Memories in 8Bit (PARTE-XVII): Blue Shadow / Shadow of the Ninja

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Blue Shadow (FULL GAMEPLAY)

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Shadow of the Ninja, es un juego que originalmente fue lanzado en Japón con el título Yami no Shigotonin Kage y luego lanzado en Europa y Australia bajo el título Blue Shadow. Se trata de un juego de acción con desplazamiento lateral desarrollado por Natsume para NES / Famicom en 1990.

La trama del juego gira en torno a un par de ninjas enviados a asesinar a un dictador en un futuro distópico en el que la ciudad de New York se encuentra bajo su control. En su momento se planificó el desarrollo de un port de este juego para GameBoy pero por diversos motivos Natsume abandonó el proyecto, recayendo el peso de este en Tecmo, la cual finalmente lanzó el juego como Ninja Gaiden Shadow.

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En el año 2029, el malvado Emperador Garuda se hizo con el poder en los Estados Unidos de América, construyendo un bastión en medio de la “ciudad más grande” de la nación (New York). Para detener a Garuda y vengar las vidas inocentes que se perdieron en su reinado, dos maestros ninja del clan Iga, Lord Hayate y Lady Kaede, son enviados a infiltrarse en la fortaleza del dictador y matarlo.

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Shadow of the Ninja es un juego de plataformas de desplazamiento lateral que pueden jugar hasta dos jugadores de forma simultánea, con un jugador que controla a Hayate (un ninja en color morado) y el otro como Kaede (una kunoichi en color naranja). En cualquier modo, el jugador puede decidir qué personaje quiere controlar antes de que comience el juego. No hay diferencias reales de rendimiento o características entre los personajes.

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El jugador puede correr, agacharse, subir escaleras, atacar y saltar como en la mayoría de los juegos de acción de desplazamiento lateral. Si al jugador le queda más de la mitad de su vitalidad, puede realizar un ataque especial manteniendo presionado un botón  de ataque durante un período de tiempo prolongado (superior a dos segundos), convocando una tormenta de rayos eléctricos que dañará a todos los enemigos en pantalla, pero a un costo de aproximadamente la mitad de su máxima vitalidad.

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El arma predeterminada del jugador es una katana, que se puede intercambiar por un kusarigama y viceversa. El kusarigama tiene un rango de alcance  más largo que la katana y puede usarse para atacar hacía arriba y en diagonal así cómo horizontalmente, pero solo puede dañar a los enemigos desde una distancia específica y no funciona tan bien como la katana. Si el jugador recoge un arma que ya tiene, su poder de ataque se reforzará con un incremento de un nivel (con hasta tres niveles de ataque por arma).

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Sin embargo, si el jugador recibe demasiado daño, la fuerza de su arma se reducirá a su nivel anterior. También existe la posibilidad de usar ambas armas, si el jugador comienza con el kusarigama y recoge poderes secretos ocultos en algunos niveles. El jugador también puede obtener otro tipo de armas a lo largo del juego como los shuriken arrojadizos y las granadas de mano, que solo pueden usarse mientras el marcador que se encuentra al lado de la barra de energía no llegue a cero ya que para entonces el jugador volverá a usar la katana o el kusarigama. Las cuatro armas se obtienen destruyendo cajas de objetos dispersos en cada fase, junto con pociones de vida que permiten rellenar la energía perdida a lo largo de las fases.

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Shadow of the Ninja está dividido en cinco niveles con 16 fases, con los dos primeros niveles divididos en cuatro fases, el tercer y el cuarto nivel divididos en tres fases y el último nivel en dos. El jugador podrá luchar contra numerosos tipos de personajes enemigos en cada nivel, incluidos los jefes y sub-jefes. Una vez que un jefe ha sido derrotado, explotará, esta explosión restaurará la barra de energía del personaje controlado por el jugador cuanto más cerca estén del jefe de turno, ya que en realidad la misma cantidad de salud de un nivel se llevará al siguiente hasta que se recupere con pociones o el personaje controlado por el jugador muera.

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El juego termina si el jugador pierde toda su vitalidad y se disponen de cinco “continues”. Si dos jugadores están jugando el juego, sus “continues” serán compartidos por ambos jugadores. Uno de los aspectos más destacables del juego (entre otros, porque todo el juego es redondo de principio a fin) es su banda sonora. Los temas musicales del juego están muy bien diseñados y son muy pegadizos.

