Anime Forum (PARTE-XI): Ghost In The Shell (1995)

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Ghost in the Shell es un manga de ciencia ficción creado por Masamune Shirow. La historia ha progresado con dos mangas más (Ghost in the Shell 2: Man/Machine Interface y Ghost in the Shell 1.5: Human-Error Processor), además de dos películas animadas (Ghost in the Shell y Ghost in the Shell 2: Innocence), una serie de televisión con dos temporadas (Ghost in the Shell: Stand Alone Complex y Ghost in the Shell: S.A.C. 2nd GIG), un OVA (Ghost in the Shell: S.A.C. Solid State Society) y tres videojuegos. Cada obra tiene una línea argumental libre. Esta entrada está centrada en la película Ghost In the Shell estrenada en el año 1995, así que más adelante haré entradas de las otras películas y series, así como de los mangas que han llegado aquí.

Ambientada en el siglo XXI, Ghost in the Shell se presenta en una primera instancia como un thriller futurista de espionaje, al narrar las misiones de Motoko Kusanagi, la Mayor a cargo de las operaciones encubiertas de la Sección Policial de Seguridad pública 9 o simplemente «Sección 9», especializada en crímenes tecnológicos. La misma Kusanagi es un cyborg, un cerebro humano en un cuerpo artificial, lo que le permite ser capaz de realizar hazañas sobrehumanas especialmente requeridas por su labor.

La ambientación de Ghost in the Shell es innegablemente cyberpunk y nos recuerda a la famosa Trilogía del Sprawl de William Gibson. Sin embargo, a diferencia de Gibson, Shirow se interesa más en las consecuencias éticas y filosóficas de la popularización de la unión entre hombre y máquina, el desarrollo de la inteligencia artificial y una red de computadoras omnipresente, temas enfocados en especial a la identidad del ser humano y lo particular de su existencia. El manga trata más extensamente estos temas, pues Kusanagi y sus colegas se enfrentan tanto a peligros y acertijos externos como a conflictos internos acerca de su propia naturaleza, debido a que son más máquinas que seres humanos.

El tema principal del manga (y la única historia presente en la película) es la persecución de un criminal de los medios electrónicos, conocido como el Puppet Master (el Titiritero, en la traducción española), y cuya identidad se desconoce. El Puppet Master ha cometido varios crímenes con un único modus operandi: el ghost hacking, que consiste en irrumpir y tomar control de la mente de un ser humano. Al desvelar el misterio del Puppet Master, los agentes de la Sección 9 comprenden que no se trata de un criminal común y corriente, sino de un proyecto de inteligencia artificial autónoma que pertenece al gobierno, el mismo gobierno al que la Sección 9 presta servicios, y se ha fugado a la espera de encontrar un cuerpo físico de verdad y una identidad humana. Si bien en principio Kusanagi se muestra escéptica, finalmente cede para que el Puppet Master se una a su conciencia y comparta su cuerpo, lo que hace con la intención de sacar a relucir aún más dudas acerca de la naturaleza de la identidad humana, en un mundo donde la conciencia humana ya no es algo tan particular.

El manga es conocido por la gran cantidad de notas al pie de página y comentarios del propio Shirow, tanto del contexto socio-tecnológico como político de la obra y hace mucho más incapié en este aspecto que la película.

Los personajes principales de la película son los siguientes:

Motoko Kusanagi: Es una cyborg que trabaja en la Sección 9 del departamento de seguridad de un futuro e hipotético gobierno japonés. Su cuerpo original fue seriamente dañado en un terrible accidente y su cerebro traspasado a un modelo robótico genérico de aspecto femenino. A pesar de poder, actualmente posee un cuerpo personalizado, prefiere seguir manteniendo un aspecto de modelo base. Después de numerosos implantes cerebrales durante su servicio en la sección 9 apenas le quedan unas cuantas neuronas originarias de su cuerpo humano. Esto, que la hace casi en un 99,9% cibernética, hace que se plantee la validez de que se la siga considerando humana. Posee un carácter muy firme ya que al realizarse su adaptación en etapas prematuras de la tecnología y a una edad muy corta, el proceso fue largo. Tras la disolución de la división 9 pasa a fusionarse con la IA de la red conocida como el titritero, y a volcar su conciencia en esta. A partir de este proceso deja de existir en un cuerpo físico y pasa a desarrollar múltiples personalidades virtuales o avatares y a intervenir descargándose parcial o totalmente en múltiples cuerpos diseminados por todo el globo. Su tarea inicial de agente especial se ve convertida en una especie de demiurgo virtual que participa en múltiples decisiones de índole político, militar y de seguridad mundial.

Batou: Es uno de los mejores y más hábiles combatientes de la Sección 9, y es el tercero al mando tras Aramaki y la mayor Motoko Kusanagi. En la primera película y su secuela Batou es mucho más reservado, introvertido y brusco que en su adaptación a las series o en el manga donde muestra una actitud más distendida con sus compañeros de la Sección 9.

Aunque en la película (así como en el manga) aparecen más personajes como “el jefe” de la sección 9 o Togusa estos tienen un papel más secundario tomando más relevancia en las películas y series posteriores que fueron desarrollándose.

