Anime Forum (PARTE-XX): Honoo no Tenkosei

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Honō no Tenkōsei es un manga escrito e ilustrado por Kazuhiko Shimamoto. Fué serializado en la revista Shogakukan entre 1983 y 1985. El manga contó con una adaptación al anime en formato OVA de dos episodios realizados por el estudio GAINAX en el año 1991. El protagonista de la serie Takizawa Noboru, es transferido a una nueva escuela en la cual las disputas y conflictos estudiantiles se resuelven mediante competiciones violentas y combates a muerte.

EPISODIO-1:

EPISODIO-2:

A su llegada a la escuela Takizawa Noboru se ve involucrado en una pelea entre el vigilante de pasillo Jounouchi Kouichi y el matón Ibuki Saburo. Ambos van a pelear en un combate de boxeo para determinar cual de los dos es apto para quedar en una cita con la bella Yukari.

Takizawa Noboru se enamora de Yukari y al concluir el combate entre Jounouchi Kouichi e Ibuki Saburo decide retar al vencedor (Ibuki Saburo) pero es fulminado por el ataque especial de este. Sin embargo, Takizawa Noboru sin darse por vencido reta de nuevo Ibuki Saburo en un combate todo o nada en el que intentará derrotar a su oponente usando una nueva técnica desarrollada por el mismo.

Valoración: no he leído el manga de Honoo no Tenkosei, pero el OVA tiene puntos muy buenos y a pesar de ser bastante corto (sólo dos episodios) tiene elementos cómicos y de acción bastante buenos. El estilo de animación y la banda sonora son geniales y creo que es una buena opción para la gente que busque ver algo rápido sin mucha profundidad para pasar un buen rato.

Saludos.

 

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Anime Forum (PARTE-XVIII): New Dominion Tank Police

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En el siglo XXI, la policía para realizar frente al aumento de la criminalidad con especial interés, el terrorismo y las bandas criminales armadas, se convierte en una policía militarizada teniendo a su disposición tanques de última generación para hacer frente en las operaciones más difíciles y complejas. Leona Ozaki, es una joven policía que entra dentro del cuerpo del escuadrón del departamento de policía blindado e inicia su camino, al principio con dificultades al ser la única mujer dentro del grupo, tras ser trasladada del departamento motorizado donde estaba anteriormente. Junto a personajes como el Teniente Britain y a su compañero Al, que se enfrentarán al crimen organizado en un mundo donde la contaminación tóxica, ha provocado desde mutaciones en las personas, al ascenso de los robots.

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Entre 1993 y 1994 se creó otro OVA llamado New Dominion Tank Police, consta de 6 episodios, dirigido por Norubu Furuse. El argumento no tiene nada que ver con el manga, la historia se centra en que Leona Ozaki descubre paso a paso a un empresario que trabaja en una empresa llamada “Dainippon gikken” que planea atentar contra la policía blindado y a la ciudad de Newport. Este OVA también fue licenciado en España pero esta vez por Selecta Visión en DVD.

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Leona Ozaki es de la Policia Blindada de Tokyo, en un futuro lleno de cyborgs, donde la polucion se a convertido en un problema muy grave al que los humanos se han ido acostumbrando gracias a las mascaras de gas. AnnaPuma y UniPuma, las gemelas más temibles de la banda Buaku serán algunos de los delincuentes a los que se tendrá que enfrentar nuestra protagonista Leona y su MiniTanke.

New Dominion Tank Police (Capítulo 1 / Parte 1)

New Dominion Tank Police (Capítulo 1 / Parte 2)

New Dominion Tank Police (Capítulo 2 / Parte 1)

New Dominion Tank Police (Capítulo 2 / Parte 2)

New Dominion Tank Police (Capítulo 3 / Parte 1)

New Dominion Tank Police (Capítulo 3 / Parte 2)

New Dominion Tank Police (Capítulo 4 / Parte 1)

New Dominion Tank Police (Capítulo 4 / Parte 2)

New Dominion Tank Police (Capítulo 5 / Parte 1)

New Dominion Tank Police (Capítulo 5 / Parte 2)

New Dominion Tank Police (Capítulo 6 / Parte 1)

New Dominion Tank Police (Capítulo 6 / Parte 2)

Valoración: excelente continuación de “Dominion Tank Police”. La animación mejora sustancialmente con respecto a la primera entrega y la banda sonora también. Además la trama de este continuación me parece algo más completa que la de la primera (quizás también porque la trama de Dominion Tank Police no es exáctamente igual a la del manga y se quedan algunos flecos sueltos) al tener un trasfondo que combina mejor la política con el crimen organizado y las grandes corporaciones, cosa que le encanta al autor “Masamune Shirow”. Así que por mi parte os recomiendo que la veáis si os gusto la primera entrega de “Domonion Tank Police”. Como nota curiosa remarcar que en el primer capítulo de esta OVA los protagonistas se enfrentarán con robot muy parecido con el que Motoko Kusanagi (protagonista de otra obra de Masamune Shirow) tuvo que lidiar con la película original de 1995 (Ghost In The Shell).

Saludos.

Anime Forum (PARTE-XVI): Tenshi no Tamago

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El Huevo del Ángel (Tenshi no Tamago) es una OVA producida por Tokuma Shoten en 1985. de la colaboración entre el artista Yoshitaka Amano y el director Mamoru Oshii, que incorpora elementos visuales surrealistas y existencialistas pero poco diálogo.

La OVA sigue la vida diaria de una niña, cuyo nombre nunca se revela, que guarda celosamente un huevo de contenido desconocido, en un mundo surrealista, post apocalíptico quizás, sumido en la oscuridad y donde aparentemente no habita ninguna persona. Ella ocupa su tiempo recolectando botellas por la ciudad y llenándolas de agua. Se encuentra luego con un hombre que llega montado en una caravana de máquinas y con un arma en forma de cruz en su espalda. El hombre (o guerrero) comienza a seguirla, y en un momento después ella se da cuenta que ha extraviado el huevo que guardaba, el hombre aparece entonces y se lo devuelve. Él le pregunta qué hay dentro del mismo. Ella no responde a la pregunta y entonces él le dice que debería romperlo para descubrirlo. Ella pide entonces que no la siga y después que prometa no hacerle nada al huevo.

Como se ha comentado anteriomente toda la película está llena de simbolismo. Respeto a cual es el simbolismo relativo a la niña y al huevo, una opinión muy extendida es que representa un fiel cristiano que se niega a perder su fe.  Un cristiano que se niega soltar lo que ha sido su valor más preciado. Durante la película se nos insinúa que la niña dio a luz al huevo, el huevo no existiría sin la niña y sin el huevo la niña no tendría nada que cargar. El huevo puede representar la inocencia de la chica que niega perder pero que al final es robado. También puede simbolizar la semilla espiritual que Cristo a través del evangelio dio a los seres humanos. El huevo representa desde la fe hasta la inocencia.