Como se ha comentado con anterioridad el juego permite la opción de ser jugado en modo dos jugadores simultáneos. Sea como fuere tanto se se juega en modo co-operativo o bien sólo el juego es una experiencia totalmente desafiante y original a pesar de que muchos jugadores se empeñan en compararlo con Ninja Gaiden. Efectivamente estos juegos comparten estética pero Blue Shadow / Shadow of the Ninja es un juego con suficiente entidad propia. Puede que muchos jugadores no conociesen este juego en su momento cuando salió para NES / Famicom. A pesar de esto, a día de hoy podemos encontrar otras opciones para disfrutar de él ya que el juego fué relanzado para Wii así como en la consola virtual de Wii U.

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Tal y como Natsume nos tiene acostumbrados con otros de sus juegos, Blue Shadow / Shadow of the Ninja / Kage incluye algunas opciones ocultas. Entre estas opciones ocultas podemos encontrar un menú de selección de nivel (Level Select). Para acceder a las opciones de selección de niveles es necesario introducir la siguiente secuencia de botones en el PAD-1 durante la pantalla de presentación del juego: A (×4), B (×4), A, B, A, B, A, B, A, B . Una vez introducida sonara un sonido lo que indicará que ya se pueden introducir las siguientes combinaciones de botones (con el PAD-1 o con el PAD-2).

FASE PAD 1 PAD 2
1-1
1-2 B
1-3 A
1-4 A+B
2-1 B
2-2 B B
2-3 B A
3-1 B A+B
3-2 A
3-3 A B
4-1 A A
4-2 A A+B
4-3 A+B
5-1 A+B B
5-2 A+B A
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Por otro lado, existe también un menú oculto que permite hacer pruebas para escuchar los temas musicales de todo el juego. Para acceder a este menú es necesario introducir la siguiente secuencia de botones en el PAD-1 durante la pantalla de presentación del juego: A (×4), B (×4), A, B, A, B, A, B, A, B . Una vez introducida sonara un sonido lo que indicará que se deben presionar de forma simultánea los botones A+B en ambos PADs para posteriormente pulsar el botón START en el PAD-1.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Blue Shadow / Shadow of the Ninja / Kage es un auténtico juegazo para NES / Famicom. El juego tiene todo lo necesario para estar en un TOP 50 de mejores juegos de esta consola ya que destaca en todos los apartados técnicos. A nivel gráfico se nota que el juego fué tratado con mimo por parte de los grafistas ya que el juego cuenta con sprites muy bien definidos y bien animados. En este apartado además el título se prodiga por contar con una gran variedad de enemigos diseñados para el juego. Por otro lado, el juego cuenta con una de las mejores bandas sonoras que podréis escuchar en un título para esta consola. Se trata de temas musicales muy cañeros que no desentonan para nada y que encajan perfectamente con la acción del juego. Finalmente, el juego cuenta con un control perfecto que obedece totalmente las acciones del jugador y se nota que se tomaron la molestia de hacer el testing necesario para refinar todo el juego en su conjunto. Por todo ello es título que ningún jugón debería dejar pasar.

See you 8-Bit CowBoy.

 

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Memories in 8Bit (PARTE-XVI): POWER BLADE 2

Power Blade 2, conocido en Japón como Captain Saver, es un videojuego de plataforma de acción desarrollado por Natsume y publicado por Taito para Nintendo Entertainment System / Family Computer. Fue lanzado en Norteamérica en octubre de 1992 y en Japón el 29 de septiembre de 1992. Es la secuela del juego Power Blade.

El juego tiene lugar en el año 2200 y sigue las aventuras de NOVA – el protagonista del primer juego de Power Blade – ya que parte en una misión del Departamento de Defensa de EE.UU. para destruir a la Fundación Delta, que ha creado un nuevo cyborg que puede amenazar la seguridad global si cae en manos equivocadas. Al igual que en Power Blade, este juego es similar a los títulos de la serie Mega Man en cuanto a que el jugador tiene la libertad de seleccionar cualquier fase. También añade algunas nuevas características vistas en los juegos de la serie Mega Man, como la capacidad del jugador para deslizarse y un amplio surtido de armamento.

Power Blade 2 se publicó primero en Norteamérica y luego fue lanzado en Japón con el título de “Captain Saver”. Como en el primer juego, en la segunda parte hace aparición un item conocido como “Power Suit” que da al protagonista capacidades adicionales en su potencia de fuego.

El objetivo del juego es destruir la Fundación Delta. El jugador puede elegir el orden de los primeros cuatro niveles / edificios antes de desbloquear el Área 5. El objetivo en cada edificio es destruir al jefe para destruir el edificio. Después de que el jugador derrota al jefe del Área 5, se le envía al nivel final.