Valoración: Ghost in The Shell es una excelente película de animación. Todo encaja a la perfección: la trama, la animación, la banda sonora. Las escenas de acción son patentes a lo largo de la película y están mezcladas con momentos de reflexión sobre la existencia del ser humano y otros aspectos como la identidad digital de los seres humanos o la cibernética. Todos estos aspectos tienen un peso importante en la historia y en el personaje protagonista representado por la Mayor Motoko Kusanagi. Por ello creo que más allá de explorar la película como un mero entretenimiento merece la pena el visionarla para fijarse en los detalles que encierra la trama para seguir la misma en su totalidad y así entender las motivaciones de “el Titiritero” así como las dudas existenciales que acechan a Motoko Kusanagi.

Saludos.

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Anime Forum (PARTE-X): CowBoy Bebop

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CowBoy BeBop transcurre en el año 2071. La tripulación del BEBOP, inicialmente compuesta por Spike Spiegel y Jet Black, viaja por todo el Sistema Solar en busca de recompensas. A lo largo de sus aventuras se incorporan tres nuevos personajes a su tripulación: Faye Valentine, Ed y, la mascota, Ein. Durante sus aventuras se desvela la tortuosa relación entre el protagonista, Spike, y su viejo camarada Vicious lo que conduce al desenlace de la serie. La relación de Spike con los demás co-protagonistas, y sus trasfondos, se dejan entrever en los capítulos intermedios de la serie.

En la serie se deja ve que el recorrido de granes distancias dentro del sistema solar es posible gracias a que en el año 2022 se construyeron una serie de puertas interestelares a lo largo del sistema solar, que facilitan la creación de colonias en otros planetas y el comercio entre ellas. Una de estas puertas, muy cercana a la Tierra, sufre cierta inestabilidad que deriva en una explosión de grandes proporciones. Esta explosión destroza literalmente la mitad de la Luna y arrasa la superficie del planeta Tierra, matando a miles de millones de personas. La mayoría de la población opta por emigrar a colonias en otros planetas. Los habitantes que deciden permanecer en el planeta se ven obligados a vivir bajo tierra debido a la caída constante de fragmentos lunares en la superficie de la tierra. Las colonias que se visitan o se hacen referencia en la serie son: Venus, Marte, el asteroide Tijuana (aunque posiblemente existan más como este), las lunas de Jupiter (Calisto, Ganimedes, Europa), las lunas de Saturno (en la serie solo se indica que es habitable Titán en la cual se desarrollo desde el año 2060 una guerra), y por último la penitenciaria de Plutón. Aunque se hace muy difícil la vida en la superficie de la Tierra debido a la constante caída de meteoritos en su superficie se deja ver que hay millones de personas viviendo en sendos complejos subterráneos.

La moneda universal del sistema solar es el woolong o hurón en español.

Los personajes principales de la serie son:

Spike Spiegel: Nació en Marte. Spike es un ex-miembro del sindicato criminal Red Dragon. Tuvo que dejar dicho sindicato debido a que tenia pensado escapar de Marte junto con el amor de su vida Julia, a costa de traicionar al sindicato y su compañero Vicious. A pesar de su apariencia es un experto en Jeet Kune Do (Si el arte marcial de Bruce Lee). Además es un excelente piloto. Su ojo derecho es artificial. Lo perdió cuando intento abandonar el sindicato criminal Red Dragon y se le dió por muerto.

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Jet Black : Su tierra natal es Ganímedes. Es el más “serio” de la banda, el que tiene más experiencia, y es el dueño de la nave “Bebop”. Jet es un ex-policía del ISSP que perdió su brazo en una supuesta redada que terminó en una trampa tendida por un compañero suyo del ISSP. Dejó la organización por la cantidad de corrupción que en ella había. Sabe que Spike pertenecía a la mafia del Red Dragon, pero nunca se mete en sus asuntos, sólo lo hace cuando piensa que está en peligro.

Faye Valentine: es una mujer amnésica que despertó de un letargo criogénico de 70 años tras sufrir un accidente. Fue engañada y asume la deuda del hombre que la despertó, y constantemente intenta ganar el dinero en las apuestas para solucionar rápidamente su problema monetario. Su pasado y su nombre verdadero son un misterio incluso para ella misma (el nombre ‘Valentine’ le fue dado por un doctor), y se van descubriendo progresivamente a través de la serie.

Ed: es una chica terrestre bastante rara; parece un chico. Vive vagando sin rumbo a donde la vida la lleve. Ed no se preocupa por el futuro ni por nada que para cualquier persona tenga sentido, ella sólo vive la vida al día, por lo que es muy impulsiva. Además, es un hacker que siempre le está dando problemas a la policía gracias a todas sus travesuras. Su padre es igual que ella y se preocupa muy poco por el paradero de su hija, pese a que la quiere. Ed, de hecho, se crió en un orfanato terrestre organizado por una monja y su verdadero nombre es Françoise. Es un genio. Al comienzo de la serie se interesa por la tripulación del bebop cuando esta viaja a la Tierra.

Ein: Ein (Strout en el doblaje español) es un Pembroke Welsh Corgi y exanimal de laboratorio identificado como “perro de datos” por los científicos que lo crearon. La terminología utilizada para este título nunca fue explicada; sin embargo, se sugirió que posee una inteligencia superior (que supera incluso a la de los humanos), ya que casi al final de la serie aparece “hackeando” un sistema con gran facilidad, mientras que los intentos previos de sus compañeros fracasaron. A pesar de su inteligencia superior, la tripulación del Bebop no capta estas cualidades. A menudo se lo muestra realizando hábitos propios de un perro normal, y generalmente se le ve dando vueltas por la nave.