Al final de la película se muestra el área en el que se desarrolla toda la acción teniendo esta forma de “arca”. De todos los elementos este es el más visiblemente cristiano.  Aunque es usado como una alegoría narrativa para explicarnos la salvación de la humanidad y  a su vez la eliminación del maldad  del mundo.  En las apariciones que hace nos lleva a un punto: lo que queda de la humanidad  es preservada, ante el juicio final, gracias a la devoción de esta hacia Dios a través de Jesús (quizás representado por el personaje del guerrero).

Tenshi no Tamago/ El Huevo del Ángel (no subs) 

Valoración: simplemente decir de este OVA que tiene una animación muy buena y una banda sonora con algunas piezas que pegan muy bien con los diferentes momentos símbolicos que se desarrollan en la misma. A pesar de no existir una interpretación oficial de la OVA por parte de los creadores, existen múltiples interpretaciones de los elementos simbólicos que se encuentran en el film; entre ellos varios con una connotación religiosa, específicamente Cristianismo. Mamoru Oshii ha dirigido filmes como Patlabor, Avalon o Ghost in the Shell que contienen temas cristianos o referencias. Oshii se había declarado cristiano. Así que si no teneís nada mejor que ver puede ser una alternativa interesante.

Saludos.

 

Anime Forum (PARTE-XIII): SAMURAI CHAMPLOO

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Fuu, es una chica de 15 años, trabajaba en una casa de té hasta que ésta fue destruida después de una violenta pelea a tres bandas entre Mugen el vagabundo, Jin el samurái errante, y los guardaespaldas del hijo del Daikan de ese pueblo. Al final del combate Mugen y Jin son arrestados para ser ejecutados al día siguiente. Fuu les ayuda a escapar a cambio de que le ayuden a ella a encontrar al “samurái que huele como los girasoles”. A pesar de acceder al trato, Mugen y Jin están siempre intentando acabar el uno con el otro, en una rivalidad casi profesional. Ambos samuráis tienen un pasado borroso. La historia narra sus viajes entre veredas y pasajes oscuros, y cómo arreglan los líos en los que se meten.

Samurai Champloo emplea una mezcla de escenarios históricos del Período Edo, con estilos modernos y referencias. La serie se basa en hechos reales de Japón en la era Edo, como la Rebelión Shimabara («Unión profana», «Encuentro Fugaz (parte 1)»), la exclusividad neerlandésa en una época en que el edicto limita las relaciones Exteriores de Japón («El extranjero»), las pinturas Ukiyo-e («El artista»), y las versiones en ficción de personajes de la vida real del período Edo; Mariya Enshirou y Miyamoto Musashi («Falsa melodía (parte 2)»).

Incorpora varios elementos de la modernidad, especialmente la cultura hip hop, como el rap («Buscando al Samurai que huele a Girasoles (parte 1)»), grafiti («La guerra de las palabras»), bandidos con influencias “gangstas” («El reencuentro con Mugen (parte 1)» y «El reencuentro con Mugen (parte 2)»), los “bleeps” de censura reemplazadas con “record scratch”, y la mayor parte del diseño de Mugen, incluyendo su estilo de lucha influenciada por el breakdance. Las partituras de Samurai Champloo tienen predominancia por beats de hip hop. Aparte de hip hop, los anacronismos incluyen kamon parecidos a Adidas y logotipos de Converse, el béisbol («El blues de béisbol»), y referencias a los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki («Colisiones Cósmicas»).

Samurai Champloo tiene una similitud con “viaje al oeste” ya que se dirigen a nagazaki que esta al oeste de edo que es de donde parten, cabe mencionar tambien la similitud de los personajes en ambas historias mugen (mono)jin(serpiente) y fuu(cerdo). se considera un ejemplo para los films y series del género “chanbara”. Chanbara fue usado en los primeros días del cine japonés (cuando la censura política de gobierno fué instaurada) como un modo de expresar las críticas sociales. La palabra champloo viene de la palabra Okinawense “chanpurū” (como gōyā chanpurū, el plato Okinawense frito que contiene melón amargo). Chanpurū, solo, simplemente quiere decir “mezclar”. Por lo tanto, el título ‘Samurai Champloo’, puede ser traducido como “Mezcla de Samurái”.

Los personajes principales de la serie son los siguientes:

Mugen: Tiene 20 años. Proviene de las Islas Ryukyu en las cuales tuvo que ganarse la vida asaltando barcos hasta que fue traicionado. Es un personaje muy egocéntrico, pervertido, extrovertido y malo con sus amigos (aunque en el fondo aprecia a Jin y a Fuu). Le gusta buscar peleas innecesarias y es un fiero animal cuando combate, con un estilo único inspirado en lo que parece una mezcla break-dance y capoeira. Su fortaleza se encuentra en su descomunal fuerza y sus movimientos impredecibles que sacan de balance a sus adversarios. Mugen tiene un respeto intrínseco por las personas honestas y valientes. Nunca pierde la oportunidad por entrar en una buena pelea y demostrar que él es el mejor guerrero. A lo largo de la serie adquiere algunas técnicas nuevas fruto de su lucha con oponentes realmente buenos.

Jin: Tiene 20 años. Es un samurái muy reservado y disciplinado. Tras un incidente con el jefe de la ciudad llega a la casa del té donde trabaja Fuu y se enfrenta a Mugen. Durante su travesía es perseguido por ex alumnos de su dōjō quienes lo acusan de haber asesinado a su maestro. Tiene un estilo más tradicional, pero esto no es una debilidad, ya que sus habilidades son asombrosas. Posee destreza para realizar movimientos con exactitud milimétrica a una velocidad invisible. No pelea por nadie más que por sí mismo pero aprecia la bondad y el honor. Jin considera el manejo de la espada un arte en la que basa sus estudios, por lo que no evita cruzar espadas contra nadie como prueba.

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Fuu: Tiene 15 años. Una chica común y corriente, quien hará que estos dos enemigos tengan que aliarse para cumplir su promesa. Después de la muerte de su madre se dedicó a trabajar en la casa del té, hasta que ésta fue destruida. Es cuando decide darse a la tarea de buscar al samurái que huele como los girasoles. No posee ninguna habilidad física destacable, excepto quizá la capacidad de dar rienda suelta a una glotonería implacable que desafía su tamaño y esbeltez, sin embargo ella posee un corazón amable,con una gran sentido del deber y además suel tener ocurrencias que ayudan al grupo de la manera menos pensada.

La serie cuenta con un manga que fue publicado en la revista Shōnen Ace desde agosto del año 2004 hasta octubre del mismo año. El manga contiene un total de 10 capítulos, compilados en 2 Tankōbon. En Estados Unidos fue publicado por Bandai Entertainment y distribuido por TOKYOPOP entre noviembre de 2005 y marzo de 2006.

