Memories in 8Bit (PARTE-XIX): PREDATOR

itter: @ryogasingps{YouTube} PREDATOR (NES) (Longplay)

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PREDATOR es un juego de plataformas / acción con scroll lateral distribuido en el mercado en 1987 por Activision. El juego estuvo desarrollado por el mismo estudio que realizó la adaptación de la película Die Hard para NES, Pack-In-Video, Predator está basado en la popular película de acción del mismo nombre protagonizada por Arnold Schwarzenegger.

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El jugador toma el papel del Mayor Dutch Schaefer, cuyo grupo de comandos ha sido eliminado y es el único que queda que puede matar al “Depredador” que se dice se alimenta de la carne humana.

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El juego es conocido por no tener nada que ver con la película, además de contar como personajes principales al Mayor Dutch Schaefer y el Predator. El primer error garrafal con el que cuenta el juego es que se equivoca con el color de la vestimenta del personaje protagonista.

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Por algún motivo los diseñadores gráficos del juego decidieron que el rosa sería un buen color de vestimenta para Arnold.

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Lo segundo es que el jugador acaba luchando contra extraterrestres que ni siquiera estaban en la película como amebas gigantes, medusas verdes, una criatura extraña que se parece a la mezcla de un caballito de mar y un pájaro, ojos con alas y patas y otros más.

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El manual del juego describe a estos monstruos como mascotas del Predator. Ahora apliquemos algo de lógica a este tipo de situación que presenta el juego.

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¿Un alienígena que vive de la caza libera a todas las especies que ha capturado, y por algún motivo estas criaturas deciden que ha llegado el momento de atacar al Mayor Dutch Schaefer? Parece que todo es coherente con el argumento original de la película en la que el juego pretende basarse (¡¡¡Va a ser que no!!!).

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El juego combina dos tipos de fases: un primer tipo de fases en las que el sprite del personaje protagonista es “pequeño” y un segundo tipo que se denomina “Big Mode” y que cuenta con un sprite de Arnold más grande y con unos colores más adecuados a los que vestiría un soldado.

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El primer tipo de fases, donde el personaje protagonista está representado por un sprite pequeño, se caracteriza principalmente por situaciones en las que el jugador tendrá usar sus mejores artes para superar plataformas y esquivar enemigos a los que muchas veces no podrá eliminar.

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En este tipo de fases hay un detalle especialmente malo que hace que el juego baje muchos puntos: el sprite del personaje protagonista no puede atacar cuando se agacha. Por tanto, muchas veces habrá que limitarse a esquivar enemigos saltando por encima de ellos.

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El segundo tipo de fases en la que el sprite del personaje principal es grande y cuenta con bastantes detalles se asemeja más a un juego de tiros de estilo arcade donde Arnold tiene que abrirse camino a través de arándanos, frambuesas, burbujas azules y rojas (algunas de las cuales contienen items de armas especiales) y al final de dicha fase un enfrentamiento contra el Predator.

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El “Big Mode” ciertamente está a la altura de su nombre en términos de sprites ya que son bastante impresionantes para un juego de NES, y el grafista ha logrado darle a Dutch una expresión facial que realmente resume cómo se sentiría el protagonista si tuviera que luchar con cabezas Predator flotantes (tal y como ocurre en algunas de estas fases).

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Desafortunadamente, la jugabilidad en este tipo de fases no es tan impresionante como los gráficos ya que el control se hace muy tosco y parece que la jugabilidad no está del todo probada o acabada.

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El Predator aparece al final de la fase como jefe final de la misma. Pasa la mayor parte del combate invisible pero cuando reaparece ocupa tanta porción de la pantalla que es difícil no acertar a darle con el arma.

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La música del juego es bastante buena si la comparamos con la de otros juegos de NES, de hecho, es tan buena que no merece estar en este juego.

La música tiene un ritmo rápido para que el jugador se sienta totalmente dentro del juego. La versión de MSX de este juego usa también la misma música. Aunque el juego no tiene créditos, se ha podido verificar que Junichi Saito es el compositor.