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Vicious: nacido en Marte, Vicious es el gran antagonista de Spike en la serie. Fueron camaradas hasta que Spike intentó huir del sindicato criminal Red Dragon junto con Julia. Vicious es un alto ejecutivo dentro del sindicato mafioso y no duda en usar cualquier medio que este a su alcance para lograr sus objetivos. Fue oficial del ejercito durante la guerra en Titán. Parece que domina algún estilo de arte marcial similar al utilizado por Spike, pero lo que más llama la atención de este personaje es que su estilo de combate esta fundamentado prácticamente en el uso de una gran katana que maneja con gran facilidad y efectividad.

Julia: es la mujer de la que se enamoro Spike. Durante la serie se deja ver que Spike nunca se había fiado demasiado de las mujeres y siempre había creido que se le “pegaban” por conveniencia. Todo eso cambió cuando conoció a Julia. El problema es que Julia estaba antes con Vicious.

Una cosa bastante interesane de la serie son los diseños de las naves espaciales que usan los tripulantes del BeBop. Cada una de ellas presenta un diseño único y de alguna forma esta ligada a la personalidad de sus pilotos:

Swordfish II: nave pilotada por Spike, es una fusión de avión y de nave espacial de alta velocidad, ya que posee las características aerodinámicas lisas de un avión de alta velocidad en el frente, combinadas con una nave Sci-Fi. La nave posee el motor en la parte posterior y posee una cúpula desprendible de forma esférica muy interesante en el centro, se puede volver ahumada o en su defecto transparente dependiendo del ambiente. La cúpula esta hecha de fibra de vidrio reforzada con tres capas de la misma, la primera es la capa transparente, la segunda es la ahumada y la tercera es una capa anti-balas (no muy efectiva). Las tres son total y absolutamente herméticas.

El aspecto total está inspirado en un avión rojo Pointy aerodinámico con las alas largas que se doblan por encima del fuselaje para ahorrar espacio. Para hacer esto posible, cada ala se une al fuselaje con un empalme que resbala de modo que abisagre o encaje en el medio, para así poder doblar el ala cerca de un cuarto de vuelta, y después se dobla hacia arriba sobre el cuerpo del avión; las alas son accionadas por un motor espacial que gira en la parte posterior delante del motor de la nave y que se maneja manualmente desde afuera de la nave por una polea y automáticamente desde la cúpula por medio de un interruptor. Aunque las alas parezcan similares, de hecho son asimétricas en la base; una se dobla 45 grados hacia adelante mientras que la otra se dobla hacia atrás. Cada extremo del ala está encapsulado con dos grandes timones que están conectados el uno al otro hacia un pilón fino anclado a un cubo; ahí se encuentran los lanzamisiles estilo alas de Gorrión y justo debajo una ametralladora con cañones cortos y balas de 110 mm. El timón más bajo en cada ala sostiene un tren de aterrizaje minúsculo encajable (una barra gris parecida a la goma fina moldeada en la rueda). Cada ala tiene una vía de tren de aterrizaje en su cara interior. El tren de aterrizaje posee un pistón que mueve las ruedas. La alas son modelo Underwing de VTO.

Curiosamente el panel posee bastantes líneas y agujeros de remache. Por debajo del fuselaje se encuentra un gran cañón de plasma, capaz de disparar a varios metros de distancia y que tarda en cargar 5.5 segundos. El Swordfish II posee como uno de sus frenos un “paracaídas” en la parte del propulsor posterior que se desencapsula por medio de un gancho en la parte superior de la cúpula central cuando es jalado hacia abajo; esto desactiva el seguro de la compuerta y el paracaídas se desprende y detiene lentamente la nave con la fuerza del viento. La nave es extremadamente ligera a tal grado que es posible modificar su trayectoria por medio de movimientos del piloto en la cabina.

Red Tail: es la nave pilotada por Faye. Es un vehículo de ataque extremadamente maniobrable muy parecido a una cápsula submarina con brazos robóticos, armada con dos lanzadores de misiles de alto calibre y dos cañones Vulcan, además de poseer equipos ECM y de supervivencia. Faye puede llamar al Red Tail cuando quiera usando un localizador y un radio control que lleva escondidos en sus joyas.

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Hammerhead: es la nave pilotada por Jet. Es una larga, enorme y áspera nave de pescador. Armada con un arpón, esta nave no fue inventada para que pudiese ser usada en combate.

La serie fue creada por “Hajime Yatate”, un pseudónimo colectivo que engloba a varios miembros de la compañía Sunrise Japón. Este estudio ha sido autor de otras series de renombre como Mobile Suit Gundam, Big O, Outlaw Star y La visión de Escaflowne. Shinichiro Watanabe se hizo cargo de la dirección, también experimentado en series como Macross Plus, Samurai Champloo y los dos cortos A Detective Story y Kid’s Story (incluido en The Animatrix). La animación corrió a cargo de BONES, un estudio creado por antiguos empleados de Sunrise. Desde entonces, han desarrollado grandes éxitos como Wolf’s Rain y Fullmetal Alchemist.