Valoración: Samurai Champloo es uno de mis animes favoritos. La acción es trepidante en cada episodio y lo mejor de todo es que cuenta con una banda sonora increíble que combina a la perfección con cada situación que se vive en la serie. Durante el transcurso de la misma nos adentraremos en la personalidad de los protagonistas con episodios dedicados a sus pasados sin dejar de lado el hilo principal y la busqueda de “el samurai que huele como los girasoles”, que como ocurre en otros animes de samurais tiene relación directa con los cristianos de Shimabara. Un aspecto muy interesante de la serie es como introdujeron la cultura hip-hop para contar una historia en el Japón del período Edo y como esto no desentona para nada con el resto de elementos. La banda sonora de la serie fue compuesta por varios grupos musicales y artistas de hip-hop: NujabesForce of Nature, Tsuchie y Fat Jon. Y es que al igual que pasa con otras series de Shinchiro Watanabe la música tiene un papel protagónico a la hora contar la historia. Por todo lo anterior creo que merece la pena que le echéis un ojo.

Saludos.

Anime Forum (PARTE-XII): BACCANO!

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Baccano! es una novela ligera escrita por Ryohgo Narita con ilustraciones de Katsumi Enami, la cual se adaptó un manga y a una serie de anime además de 3 OVAs.

La historia de Baccano! transcurre en diversas fechas y lugares, pero sólo hay una historia a pesar de los muchos puntos de vista. Un argumento muy desordenado y bien hilado, un elixir de la inmortalidad y mucha sangre además de una docena de personajes muy carismáticos entre los que encontramos: Alquimistas, mafiosos, psicópatas, ladrones, ricos y muchos más.

Desde el principio se agradece que el espectador sea considerado como un ser pensante y partícipe, en todo momento, de la reconstrucción y deconstrucción de los eventos que involucran a la gran cantidad de personajes, tan partículares e importantes, que resulta complicado otorgarle el papel protagónico a alguno de ellos. El la trama central de la serie (que no de las novelas, pues en estas se hace igual énfasis en el resto de localizaciones y períodos temporales) es la que transcurre durante el viaje ferroviario del tren Flying Pussyfoot, en el año 1931. Las fechas son importantes, porque la historia empieza en 1711 y termina en 1932 para decidir el futuro del tesoro más preciado desde que el hombre es hombre y se reconoce como mortal y finito: el elixir de la vida eterna.

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El primer volumen de la novela fué publicado en 2003 y a fecha de hoy hay publicadas en total 22 por lo que aún no se ha llegado a su conclusión final. A continuación se presenta un resumen de la trama recogida en las novelas y adaptadas en el anime.

{Argumento compartido por las novelas y el anime}

En el año 1771 a bordo del barco Advenna Avis, un grupo de alquimistas invoca a un demonio con la esperanza de obtener la vida eterna. El demonio les da un elixir de la inmortalidad y el método para terminar su existencia, “devorándose” los unos a los otros (el método consiste en poner la palma de la mano en la frente de otro inmortal y pensar “en comerse a esa persona”), otorgándole a Maiza Avaro la fórmula para la recreación del elixir. Maiza y la mayoría de los alquimistas deciden que nadie más debe volverse inmortal; Sólo se opone Szilard Quates. Esa noche, los alquimistas comienzan a desaparecer, devorados por Szilard. Al darse cuenta de la amenaza que supone estar juntos los inmortales a bordo del Advenna Avis se dispersan por todo el mundo.

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En la ciudad de Nueva York, en noviembre de 1930, Szilard logra recrear el elixir, solo para que acabe siendo robado por el joven matón Dallas Genoard. El elixir se mueve continuamente alrededor de la ciudad debido a las acciones de Dallas, pasando a manos de los tres hermanos mafiosos Gandor, los dos ladrones idiotas Isaac Dian y Miria Harvent, y el protegido de Maiza, Firo Prochainezo y su familia de la Camorra italiana, la familia Martillo. Szilard convierte a Dallas en un inmortal incompleto (lo que significa que aún puede envejecer pero mantiene la capacidad de regeneración) para recuperar el elixir. Sin embargo, el resto de participantes en todo este embolado consumen accidentalmente el elixir, confundiéndolo con alcohol, en una fiesta para celebrar que Firo ha pasado la prueba de la familia Martillo ya hora es un miembro ejecutivo de la familia mafiosa. Firo se enamora del  homúnculo inmortal de Szilard, Ennis, quien traiciona a Szilard diciéndole a Firo cómo devorar a Szilard. Posteriormente los hermanos Gandor meten a Dallas en un barril y lo llenan de cemento para posteriormente arrojarlo al fondo del río Hudson como castigarlo por matar a los subordinados de los hermanos Gandor.

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A finales del año 1931, los hermanos Gandor pelean con la familia Runorata por el control del mismo área de influencia para sus negocios. En un intento por resolver la situación, Luck Gandor le pide a su hermano adoptivo Claire Stanfield, un aseisno psicópata y conductor de trenes, que viaje a New York. Claire acepta, y vestido con su traje de maquinista, aborda el tren transcontinental Flying Pussyfoot. El tren es tomado por la banda dirigida por Ladd Russo y los Lemure, que intentan secuestrar a la familia de un senador, y se produce una batalla entre los dos grupos. Jacuzzi Splot, Nice Holystone y su banda de maleantes intentan proteger a los pasajeros y luchar contra los secuestradores, mientras que Claire asume la identidad del Rail Tracer, un monstruo que come pasajeros del tren, y mata a gran parte de la banda de Ladd Russo y los Lemure. Durante una confrontación entre Ladd Russo y Chane Laforet y los Lemure, Claire interrumpe y le propone matrimonio a Chane Laforet, hija de Huey Laforet, uno de los inmortales originales a bordo del barco Advenna Avis. Los últimos miembros restantes de los Lemure son finalmente derrotados por la pandilla de Jacuzzi, mientras que el sádico asesino Ladd Russo es encarcelado y pierde el brazo al dejarse engañar por una treta de Claire. Al mismo tiempo, Ennis escribe a Isaac y Miria, invitándolos a Manhattan. El dúo aborda el mismo tren y se encuentra con Jacuzzi, e involuntariamente consiguen que el inmortal Czeslaw Meyer no lleve a cabo su plan de transportar explosivos para venderlos a las bandas de New York.

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El tren llega en el año nuevo de 1932 y los supervivientes van por caminos separados: la custodia de Jacuzzi y Nice se ocultan en New York después de que su base de operaciones en Chicago fuese tomada por la familia Russo; la recolectora de información Rachel regresa al Daily Days para informar de los hechos acontecidos en el viaje en tren; Isaac y Miria presentan a Czes a la familia Martillo y posteriormente este es adoptado por Firo y Ennis, quienes luego se casan; y Claire comienza su misión de exterminar a los enemigos de sus hermanos adoptivos, manteniendo sus intenciones de encontrar a Chane y casarse con ella después de que el trabajo haya terminado.

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Más tarde, ese mismo año, en 1932, la hermana de Dallas, Eve, busca a su hermano, lo que la pone en desacuerdo con la familia Gandor. Esta trama involucra a la compañía Daily Days News Information y al complot de drogas de la familia Runoratta con Begg, un alquimista inmortal adicto a las drogas conocido de Maiza que invade el territorio de los hermanos Gandor por medio de supuestas “drogas milagrosas” que terminan probando en inocentes como Roy Maddock. Finalmente, Eve se ve envuelta en la guerra por el control de la distribución de las drogas entre la familia Runoratta y los hermanos Gandor. El clímax del conflicto hace que Luck le diga a Eve en secreto dónde está Dallas para evitar el derramamiento de sangre, y con la ayuda de Claire, la guerra territorial termina con resultados agridulces para Edith y Roy, ahora asociados con los hermanos Gandor.

