Memories in 8Bit (PARTE-XXX): TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II – THE ARCADE GAME

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II: THE ARCADE GAME (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Teenage Mutant Ninja Turtles es un videojuego arcade producido por Konami en 1989. Es un beat ‘em up basado en la serie animada de 1987, Teenage Mutant Ninja Turtles. Como con toda la mercancía relacionada con las Tortugas ninja, el nombre de este juego fue alterado a Teenage Mutant Hero Turtles en Europa.

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En el argumento original del juego el jugador puede escoger entre una de las cuatro tortugas: Leonardo, Michelangelo, Donatello, y Raphael. Posteriormente Shredder secuestra a la amiga de las tortugas, April O’Neil y a su mentor Splinter. Hasta cuatro jugadores (dos en algunas versiones) pueden tomar el control de cualquiera de las tortugas. Donatello tiene ataques más lentos pero de mayor alcance, Michelangelo y Raphael tienen ataques rápidos pero de corto alcance, y Leonardo es una tortuga bien balanceada, con una velocidad y rango media.

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Este juego fue portado a la NES en 1990. Esta conversión se tituló Teenage Mutant Ninja Turtles II: The Arcade Game para evitar confusiones con el anterior juego de NES basado en la franquicia. La versión japonesa de Famicom se tituló simplemente Teenage Mutant Ninja Turtles, sin un número ni subtítulo, debido al hecho de que el primer juego de NES se distribuyó en Japón bajo un título diferente.

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Esta versión incluye dos nuevos niveles (la primera parte de la fase 3 y toda la fase 6), que presentan nuevos personajes enemigos, incluidos dos nuevos jefes: Tora (una bestia parecida a un perro) y Shogun (un samurai robótico).

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Ambos personajes fueron creados específicamente para este juego. La mayoría de las fases originales de la versión ARCADE también se ampliaron y la segunda mitad de la fase 3, la etapa del estacionamiento, reemplaza la batalla final de la versión arcade con Bebop y Rocksteady con una batalla contra la forma de mosca mutada de Baxter Stockman.

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La versión NES del juego estuvo programada para su lanzamiento en la consola virtual de Wii, pero fue finalmente cancelada.

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El port realizado para NES también apareció en el sistema de arcade PlayChoice-10 de Nintendo.

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La versión de NES contó con notables anuncios acerca de productos reales, entre los logos de la cadena Pizza Hut. La cubierta posterior del manual de instrucciones proporcionó un cupón para obtener una pizza gratuita del tipo Personal Pan (de la cadena Pizza Hut) con fecha de vencimiento del 31 de diciembre de 1991.

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Al no poder controlar a los cuatro jugadores a la vez, la versión de NES fue ajustada para adaptarse a una experiencia dirigida a dos jugadores, con menos enemigos en pantalla y detalles gráficos en general.

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Como la mayoría de los ports de ARCADE durante esta época, la brecha tecnológica entre las capacidades ofrecidas por la NES y las plataformas ARCADE era tan amplia que los ports a menudo debían modificarse significativamente para ofrecer juegos más personalizados para potenciar las “fortalezas” de las consolas  de esta época.

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A veces, esto condujo a la realización de ports mediocres, como por ejemplo el Athena  para NES (juego original de SNK), que eran demasiado difíciles de adaptar por su naturaleza, pero afortunadamente el port de TMNT para NES se encuentra dentro de los juegos que fueron adaptados de forma exitosa.

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El cambio más grande realizado en este port se enmarca dentro del apartado gráfico, con sprites de menor tamaño con menos detalles generales y menos actividad enemiga en pantalla.

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Sin embargo, esto no quiere decir que el juego se vea peor que su contraparte de ARCADE, ya que sigue siendo uno de los juegos NES con mejor apariencia, y con una paleta de colores más difusa, todo el juego hace que el tono general del juego sea un poco más efectivo en lugar de excesivamente caricaturesco.

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Como ya se comentó con anterioridad este port incluye una cantidad elevada de nuevos elementos con respecto a la versión ARCADE entre los que destacan nuevos niveles y música para esta versión.

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Konami no se conformó con solo portar el juego a la NES, ya que agregaron dos niveles completamente nuevos, cada uno con su apariencia y personalidad propias, enemigos y jefes exclusivos para la NES.