Uno de los elementos más destacables de Cowboy Bebop es su banda sonora, compuesta por la artista Yōko Kanno e interpretada por la banda The Seatbelts y demás colaboradores, entre los que se destacan las voces de Mai Yamane, Ilaria Graziano, Steve Conte entre otros. La mayoría de las canciones son de estilo jazz bebop, aunque también es posible encontrar blues, pop, música clásica o heavy metal. Si bien muchas de las canciones son puramente instrumentales, una buena parte contiene letras en idiomas como el japonés, inglés y francés. Los contenidos son muy prolíficos. La serie consta de ocho álbumes:

* Cowboy Bebop: OST 1 Original Soundtrack I
* Cowboy Bebop: VITAMINLESS.
* Cowboy Bebop: NO DISC Original Soundtrack II.
* Cowboy Bebop: BLUE Original Soundtrack III.
* Cowboy Bebop: ASK DNA
* Cowboy Bebop: FUTURE BLUES
* Cowboy Bebop: COWGIRL ED O.S.T. Limited Edition Mini-CD
* Cowboy Bebop: MUSIC FOR FREELANCE Remixes de los discos anteriores.

Además existe el CD-BOX, que recopila las canciones más famosas del los discos en versiones ampliadas y mejoradas. Cabe destacar que el disco doble “Future Blues” compone la banda sonora de la película “Cowboy Bebop: Knockin’ on Heaven’s door”.

Debido a que los fans tenían más ganas de CowBoy BeBop, se lanzo una pelicula en 2001 con el titulo: Cowboy Bebop: Knockin’ on Heaven’s Door. Esta pelicula se derrolla integramente en varias ciudades de Marte y dentro del anime estaría ubicada entre los episodios 22 y 23.

La trama de la pelicula gira entorno a un virus mortal que está siendo liberado en Marte, y el gobierno ha decidido ofrecer una recompensa de 300 milliones de woolong para encontrar al responsable. El grupo Bebop toma el caso esperando capturar su próxima presa, sin embargo lo que en principio parecía un virus en realidad es un sofisticado nano-armamento del ejercito y el terrorista en cuestión es un experimentado ex-soldado que participó durante la guerra en Titan en un proyecto para desarrollar una vacuna (contra-nanomaquina) que mantuvo a ralla al nano-armamento pero que hizo perder el control al soldado.

Los nuevos personajes más destacados que aparecen en la pelicula son:

Vincent Volaju: Es el antagonista principal. Es el único superviviente de una serie de experimentos llevados a cabo durante la Guerra en Titán. Su plan es liberar el virus a través del mundo, dejando sólo un puñado de supervivientes. Además posee la capacidad de luchar igualadamente contra Spike en un combate mano a mano a su propio nivel, ademas parece que el nano-armamento lo hace más resistente a los golpes (durante sus peleas, Spike lo golpea en varias ocasiones sin causarle mayor daño y siempre acaba derrotándolo).

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Electra Ovilo: Es una veterana de la Guerra de Titán . Su amor por Vincent causó que tuvieran una corta relación, durante la cual Vincent transfirió la contra-nanomáquina de su virus a Electra.

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Una gran pelicula para una gran serie como es esta. Personalmente me encata el personaje de Vincent. Las peleas entre él y Spike son superintensas. Lo dicho si os moló la serie esta pelicula no os la podeis perder.

La serie tiene también un manga compuesto por 3 volumenes, aproximadamente 186 páginas cada tomo, con historias que cuentan varias aventuras de los personajes. Estos tres tomos tienen un estilo que logra trasmitir el mismo ambiente que el visto en el anime. El primer y segundo tomo constan de cuatro historias cada uno, mientras que el tercero solamente de dos. Al final de cada tomo hay comentarios finales en los que participan el director, productor y gente que ayudó a la realización de los mangas. Fueron publicados en Japón en el año 2000 por Kadokawa Shoten publishing Co. Ltd. Tokio. Fueron trabajos originales de Yatate Hajime. Las historias de los tres tomos son de Dai Stou y contaron con la colaboración de Watanabe Shinichiro y Estudios Sunrise. Fueron publicados en España a mediados de 2004.

Valoración: Cowboy Bebop es una gran serie de animación. Tiene una de las mejores tramas que se hayan visto nunca y un tratamiento de los personajes único. Y digo único porque no es como aquellas series donde a pesar de que los personajes tiene un pasado trágico al final todo se arregla, aquí no veréis eso. La vida es perra,y la vida de los personajes de CowBoy BeBop también es muy perra. No me gusta hacer spoiler de las series, pero el final de esta serie lo dice todo. La ambientación futurista de la serie tiene toques cosmopolitas en sus escenarios aderezados por una banda sonora fuertemente inspirada en los movimientos de música jazz de los años 1940s, denominados bebop. Las escenas de acción son frecuentes, tanto en la forma de combates espaciales como en la forma de combates cuerpo a cuerpo. La coreografía y la animación de éstos últimos es un aspecto muy atractivo. Por otro lado, como ya se ha comentado, un aspecto muy importante es la forma en la que se tratan los personajes a lo largo de la serie. Se puede apreciar como de alguna forma estos vas evolucionando a medida que van pasando los acontecimientos y se suceden las aventuras de este grupo de cazarrecompensas. Lo dicho una serie a la que no le encuentro prácticamente ningún defecto, si acaso que los 26 episodios que la componen me dejaron con ganas de más , sin embargo es de agradecer que la serie sea auto-contenida y tenga un final libre de especulaciones.

