Memories in 8Bit (PARTE-LIII): Gyruss (ジャイラス / Jairasu)

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Gyruss es un juego de arcade de disparos fijo diseñado por Yoshiki Okamoto y lanzado por Konami en 1983. Inicialmente, Gyruss recibió licencia de Centuri en los Estados Unidos para máquinas ARCADE dedicadas, antes de que Konami lanzara sus propios kits de conversión ARCADE. Parker Brothers lanzó varios ports los para sistemas domésticos más conocidos de aquella época. En 1988 se lanzó una versión mejorada para Family Computer Disk System, y posteriormente fue lanzado para la NES en EEUU en el año 1989.

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La jugabilidad es similar a la de Galaga, en el que la nave del jugador se encuentra orientada hacia el centro de la pantalla y esta es capaz de moverse alrededor de un perímetro formado por un círculo.

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Todo el sistema solar está siendo atacado por unos extraterrestres conocidos como los Gyrusians, por lo que el jugador tendrá que pilotar una nave espacial a cada uno de los nueve planetas de que se compone el juego para luego despejar tres fases repletas de enemigos para liberar dicho planeta de los Gyrusians.

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El juego comienza el juego con un sólo cañón, pero el jugador puede obtener un doble cañón según avanzan las fases. Después de limpiar cada planeta, hay una fase de bonificación donde se pueden recolectar armas adicionales y puntos extras.

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Gyruss es un juego de acción arcade, sin embargo, en lugar de pilotar la nave espacial con perspectiva horizontal o vertical, el jugador se mueve en círculo alrededor del perímetro de la pantalla. La versión NES de Gyruss agrega a la versión original de arcade música adicional, armas adicionales, nuevos enemigos y un gran jefe al final de cada nivel.

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La mayoría de los enemigos son naves espaciales, que deben ser destruidas para completar un nivel. Aparecen desde el centro de la pantalla o desde uno de los bordes, y se mueven en remolinos. Pueden disparar a la nave del jugador o destruirla por contacto. Se ciernen cerca del centro de la pantalla después de completar su patrón de despliegue, y ocasionalmente vuelan hacia afuera y disparan al jugador. Si el jugador no lo destruye, las naves enemigas se van volando gradualmente una por una.

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También hay varios otros tipos de enemigos: satélites, asteroides y generadores de rayos láser. Estos aparecen de manera intermitente y pronto desaparecen por sí solos si el jugador no los destruye. Los satélites se materializan en un grupo de tres justo delante del jugador después de que las naves enemigas ordinarias hayan terminado el despliegue. Giran en pequeños círculos y disparan al jugador. Si el jugador tiene el arma básica cuando aparecen los satélites, el medio será un objeto parecido al sol. Si se destruye, la nave del jugador obtiene un arma mejor. Si ya se ha obtenido la mejor arma, todos los satélites son idénticos.

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Los asteroides vuelan directamente hacia afuera desde el centro de la pantalla a intervalos regulares. No se pueden destruir, pero se otorga una pequeña bonificación de puntos por dispararles. La música de fondo del juego es un arreglo electrónico de  la Toccata y fuga en re menor de J. S. Bach, BWV 565. Esta pista en particular es similar a “Toccata”, un arreglo de rock del grupo instrumentalista con sede en el Reino Unido “Sky”. Gyruss utiliza sonido estéreo, que de acuerdo con el material adicional para Konami Arcade Classics, se logró mediante la utilización de circuitos de audio discretos.