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Estos niveles agregan mucho valor al juego, así como nuevos puntos en la trama. El primero de ellos es un paseo marítimo de la ciudad de Nueva York cubierto de nieve, debido a un modulador meteorológico utilizado por Tora, un nuevo mutante perteneciente al Clan del pie.

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El segundo de estos niveles es un nuevo dojo, que actúa como un escondite para Shredder y abre el camino hacia el Tecnódromo. Esta etapa está llena de afiladas púas de bambú que atraviesan el suelo y tigres mágicos, antes de enfrentarse a Shogun, un samurai cyborg.

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Tanto Tora como Shogun fueron diseñados por Kevin Eastman específicamente para este juego pero algunos usuario han destacado que Shogun es un posible precursor del personaje Chrome Dome que luego aparecería más adelante en otros juegos.

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Uno de los aspectos que sin duda destacan de este título es la banda sonora. La conversión realizada para el chip 2A03 está a la altura de la banda sonora de ARCADE agregando además nuevas para las fases exclusivas.

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Ciertas pistas musicales como el escenario del Tecnódromo suenan aún más fuerte en la NES con un sonido más limpio y una percusión más fuerte con respecto a la versión ARCADE de este juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II: THE ARCADE GAME es en lineas generales un gran título para NES. Este juego, es fiel a lo que se presentaba en la versión de ARCADE logrando una conversión impecable y que sin duda marcó a muchos de los jugadores de aquella época. La historia de este port es la misma que en la versión ARCADE: Abril O´Niel es secuestrada por Shredder y las Tortugas deben rescatarla, luchando contra hordas de enemigos a través diferentes niveles, sacados directamente de la serie de TV y con peligrosos jefes al final de cada nivel. Este título se podía jugar con dos personas de forma simultánea y elegir a cualquiera de las cuatro Tortugas Ninja disponibles. Como un gran plus para esta versión de NES se añadieron dos niveles exclusivos. Además las cuatro Tortugas tienen movimientos característicos con animaciones muy bien logradas y detalladas. El sonido, pese a ser una conversión a 8 bits es muy buena y los efectos sonoros también están muy bien incorporados. Pero lo que a mí realmente destaca de esta adaptación son las animaciones tantos de las Tortugas Ninja, como de los enemigos y sobre todo los jefes. Por todo lo anterior este beat ´em up es una apuesta muy interesante para los amantes de este género pero también lo es para cualquier jugador que busque pasar un rato ameno con un título de dificultad desafiante.

See you 8-Bit CowBoy.

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Memories in 8Bit (PARTE-XXVIII): Rush N`Attack (Green Beret)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} RUSH’N ATTACK (Green Beret / グリーンベレー) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Rush’n Attack, originalmente lanzado en Japón y Europa como Green Beret, es un juego ARCADE perteneciente al género run and gun desarrollado por Konami en 1985. Rush’n Attack es especialmente recordado por estar situado en el contexto de la Guerra Fría (el título es un juego de palabras que evoca a la frase “Russian Attack” / “Ataque Ruso”) y porque el personaje protagonista (un boina verde) utiliza como arma principal un cuchillo para zafarse de los enemigos que aparecen en el juego.

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El jugador asume el papel de un soldado de operaciones especiales de los Estados Unidos que se infiltra en una base militar enemiga para evitar que múltiples POW (“Priosoner Of War” / “Prisionero de Guerra”) sean ejecutados por un pelotón de fusilamiento.

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La versión ARCADE original del juego incluía 4 fases diferentes: un área de Marshalling, un puerto, una base aérea y un campamento siberiano. El cuchillo es el arma principal de este título y con la que el jugador deberá eliminar a la mayoría de amenazas que se presentan a lo largo del juego. Al matar a ciertos soldados enemigos, el jugador puede obtener armas adicionales con munición limitada: un lanzallamas (3 disparos), un lanza-cohetes RPG (4 disparos) o un paquete de granadas de mano (3 disparos).

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Al final de cada fase, el jugador se enfrentará a un grupo único de enemigos específicos de esa fase: la fase 1 termina con un camión de soldados que corren y saltan hacía el boina verde, la fase 2 termina con un grupo de perros feroces que se lanzan contra el personaje controlado por el jugador, al finalizar la fase 3 el boina verde tendrá que enfrentarse a un grupo de “autogiros” y la fase 4 termina con un enfrentamiento contra un “excesivamente hábil” soldado con lanzallamas.

