Memories in 32Bit (PARTE-III): METAL SLUG ADVANCE

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Metal Slug Advance (FULL GAMEPLAY)

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Metal Slug Advance es un videojuego perteneciente al género run and gun para el sistema portátil Game Boy Advance. Fué creado por SNK Playmore en 2004, y es canon de la serie Metal Slug. Es notable por ser el único videojuego de la saga Metal Slug que no presenta a Marco Rossi como un personaje jugable.

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En el juego controlamos a dos nuevos personajes, Walter y Tyra, dos nuevos reclutas del Escuadrón de los Halcones Peregrinos, el escuadrón al que pertenecen los personajes ya conocidos de Metal Slug, los dos son enviados a una isla lejana para formar parte de una misión de un entrenamiento de supervivencia con otros reclutas, pero en medio de este, los soldados de Morden, invaden la isla y secuestran a varios reclutas, así que ahora esta pasa a ser una misión de combate real.

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La jugabilidad es muy similar a cualquier otro juego de la saga Metal Slug, pero con dos elementos nuevos; el sistema de vida y el sistema de tarjetas. El sistema de vida es simplemente una barra de vida para los jugadores, ya que reemplaza las vidas extra de los otros juegos de Metal Slug. A medida que los jugadores reciben daño, la barra de vida se agota (diferentes ataques causan diferentes cantidades de daño). Recolectar alimentos puede restaurar la salud, y los jugadores mueren instantáneamente al ser aplastados por un tanque o al caerse a un pozo.

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El sistema de tarjetas se basa en que se pueden encontrar tarjetas disparando ciertas partes de los fondos del juego, y obteniéndolas de ciertos rehenes, y a veces haciendo ambas cosas. Las tarjetas tienen muchos propósitos diferentes, desde dar información detallada sobre elementos y personajes de la serie Metal Slug hasta aumentar las habilidades de los jugadores e incluso desbloquear vehículos especiales. Hay 100 cartas para coleccionar, y coleccionarlas todas se convierte en el objetivo principal para cualquiera que derrote al jefe final.

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El juego cuenta con 5 misiones de buena duración mas una sexta misión secreta donde se pueden sacar aun mas elementos ocultos, en ese apartado el juego cumple bien y ayuda a que este dure más. La dificultad del juego está bien equilibrada ya que no parece muy fácil ni muy difícil, hay un numero razonable de enemigos en pantalla, aunque algunos enemigos se comportan un poco diferente a otras entregas de la saga, otro factor que influye en el nivel de dificultad del juego son las armas ya que al inicio solo aparecen con la mitad de balas que tendrían en una versión para ARCADE de la saga lo que obliga a tener que buscar una carta específica para mejorar las armas y granadas.

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Varios vehículos de la saga están presentes en esta entrega para GBA y hay algunos vehículos nuevos y otros que se pueden desbloquear con tarjetas e incluso desbloquear funciones nuevas, entre otras cosas hay unas muy pocas misiones con rutas alternas lo que hace más divertido el juego. Otro punto destacable del juego son los gráficos que son muy fieles a las gráficos vistos en las juegos de la saga en sistemas ARCADE con muy ligeros downgrades haciendo uso de muchos sprites procedentes de las versiones ARCADE.

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Resulta un poco decepcionante la muy poca variedad de enemigos del juego ya que sólo aparecen los soldados de siempre con los mismos vehículos de siempre. Los únicos enemigos diferentes son los hombres de las cavernas y los samuráis.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: Metal Slug Advance es en buen título para Game Boy Advance.  El juego es quizás uno de los títulos Run & Gun más reconocibles en el catálogo de la consola y no es para menos. Cuenta con sprites bien detallados y coloristas así como con fondos de pantalla llenos de detalles y elementos “destruibles”. Desde el punto de vista de los controles, el juego responde perfectamente a todas las órdenes del jugador. En el apartado sonoro, el juego no se queda corto ya que incorpora la mayoría de efectos de sonido y músicas de sus hermanos mayores en sistemas ARCADE. Quizás el aspecto más negativo del juego se encuentre en la poca “variabilidad” de los enemigos del juego no apareciendo demasiados diseños nuevos y reciclando la mayoría de sprites de los juegos ya conocidos de la saga. Un punto favorable es la incorporación de los sistemas de vida y tarjetas lo cual hacen del juego altamente re-jugable. Además, este título uncorpora un selector de dificultad que permite a los jugadores más aguerridos experimentar el juego con la dificultad que tendría en una NeoGeo. Por otro lo anterior considero que este título es un “must have” dentro del catálogo de la GBA y los amantes del género Run & Gun deberían darle una oportunidad.

See you 32-bit CowBoy.