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Un apartado interesante es que en su momento hubo planificada una secuela de este título también para NES y también basada en la película PREDATOR 2. Aparentemente este PREDATOR 2 para NES iba a ser un juego más del estilo del “The Punisher” para esta misma consola cambiando totalmente el género y dando paso a un juego del tipo “shooter-on-rails”.

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El juego además cuenta con unos códigos secretos que permiten saltar de nivel (“Level Skip”).  Mantener presionados los botones IZQUIERDA+DERECHA (lo cual es difícil) en el PAD-1 y posteriormente presionar los botones A o B permite saltar a la siguiente fase siempre que nos encontremos jugando en una fase de “plataformas”, mientras que pulsar de forma simultánea los botones ARRIBA+ABAJO (también complicado) en una fase de “Big Mode” permite saltar a la siguiente fase. Por otro lado existen una serie de códigos GameGenie que permiten que el juego sea más sencillo para el jugador poco experimentado.

Código GameGenie Descripción
ATOAEEOZ / NTEENEGE No se pierden vidas al caer por un precipicio (Sólo en niveles de jungla)
AVUGVGSA

AEOETOPE

Vidas infinitas (niveles de jungla)

Super-Saltos (niveles de jungla)

SXXGZOVK

SZNGGXVK

Vidas infinitas en niveles “Big Mode”

Vidas infinitas en niveles de jungla

LASEOELA / XLSEUEVX Empezar el nivel con el rifle láser
AAVKGPGE Empezar un nivel con el doble de vidas

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: PREDATOR es en líneas generales un mal título para la NES. Desde el punto de vista de los gráficos el juego tiene muchos altibajos. Si bien en el “Big Mode” los sprites de Arnold y del Predator son grandes, bien definidos y con bastantes detalles, sus animaciones flojean un poco siendo inexistentes los detalles en el fondo de pantalla. Mientras que en el modo de juego más “plataformero” los sprites son pequeños y la elección de la paleta de colores tanto para el sprite del personaje protagonista como para los enemigos es horrible. Desde el punto de vista de la jugabilidad nos encontramos ante un título que un tanto mediocre: en las fases de “plataformeo”  el juego responde más o menos bien a las acciones del jugador siendo el salto un poco ortopédico. Sin embargo el punto más negativo en este tipo de fases es que el personaje controlado por el jugador no puede atacar estando agachado, además el diseño de este tipo de fases es un tanto desastroso ya que no hay demasiadas armas a mano y las que se pueden encontrar a lo largo del mapeado no suponen ninguna clase de ventaja sobre los enemigos y se requieren muchos impactos para acabar con ellos. Además en este tipo de fases ocurre algo también un tanto curioso, y es que cuando terminamos una fase con éxito al empezar la siguiente del mismo tipo se pierden todas las armas obtenidas en el nivel anterior. Por otro lado en las fases del “Big Mode” el control del personaje principal parece que no se ha probado lo suficiente ya que el sprite se mueve de forma tosca respondiendo de forma “pesada”  las órdenes del jugador. Finalmente, es en el apartado sonoro donde el juego destaca, y es que resulta increíble que el juego cuente con una banda sonora tan buena a tenor de como se han diseñado la jugabilidad y los gráficos del mismo (con tanta disparidad y diferencias entre modos de juego). Por todo lo anterior creo que este título no es especialmente recomendable y creo que sólo los fans más acérrimos de Arnold y de la película PREDATOR sabrán sacarle algo de partido.

See you 8-Bit CowBoy.