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Cuando se termina el juego (es decir se superan las 4 fases), cuatro POW son rescatados y el jugador comienza de nuevo el juego desde la primera fase en el siguiente nivel de dificultad. Si bien el jugador puede permanecer quieto en un área y acumular puntos, si tarda demasiado en continuar, el juego comenzará a enviar enemigos más duros y, finalmente, aparecerá un bombardero anti-radar para eliminar al jugador. También hay un límite de tiempo invisible que matará al jugador si tarda demasiado en completar el escenario.

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El 10 de abril de 1987 se lanzó en Japón una versión de este juego para el FAMICOM DISK SYSTEM con el título Green Beret, a la vez que se lanzaba en EEUU la versión occidental bajo el título Rush N´Attack para NES. La versión europea de Rush N´Attack llegaría en 1988.

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El objetivo del jugador en la versión NES se cambió: en lugar rescatar prisioneros como en el original de ARCADE, se paso a destruir un arma secreta que se desarrollaba en una base del enemigo.

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Además, también se introdujo un modo cooperativo de 2 jugadores, que permite a dos jugadores jugar simultáneamente (con el jugador 1 en azul y el jugador 2 en rojo).

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La mecánica del juego es esencialmente idéntica a la versión de ARCADE, sin embargo, el lanzallamas se eliminó como arma especial (solo quedan el lanzacohetes y las granadas) y se introducen dos nuevos items: una marca de estrella que otorga invencibilidad y una pistola con munición ilimitada, ambas sólo son utilizables por un periodo limitado.

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La versión de NES también cuenta con dos fases adicionales que no estaban en la versión ARCADE: un aeropuerto ubicado entre la Base de Misiles y el Puerto, donde el jugador se enfrenta a un grupo de soldados que lanzan cohetes al final.

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Una nueva fase final dentro de la base enemiga en la que el jugador debe desarmar un misil nuclear al final que está a punto de ser lanzado utilizando los lanzacohetes que sueltan los enemigos abatidos.

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El pelotón de soldados con lanzallamas que aparecen al final de la fase 4 de la versión ARCADE de este juego fue reemplazado por una unidad paracaidista en la versión NES / Famicom.

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La versión FAMICOM presenta algunas diferencias con respecto a a la versión de NES al permitir que el jugador continúe hasta tres veces después de que termine el juego y si el jugador pierde una vida en la versión FAMICOM, su personaje reaparecerá en el lugar donde murió, enviándose al último punto de control (en la versión NES, las reapariciones instantáneos solo están permitidos en el juego de 2 jugadores).

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La versión japonesa del juego incluye un truco que permite seleccionar la fase en la que el jugador puede empezar el juego. Para usar este truco es necesario pulsar en el PAD-2 los botones A+B+ABAJO, para a continuación pulsar alguno de los botones siguientes en el PAD-1 y el botón START para ir al nivel deseado.

BOTÓN (PAD-1) NIVEL
ABAJO 2
IZQUIERDA 3
DERECHA 4
ARRIBA 5

Además, el jugador puede llevar hasta nueve “recargas” de cualquier arma secundaria que encuentre en lugar de solo tres. Para re-equilibrar la dificultad, la versión NES le da al jugador más vidas extra cuando comienzan (cuatro en lugar de dos) y todas las armas lanzadas por los enemigos siempre tendrán tres “recargas” para evitar que el jugador las acumule una por una. La versión FAMICOM también cuenta con áreas subterráneas ocultas a las que el jugador podría acceder al destruir ciertas minas terrestres en las fases 2, 4 y 5.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Rush N´Attack (Green Beret) es un gran título para NES / Famicom. Nos encontramos ante un título muy divertido de jugar y una gran adaptación de la versión de ARCADE para la consola de 8 bits de Nintendo. Por un lado, en el apartado gráfico el juego cumple a la perfección, si bien los sprites de los enemigos y el personaje principal no tienen tantos colores como en la versión ARCADE, en esta versión de NES se han respetado los diseños y se han adaptado los colores a los soportados por la paleta de la NES dando lugar a un juego bastante vistoso a pesar de las limitaciones de la máquina en este aspecto. La música compuesta por Iku Mizutani y Satoe Terashima es pegadiza y tiene temas memorables por los que este juego es recordado y que directamente se asocian con este título cuando se escuchan. Un aspecto importante es que la jugabilidad de este título es prácticamente igual a la de la versión original de ARCADE habiéndose respetado todas las mecánicas de juego. Por otro lado, este juego no es una mera conversión ya que incluye algunos añadidos interesantes con respecto al original lo que hace de esta versión una apuesta especialmente interesante para el jugador que busque un título desafiante.