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{Argumento desarrollado sólo en las novelas}

Finalmente, en 1933, el bidón donde Dallas había sido encerrado es recuperado, pero poco después, es secuestrado por las Larvas, un grupo que trabaja para Huey Laforet. Mientras tanto, las operaciones de Jacuzzi comienzan a invadir el territorio de los hermanos Gandor y de la familia Martillo. Representantes de ambos grupos se reúnen en la casa de Eve. Al mismo tiempo, las larvas llegan para reclutar la ayuda de Jacuzzi; han secuestrado a Dallas para demostrar que la inmortalidad es posible, e intentar convencer a Jacuzzi de que se una a ellos. De acuerdo con el plan de Huey, el conflicto se extiende y llega a afectar a un edificio prominente en Nueva York llamado Mist Wall, la sucursal más grande del investigador y desarrollador de equipos militares Nebula. Las pandillas evitan una catástrofe al detener al grupo de larvas.

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Al año siguiente, en 1934, en la isla de Alcatraz, Ladd Russo se hace amigo de Firo, quien fue encerrado por el inmortal Víctor Talbot después del incidente en el Mist Wall e Isaac, quien finalmente fue capturado por sus robos, dejando a Miria pendiente de su arresto. Los tres hombres se encuentran con Huey Laforet, quien fue acusado de traición y conspiración hace años por su relación con los Lemures entre otros actos terroristas. Mientras tanto, Christopher Shouldered, el homúnculo de Huey y Graham Specter, leal seguidor de Ladd, causan una guerra total en Chicago a través de varias batallas que enfrentan a Lamia (un grupo de humúnculus), Nebula y la familia Russo, esta última facción liderada por un inmortal Plácido Russo. Después, Jacuzzi y su pandilla regresan a Chicago mientras Ladd intenta matar a Huey y falla gracias a los esfuerzos de Isaac, Firo y la hermana homunculus de Chane, Leeza Laforet; El grupo de homúnculos Lamia (asociado con las Larvas, el grupo que protagonizó los sucesos de 1933) causa problemas a la familia Russo. El resto de la trama se enfoca en una facción aún más antigua de Inmortales liderados por el mentor y ex-amante de Huey, Renee Paramedes Branvillier, quien hace un resumen su relación con los inmortales desde 1711 hasta la década de 1930 y cómo la corporación Nebula se involucra contra las otras familias del crimen al aliarse con el senador Manfred Beriam, que guarda mucho rencor contra los inmortales.

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En 1935, un inmortal llamado Melvi tiene por objetivo acercarse a Firo manipulando a algunos de los otros personajes para participar en una fiesta en un casino llamado Ra’s Lance dirigido por varias familias mafiosas. Melvi tiene el objetivo de poner en peligro a Ennis para extraer los recuerdos de Szilard Quaites “comiendose” a Firo, sin darse cuenta de que su guardaespaldas es Claire Stanfield lo que precipita su derrota. Más tarde, Renee continúa persiguiendo a Huey al intentar capturar a su hija Chane para un experimento.

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En 2001, Maiza y unos pocos inmortales llegan en un pueblo rural europeo para detener a un compañero alquimista e inmortal, Elmer C. Albatross, quien se había disfrazado de demonio y fue encarcelado por los lugareños. Descubrieron una antigua conspiración que detalla los orígenes de los homúnculos de la década de 1930. Durante los años en que Szilard Quaties estuvo muerto, su descendiente Bild Quaites había estado llevando en secreto experimentos con los lugareños. Phil y Felt Nebil, homúnculos resultantes de los experimentos de Bild Szilard, son posteriormente liberados y se les permite vagar por la tierra, terminando en Nueva York después de la terrible experiencia.

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En 2002, un culto llamado SAMPLE realiza un atraco para intentar replicar el incidente del Flying Pussyfoot. El plan consiste en asaltar un crucero llamado Exit and Entrance, sin embargo este asalto es frustrado por los descendientes de Claire Stanfield y Chane Laforet, Claudia y Charon Walken así como por el descendiente de Jaccuzi Splot y Nice Holystone, Bobby Splot junto con su banda y con la ayuda inesperada de otra facción llamada Mask Makers liderada por el descendiente de Huey, Luchino B. Campanella. Finalmente se revela que el torturador de Czes, Fermet, es de hecho el villano principal de la serie de novelas después de la muerte de Szilard Quates.

Los personajes más destacados de la serie son los siguientes:

Isaac Dian: forma parte de la torpe pareja de ladrones, que cruza su historia con la de el resto de personajes de la serie. Él está enamorado de Miria y a lo largo de su trayectoria delictiva han robado de todo, desde puertas de muesos a todos los objetos de valor de la Familia Genoard. Es muy despistado, excéntrico y muestra una actitud feliz en todo momento, además de ser bastante despreocupado hasta el punto de que no puede dejar de reírse de sus acciones audaces. Por accidente se convierte en inmortal junto con Miria en al año 1930. (Aunque ambos no se darían cuenta de ello hasta el año 2008).

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Miria: Otro ladrón excéntrico. Es la socia y amante de Isaac. Miria cree ciegamente en todo lo que hace Isaac. Sin querer se convierte en un inmortal en el año 1930. Al igual que Isaac siente un gran afecto por las personas que conocen, a los que siempre dan una gran impresión. Es igual de despistada (o más) que Isaac.

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Firo Prochainezo: Nacido de padre italiano y madre Inglés-Americana. Es huérfano desde los 9 años y fue encontrado por la familia mafiosa Martillo en las calles y se quedó con ellos desde entonces. Es uno de los mejores personajes de la serie en lo que a combates cuerpo a cuerpo o con cuchillos se refiere, se convirtió en personal ejecutivo de la Familia a la edad de 18 años. Él es también, indirectamente, responsable del nacimiento de la nueva generación de inmortales en 1930.

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Maiza Avaro: Miembro de la Camorra y de la familia Martillo y uno de los inmortales originales. Él era el alquimista que convocó al demonio a bordo del barco Advena Avis, y a su vez el único conocedor de la receta del elixir de la inmortalidad. Su hermano menor, Gerd, fue uno de los primeros en ser “comido” por el conocimiento de la receta del elixir. A pesar de ser un miembro de la mafia, evita la violencia.

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Luck Gandor: Inteligente ejecutivo de la Familia Gandor. El tercero de los hermanos y amigo de la infancia de Firo. Aunque él y sus hermanos dirigen a la familia Gandor, sus estrechos lazos con Firo hace a los Gandors aliados de la Familia Martillo. Él está siempre en calma, prefiriendo recurrir a la violencia sólo cuando sea necesario. Dado que Luck no era parte del grupo de alquimistas que buscaban el elixir de la inmortalidad en 1711, no es uno de los inmortales originales. Él gana su inmortalidad por accidente en 1930, cuando Isaac y Miria confunden el elixir con vino, y la comparten con los hermanos Gandor y familia Martillo.