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Memories in 8Bit (PARTE-XVIII): Vice – Project Doom (Gun-Dec / ガンデック)

Vice: Project Doom fue publicado por Sammy y desarrollado por Aicom, las mismas empresas detrás de Pulstar, un juego muy influenciado por R-Type. El juego fué lanzado en los últimos años de la NES, no era muy conocido, pero de alguna manera se ganó una portada en la revista Nintendo Power #24 y ganó un gran número de seguidores entre los aficionados a la NES. La trama del juego se lleva a cabo en un momento en el futuro donde la Corporation B.E.D.A. está detrás de la creación y distribución de una droga conocida simplemente como “Gel”. El detective Quinn Hart, un duro oficial de Vice Squad, descubre los horrores de Gel después de destruir un camión blindado con un conductor mutado. Con la ayuda de su pareja, Christy, y su amiga, Sophia, Hart sigue el rastro de las drogas hacia el sur de Centroamérica solo para encontrar una cantidad cada vez mayor de horrores relacionados con las maldades de B.E.D.A. Una reunión inesperada con su ex-compañero, Reese, hace que Hart se dé cuenta de que algo inhumano está impulsando las motivaciones de la malvada corporación.

Quizás no sea la trama más atractiva de todos los tiempos, pero arroja suficiente misterio como para que el jugador quiera continuar y descubrir lo que sucede, y hay un giro bastante interesante al final del juego. Es agradable darle a nuestro héroe un poco más de dimensión a través de la historia. Las escenas (“cut-scenes”) entre fases son una buena forma de hacer del título algo más interesante sin embargo lo que detaca de este juego es la acción, que es el principal motor detrás de Vice: Project DOOM, y ofrece tanta intensidad como sólo la NES puede reunir.

El estilo de acción principal que ocupa el 90% del juego es el plataformas/acción de ritmo rápido, que se asemeja más a los juegos Ninja Gaiden de Tecmo para la NES. Quinn Hart corre tan rápido como Ryu Hayabusa, ataca casi tan rápido e incluso tiene una barra de vida similar. No puede saltar por las paredes y no tiene magia ninja, pero se abre paso entre geografías cada vez más extrañas con una gran variedad de enemigos, al igual que la forma en que la continuidad de Ninja Gaiden entre áreas y sus enemigos era decididamente poco ortodoxa.

La acción del juego en sí es sencilla, el objetivo es sobrevivir y destruir tantos enemigos como sea necesario para llegar al jefe. Se pueden recolectar monedas después de destruir enemigos y acumular cien de ellas impica ganar una vida extra, y se puede prolongar la vida tomando bebidas y carne. Hart tiene tres armas a su disposición: un impresionante látigo láser, una Magnum .44 y granadas explosivas. Mientras que el látigo láser es permanente, las balas para el arma y las granadas adicionales deben obtenerse a partir de enemigos abatidos, con iconos “B” (10 balas) y “G” (5 granadas). Es probable que el látigo se use durante la mayor parte del juego, ya que golpea tan rápido como se pueda presionar el botón de ataque y puede causar un buen daño si se es lo suficientemente rápido.

Además de las fases de desplazamiento lateral, hay otros dos tipos de fases de acción menos comunes que también se ven significativamente influenciadas por otros juegos. Dos fases evitan las plataformas para presentar fases de conducción y tiro que se sienten inspiradas directamente de títulos como Spy Hunter, o más exactamente, Super Spy Hunter / Battle Formula. En estas fases no hay que recoger combustible y no se obtienen más armas diferentes del arma principal del automóvil, pero se puede cambiar entre tres velocidades diferentes. El automóvil se mueve muy rápido a través de la carretera y debe evitar obstáculos, derribar a los enemigos y alejarse de los bordes de la carretera. El primer nivel en el juego es en realidad un nivel de conduccion, una forma interesante de comenzar las cosas. Aunque escasas, estas fases son bastante intensas, y la primera de ellas no debería ser difícil incluso para los jugadores más acostumbrados a las plataformas que a los shoot-em-ups.

El otro tipo de fases de acción especial es similar a un first person shooter de cámara fija, muy influenciado en títulos como Operation Wolf.

En este tipo de fases algunos enemigos disparan desde el fondo del escenario, otros corren hacia el frente y golpean al jugador en las distancias cortas, y los oponentes más ágiles saltarán hacía adelante con sus cuchillos preparados. En estas fases, se deben usar las balas y las granadas que se hayan acumulado en las fases anteriores. Destruir a los enemigos les hace soltar más iconos “B” y “G” para evitar agotar las municiones de las armas, y también pueden soltar monedas y objetos de curación como en cualquier otra fase. Comentar que el accesorio “ZAPPER” no es compatible con estas fases de disparo / tiro en primera persona por lo que habra que habituarse a usar el PAD de la NES para contorlar la mirilla, lo cual puede resultar un poco exasperante para los jugadores más nobeles.