See you 8-Bit CowBoy.

 

 

Memories in 8Bit (PARTE-XXVI): The Goonies II

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} The Goonies II (グーニーズ2 フラッテリー最後の挑戦) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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The Goonies II es un juego de aventuras desarrollado y publicado por Konami para la consola Nintendo Entertainment System. Fue lanzado el 18 de marzo de 1987 en Japón, noviembre de 1987 en Estados Unidos y el 19 de diciembre de 1988 en Europa. Es una secuela del videojuego The Goonies lanzado para FAMICOM en Japón, y que solo estaba disponible en Estados Unidos a través del sistema arcade Nintendo  Vs.

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El argumento del juego se centra en el personajue de Mikey. Sus amigos, los Goonies, han sido secuestrados por los Fratellis, una familia italiana de pequeños delincuentes y falsificadores. Mikey debe rescatar a sus seis amigos y liberar a una sirena que ha sido capturada llamada Annie.

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The Goonies II presenta dos modos de juego: un modo de plataformas (como la primera parte) y otro modo en primera persona (similar al modo de juego visto en títulos como Friday The 13th o Shadowgate). La mayor parte del juego se desarrolla en las pantallas de tipo plataformas. El juego destaca por tener un diseño de niveles bastante variado con diferentes tipos de zonas, distintos tipos de enemigos diseñados para la temática de cada zona así como gráficos y música bastante variados.

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La familia Fratelli (Jake, Francis, Cousin Pipsqueak y Ma Fratelli) aparecerá por los diferentes niveles del juego con frecuencia para perseguir a Mikey, con la excepción de Pipsqueak que desaparece cuando es golpeado, el resto pueden ser aturdidos de forma breve con ataques pero no pueden ser derrotados.

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Cuando el jugador termina una fase de tipo plataformas al atravesar una puerta, el juego cambia a modo de primera persona. Usando un menú de comandos similar al visto en el videojuego Shadowgate (lanzado en fechas similares), el jugador explora el área navegando por las habitaciones, buscando elementos ocultos e interactuando con otros personajes.

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Los elementos que el jugador encuentra en este modo de juego en primera persona pueden ser útiles en las pantallas del modo plataformas (como armas o transceptores) o dentro de las habitaciones (como la vela, la llave y la escalera). El jugador debe encontrar a los seis Goonies y, finalmente, a Annie en las celdas en este modo de juego en primera persona. Cada Goonie rescatado aumenta la salud de Mikey, y los seis deben ser rescatados antes de que Annie pueda ser liberada.

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Hay varias armas que el jugador puede usar, además de poder equipar tanto un arma primaria como una secundaria. Mikey puede usar tres armas principales: el yo-yo, arma de corto alcance con uso limitado; la honda, arma a distancia; y el boomerang, un arma de alcance más largo con uso ilimitado. La bomba y el cóctel molotov son las dos armas secundarias que el jugador puede usar.

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Estas dos armas secundarias tienen un pequeño radio de explosión y pueden dañar a Mikey si está dentro de su alcance. La bomba también se puede utilizar para revelar en el mapeado de los niveles puertas ocultas. También hay dos tipos de zapatos que aumentan las habilidades de Mikey en el juego: las “spring shoes” aumentan la capacidad de salto de Mikey, y las “hyper shoes” aumentan la velocidad de Mikey permitiendo alcanzar zonas que de otra forma serían inaccesibles. Por otro lado, el jugador debe encontrar y usar un traje de buceo para llegar a las áreas submarinas. Este traje de buceo limita el tipo de armas que Mikey puede utilizar reduciéndolas a un arpón y las bombas.

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Un problema particularmente molesto en este juego y que además es recurrente es que a veces las llaves del juego necesarias para acceder a otras áreas sólo se pueden obtener derrotando enemigos en las pantallas o fases en modo plataformas y los enemigo sueltan este tipo de items de forma aleatoria, y la única manera de encontrarlas (y así desbloquear las cajas fuertes y celdas de la cárcel a lo largo del juego) es entrando y saliendo de una pantalla, matándolos una y otra vez hasta que finalmente sueltan la llave de turno.

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El juego no es especialmente difícil de terminar aunque hay algunos enemigos que requieren de demasiados “golpes” para ser eliminados, pero rara vez esto se convierte en un gran problema.