 

 

Memories in 8Bit (PARTE-XXXVIII): Over Horizon

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Over Horizon (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Over Horizon es un videojuego perteneciente al género shoot em´ep con scroll horizontal desarrollado por Hot B y Pixel para la Nintendo Entertainment System, y publicado por Hot B en 1991. Over Horizon consta de seis fases, cada una de las cuales concluye con enfrentamiento contra un jefe de final de fase.

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Hot-B (la desarrolladora principal de este juego) fue una de esas compañías de juegos realmente extrañas que nunca llegaron a llenar páginas en los medios especializados por sus juegos ya que sacaron toda clase de títulos, algunos buenos y otros realmente malos. Teniendo en cuenta que hicieron de Hoshi wo Miru Hito, uno de los peores juegos de todos los tiempos, tal vez esa reputación sea merecida. Por otro lado, estaban detrás de The Black Bass, una serie de juegos de pesca bastante bien recibida, y también hicieron de Steel Empire, uno de los mejores shoot em´ups para SEGA MegaDrive. El diseño steampunk de Steel Empire y su jugabilidad equilibrada lo hicieron lo suficientemente popular como para ser portado a otros sistemas como GBA y 3DS, por lo que ciertamente se podría decir que tenían potencial como desarrolladora de shoot em´ups.

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Antes de desarrollar Steel Empire, desarrollaron este Over Horizon para NES. Este es uno de esos juegos raros que salieron de Japón para tener una distribución europea. Al igual que Gradius II y Crisis Force, es una pena que Estados Unidos nunca haya visto esto en la NES, ya que es sin duda uno de los mejores shoot em´ups de 8 bits que se hayan realizado.

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No se conoce ninguna trama asociada a este juego, la única trama que se puede asociar al juego narra que existe una vaga amenaza alienígena que intenta destruir o conquistar el universo y bla, bla, bla, etc. Parece un poco genérico desde el principio, pero presenta algunos de los efectos gráficos más fantásticos para este género en un sistema de 8bits. Para los principiantes, el primer nivel está cubierto por una flora cubierta de enredaderas, y el segundo tiene muchas puertas móviles y barreras en primer plano por debajo de las cuales debe pasar la nave.

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La nave controlada por el jugador tiene la habilidad poco común de disparar hacia atrás, una característica que el Vic Viper y el R-9 desearían tener. El botón A permite disparar al frente, el botón B hace retroceder el disparo y al presionar los dos botones cambia la posición los “options” de que dispone la nave. Se pueden conseguir hasta dos “options” que disparan sus propias balas y bloquean el fuego enemigo. En el juego hay tres potenciadores de armas principales con el láser penetrante (L), los disparos rápidos dirigidos o Homing (H) y el poderoso bombardero (B). Se pueden ganar hasta tres niveles de potenciación de arma recogiendo la misma letra repetidamente.

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El juego en realidad se concibió inicialmente como un juego de “crea tu propio juego de acción” (es decir, con opciones editables) antes de que Hot-B lo convirtiera en su propio producto. La dificultad del juego es más baja si la comparamos por ejemplo con títulos de la saga Gradius ya que no es tan difícil recuperarse tras una muerte ya que con solo cuatro items de potenciación se puede volver a estar a plena rendimiento, y las armas son abundantes. Incluso con su potencia más baja, la capacidad de disparar hacia atrás garantiza que nunca se está totalmente indefenso.

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Los jefes en este juego se ven impresionantes y desafían al jugador de diferentes maneras con patrones muy interesantes . Algunos de los jefes de este juego se parecen a en exceso algunos jefes que podemos ver en los juegos de la saga Gradius. Es difícil no comparar Over Horizon con Gradius cuando toma prestados conceptos para el diseño de enemigos y una estética similares, pero se podría argumentar que Over Horizon es más accesible que la saga desarrollada por Konami.

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Disparar hacia atrás es una habilidad bienvenida en este título y el ritmo lento puede parecer ocasionalmente tedioso. Es posible que la mecánica de este título no sea súper original, pero está increíblemente bien pulida.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Over Horizon es sin lugar a dudas un buen shoot em´up para NES que destaca sobre todo por su apartado gráfico. Lamentablemente, los increibles gráficos de este juego tienen como contrapartida algunos parpadeos y ralentizaciones. Además, la música de este título también está muy bien hecha, tal vez no es demasiado pegadiza pero, definitivamente, pega muy bien con la temática de este shoot em´up. Over Horizon es uno de los mejores shoot em´ ups de la NES, tal vez incluso uno de los mejores en comparación con otros juegos similares dentro del género como Thunder Force y Darius. Es una lastima que el juego no tuviese distribución en EEUU pero gracias a la emulación hoy en día este juego puede ser disfrutado por cualquiera.

See you 8-bit CowBoy.