Respecto a los jefes del juego comentar que el título presenta una curva pronunciada de dificultad en este aspecto. Los primeros jefes sin ser especialmente complicados supondrán para el jugador un reto inicial y según se van completando los niveles podremos ver como los jefes van aumentando su dificultad presentando patrones cada vez más desafiantes. En las siguientes capturas se pueden apreciar como eran las páginas de la revista Nintendo Power (#24) con respecto a este juego.

Fases 1 y 2:

Fases 3, 4 y 5:

Fases 6 y 7:

Fase 8:

Fase 9:

Como nota curiosa apuntar que la versión japonesa del juego se título GunDec y como cover de la caja del juego se utilizó la siguiente imagen que claramente está basada en la imagen del personaje de John McClaine interpretado por Bruce Willis en la saga de películas Die Hard (“Jungla de Cristal” en España).

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Vice – Project DOOM (GunDec) es un juego de acción muy recomendable para la consola de sobremesa de 8 bits de Nintendo. La principal característica que destaca de este título es la acción. El juego destila grandes dosis de acción en cada unas de las fases que conforman el título. Obviamente las fases que seguramente se disfrutarán más por parte de los jugadores sean las relacionadas con el género de las plataformas/acción pero no hay que denostar la calidad de las fases de conducción y de tiro (a pesar de que estás últimas son algo más difíciles de controlar). Desde el punto de vista del diseño del juego comentar que a nivel gráfico el juego es excepcional para los estándares de la NES y siempre me gusta compararlo en este aspecto con otro título de este género que me encanta “Shatter-Hand” de Natsume. Los sprites del personaje y de los enemigos son muy coloridos y están bien animados, además la banda sonora acompaña perfectamente en cada fase del juego. Por todo ello creo que este título puede ser una gran apuesta para los jugadores que busquen un título de acción renovado que aporte algo de aire fresco a un género que hoy por hoy está saturado de juegos digitales que intentan copiar las mecánicas de los juegos (como este) de principios de los 90.

See you 8-bit CowBoy.


EDIT-1: esta entrada fué originalmente publicada el 01/10/2018 en la web GP32Spain.

Memories in 8Bit (PARTE-XVII): Blue Shadow / Shadow of the Ninja

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Blue Shadow (FULL GAMEPLAY)

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Shadow of the Ninja, es un juego que originalmente fue lanzado en Japón con el título Yami no Shigotonin Kage y luego lanzado en Europa y Australia bajo el título Blue Shadow. Se trata de un juego de acción con desplazamiento lateral desarrollado por Natsume para NES / Famicom en 1990.

La trama del juego gira en torno a un par de ninjas enviados a asesinar a un dictador en un futuro distópico en el que la ciudad de New York se encuentra bajo su control. En su momento se planificó el desarrollo de un port de este juego para GameBoy pero por diversos motivos Natsume abandonó el proyecto, recayendo el peso de este en Tecmo, la cual finalmente lanzó el juego como Ninja Gaiden Shadow.

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En el año 2029, el malvado Emperador Garuda se hizo con el poder en los Estados Unidos de América, construyendo un bastión en medio de la “ciudad más grande” de la nación (New York). Para detener a Garuda y vengar las vidas inocentes que se perdieron en su reinado, dos maestros ninja del clan Iga, Lord Hayate y Lady Kaede, son enviados a infiltrarse en la fortaleza del dictador y matarlo.

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Shadow of the Ninja es un juego de plataformas de desplazamiento lateral que pueden jugar hasta dos jugadores de forma simultánea, con un jugador que controla a Hayate (un ninja en color morado) y el otro como Kaede (una kunoichi en color naranja). En cualquier modo, el jugador puede decidir qué personaje quiere controlar antes de que comience el juego. No hay diferencias reales de rendimiento o características entre los personajes.