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La versión japonesa del juego tiene algunos mensajes secretos dejados a drede por los desarrolladores de este juego para usar el transceptor en ciertas áreas. La versión estadounidense elimina la mayoría de estos mensajes, aunque todavía hay mensajes que puede resultar útiles procedentes de otros personajes de Konami como Stinger (TwinBee). En un momento dado del juego, nos podremos encontrar con Konami Man y con otro personaje llamado Ambassador Konami, una parodia del personaje de manga de Osamu Tezuka, Ambassador Magma. Es interesante que Konami mantuviera estas referencias intactas, a pesar de que los jugadores estadounidenses no entenderían a la mayoría de los personajes.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: The Goonies II es en lineas generales un buen título para la NES. El control es simple y cómodo igual que en la primera parte. Saltar, patear enemigos, agacharse y andar es lo que hace nuestro personaje, y este responde de forma correcta a las órdenes del jugador. Un aspecto interesante del juego es que hayan metido dos tipos de modos de juego: el modo plataformas y el modo en primera persona, quizás para intentar innovar y también porque en aquel entonces había títulos como Shadowgate que tenían este tipo de perspectiva y estaban empezando a popularizarse. El juego destaca por tener un diseño de niveles bastante variado con diferentes tipos de zonas, distintos tipos de enemigos diseñados para la temática de cada zona así como gráficos y música bastante variados. Por otro lado, este juego posee una banda sonora bastante buena que acompaña muy bien la acción del juego aunque si la comparamos con la de la primera parte baja un poco en cuanto a nivel de calidad en algunas composiciones. En definitiva, nos encontramos antes un juego bastante bueno y no muy complicado de terminar (debido a que su dificultad no es excesivamente alta) y que puede suponer un opción interesante para los amantes del género “Metroid-vania”

See you 8-Bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XXII): The Goonies

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The Goonies es un videojuego de plataformas de 1986 producido por Konami originalmente para la Famicom en Japón y basado en la película homónima. Aunque el juego nunca fue publicado oficialmente en Norteamérica, sí se lanzó una conversión para los sistemas arcade Nintendo Vs. (titulada Vs. The Goonies) y PlayChoice-10. También tuvo sendas conversiones para los ordenadores NEC PC-8801 y Sharp X1, aunque estas fueron bastante peores en gráficos y jugabilidad. Finalmente, en 1988 se convirtió para la Famicom Disk System. Este videojuego tuvo una secuela titulada The Goonies II que fue publicada en Japón y también en Occidente.

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La versión Famicom de The Goonies es un poco más profunda que cualquier juego promedio en el género de plataformas. El jugador controla a Mikey a través de seis niveles con el objetivo de encontrar a sus amigos secuestrados. Cada nivel requiere que se localicen tres llaves así como de rescatar a un Goonie antes de poder pasar al siguiente nivel.

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El primer nivel es el restaurante, el último es el barco pirata, y todos los niveles intermedios tienen lugar bajo tierra. Aunque el primer nivel a priori pueda parecer un tanto sencillo la cosa se complica en los niveles posteriores haciendo que el juego sea más desafiante según se va avanzando.

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Mikey, el personaje controlado por el jugador, puede patear a los diferentes enemigos del juego como ataque principal, sin embargo a lo largo del resto de niveles el jugador podrá usar otro tipo de items le permitirán avanzar de forma mas sencilla como por ejemplo las bombas que son muy útiles para abrir puertas o los tirachinas con munición limitada que permiten abatir enemigos a distancia.

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Además de luchar contra ratas, murciélagos y zorros, también tendremos que enfrentarnos a la familia Fratelli. Sus miembros infligen una cantidad significativa de daño en Mikey y no son enemigos que puedan ser “eliminados” sino que tras recibir unos golpes quedan “en estado latente”. También habrá a evitar los fantasmas piratas en las fases posteriores del juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: The Goonies es en lineas generales un gran título para la FAMICOM. El control es simple y cómodo. Saltar, patear enemigos, agacharse y andar es lo que hace nuestro personaje, y este responde de forma correcta a las órdenes del jugador. Los enemigos del juego son muy variados: hay ratas, esqueletos, murciélagos, etc. Los gráficos son simplones si ven con la óptica actual, pero realmente excelentes para su época. Los niveles no son similares entre sí, lo que no lo hace un juego repetitivo. Por otro lado, el diseño de los personajes también es bueno y simplón. El juego posee una banda sonora realmente buena teniendo en cuenta en la época en la que salió siendo un buen ejemplo de lo que se puede hacer con los registros de sonido de FAMICOM cuando se tiene inspiración. En definitiva, nos encontramos antes un juego realmente bueno que supone un reto muy entretenido para el jugador.