Saludos.

Anime Forum (PARTE-IX): Riding Bean

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Riding Bean es un OVA creado por Kenichi Sonoda que sigue las aventuras del conductor Bean Bandit y su compañera, la experta tiradora Rally Vincent.

En Chicago, el experto conductor Bean Bandit controla la carretera, y trabaja para ambos lados de la ley. Si un cargamento tiene que estar allí ahora, Bean es tu hombre, por un precio, claro. ¿Quieres asegurarte que el botín de tu último atraco pasa desapercibido? No hay problema, pero te va a costar dinero. El último trabajo de Bean es una niña de 10 años que vale 50 de los grandes si llega sana y salva a casa. Lo que él no sabe, es que la niña ha sido raptada y está a punto de ser perseguido por las fuerzas del orden. Mientras tanto, los auténticos secuestradores están cobrando los 2 millones de dólares de la recompensa por atraparlo. ¿Descubrirá Bean el ardid a tiempo y conseguir el dinero para él? ¿Conseguirá evitar la persecución incansable del Inspector Percy? Independientemente del resultado, el Departamento de Policía de Chicago va a tener una gran factura del taller de reparación de automóviles…

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Valoración: este OVA combina grandes dosis de acción con buena animación y una gran banda sonora. Una lástima que se quedase sólo en un episodio pues inicialmente iba a ser una serie completa. Aún así es muy recomendable. Existen una serie de OVAs donde el personaje de Bean Bandit hace aparición de nuevo, pero eso ya mejor para otra entrada.

Saludos.

Anime Forum (PARTE-VIII): BLACK LAGOON

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Black Lagoon es tanto un manga(que posteriormente fué adaptado al anime), y cuya serialización empezó en 2002. Las dos temporadas de la versión animada fueron emitidas en 2006, en Japón. Existe una tercera temporada en formato de 5 OVAS que extiende la serie hasta los 29 episodios.

La serie narra las aventuras de una compañía de transportes, no muy favorecida a ojos de la ley, establecida en la ciudad ficticia de Roanapura, en Tailandia y está centrada en el conflicto interno de Okajima Rokuro (Rock) el cual es un ejecutivo de una empresa japonesa que es secuestrado por la organización Black Lagoon, y que decide pasarse a sus filas después de ver la humillación de sus jefes y el sistema al cual pertenece.

Uno de sus compañeros en la empresa Black Lagoon es Rebeca (Revy “Two-Hands”), una joven china-americana muy buena con el manejo de armas pero bastante intolerante; ella protegerá a Rock a pesar de todos los mal entendidos que surgen entre ambos. Los acompañan Dutch, el jefe de Black Lagoon, y Benny, un experto en informática y sistemas de comunicación. Los personajes principales de la serie son los siguientes:

Rokuro Okajima: alias Rock, es el protagonista de la historia, un ejecutivo japonés que se une a los miembros de Black Lagoon después de que le secuestraran. Rock no lucha, pero es un excelente negociador y traductor. Se asusta a menudo por los métodos que usa Revy para alcanzar las metas que se marca.

Revy “Dos Manos”: es el personaje femenino principal de la historia, provee de fuerza a Black Lagoon. Es buena con las armas, pero no con las personas. Es descendiente de chinos, y creció en Nueva York. Revy está altamente calificada para el uso de armas de fuego en las luchas. Utiliza un par de pistolas Beretta 92 modificadas. Se divierte matando a sus enemigos y sólo en muy raras ocasiones se detiene para negociar. Aunque despiadada en las batallas, empieza a sentir afecto por Rock conforme la serie avanza. Su nombre completo es Rebecca.

Dutch: es el líder de la compañía mercante Lagoon. Capitanea el barco Black Lagoon, y coordina las acciones de la tripulación. Aunque no suele participar en las peleas, es de todas formas un adversario mortal, cualidad adquirida en su lucha con el ejército americano en la Guerra de Vietnam. Utiliza una escopeta Remington 870 y un revolver S&W Modelo 29.

Benny: es un genio de la electrónica. Es el experto en tecnología de Black Lagoon. Al igual que Rock, se encuentra incapaz de participar en los tiroteos en que Revy y Dutch se meten. Ninguno de ambos se ve capaz de disparar a una persona. Se integro en la compañia tras meterse en problemas con la mafia y la CIA a la vez. Revy le salvo la vida antes de que le metieran en el maletero de un coche.

Roberta: conocida en al bajo mundo como Rosarita Cisneros, es actualmente la criada de la familia Lovelace ya que hace un tiempo fue una niña huerfana en una villa en Vietnam y fue rescatada de unos soldados sin escrupulos, posteriormente (el tipo que la salva también tendra lios con Roberta)entrenada en Cuba como asesina profesional, fue miembro de las FARC haciendo el trabajo sucio matando a muchas gente como politicos, hombres de negocios y civiles, posteriormente al enterarse de la verdad abandono a las FARC, al fallecer su padre fue adoptada como sirvienta del amigo de su padre: Diego Labrez y su hijo Garcia Labrez,en la serie va al rescate del joven Garcia y al entrar al bar Yellow Flag tiene una confrontacion con el Cartel Manizelera al visitar Roanapra y al toparse con ellos y la Compañia Lagoon.