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Szilard Quates: Un alquimista inmortal de 200 años de edad. Obtiene la inmortalidad en 1711 durante el incidente a bordo del Advena Avis. Después del incidente desea conocer la fórmula del elixir inmortalidad, como no está en condiciones de reclamarlo, pasa los siguientes 200 años tratando de descubrir la formula por sus propios medios. Es un hombre apático, violento que utilizará cualquier medio para alcanzar sus objetivos.

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Ennis: Homúnculo creado por Szilard, aunque no su es primera creación. Ella fue creada como su subordinada, y se supone que no tiene pensamientos o emociones al ejecutar sus órdenes; sin embargo, ha ido ganando más emociones humanas, así como el pensamiento independiente.

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Claire Stanfield: El conductor más joven del Flying Pussyfoot, es quien le cuenta la historia acerca del monstruo RAIL TRACER a Miria e Isaac. El Rail Tracer es una bestia brutal que hace a los pasajeros de un tren desaparecer uno por uno. También parece ser el único que sabe cómo detener el Rail Tracer. Se crió con los hermanos Gandor y es considerado parte de su familia. Es conocido con el apodo de “Vino”. Paso su infancia en un circo donde adquirió movimientos y técnicas que aplica al combate cuerpo a cuerpo ademas de poseer una gran agilidad y velocidad en movimientos nunca antes superados por ningún otro ser humano. También es el mejor asesino de la familia Gandor y quizás el mejor de toda la serie. Al final de la serie se enamora de Chane.

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Ladd Russo: Ladd es un sádico asesino a sueldo para la familia Russo. Su amor por la violencia se muestra en la alegría maníaca que expone cuando pelea. Es excepcionalmente experto en el combate cuerpo a cuerpo – en particular el boxeo – y el uso de armas de fuego. Ladd está profundamente enamorado de su novia, Lua, aunque él lo expresa a través de una promesa de matar a su amada algún día.

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Lua Klein: Amante y novia de Ladd. Ella es rubia y hermosa,y tiene una vacía aunque serena expresión. Ella está completamente dedicada a Ladd y es probable que sea masoquista, porque parece complacerse en su promesa de que Ladd será el que la mate.

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Chane Laforet: La bella hija de Huey Laforet. Aunque su padre es uno de los inmortales originales que había ido a bordo del Advena Avis en 1711, ella es mortal. Chane está completamente dedicada a Huey, quien es su único familiar. Siendo pequeña, ella pidió que Huey eliminara su voz para que ella fuera incapaz de revelar sus secretos a nadie. Se comunican telepáticamente entre sí incluso cuando están separados, Huey puede mantener contacto con ella.

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Nice Holystone: Experta en explosivos. Nice fabrica explosivos de primera categoría, pero perdió su ojo derecho y tiene extensas cicatrices en su cuerpo debido a un accidente con sus explosivos de fabricación casera cuando era niña. Ella y Jacuzzi son amigos de la infancia y su relación ha desembocado en noviazgo.

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Jacuzzi Splot: Un llorón, sin embargo es capaz de mostrar excepcional valor y capacidad de liderazgo cuando la situación lo requiere. Al principio, Jacuzzi parece casi tímido, incluso con una tendencia a tartamudear en frente de extraños. Sin embargo, cuando sus seres queridos están en peligro, convoca a la fuerza que lleva dentro para enfrentar sus problemas directamente, a pesar de que continuará llorando. Decidió hacerse su tatuaje en forma de espada en su cara cuando Nice resultó herida en un accidente de explosivos, para que ambos pudieran estar “marcados”.

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Czeslaw Meyer: Czeslaw es un chico joven que ganó la inmortalidad a bordo del Advena Avis. Debido a la forma en que su tutor Fermet lo trató tiene mucho miedo a los demás inmortales y quiere “comer” a todos ellos antes de que puedan “comer” de él. A pesar de poseer alrededor de 200 años de edad su mente todavía es muy inmadura puesto que el elixir detuvo el crecimiento de su cuerpo.

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Graham Specter: es uno de los personajes antagonistas de las novelas y las OVAs. Forma parte de la mafia controlada por la familia Russo y es un subordinado directo a las órdenes de Ladd Russo. Es un gran mecánico y tiene la habilidad de poder usar una gran llave inglesa como boomerang para atacar así como para detener las balas de las armas de fuego. En la adaptación animada de Baccano! sólo aparece en las OVAs.

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Huey Laforet: es el padre de Chane. Se trata de uno de los inmortales originales. Fué encarcelado en 1931 por ser acusado de terrorismo por el gobierno de EEUU. Gran parte de la trama que se desarrolla durante el viaje en el tren Flying Pussyfoot tiene que ver con este personaje.

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Hay otros muchos personajes incluidos en la adaptación animada así como en las novelas de los que no hablaré porque merece la pena que sean descubiertos por el lector / tele-espectador. En todo caso creo que es palpable que uno de los puntos fuertes de las novelas así como del anime es el desarrollo de las facetas de cada uno de sus personajes.

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Valoración: Baccano! es un obra muy completa. Las novelas ligeras son muy entretenidas de leer y destacan sobre todo por tener una trama muy bien hilada en la que todos los personajes en mayor o menor medida tienen algo que aportar. La adaptación animada realizada por Brain´s Base creo que fué todo un acierto. A la hora de crear la serie de animación se adaptaron muy bien las tramas principales que abarcan desde 1771 hasta 1932 y se presentó al elenco principal de personajes haciendo inciso en las características de cada uno. Y esto es lo más importante porque si bien las tramas de Baccano! son interesantes, el desarrollo de sus personajes es aún más interesante porque son estos los que funcionan como un “pegamento” para toda la historia. En lo personal la adaptación animada me pareció muy entretenida e interesante, pero deja con ganas de ver más. De hecho las 3 OVAS que salieron de forma posterior para completar los 13 episodios originales dejan con más ganas aún pues trata acontecimientos que suceden una vez que el tren Flying PussyFoot llega a New York y “Vino” va en busca de Chane. Es una lastima que fecha de hoy no se haya decidido continuar con la adaptación animada, sin embargo las novelas siguen siendo publicadas y son una opción para aquellos que no puedan aguantar la intriga de saber que ocurre después. Por otro lado, los personajes de Miria e Isaac hacen dos pequeños cameos en la serie DURARARA!! también del estudio Brains Base basada en la novela del mismo título creada también por Ryohgo Narita. En concreto, el primero de los cameos ocurre en el episodio 12 durante la reunión de los DOLLARS en Ikebokuro y el otro en la primera OVA de la serie conocido como episodio 12.5. Esto es algo habitual en las obras de Ryohgo Narita, ya que así da a entender que aunque se trata de historias separadas los personajes que ha creado para ellas conviven en el mismo “mundo”.

Saludos.

