia específica y no funciona tan bien como la katana. Si el jugador recoge un arma que ya tiene, su poder de ataque se reforzará con un incremento de un nivel (con hasta tres niveles de ataque por arma).

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Sin embargo, si el jugador recibe demasiado daño, la fuerza de su arma se reducirá a su nivel anterior. También existe la posibilidad de usar ambas armas, si el jugador comienza con el kusarigama y recoge poderes secretos ocultos en algunos niveles. El jugador también puede obtener otro tipo de armas a lo largo del juego como los shuriken arrojadizos y las granadas de mano, que solo pueden usarse mientras el marcador que se encuentra al lado de la barra de energía no llegue a cero ya que para entonces el jugador volverá a usar la katana o el kusarigama. Las cuatro armas se obtienen destruyendo cajas de objetos dispersos en cada fase, junto con pociones de vida que permiten rellenar la energía perdida a lo largo de las fases.

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Shadow of the Ninja está dividido en cinco niveles con 16 fases, con los dos primeros niveles divididos en cuatro fases, el tercer y el cuarto nivel divididos en tres fases y el último nivel en dos. El jugador podrá luchar contra numerosos tipos de personajes enemigos en cada nivel, incluidos los jefes y sub-jefes. Una vez que un jefe ha sido derrotado, explotará, esta explosión restaurará la barra de energía del personaje controlado por el jugador cuanto más cerca estén del jefe de turno, ya que en realidad la misma cantidad de salud de un nivel se llevará al siguiente hasta que se recupere con pociones o el personaje controlado por el jugador muera.

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El juego termina si el jugador pierde toda su vitalidad y se disponen de cinco “continues”. Si dos jugadores están jugando el juego, sus “continues” serán compartidos por ambos jugadores. Uno de los aspectos más destacables del juego (entre otros, porque todo el juego es redondo de principio a fin) es su banda sonora. Los temas musicales del juego están muy bien diseñados y son muy pegadizos.

Como se ha comentado con anterioridad el juego permite la opción de ser jugado en modo dos jugadores simultáneos. Sea como fuere tanto se se juega en modo co-operativo o bien sólo el juego es una experiencia totalmente desafiante y original a pesar de que muchos jugadores se empeñan en compararlo con Ninja Gaiden. Efectivamente estos juegos comparten estética pero Blue Shadow / Shadow of the Ninja es un juego con suficiente entidad propia. Puede que muchos jugadores no conociesen este juego en su momento cuando salió para NES / Famicom. A pesar de esto, a día de hoy podemos encontrar otras opciones para disfrutar de él ya que el juego fué relanzado para Wii así como en la consola virtual de Wii U.

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Tal y como Natsume nos tiene acostumbrados con otros de sus juegos, Blue Shadow / Shadow of the Ninja / Kage incluye algunas opciones ocultas. Entre estas opciones ocultas podemos encontrar un menú de selección de nivel (Level Select). Para acceder a las opciones de selección de niveles es necesario introducir la siguiente secuencia de botones en el PAD-1 durante la pantalla de presentación del juego: A (×4), B (×4), A, B, A, B, A, B, A, B . Una vez introducida sonara un sonido lo que indicará que ya se pueden introducir las siguientes combinaciones de botones (con el PAD-1 o con el PAD-2).

FASE PAD 1 PAD 2
1-1
1-2 B
1-3 A
1-4 A+B
2-1 B
2-2 B B
2-3 B A
3-1 B A+B
3-2 A
3-3 A B
4-1 A A
4-2 A A+B
4-3 A+B
5-1 A+B B
5-2 A+B A
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Por otro lado, existe también un menú oculto que permite hacer pruebas para escuchar los temas musicales de todo el juego. Para acceder a este menú es necesario introducir la siguiente secuencia de botones en el PAD-1 durante la pantalla de presentación del juego: A (×4), B (×4), A, B, A, B, A, B, A, B . Una vez introducida sonara un sonido lo que indicará que se deben presionar de forma simultánea los botones A+B en ambos PADs para posteriormente pulsar el botón START en el PAD-1.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Blue Shadow / Shadow of the Ninja / Kage es un auténtico juegazo para NES / Famicom. El juego tiene todo lo necesario para estar en un TOP 50 de mejores juegos de esta consola ya que destaca en todos los apartados técnicos. A nivel gráfico se nota que el juego fué tratado con mimo por parte de los grafistas ya que el juego cuenta con sprites muy bien definidos y bien animados. En este apartado además el título se prodiga por contar con una gran variedad de enemigos diseñados para el juego. Por otro lado, el juego cuenta con una de las mejores bandas sonoras que podréis escuchar en un título para esta consola. Se trata de temas musicales muy cañeros que no desentonan para nada y que encajan perfectamente con la acción del juego. Finalmente, el juego cuenta con un control perfecto que obedece totalmente las acciones del jugador y se nota que se tomaron la molestia de hacer el testing necesario para refinar todo el juego en su conjunto. Por todo ello es título que ningún jugón debería dejar pasar.

See you 8-Bit CowBoy.