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El jugador puede correr, agacharse, subir escaleras, atacar y saltar como en la mayoría de los juegos de acción de desplazamiento lateral. Si al jugador le queda más de la mitad de su vitalidad, puede realizar un ataque especial manteniendo presionado un botón  de ataque durante un período de tiempo prolongado (superior a dos segundos), convocando una tormenta de rayos eléctricos que dañará a todos los enemigos en pantalla, pero a un costo de aproximadamente la mitad de su máxima vitalidad.

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El arma predeterminada del jugador es una katana, que se puede intercambiar por un kusarigama y viceversa. El kusarigama tiene un rango de alcance  más largo que la katana y puede usarse para atacar hacía arriba y en diagonal así cómo horizontalmente, pero solo puede dañar a los enemigos desde una distancia específica y no funciona tan bien como la katana. Si el jugador recoge un arma que ya tiene, su poder de ataque se reforzará con un incremento de un nivel (con hasta tres niveles de ataque por arma).

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Sin embargo, si el jugador recibe demasiado daño, la fuerza de su arma se reducirá a su nivel anterior. También existe la posibilidad de usar ambas armas, si el jugador comienza con el kusarigama y recoge poderes secretos ocultos en algunos niveles. El jugador también puede obtener otro tipo de armas a lo largo del juego como los shuriken arrojadizos y las granadas de mano, que solo pueden usarse mientras el marcador que se encuentra al lado de la barra de energía no llegue a cero ya que para entonces el jugador volverá a usar la katana o el kusarigama. Las cuatro armas se obtienen destruyendo cajas de objetos dispersos en cada fase, junto con pociones de vida que permiten rellenar la energía perdida a lo largo de las fases.

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Shadow of the Ninja está dividido en cinco niveles con 16 fases, con los dos primeros niveles divididos en cuatro fases, el tercer y el cuarto nivel divididos en tres fases y el último nivel en dos. El jugador podrá luchar contra numerosos tipos de personajes enemigos en cada nivel, incluidos los jefes y sub-jefes. Una vez que un jefe ha sido derrotado, explotará, esta explosión restaurará la barra de energía del personaje controlado por el jugador cuanto más cerca estén del jefe de turno, ya que en realidad la misma cantidad de salud de un nivel se llevará al siguiente hasta que se recupere con pociones o el personaje controlado por el jugador muera.

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El juego termina si el jugador pierde toda su vitalidad y se disponen de cinco “continues”. Si dos jugadores están jugando el juego, sus “continues” serán compartidos por ambos jugadores. Uno de los aspectos más destacables del juego (entre otros, porque todo el juego es redondo de principio a fin) es su banda sonora. Los temas musicales del juego están muy bien diseñados y son muy pegadizos.

Como se ha comentado con anterioridad el juego permite la opción de ser jugado en modo dos jugadores simultáneos. Sea como fuere tanto se se juega en modo co-operativo o bien sólo el juego es una experiencia totalmente desafiante y original a pesar de que muchos jugadores se empeñan en compararlo con Ninja Gaiden. Efectivamente estos juegos comparten estética pero Blue Shadow / Shadow of the Ninja es un juego con suficiente entidad propia. Puede que muchos jugadores no conociesen este juego en su momento cuando salió para NES / Famicom. A pesar de esto, a día de hoy podemos encontrar otras opciones para disfrutar de él ya que el juego fué relanzado para Wii así como en la consola virtual de Wii U.

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Tal y como Natsume nos tiene acostumbrados con otros de sus juegos, Blue Shadow / Shadow of the Ninja / Kage incluye algunas opciones ocultas. Entre estas opciones ocultas podemos encontrar un menú de selección de nivel (Level Select). Para acceder a las opciones de selección de niveles es necesario introducir la siguiente secuencia de botones en el PAD-1 durante la pantalla de presentación del juego: A (×4), B (×4), A, B, A, B, A, B, A, B . Una vez introducida sonara un sonido lo que indicará que ya se pueden introducir las siguientes combinaciones de botones (con el PAD-1 o con el PAD-2).