Anime Forum (PARTE-XI): Ghost In The Shell (1995)

Twitter: @ryogasingps

Ghost in the Shell es un manga de ciencia ficción creado por Masamune Shirow. La historia ha progresado con dos mangas más (Ghost in the Shell 2: Man/Machine Interface y Ghost in the Shell 1.5: Human-Error Processor), además de dos películas animadas (Ghost in the Shell y Ghost in the Shell 2: Innocence), una serie de televisión con dos temporadas (Ghost in the Shell: Stand Alone Complex y Ghost in the Shell: S.A.C. 2nd GIG), un OVA (Ghost in the Shell: S.A.C. Solid State Society) y tres videojuegos. Cada obra tiene una línea argumental libre. Esta entrada está centrada en la película Ghost In the Shell estrenada en el año 1995, así que más adelante haré entradas de las otras películas y series, así como de los mangas que han llegado aquí.

Ambientada en el siglo XXI, Ghost in the Shell se presenta en una primera instancia como un thriller futurista de espionaje, al narrar las misiones de Motoko Kusanagi, la Mayor a cargo de las operaciones encubiertas de la Sección Policial de Seguridad pública 9 o simplemente «Sección 9», especializada en crímenes tecnológicos. La misma Kusanagi es un cyborg, un cerebro humano en un cuerpo artificial, lo que le permite ser capaz de realizar hazañas sobrehumanas especialmente requeridas por su labor.

La ambientación de Ghost in the Shell es innegablemente cyberpunk y nos recuerda a la famosa Trilogía del Sprawl de William Gibson. Sin embargo, a diferencia de Gibson, Shirow se interesa más en las consecuencias éticas y filosóficas de la popularización de la unión entre hombre y máquina, el desarrollo de la inteligencia artificial y una red de computadoras omnipresente, temas enfocados en especial a la identidad del ser humano y lo particular de su existencia. El manga trata más extensamente estos temas, pues Kusanagi y sus colegas se enfrentan tanto a peligros y acertijos externos como a conflictos internos acerca de su propia naturaleza, debido a que son más máquinas que seres humanos.

El tema principal del manga (y la única historia presente en la película) es la persecución de un criminal de los medios electrónicos, conocido como el Puppet Master (el Titiritero, en la traducción española), y cuya identidad se desconoce. El Puppet Master ha cometido varios crímenes con un único modus operandi: el ghost hacking, que consiste en irrumpir y tomar control de la mente de un ser humano. Al desvelar el misterio del Puppet Master, los agentes de la Sección 9 comprenden que no se trata de un criminal común y corriente, sino de un proyecto de inteligencia artificial autónoma que pertenece al gobierno, el mismo gobierno al que la Sección 9 presta servicios, y se ha fugado a la espera de encontrar un cuerpo físico de verdad y una identidad humana. Si bien en principio Kusanagi se muestra escéptica, finalmente cede para que el Puppet Master se una a su conciencia y comparta su cuerpo, lo que hace con la intención de sacar a relucir aún más dudas acerca de la naturaleza de la identidad humana, en un mundo donde la conciencia humana ya no es algo tan particular.

El manga es conocido por la gran cantidad de notas al pie de página y comentarios del propio Shirow, tanto del contexto socio-tecnológico como político de la obra y hace mucho más incapié en este aspecto que la película.

Los personajes principales de la película son los siguientes:

Motoko Kusanagi: Es una cyborg que trabaja en la Sección 9 del departamento de seguridad de un futuro e hipotético gobierno japonés. Su cuerpo original fue seriamente dañado en un terrible accidente y su cerebro traspasado a un modelo robótico genérico de aspecto femenino. A pesar de poder, actualmente posee un cuerpo personalizado, prefiere seguir manteniendo un aspecto de modelo base. Después de numerosos implantes cerebrales durante su servicio en la sección 9 apenas le quedan unas cuantas neuronas originarias de su cuerpo humano. Esto, que la hace casi en un 99,9% cibernética, hace que se plantee la validez de que se la siga considerando humana. Posee un carácter muy firme ya que al realizarse su adaptación en etapas prematuras de la tecnología y a una edad muy corta, el proceso fue largo. Tras la disolución de la división 9 pasa a fusionarse con la IA de la red conocida como el titritero, y a volcar su conciencia en esta. A partir de este proceso deja de existir en un cuerpo físico y pasa a desarrollar múltiples personalidades virtuales o avatares y a intervenir descargándose parcial o totalmente en múltiples cuerpos diseminados por todo el globo. Su tarea inicial de agente especial se ve convertida en una especie de demiurgo virtual que participa en múltiples decisiones de índole político, militar y de seguridad mundial.

Batou: Es uno de los mejores y más hábiles combatientes de la Sección 9, y es el tercero al mando tras Aramaki y la mayor Motoko Kusanagi. En la primera película y su secuela Batou es mucho más reservado, introvertido y brusco que en su adaptación a las series o en el manga donde muestra una actitud más distendida con sus compañeros de la Sección 9.

Aunque en la película (así como en el manga) aparecen más personajes como “el jefe” de la sección 9 o Togusa estos tienen un papel más secundario tomando más relevancia en las películas y series posteriores que fueron desarrollándose.

Valoración: Ghost in The Shell es una excelente película de animación. Todo encaja a la perfección: la trama, la animación, la banda sonora. Las escenas de acción son patentes a lo largo de la película y están mezcladas con momentos de reflexión sobre la existencia del ser humano y otros aspectos como la identidad digital de los seres humanos o la cibernética. Todos estos aspectos tienen un peso importante en la historia y en el personaje protagonista representado por la Mayor Motoko Kusanagi. Por ello creo que más allá de explorar la película como un mero entretenimiento merece la pena el visionarla para fijarse en los detalles que encierra la trama para seguir la misma en su totalidad y así entender las motivaciones de “el Titiritero” así como las dudas existenciales que acechan a Motoko Kusanagi.

Saludos.

Anime Forum (PARTE-X): CowBoy Bebop

Twitter: @ryogasingps

CowBoy BeBop transcurre en el año 2071. La tripulación del BEBOP, inicialmente compuesta por Spike Spiegel y Jet Black, viaja por todo el Sistema Solar en busca de recompensas. A lo largo de sus aventuras se incorporan tres nuevos personajes a su tripulación: Faye Valentine, Ed y, la mascota, Ein. Durante sus aventuras se desvela la tortuosa relación entre el protagonista, Spike, y su viejo camarada Vicious lo que conduce al desenlace de la serie. La relación de Spike con los demás co-protagonistas, y sus trasfondos, se dejan entrever en los capítulos intermedios de la serie.