See you 8-Bit CowBoy.

 

Memories in 8Bit (PARTE-XV): CRISIS FORCE

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Crisis Force (クライシスフォース) (FULL GAMEPLAY)

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Crisis Force perteneciente al género Shoot ´em Up con scroll vertical lanzado por Konami en Japón para la consola FAMICOM el 27 de agosto de 1991. Un aspecto destacable de este título es que fué desarrollado para llevar las especificaciones del hardware del sistema al máximo. El juego incorpora el chip VRC4 (MAPPER) desarrollado por Konami (este MAPPER ya fué anteriormente utilizado en otro gran título: Gradius II) para permitir el desplazamiento vertical en cuatro direcciones y la posibilidad de disponer de jefes con sprites más grandes que en otros títulos del mismo género. El juego no alcanzó la popularidad esperada (a pesar de su calidad) debido a que fué lanzado hacía el final de la vida comercial de FAMICOM (justo un año después del lanzamiento al mercado de Super Famicom).

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El jugador controlar las naves de combate pilotadas por Asuka y Maya, un par de hermanos gemelos descendientes de las antiguas civilizaciones de Mu, que deben salvar al mundo de una raza de monstruos artificiales de la civilización perdida de la Atlántida. La característica principal del sistema de juego es la habilidad del jugador para transformar su nave (con tres posibles transformaciones disponibles), cada una con un modo de ataque único.

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El argumento principal del juego y que se comenta en el manual en japones del juego es el siguiente: Asuka y Maya son los típicos estudiantes de secundaria que viven en Tokio. A pesar de que sus padres eran arqueólogos, vivían una vida bastante mundana. Pero un día, el mismo sueño siniestro que los dos hermanos tenían últimamente se convirtió de repente en una realidad. Los siete monstruos que se hundieron en las profundidades de la Tierra junto con la civilización de la Atlántida y destruyeron la mayor parte de las civilizaciones antiguas de hace 10.000 años han re-aparecido sin previo aviso.

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Las armas modernas no servían de nada contra las armas extrañas de la Atlántida. El mundo entero se vio envuelto en las llamas de la guerra y las manos del mal no tardaron en llegar a Japón. Asuka y los padres de Maya, quienes fueron atrapados en un ataque, revelaron la verdad a sus hijos antes de morir, no eran los verdaderos padres de Asuka y Maya. Durante un viaje arqueológico en una isla desierta hace 17 años, la pareja descubrió un Aurawing, un avión construido por la antigua civilización Mu. Dentro de la aeronave había un sistema de soporte vital que contenía un par de bebés. De hecho, Asuka y Maya eran en realidad hijos de un valiente guerrero de Mu que luchó contra Atlantis hace 10.000 años.

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Asuka y Maya, son entonces despertados a su verdadero destino, son la única esperanza que la humanidad tiene contra Atlantis. Los hermanos abordan sus respectivas naves de combate Aurawing, cada uno con un poder místico, mientras vuelan hacia un continente envuelto en nubes oscuras.

A nivel técnico el juego es una auténtica maravilla. La característica principal de Crisis Force (en el plano jugable) es la habilidad del jugador para alterar la forma de su nave y cambiar su método de ataque. El Aurawing tiene tres formas principales, el “Front Offense Type”, que se especializa en disparar a los enemigos que en encuentran justo en frente de la nave, el “Side Offense Type”, que se enfoca en atacar los lados izquierdo y derecho al mismo tiempo, y el “Rear Offense Type”, que se enfoca en disparar desde atrás.

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Cada modo tiene un power-up de potenciación normal (orbes azules) y un power-up de potenciación especial (orbes rojos) que se pueden obtener derrotando enemigos o destruyendo los contenedores de encendido.

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Los power-ups “normales” y “especiales” cambian el estilo de disparo de cada modo y se pueden actualizar hasta en tres niveles. Los niveles de potencia no se transfieren a las diferentes formas de la nave y cuando el jugador recibe daño, su nivel de potencia se reduce en un nivel con cada disparo hasta que se destruye (lo que hace que el jugador pierda una nave).