Al principio del juego se pueden introducir passwords para empezar avanzado en el juego. En cada uno de los primeros 4 niveles nos encontraremos con una puerta. Detrás de la puerta nos espera un jefe que si logramos derrotar nos dará uno de los distintos trajes. El traje del primer nivel hará que el personaje pueda trepar paredes, el del segundo hará que se desplace mejor por el agua, el tercero hará que pueda volar y con el cuarto aparecerán unas bolas de fuego que nos protegerán. Cuando el personaje usa cada uno de los trajes hay una barra en la parte inferior de la pantalla que irá descendiendo mientras más lo usemos. Cuando la barra se desvanece no podremos usar el traje hasta que encontremos tanques de energía para recuperar. Tambien podremos encontrar tanques de vida a través de los niveles que se pueden mantener en reserva.

Los jefes con los que peleamos en la mitad del nivel para obtener el traje siempre usan el mismo sistema de ataque. Hay que atacarlos y esquivar con la segada para que no nos hagan mucho daño. Los jefes finales de los niveles a pesar de tener ataques contundentes son relativamente fáciles de derrotar.

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Los graficos están bien detallados y coloridos, en especial la última pantalla. Comparado con el primero Power Blade tiene mejores y mas detallados gráficos. Este es un apartado que se puede comprobar fácilmente si se se comparan los detalles de los bosses de este Power Blade 2 con los de su antecesor.

La música que tiene Power Blade 2 es muy variada y completa. Al igual que ocurre con la primera entrega los temas musicales acompañan bastante bien a los niveles y situaciones de acción que presenta el juego. El control del personaje sigue siendo bueno y mas completo con el agregado de la segada que puede ser de mucha utilidad para escapar de ataques enemigos. El único punto flojo es en los niveles que hay agua ya que el personaje se mueve demasiado lento, pero eso solo sino tenemos el traje para el agua.

Tal y como Natsume nos tiene acostumbrados con otros de sus juegos, Power Blade 2 incluye algunas opciones ocultas y menús para hacer diversos tipos de tests. Entre estas opciones ocultas podemos encontrar por ejemplo un código secreto que nos permite acceder a las opciones para escuchar los temas musicales del juego (“Sound Test”).

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Para poder acceder a este menú oculto es necesario mantener presionados los botones IZQUIERDA+A+B en el PAD-2 y presionar el botón START en el PAD-1 cuando el juego se encuentre en la pantalla de presentación. Una vez introducida dicha secuencia de botones empleando ambos PADs se deben usar los botones ARRIBA/ABAJO para seleccionar la pista de música deseada y el botón A para iniciar su reproducción (todo ello en el PAD-1).

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Power Blade 2 es un buen juego que creo que no tuvo mucha gloria y que vale la pena darle una oportunidad. Es recomendable para los que les gustaron los Ninja Gaiden, G.I. Joe, Contra, Blue Shadow, Shatter Hand, etc. En general y al igual que ocurre con la primera parte este título es otro tapado de Natsume que no veréis en muchos TOP de mejores juegos de la consola en el género plataformas/acción pero es debido principalmente al desconocimiento que hay sobre los juegos desarrollados por NATSUME en aquella época y a que en Internet lo único que vende son los mismos análisis repetitivos que encumbran los juegos que ya conocemos olvidando títulos interesantes como este. Por otro lado este juego cuenta con una pega importante con respecto a su antecesor. Se trata del hecho de que en este juego los niveles son bastante lineales, reduciendo la gracia que tenía el Power Blade original, donde era necesario realizar una exploración de los niveles para buscar la “llave del jefe” y los mismos estaban bien diseñados. Esto hace que Power Blade 2 parezca un juego inferior con respecto a la primera entrega. A pesar de este inconveniente creo que el juego sigue siendo una apuesta muy válida dentro del género al que pertenece.

See you 8-Bit CowBoy.


EDIT-1: esta entrada fué originalmente publicada el 04/09/2017 en la web GP32Spain.

EDIT-2: esta entrada fué publicada y corregida el 14/09/2017 en la web RetroNES.

Memories in 8Bit (PARTE-IX): POWER BLADE

Power Blade es un juego de plataformas / acción desarrollado por Natsume y publicado por Taito para la NES (Nintendo Entertainment System). Power Blade es uno de esos juegos aptos para cualquier público, con un balance jugable genial y una calidad bastante abultada; un cartucho que, aun a pesar de destacar de forma casi-notable en el amplio catálogo de NES, no obtuvo la atención que merecía.

A principios de los noventa era muy habitual que apareciesen personajes basados en Arnold Schwarzenegger sobre todo en videojuegos. Era el personaje de moda.