En la serie se deja ve que el recorrido de granes distancias dentro del sistema solar es posible gracias a que en el año 2022 se construyeron una serie de puertas interestelares a lo largo del sistema solar, que facilitan la creación de colonias en otros planetas y el comercio entre ellas. Una de estas puertas, muy cercana a la Tierra, sufre cierta inestabilidad que deriva en una explosión de grandes proporciones. Esta explosión destroza literalmente la mitad de la Luna y arrasa la superficie del planeta Tierra, matando a miles de millones de personas. La mayoría de la población opta por emigrar a colonias en otros planetas. Los habitantes que deciden permanecer en el planeta se ven obligados a vivir bajo tierra debido a la caída constante de fragmentos lunares en la superficie de la tierra. Las colonias que se visitan o se hacen referencia en la serie son: Venus, Marte, el asteroide Tijuana (aunque posiblemente existan más como este), las lunas de Jupiter (Calisto, Ganimedes, Europa), las lunas de Saturno (en la serie solo se indica que es habitable Titán en la cual se desarrollo desde el año 2060 una guerra), y por último la penitenciaria de Plutón. Aunque se hace muy difícil la vida en la superficie de la Tierra debido a la constante caída de meteoritos en su superficie se deja ver que hay millones de personas viviendo en sendos complejos subterráneos.

La moneda universal del sistema solar es el woolong o hurón en español.

Los personajes principales de la serie son:

Spike Spiegel: Nació en Marte. Spike es un ex-miembro del sindicato criminal Red Dragon. Tuvo que dejar dicho sindicato debido a que tenia pensado escapar de Marte junto con el amor de su vida Julia, a costa de traicionar al sindicato y su compañero Vicious. A pesar de su apariencia es un experto en Jeet Kune Do (Si el arte marcial de Bruce Lee). Además es un excelente piloto. Su ojo derecho es artificial. Lo perdió cuando intento abandonar el sindicato criminal Red Dragon y se le dió por muerto.

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Jet Black : Su tierra natal es Ganímedes. Es el más “serio” de la banda, el que tiene más experiencia, y es el dueño de la nave “Bebop”. Jet es un ex-policía del ISSP que perdió su brazo en una supuesta redada que terminó en una trampa tendida por un compañero suyo del ISSP. Dejó la organización por la cantidad de corrupción que en ella había. Sabe que Spike pertenecía a la mafia del Red Dragon, pero nunca se mete en sus asuntos, sólo lo hace cuando piensa que está en peligro.

Faye Valentine: es una mujer amnésica que despertó de un letargo criogénico de 70 años tras sufrir un accidente. Fue engañada y asume la deuda del hombre que la despertó, y constantemente intenta ganar el dinero en las apuestas para solucionar rápidamente su problema monetario. Su pasado y su nombre verdadero son un misterio incluso para ella misma (el nombre ‘Valentine’ le fue dado por un doctor), y se van descubriendo progresivamente a través de la serie.

Ed: es una chica terrestre bastante rara; parece un chico. Vive vagando sin rumbo a donde la vida la lleve. Ed no se preocupa por el futuro ni por nada que para cualquier persona tenga sentido, ella sólo vive la vida al día, por lo que es muy impulsiva. Además, es un hacker que siempre le está dando problemas a la policía gracias a todas sus travesuras. Su padre es igual que ella y se preocupa muy poco por el paradero de su hija, pese a que la quiere. Ed, de hecho, se crió en un orfanato terrestre organizado por una monja y su verdadero nombre es Françoise. Es un genio. Al comienzo de la serie se interesa por la tripulación del bebop cuando esta viaja a la Tierra.

Ein: Ein (Strout en el doblaje español) es un Pembroke Welsh Corgi y exanimal de laboratorio identificado como “perro de datos” por los científicos que lo crearon. La terminología utilizada para este título nunca fue explicada; sin embargo, se sugirió que posee una inteligencia superior (que supera incluso a la de los humanos), ya que casi al final de la serie aparece “hackeando” un sistema con gran facilidad, mientras que los intentos previos de sus compañeros fracasaron. A pesar de su inteligencia superior, la tripulación del Bebop no capta estas cualidades. A menudo se lo muestra realizando hábitos propios de un perro normal, y generalmente se le ve dando vueltas por la nave.

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Vicious: nacido en Marte, Vicious es el gran antagonista de Spike en la serie. Fueron camaradas hasta que Spike intentó huir del sindicato criminal Red Dragon junto con Julia. Vicious es un alto ejecutivo dentro del sindicato mafioso y no duda en usar cualquier medio que este a su alcance para lograr sus objetivos. Fue oficial del ejercito durante la guerra en Titán. Parece que domina algún estilo de arte marcial similar al utilizado por Spike, pero lo que más llama la atención de este personaje es que su estilo de combate esta fundamentado prácticamente en el uso de una gran katana que maneja con gran facilidad y efectividad.

Julia: es la mujer de la que se enamoro Spike. Durante la serie se deja ver que Spike nunca se había fiado demasiado de las mujeres y siempre había creido que se le “pegaban” por conveniencia. Todo eso cambió cuando conoció a Julia. El problema es que Julia estaba antes con Vicious.

Una cosa bastante interesane de la serie son los diseños de las naves espaciales que usan los tripulantes del BeBop. Cada una de ellas presenta un diseño único y de alguna forma esta ligada a la personalidad de sus pilotos:

Swordfish II: nave pilotada por Spike, es una fusión de avión y de nave espacial de alta velocidad, ya que posee las características aerodinámicas lisas de un avión de alta velocidad en el frente, combinadas con una nave Sci-Fi. La nave posee el motor en la parte posterior y posee una cúpula desprendible de forma esférica muy interesante en el centro, se puede volver ahumada o en su defecto transparente dependiendo del ambiente. La cúpula esta hecha de fibra de vidrio reforzada con tres capas de la misma, la primera es la capa transparente, la segunda es la ahumada y la tercera es una capa anti-balas (no muy efectiva). Las tres son total y absolutamente herméticas.

El aspecto total está inspirado en un avión rojo Pointy aerodinámico con las alas largas que se doblan por encima del fuselaje para ahorrar espacio. Para hacer esto posible, cada ala se une al fuselaje con un empalme que resbala de modo que abisagre o encaje en el medio, para así poder doblar el ala cerca de un cuarto de vuelta, y después se dobla hacia arriba sobre el cuerpo del avión; las alas son accionadas por un motor espacial que gira en la parte posterior delante del motor de la nave y que se maneja manualmente desde afuera de la nave por una polea y automáticamente desde la cúpula por medio de un interruptor. Aunque las alas parezcan similares, de hecho son asimétricas en la base; una se dobla 45 grados hacia adelante mientras que la otra se dobla hacia atrás. Cada extremo del ala está encapsulado con dos grandes timones que están conectados el uno al otro hacia un pilón fino anclado a un cubo; ahí se encuentran los lanzamisiles estilo alas de Gorrión y justo debajo una ametralladora con cañones cortos y balas de 110 mm. El timón más bajo en cada ala sostiene un tren de aterrizaje minúsculo encajable (una barra gris parecida a la goma fina moldeada en la rueda). Cada ala tiene una vía de tren de aterrizaje en su cara interior. El tren de aterrizaje posee un pistón que mueve las ruedas. La alas son modelo Underwing de VTO.

Curiosamente el panel posee bastantes líneas y agujeros de remache. Por debajo del fuselaje se encuentra un gran cañón de plasma, capaz de disparar a varios metros de distancia y que tarda en cargar 5.5 segundos. El Swordfish II posee como uno de sus frenos un “paracaídas” en la parte del propulsor posterior que se desencapsula por medio de un gancho en la parte superior de la cúpula central cuando es jalado hacia abajo; esto desactiva el seguro de la compuerta y el paracaídas se desprende y detiene lentamente la nave con la fuerza del viento. La nave es extremadamente ligera a tal grado que es posible modificar su trayectoria por medio de movimientos del piloto en la cabina.