Fabiola Iglesias: otra sirvienta de la familia Labrez, una chica menor de edad que tiene cualidades para el uso de armas y defensa personal y es todo lo contrario a Roberta; amable y menos agresiva pero la manera tan agil de defenderse contra sus enemigos. En combate usa dos MAG-7 que le fueron dados por Roberta. También porta un China Lake NATIC y tiene un par de cuchillos en los talones de los zapatos (una posible referencia a la misma arma que usó Rosa Klebb, una de los antagonistas de la película de James Bond: Desde Rusia con amor). Al igual que Roberta, Fabiola es muy protectora con Garcia, atacando directamente a Chang en cuanto lo vio frente a él en el hotel y forcejando duramente pese a haber sido rápidamente inmovilizada.

Como se expuso anteriormente después de las dos primeras temporadas se saco otra en formato OVA de 5 episodios titulada: Black Lagoon: Roberta’s Blood Trail en la cual la compañia Lagoon tiene que verselas de nuevo con la sirvienta de la familia Lovelace.

Valoración: Black Lagoon es un pedazo de serie de animación. Todas las temporadas destacan por su contenido de acción y por la relación que existe entre Rock y Revy y que a medida que avanza la serie se hace cada vez más fuerte. Además las temáticas de los episodios son bastante interesantes y no se limitan solo “mostrar como pegan tiros” sino que también de alguna forma se intenta ver todo desde el punto de vista de Rock el cual es el miembro de la banda más apegado a la no violencia y es interesante como cambia su forma de pensar a lo largo de la seria al tratar con la CIA, la mafia rusa o incluso las triadas. Por su parte las OVAS también son muy recomendables, entre otras cosas porque a aquellos que nos dejaron con ganas de más nos deleitaron con otra dosis de acción. Por otro lado el manga también es recomendable. Trata toda las historias con algo más de profundidad que la serie y está muchísimo más avanzado que el anime lo cual siempre deja abierta la posibilidad de que se hagan nuevas temporadas u OVAs pues tiene tramas muy interesantes. En definitiva, si os molan los animes de acción no os podeis perder BLACK LAGOON.

SALUDOS.

Anime Forum (PARTE-VII): Fushigi no Umi no Nadia

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Nadia: el secreto de la Piedra Azul es una serie de anime dirigida por Hideaki Anno y estrenada en los años 1990 a 1991. Esta serie está vagamente inspirada en los trabajos de Julio Verne, en especial en su novela Veinte Mil Leguas de Viaje Submarino (especialmente en los nombres de los personajes y parte de la ambientación), al igual que inspirada en la película “El castillo en el cielo” de Hayao Miyazaki.

La aventura nos sitúa en París (Francia), en pleno año 1889. Esta serie cuenta las aventuras de Nadia y Jean, dos jóvenes que por diversas razones acaban viajando juntos para descubrir el secreto de la piedra azul de Nadia, lo cual les llevará desde enfrentarse a un trío de ladrones a subir a un increíble submarino o derrotar a una sociedad terrorista secreta. Además, descubrirán un secreto oculto durante generaciones sobre una antigua civilización de Tartessos, los Atlantes.

Los personajes principales que aparecen en la serie son los siguientes:

Nadia Ra Alwar: una misteriosa chica de 14 años de aspecto exótico, de la raza Atlante (Una raza que vino de M78 hacia la tierra hace cientos de años), aunque sus orígenes nunca se llegan a aclarar hasta el final de la serie. Nadia es una chica bondadosa y sensible, aunque algo ruda y tan cabezota como Jean. Es capaz de comunicarse con los animales, razón por la cual es vegetariana, además de ser incapaz de tocar cualquier animal muerto, al quedarse de piedra sólo con verlo. Siempre la acompaña un cachorro de león, King. Nadia posee una misteriosa joya azul, llamada Blue Water, que es la clave de toda la historia. A medida que avanza la historia, la relación entre ella y Jean se torna romántica, correspondiendo Nadia los sentimientos de Jean.

Jean-Luc Raltique: inteligente y con una gran pasión por la ciencia, Jean es un niño de 14 años ansioso por descubrir los misterios de la vida y con un apetito voraz por saber cosas. Aunque amable y con un corazón de oro, Jean es algo cabezota a la hora de defender sus metas y pensamientos, sobre todo si está Nadia de por medio. Se enamora de Nadia a primera vista cuando la ve en París. Antepone la lógica a todas las cosas. Es un gran inventor, aunque la mayoría de sus inventos no salen bien. Su padre murió en la guerra y de él sólo conserva las gafas que le regaló antes de irse. A lo largo de la serie Jean demuestra tener gran coraje y valor, además de un gran sentido de la justicia y la amistad.

King: una cría de león grisáceo amigo de Nadia. King es orgulloso y defiende a su ama con garras y dientes. Está enamorado platónicamente de su amiga y es uno de los principales factores humorísticos de la serie. King demuestra ser muy humano e inteligente pese a su condición animal, pues puede caminar a dos patas si quiere y sabe sumar y restar. Este personaje ya aperecia en la en las OVAs de OTAKU No Video, de hecho aparecian dos leones iguales que eran acompañantes de la IDOL creada por Kubo y sus amigos.