En 1990 Natsume y Taito lanzan para NES en Japón un arcade de acción/plataformas llamado Power Blazer, que es lo que vendría a ser el clon más puro del Megaman de Capcom, que pegaba fuerte en la consola de Nintendo. Tal es el parecido que nuestro protagonista lleva un casco azul, ataca disparando (en este caso un boomerang), nuestros enemigos son robots, al final de cada fase entramos en la sala del jefe de turno y podemos elegir fase, antes de entrar a la final.

Llegado el momento de lanzar el juego a los mercados occidentales un año más tarde, y ¿quién es el personaje de moda? En esa época toda la chavelería estaba enganchada a Terminator, así que a Taito no se le ocurrió otra cosa que cambiar al protagonista por un tipo de pelo corto, gafas de sol, camiseta de tirantes y soberbia musculatura. Y de esta forma ya teníamos otro clon de Schwarzenegger, dada la gran popularidad que tenía el actor en la época.

El juego es renombrado como Power Blade, y hay varias diferencias con respecto al juego original aparte del cambio de nombre y protagonista. Se mantiene la música (una de las más pegadizas de todo el catálogo de NES) enemigos y jefes finales, pero el diseño de niveles (aunque parecidos) se han cambiado aunque mantienen la misma ambientación.

Argumento: Nos encontramos en el año 2191, en la colonia de Nueva Tierra, la cual, ha sido atacada por un grupo terrorista, cuya finalidad es la de hacerse con todas las tarjetas de seguridad que dan acceso al sistema informático que controla la ciudad, el equipo maestro, para de esta forma, someter a sus ciudadanos y hacer que gobierne la ley del terror.

El gameplay es básico, elegimos cualquiera de las seis fases y hasta que no las acabemos no accederemos a la séptima y última. En cada una de las fases debemos localizar a un compañero que nos dará la tarjeta de acceso para abrir la puerta del jefe final de fase. Todo se elimina con nuestro boomerang que podemos disparar en ocho direcciones. A medida que avanzamos podemos recoger mejoras para nuestra arma, como más potencia o distancia de alcance. También hay un ítem que nos transforma en robot y nuestro disparo es mucho más potente, además tenemos con ésta armadura tres toques adicionales de daño. Otros ítems son las bombas, que eliminan a todos los enemigos de la pantalla, las hamburguesas que nos hacen recuperar la vida o los quesos que nos la rellenan entera.

El juego cuenta con un modo normal y experto, con pocas diferencias, en el experto sin nos dañan el protagonista cae hacia un lado, por lo que si te pilla en un salto fastidia bastante. Además tenemos passwords para continuar siempre la partida. En el CES de 1990 se le comparó con Megaman II y fue portada de la edición de abril de 1991 de la revista Nintendo Power. Tiene una secuela en la que los sprites de los personajes son más grandes y no recuerdo haberla visto en ninguna tienda, por lo que imagino que se la quedarían los americanos.

Una pena que su nombre no reluzca tanto en la NES como si lo hace Contra/Probotector, Shadow Warriors/Ninja Gaiden o Castlevania, pues está totalmente a la altura. Un gran juego como tantos otros a principio de los noventa en el que todo se basaba en llegar al final de la fase sin morir en el intento.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: El sistema de juego recuerda bastante a títulos como “BLUE SHADOW”, añadiéndole una pizca de “MEGAMAN” (muy leve), encontrándonos ante un juego típico de acción “scroller”, donde podremos saltar y disparar. Los jefes finales cuentan con rutinas de ataque propias, creando unos enfrentamientos bastante agradables, pero de escasa dificultad en la mayoría de los casos. En sus apartados técnicos, Power Blade se porta de manera eficiente, contando con unos “sprites” bien animados y un diseño de pantallas bastante bueno. En su faceta sonora, el juego nos ofrece unas calidades bastante altas, contando, además, con una melodía propia para cada fase, convirtiendo este apartado en acertado a todas luces. Para los que no lo sepan NATSUME es una de las desarrolladoras que más me ha gustado de siempre sobre todo en la época de los 8 y 16 bits. En el caso de la NES/FAMICOM cuenta con bastantes títulos de gran calidad y que siempre han ido de “tapados” en las típicas listas TOP-50 de mejores juegos en sus respectivos géneros, es algo que comparte con algunos juegos desarrollados por SunSoft para NES/Famicom. Sea como fuere estamos ante un juego muy divertido de NATSUME que nos recordará a otros títulos similares desarrollados por la compañía pero que sin grandes pretensiones tiene entidad propia.

See you 8-bit CowBoy.


EDIT-1: esta entrada fué publicada y corregida el 30/08/2017 en la web RetroNES.