Red Tail: es la nave pilotada por Faye. Es un vehículo de ataque extremadamente maniobrable muy parecido a una cápsula submarina con brazos robóticos, armada con dos lanzadores de misiles de alto calibre y dos cañones Vulcan, además de poseer equipos ECM y de supervivencia. Faye puede llamar al Red Tail cuando quiera usando un localizador y un radio control que lleva escondidos en sus joyas.

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Hammerhead: es la nave pilotada por Jet. Es una larga, enorme y áspera nave de pescador. Armada con un arpón, esta nave no fue inventada para que pudiese ser usada en combate.

La serie fue creada por “Hajime Yatate”, un pseudónimo colectivo que engloba a varios miembros de la compañía Sunrise Japón. Este estudio ha sido autor de otras series de renombre como Mobile Suit Gundam, Big O, Outlaw Star y La visión de Escaflowne. Shinichiro Watanabe se hizo cargo de la dirección, también experimentado en series como Macross Plus, Samurai Champloo y los dos cortos A Detective Story y Kid’s Story (incluido en The Animatrix). La animación corrió a cargo de BONES, un estudio creado por antiguos empleados de Sunrise. Desde entonces, han desarrollado grandes éxitos como Wolf’s Rain y Fullmetal Alchemist.

Uno de los elementos más destacables de Cowboy Bebop es su banda sonora, compuesta por la artista Yōko Kanno e interpretada por la banda The Seatbelts y demás colaboradores, entre los que se destacan las voces de Mai Yamane, Ilaria Graziano, Steve Conte entre otros. La mayoría de las canciones son de estilo jazz bebop, aunque también es posible encontrar blues, pop, música clásica o heavy metal. Si bien muchas de las canciones son puramente instrumentales, una buena parte contiene letras en idiomas como el japonés, inglés y francés. Los contenidos son muy prolíficos. La serie consta de ocho álbumes:

* Cowboy Bebop: OST 1 Original Soundtrack I
* Cowboy Bebop: VITAMINLESS.
* Cowboy Bebop: NO DISC Original Soundtrack II.
* Cowboy Bebop: BLUE Original Soundtrack III.
* Cowboy Bebop: ASK DNA
* Cowboy Bebop: FUTURE BLUES
* Cowboy Bebop: COWGIRL ED O.S.T. Limited Edition Mini-CD
* Cowboy Bebop: MUSIC FOR FREELANCE Remixes de los discos anteriores.

Además existe el CD-BOX, que recopila las canciones más famosas del los discos en versiones ampliadas y mejoradas. Cabe destacar que el disco doble “Future Blues” compone la banda sonora de la película “Cowboy Bebop: Knockin’ on Heaven’s door”.

Debido a que los fans tenían más ganas de CowBoy BeBop, se lanzo una pelicula en 2001 con el titulo: Cowboy Bebop: Knockin’ on Heaven’s Door. Esta pelicula se derrolla integramente en varias ciudades de Marte y dentro del anime estaría ubicada entre los episodios 22 y 23.

La trama de la pelicula gira entorno a un virus mortal que está siendo liberado en Marte, y el gobierno ha decidido ofrecer una recompensa de 300 milliones de woolong para encontrar al responsable. El grupo Bebop toma el caso esperando capturar su próxima presa, sin embargo lo que en principio parecía un virus en realidad es un sofisticado nano-armamento del ejercito y el terrorista en cuestión es un experimentado ex-soldado que participó durante la guerra en Titan en un proyecto para desarrollar una vacuna (contra-nanomaquina) que mantuvo a ralla al nano-armamento pero que hizo perder el control al soldado.

Los nuevos personajes más destacados que aparecen en la pelicula son:

Vincent Volaju: Es el antagonista principal. Es el único superviviente de una serie de experimentos llevados a cabo durante la Guerra en Titán. Su plan es liberar el virus a través del mundo, dejando sólo un puñado de supervivientes. Además posee la capacidad de luchar igualadamente contra Spike en un combate mano a mano a su propio nivel, ademas parece que el nano-armamento lo hace más resistente a los golpes (durante sus peleas, Spike lo golpea en varias ocasiones sin causarle mayor daño y siempre acaba derrotándolo).

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Electra Ovilo: Es una veterana de la Guerra de Titán . Su amor por Vincent causó que tuvieran una corta relación, durante la cual Vincent transfirió la contra-nanomáquina de su virus a Electra.

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Una gran pelicula para una gran serie como es esta. Personalmente me encata el personaje de Vincent. Las peleas entre él y Spike son superintensas. Lo dicho si os moló la serie esta pelicula no os la podeis perder.

La serie tiene también un manga compuesto por 3 volumenes, aproximadamente 186 páginas cada tomo, con historias que cuentan varias aventuras de los personajes. Estos tres tomos tienen un estilo que logra trasmitir el mismo ambiente que el visto en el anime. El primer y segundo tomo constan de cuatro historias cada uno, mientras que el tercero solamente de dos. Al final de cada tomo hay comentarios finales en los que participan el director, productor y gente que ayudó a la realización de los mangas. Fueron publicados en Japón en el año 2000 por Kadokawa Shoten publishing Co. Ltd. Tokio. Fueron trabajos originales de Yatate Hajime. Las historias de los tres tomos son de Dai Stou y contaron con la colaboración de Watanabe Shinichiro y Estudios Sunrise. Fueron publicados en España a mediados de 2004.

Valoración: Cowboy Bebop es una gran serie de animación. Tiene una de las mejores tramas que se hayan visto nunca y un tratamiento de los personajes único. Y digo único porque no es como aquellas series donde a pesar de que los personajes tiene un pasado trágico al final todo se arregla, aquí no veréis eso. La vida es perra,y la vida de los personajes de CowBoy BeBop también es muy perra. No me gusta hacer spoiler de las series, pero el final de esta serie lo dice todo. La ambientación futurista de la serie tiene toques cosmopolitas en sus escenarios aderezados por una banda sonora fuertemente inspirada en los movimientos de música jazz de los años 1940s, denominados bebop. Las escenas de acción son frecuentes, tanto en la forma de combates espaciales como en la forma de combates cuerpo a cuerpo. La coreografía y la animación de éstos últimos es un aspecto muy atractivo. Por otro lado, como ya se ha comentado, un aspecto muy importante es la forma en la que se tratan los personajes a lo largo de la serie. Se puede apreciar como de alguna forma estos vas evolucionando a medida que van pasando los acontecimientos y se suceden las aventuras de este grupo de cazarrecompensas. Lo dicho una serie a la que no le encuentro prácticamente ningún defecto, si acaso que los 26 episodios que la componen me dejaron con ganas de más , sin embargo es de agradecer que la serie sea auto-contenida y tenga un final libre de especulaciones.

Saludos.