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Existen otros power-ups conocidos como “piezas combinadas” que se pueden acumular y que hacen que la nave del jugador se transforme en una nueva forma o se combine con la nave del otro jugador (siempre que estemos jugando en el modo de dos jugadores 2P), dependiendo del número de jugadores.

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Cuando se hayan recogido las piezas que permiten la unión, la nave del jugador (junto con la del otro jugador) cambiará a una forma combinada por un período de tiempo limitado. El jugador que haya recogido la mayor parte de las partes controlará el disparo principal de la nave combinada, mientras que el otro jugador (el que tiene menos piezas recolectadas) controla el arma secundaria.

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Cuando el temporizador se agote o la nave combinada reciba suficiente daño, la nave del jugador volverá a su estado normal (junto con el del otro jugador). Otros potenciadores disponibles son las bombas (se pueden transportar hasta nueve unidades), así como aceleraciones y reducciones de velocidad que ajustan la velocidad del jugador en hasta cinco niveles. Las bombas lanzadas por la nave del jugador varían dependiendo de su transformación.

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La dificultad del juego, el número predeterminado de vidas y los controles se pueden ajustar en la pantalla de opciones del juego, que también cuenta con una pantalla de test de sonido. Un aspecto interesante es que existe una versión prototipo de este juego que permite jugar a los dos primeros niveles de la versión final del juego.

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Sin embargo, hace algunos años se descubrió que esta versión prototipo en realidad era una versión final que sólo tenía capado el acceso al resto de los niveles del juego. En la siguiente tabla se encuentran los códigos GameGenie que permiten acceder a todos los niveles de la versión prototipo de este juego.

Código GameGenie / Nivel 2 PAVGELLA
Código GameGenie / Nivel 3 ZAVGELLA
Código GameGenie / Nivel 4 LAVGELLA
Código GameGenie / Nivel 5 GAVGELLA
Código GameGenie / Nivel 6 IAVGELAA
Código GameGenie / Nivel 7 TAVGELLA

Por otro lado, la versión final del juego cuenta con algunos secretos incluidos en la ROM. El más destacable de ellos es la posibilidad de acceder a un menú de selección de nave (“Player Select Menu”) que por lo visto fué descartado del juego original.

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Para acceder a este menú es necesario introducir los siguientes códigos GameGenie: UEKYPONA + KKKYGOIS + OOKYIOKU. Una vez introducidos estos códigos mientras el juego se encuentra en la pantalla de presentación o de inicio del juego se accederá al menú. En este menú se pueden usar los botones ARRIBA y ABAJO del PAD para seleccionar la nave que se desea controlar y los botones A o B del PAD de control para aplicar el cambio.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Crisis Force es un gran shoot ´em up para Famicom que por desgracia no ha tenido todo el reconocimiento que se merece en parte porque cuando fué lanzado al mercado, Nintendo ya tenía lista a la sucesora de Famicom, la Super-Famicom. Sin embargo, no por ello es un título menor. Nos encontramos ante un juego muy divertido y que técnicamente está por encima de la media de otros títulos que forman parte del catálogo de Famicom. Esto es debido principalmente a que Konami desarrolló este juego teniendo en mente el intentar llevar a la consola a sus limites en cuanto a utilización de hardware se refiere. Fué todo un acierto por parte de Konami la inclusión del Mapper VRC4 en el juego pues esto posibilitó que el juego saliese al mercado con una gran cantidad de efectos gráficos que elevan a este título por encima de otros pertenecientes al mismo género. Dicho mapper también se utiliza para mejorar los efectos sonoros del juego, y es que otro aspecto destacable de este título es la pedazo de banda sonora que incluye en todos y cada uno de sus niveles y que hace que la experiencia de juego sea todavía más inmersiva si cabe. En el apartado jugable el juego es excepcional, respondiendo por completo a las órdenes del jugador y teniendo un control muy cuidado. Como se ha detallado durante el artículo, un aspecto más que interesante del juego es la posibilidad de transformar la nave que controla el jugador para adaptar nuestras estrategias jugables a los retos que propone el juego en cada nivel. Finalmente, el hecho de que el juego disponga de varios modos de dificultad hace que sea altamente rejugable permitiendo al jugador mejorar y el hecho de incluir un modo a dos jugadores hace que la experiencia global sea todavía más enriquecedora si disponemos de un compañero/a con el que disfrutar de este título.

See you 8-Bit CowBoy.