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Gyruss fue rehecho para el Family Computer Disk System o FDS en Japón, y más tarde la NES en Norteamérica, lanzado por Ultra Games, una subsidiaria de Konami. Estas versiones incluyen varios cambios importantes:

  • El jugador puede usar un ataque superfásico además de las armas normales, que gastan energía.
  • Hay enemigos adicionales, incluidas las peleas de jefes cuando el jugador llega a cada planeta.
  • Existen fases de bonificación después de que el jefe de cada planeta sea derrotado, para tener la oportunidad de obtener armas adicionales.
  • Hay un final definitivo para el juego. En la versión de NES, es un breve texto que cuenta como el universo queda en paz. En la versión FDS, hay una secuencia final completa con créditos.
  • Además de los satélites que proporcionan los cañones dobles habituales y los puntos de bonificación, también pueden proporcionar fásers adicionales, una bomba inteligente e incluso una vida extra
  • En lugar de las 24 fases de la versión ARCADE, en la versión de NES / FDS hay 39, incluidas Venus, Mercurio y el Sol.
  • El jugador puede introducir el código de Konami en la pantalla de título para obtener vidas adicionales, pero debe introducirse al revés (A-B-A-B-derecha-izquierda-derecha-izquierda-abajo-abajo-arriba-arriba).
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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Gyruss es en líneas generales un título muy recomendable para NES. Detrás de lo que aparentemente es un shoot ´em up de acción directa se encuentra un título que es una adaptación de la versión ARCADE realmente interesante que destaca por varios motivos. El juego cuenta con un diseño gráfico muy bueno, si bien son los sprites de la nave controlada por el jugador y los enemigos los que más destacan ya que los fondos del juego son mono-temáticos, presentando casi siempre un fondo negro con estrellas. Los controles del juego son buenos y quizás lo que más cuesta es hacerse con la perspectiva del juego, pero la curva de aprendizaje es muy suave. Finalmente, lo que más destaca de este título es la excelente banda sonora del juego que fué desarrollada por Konami. Por todo lo anterior, creo que este juego es altamente recomendable para todos los amantes de los shoot ´em ups clásicos (y no tan clásicos).

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XXVI): The Goonies II

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} The Goonies II (グーニーズ2 フラッテリー最後の挑戦) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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The Goonies II es un juego de aventuras desarrollado y publicado por Konami para la consola Nintendo Entertainment System. Fue lanzado el 18 de marzo de 1987 en Japón, noviembre de 1987 en Estados Unidos y el 19 de diciembre de 1988 en Europa. Es una secuela del videojuego The Goonies lanzado para FAMICOM en Japón, y que solo estaba disponible en Estados Unidos a través del sistema arcade Nintendo  Vs.

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El argumento del juego se centra en el personajue de Mikey. Sus amigos, los Goonies, han sido secuestrados por los Fratellis, una familia italiana de pequeños delincuentes y falsificadores. Mikey debe rescatar a sus seis amigos y liberar a una sirena que ha sido capturada llamada Annie.

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The Goonies II presenta dos modos de juego: un modo de plataformas (como la primera parte) y otro modo en primera persona (similar al modo de juego visto en títulos como Friday The 13th o Shadowgate). La mayor parte del juego se desarrolla en las pantallas de tipo plataformas. El juego destaca por tener un diseño de niveles bastante variado con diferentes tipos de zonas, distintos tipos de enemigos diseñados para la temática de cada zona así como gráficos y música bastante variados.

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La familia Fratelli (Jake, Francis, Cousin Pipsqueak y Ma Fratelli) aparecerá por los diferentes niveles del juego con frecuencia para perseguir a Mikey, con la excepción de Pipsqueak que desaparece cuando es golpeado, el resto pueden ser aturdidos de forma breve con ataques pero no pueden ser derrotados.

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Cuando el jugador termina una fase de tipo plataformas al atravesar una puerta, el juego cambia a modo de primera persona. Usando un menú de comandos similar al visto en el videojuego Shadowgate (lanzado en fechas similares), el jugador explora el área navegando por las habitaciones, buscando elementos ocultos e interactuando con otros personajes.