Marie en Carlsberg: una animada y divertida niña de cuatro años que perdió a sus padres en un ataque terrorista del grupo Neo-Altlante. Cuando Jean y Nadia la encuentran, deciden adoptarla. Marie se autoproclama la “novia” de King, además de considerar a Jean y Nadia sus nuevos padres.

Grandis Granva: una bella ladrona italiana que lidera el trío de ladrones de la Banda Grandis junto a Sanson y Hanson. En un principio se presenta cómo la enemiga de Nadia y Jean, pero más adelante se vuelve su amiga tras escapar de la base de Gargoyle y quedarse en el Nautilus. Se enamora del capitán Nemo y, cuando descubre que Nadia es la hija del capitán, decide que desde entonces puede llamarla “mamá”.

Hanson: el segundo miembro de la Banda Grandis. Hanson es el cerebro del equipo, siendo él el constructor del Gratan (Katherine según Grandis), el poderoso vehículo todoterreno multiuso que usan los miembros de la banda para transportarse de un lugar a otro. Comparte muchas cosas con Jean, además de que ambos sienten la misma pasión por la ciencia.

Sanson: el tercer miembro de la Banda Grandis. Sansón es el músculos del equipo y aparenta ser un matón, pero en realidad es un dandy ligón descarado. Además le gustan los niños, pero lo oculta por ser fiel a su señora y jefa.

Nemo: capitán del misterioso submarino Nautilus. Nemo es un hombre culto y tan misterioso como su navío, pero se preocupa mucho por su tripulación.

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Electra: la “mano derecha” del capitán Nemo. Electra es una mujer fría y distante, mostrando una alta devoción hacia su capitán y la nave. Comparte cierta rivalidad con Grandis por la devoción del capitán.

Gargoyle: el principal antagonista de la serie. Su nombre auténtico es Nemesis la Algol, aunque se hace llamar Gargoyle; es un hombre enmascarado sin escrúpulos ni ningún tipo de moral que desea la destrucción del mundo para que se arrodille sobre la raza atlante. Lidera el grupo terrorista Neo-Atlantis y parece saber mucho de Nadia, a la que llama “Princesa”.

Emperador Neo Icon Epiphanis: líder absoluto del grupo Neo-Atlantis. Se desconoce todo sobre él de momento, pero es igual a Nadia o Nemo en apariencia. Se caracteriza por ser una persona estoica que lidera el grupo con puño de hierro. En los últimos episodios se revela que es el hermano mayor de Nadia.

Desde el punto de vista de la estructura de la serie, se puede decir que esta está segmentada en 3 partes. La primera parte serian lo que vienen siendo “Los capitulos del Nautilus” en los cuales se narra como Jean y Nadia se conocen y forman parte de la tripulación del Nautilus junto al Capitán Nemo y demás elenco de personajes. En esta parte se ven las escaramuzas que se mantienen con las fuerzas de la Nueva Atlantida capitaneadas por Gargoyle y se narra también algunos hechos históricos sobre la Atlántida y el pasado de Nadia.

Esta parte tiene una fuerte carga emocional y de acción asi como de aventuras. Se puede decir que dura más o menos desde el episodio 1 hasta el 21. Luego la segunda parte es lo que se conoce como “episodios de la ISLA”. Debido a ciertas circunstancias Nadia, Jean, King y Marie se separan de la tripulación del Nautilus y van a parar a una isla desierta. Esta etapa coincide con el tiempo en que Hideaki Anno abandono la serie y es la más floja con diferencia. Abarca desde el episodio 22 hasta el 32 más o menos. Finalmente la tercera perte o “desenlace” coincide con la vuelta de Anno a la dirección de la serie y se lleva acabo la sinopsis final llena de batallas y acción. Abarca desde el episodio 33 hasta el 36.

Valoración: la serie es una autentica joya de la animación japonesa. Aún con el escaso presupuesto que tenia resulto un éxito en Japón. Mezcla la tensión y el drama que supone la historia con el peculiar sentido del humor típico de la animación japonesa y sorprenden unos personaje muy bien caracterizados y nos aleja de las típicas series de ostias o “de quiero ser el más fuerte” para dejar paso a la reflexión. La serie habla del afán de superación, de la madurez, de la autoridad así como del hombre y su tecnología. De la versión original solo me puedo quejar de la película que salió a posteriori, que resulta ser una estrategia de mercado aprovechándose de los fans, haciéndoles tragar media película de escenas de la serie más una trama cogida con pinzas y sin mucho sentido aparente. En fin merece muchísimo la pena verla. Además se notan las influencias en ella de otra obra maestra de GAINAX como fué GUNBUSTER (de la que ya hablaré próximamente en este blog), y pone los cimientos para lo que fue posteriormente NEON GENESIS EVANGELION. Si veis la serie entenderéis con el desarrollo de los últimos episodios de a que me refiero con esto último.

SALUDOS.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Anime Forum (PARTE-VI): GREY – Digital Target

Twitter: @ryogasingps

Grey es un manga creado por Yoshihisa Tagami en la decada de los 80. Posteriormente fue adaptado en forma de película de animación bajo el título Grey: Digital Target.