FASE PAD 1 PAD 2
1-1
1-2 B
1-3 A
1-4 A+B
2-1 B
2-2 B B
2-3 B A
3-1 B A+B
3-2 A
3-3 A B
4-1 A A
4-2 A A+B
4-3 A+B
5-1 A+B B
5-2 A+B A
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Por otro lado, existe también un menú oculto que permite hacer pruebas para escuchar los temas musicales de todo el juego. Para acceder a este menú es necesario introducir la siguiente secuencia de botones en el PAD-1 durante la pantalla de presentación del juego: A (×4), B (×4), A, B, A, B, A, B, A, B . Una vez introducida sonara un sonido lo que indicará que se deben presionar de forma simultánea los botones A+B en ambos PADs para posteriormente pulsar el botón START en el PAD-1.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Blue Shadow / Shadow of the Ninja / Kage es un auténtico juegazo para NES / Famicom. El juego tiene todo lo necesario para estar en un TOP 50 de mejores juegos de esta consola ya que destaca en todos los apartados técnicos. A nivel gráfico se nota que el juego fué tratado con mimo por parte de los grafistas ya que el juego cuenta con sprites muy bien definidos y bien animados. En este apartado además el título se prodiga por contar con una gran variedad de enemigos diseñados para el juego. Por otro lado, el juego cuenta con una de las mejores bandas sonoras que podréis escuchar en un título para esta consola. Se trata de temas musicales muy cañeros que no desentonan para nada y que encajan perfectamente con la acción del juego. Finalmente, el juego cuenta con un control perfecto que obedece totalmente las acciones del jugador y se nota que se tomaron la molestia de hacer el testing necesario para refinar todo el juego en su conjunto. Por todo ello es título que ningún jugón debería dejar pasar.

See you 8-Bit CowBoy.

 

Memories in 8Bit (PARTE-XVI): POWER BLADE 2

Power Blade 2, conocido en Japón como Captain Saver, es un videojuego de plataforma de acción desarrollado por Natsume y publicado por Taito para Nintendo Entertainment System / Family Computer. Fue lanzado en Norteamérica en octubre de 1992 y en Japón el 29 de septiembre de 1992. Es la secuela del juego Power Blade.

El juego tiene lugar en el año 2200 y sigue las aventuras de NOVA – el protagonista del primer juego de Power Blade – ya que parte en una misión del Departamento de Defensa de EE.UU. para destruir a la Fundación Delta, que ha creado un nuevo cyborg que puede amenazar la seguridad global si cae en manos equivocadas. Al igual que en Power Blade, este juego es similar a los títulos de la serie Mega Man en cuanto a que el jugador tiene la libertad de seleccionar cualquier fase. También añade algunas nuevas características vistas en los juegos de la serie Mega Man, como la capacidad del jugador para deslizarse y un amplio surtido de armamento.

Power Blade 2 se publicó primero en Norteamérica y luego fue lanzado en Japón con el título de “Captain Saver”. Como en el primer juego, en la segunda parte hace aparición un item conocido como “Power Suit” que da al protagonista capacidades adicionales en su potencia de fuego.

El objetivo del juego es destruir la Fundación Delta. El jugador puede elegir el orden de los primeros cuatro niveles / edificios antes de desbloquear el Área 5. El objetivo en cada edificio es destruir al jefe para destruir el edificio. Después de que el jugador derrota al jefe del Área 5, se le envía al nivel final.

Al principio del juego se pueden introducir passwords para empezar avanzado en el juego. En cada uno de los primeros 4 niveles nos encontraremos con una puerta. Detrás de la puerta nos espera un jefe que si logramos derrotar nos dará uno de los distintos trajes. El traje del primer nivel hará que el personaje pueda trepar paredes, el del segundo hará que se desplace mejor por el agua, el tercero hará que pueda volar y con el cuarto aparecerán unas bolas de fuego que nos protegerán. Cuando el personaje usa cada uno de los trajes hay una barra en la parte inferior de la pantalla que irá descendiendo mientras más lo usemos. Cuando la barra se desvanece no podremos usar el traje hasta que encontremos tanques de energía para recuperar. Tambien podremos encontrar tanques de vida a través de los niveles que se pueden mantener en reserva.