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Los elementos que el jugador encuentra en este modo de juego en primera persona pueden ser útiles en las pantallas del modo plataformas (como armas o transceptores) o dentro de las habitaciones (como la vela, la llave y la escalera). El jugador debe encontrar a los seis Goonies y, finalmente, a Annie en las celdas en este modo de juego en primera persona. Cada Goonie rescatado aumenta la salud de Mikey, y los seis deben ser rescatados antes de que Annie pueda ser liberada.

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Hay varias armas que el jugador puede usar, además de poder equipar tanto un arma primaria como una secundaria. Mikey puede usar tres armas principales: el yo-yo, arma de corto alcance con uso limitado; la honda, arma a distancia; y el boomerang, un arma de alcance más largo con uso ilimitado. La bomba y el cóctel molotov son las dos armas secundarias que el jugador puede usar.

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Estas dos armas secundarias tienen un pequeño radio de explosión y pueden dañar a Mikey si está dentro de su alcance. La bomba también se puede utilizar para revelar en el mapeado de los niveles puertas ocultas. También hay dos tipos de zapatos que aumentan las habilidades de Mikey en el juego: las “spring shoes” aumentan la capacidad de salto de Mikey, y las “hyper shoes” aumentan la velocidad de Mikey permitiendo alcanzar zonas que de otra forma serían inaccesibles. Por otro lado, el jugador debe encontrar y usar un traje de buceo para llegar a las áreas submarinas. Este traje de buceo limita el tipo de armas que Mikey puede utilizar reduciéndolas a un arpón y las bombas.

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Un problema particularmente molesto en este juego y que además es recurrente es que a veces las llaves del juego necesarias para acceder a otras áreas sólo se pueden obtener derrotando enemigos en las pantallas o fases en modo plataformas y los enemigo sueltan este tipo de items de forma aleatoria, y la única manera de encontrarlas (y así desbloquear las cajas fuertes y celdas de la cárcel a lo largo del juego) es entrando y saliendo de una pantalla, matándolos una y otra vez hasta que finalmente sueltan la llave de turno.

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El juego no es especialmente difícil de terminar aunque hay algunos enemigos que requieren de demasiados “golpes” para ser eliminados, pero rara vez esto se convierte en un gran problema.

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La versión japonesa del juego tiene algunos mensajes secretos dejados a drede por los desarrolladores de este juego para usar el transceptor en ciertas áreas. La versión estadounidense elimina la mayoría de estos mensajes, aunque todavía hay mensajes que puede resultar útiles procedentes de otros personajes de Konami como Stinger (TwinBee). En un momento dado del juego, nos podremos encontrar con Konami Man y con otro personaje llamado Ambassador Konami, una parodia del personaje de manga de Osamu Tezuka, Ambassador Magma. Es interesante que Konami mantuviera estas referencias intactas, a pesar de que los jugadores estadounidenses no entenderían a la mayoría de los personajes.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: The Goonies II es en lineas generales un buen título para la NES. El control es simple y cómodo igual que en la primera parte. Saltar, patear enemigos, agacharse y andar es lo que hace nuestro personaje, y este responde de forma correcta a las órdenes del jugador. Un aspecto interesante del juego es que hayan metido dos tipos de modos de juego: el modo plataformas y el modo en primera persona, quizás para intentar innovar y también porque en aquel entonces había títulos como Shadowgate que tenían este tipo de perspectiva y estaban empezando a popularizarse. El juego destaca por tener un diseño de niveles bastante variado con diferentes tipos de zonas, distintos tipos de enemigos diseñados para la temática de cada zona así como gráficos y música bastante variados. Por otro lado, este juego posee una banda sonora bastante buena que acompaña muy bien la acción del juego aunque si la comparamos con la de la primera parte baja un poco en cuanto a nivel de calidad en algunas composiciones. En definitiva, nos encontramos antes un juego bastante bueno y no muy complicado de terminar (debido a que su dificultad no es excesivamente alta) y que puede suponer un opción interesante para los amantes del género “Metroid-vania”

See you 8-Bit CowBoy.