Argumento: en el año 2588 el mundo es un páramo inmenso donde se desarrollan guerras sin cuartel entre ciudades-estado de lo que una vez fue la boyante civilización humana. Dentro de cada una de estas ciudades-estado existen dos clases sociales bien diferenciadas: los “soldados” y aquellos que no lo son. Aquellos que no son soldados mal viven en los suburbios de las ciudades estado llevando vidas de miseria en trabajos mal pagados. Por otro lado los “soldados” son individuos humanos que forman parte de una especie de milicia o ejercito de la ciudad-estado y llevan a cabo misiones de combate en favor de su ciudad-estado y contra otras ciudades-estado que se encuentran por toda la superficie del planeta Tierra.

Cada ciudad-estado está controlada por un ordenador central que es el que decide que misiones de combate deben realizarse y que “recursos” en forma de tropas (soldados) y vehículos deben utilizarse en dichas misiones. Además el ordenador central ha desarrollado un sistema de clases dentro del cuerpo de soldados de tal forma que las clases de soldados se dividen en letras desde la F (clase de soldado más baja) hasta la clase A (clase de soldado más alta). Los soldados que sobreviven realizando con éxito las misiones encomendadas por el ordenador central de su ciudad-estado reciben una paga en forma de créditos que les sirven para ir subiendo de clase.

Existe la “promesa” de que cuando un soldado llega a la clase A adquiere “la ciudadanía” y por tanto puede dejar de luchar y ser transferido a “LA CIUDAD” (una ciudad-estado especial) donde los humanos que son “ciudadanos” no tienen que trabajar ni luchar y viven una vida de placer y divertimento. Además cada una de las ciudades-estado que forman parte del esquema global de la guerra tiene asignado un número de como máximo 3 dígitos. Estos dígitos determinan el nivel tecnológico de las armas de las que dispone dicha ciudad. Así la ciudad 507 tendrá un nivel tecnológico inferior al que pueda tener la ciudad 60. Esto hará que las batallas entre ciudades estado sean más cruentas cuando se enfrentan entre si ciudades-estado con una gran diferencia de dígitos entre si.

En este contexto aparece el protagonista de la película de la que os hablo hoy. Grey es un soldado de clase C que pertenece a la milicia de la ciudad-estado 303 y que está a punto de obtener los créditos necesarios para ascender a la clase B. Grey casi puede ver cumplido su sueño de llegar a la clase A y de convertirse en ciudadano. Se nos presenta al protagonista como alguien carente de sentimientos, casi como si fuese “una máquina de matar”. Sin embargo, pronto descubriremos que en realidad debajo de esa fachada (a veces llena de cinismo) se encuentra un hombre atormentado por los recuerdos de su pasado.

Grey se enroló en la milicia de la ciudad-estado 303 para cumplir el sueño de su amada “Lips” de dejar de ser unos parias que vivían en los suburbios y tener algún futuro si alcanzaban la ciudadanía. Por desgracia Lips murió en su primera misión y Grey decidió intentarlo poco después.

A lo largo de la película veremos como la propia personalidad de Grey va cambiando, sobre todo, después de descubrir una terrible verdad acerca del mundo en el que viven. Y es que resulta que los ordenadores centrales de cada ciudad-estado no son más que terminales remotos de un super-ordenador o “IA” conocido como “Big Mama” (“Juguete” en el doblaje al castellano) que es quien mueve los hilos de la pantalla de defensa global tomando las decisiones acerca del movimiento y despliegue de tropas entre las ciudades-estado.

El objetivo último de “Big Mama” no es otro que la extinción de la raza humana, pero a diferencia de otras inteligencias artificiales vistas en los relatos de ciencia ficción o en la cultura cinematográfica más reciente, “Big Mama” decide plantear un teatro de guerra mundial entre los seres humanos para que a partir de un engaño o falsa promesa sean estos los que decidan de forma voluntaria luchar entre si para algún día alcanzar una vida de confort en “LA CIUDAD”. Como el lector ya habrá adivinado “La CIUDAD” no existe.

A lo largo de la historia Grey se irá encontrado con otros personajes que al igual que el han decidido enrolarse en la milicia o bien pertenecen a otros grupos de combate como la resistencia. Cada uno de estos personajes dejará alguna clase de huella en Grey para poco después morir en combate, con la excepción de su compañera “Nova”.

Valoración: Esta película me gustó mucho en su momento debido a que la acción es trepidante y tiene una banda sonora bastante cañera que acompaña perfectamente. Se nos presenta a Grey como un lacónico soldado de un duro y futurista sistema militar que recompensa el éxito en la lucha con altos sueldos y promociones pero sólo el 3% de los soldados viven lo suficiente para alcanzar la meta final: la ciudadanía y la oportunidad de llevar una vida por encima de la miseria de todo el resto de la población.  Hace poco leí el manga y tengo que reconocer que es incluso mejor que la película principalmente porque en el manga da tiempo a desarrollar más aún las motivaciones de Grey y las del resto de personajes. Aunque parece que el manga y la película son presentadas como una mera historia de aventuras, la verdad es que tienen cierto trasfondo interesante sobre el motivo de la lucha que llevan a cabo Grey y sus compañeros y si es necesario cuestionarse las ordenes. Además abre cierto debate o reflexión sobre temas como la guerra, el bien y el mal, la robotización, la existencia de organismos cibernéticos. Además existe cierta aspiración a la critica social en un mundo donde el trabajo está tan devaluado que los individuos, en pos de garantizarse un futuro mejor prefieren luchar entre sí antes que cuestionarse el “status quo” y encontrar una solución que les beneficie conjuntamente.

Saludos.