Los jefes con los que peleamos en la mitad del nivel para obtener el traje siempre usan el mismo sistema de ataque. Hay que atacarlos y esquivar con la segada para que no nos hagan mucho daño. Los jefes finales de los niveles a pesar de tener ataques contundentes son relativamente fáciles de derrotar.

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Los graficos están bien detallados y coloridos, en especial la última pantalla. Comparado con el primero Power Blade tiene mejores y mas detallados gráficos. Este es un apartado que se puede comprobar fácilmente si se se comparan los detalles de los bosses de este Power Blade 2 con los de su antecesor.

La música que tiene Power Blade 2 es muy variada y completa. Al igual que ocurre con la primera entrega los temas musicales acompañan bastante bien a los niveles y situaciones de acción que presenta el juego. El control del personaje sigue siendo bueno y mas completo con el agregado de la segada que puede ser de mucha utilidad para escapar de ataques enemigos. El único punto flojo es en los niveles que hay agua ya que el personaje se mueve demasiado lento, pero eso solo sino tenemos el traje para el agua.

Tal y como Natsume nos tiene acostumbrados con otros de sus juegos, Power Blade 2 incluye algunas opciones ocultas y menús para hacer diversos tipos de tests. Entre estas opciones ocultas podemos encontrar por ejemplo un código secreto que nos permite acceder a las opciones para escuchar los temas musicales del juego (“Sound Test”).

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Para poder acceder a este menú oculto es necesario mantener presionados los botones IZQUIERDA+A+B en el PAD-2 y presionar el botón START en el PAD-1 cuando el juego se encuentre en la pantalla de presentación. Una vez introducida dicha secuencia de botones empleando ambos PADs se deben usar los botones ARRIBA/ABAJO para seleccionar la pista de música deseada y el botón A para iniciar su reproducción (todo ello en el PAD-1).

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Power Blade 2 es un buen juego que creo que no tuvo mucha gloria y que vale la pena darle una oportunidad. Es recomendable para los que les gustaron los Ninja Gaiden, G.I. Joe, Contra, Blue Shadow, Shatter Hand, etc. En general y al igual que ocurre con la primera parte este título es otro tapado de Natsume que no veréis en muchos TOP de mejores juegos de la consola en el género plataformas/acción pero es debido principalmente al desconocimiento que hay sobre los juegos desarrollados por NATSUME en aquella época y a que en Internet lo único que vende son los mismos análisis repetitivos que encumbran los juegos que ya conocemos olvidando títulos interesantes como este. Por otro lado este juego cuenta con una pega importante con respecto a su antecesor. Se trata del hecho de que en este juego los niveles son bastante lineales, reduciendo la gracia que tenía el Power Blade original, donde era necesario realizar una exploración de los niveles para buscar la “llave del jefe” y los mismos estaban bien diseñados. Esto hace que Power Blade 2 parezca un juego inferior con respecto a la primera entrega. A pesar de este inconveniente creo que el juego sigue siendo una apuesta muy válida dentro del género al que pertenece.

See you 8-Bit CowBoy.


EDIT-1: esta entrada fué originalmente publicada el 04/09/2017 en la web GP32Spain.

EDIT-2: esta entrada fué publicada y corregida el 14/09/2017 en la web RetroNES.

Memories in 8Bit (PARTE-XV): CRISIS FORCE

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Crisis Force (クライシスフォース) (FULL GAMEPLAY)

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Crisis Force perteneciente al género Shoot ´em Up con scroll vertical lanzado por Konami en Japón para la consola FAMICOM el 27 de agosto de 1991. Un aspecto destacable de este título es que fué desarrollado para llevar las especificaciones del hardware del sistema al máximo. El juego incorpora el chip VRC4 (MAPPER) desarrollado por Konami (este MAPPER ya fué anteriormente utilizado en otro gran título: Gradius II) para permitir el desplazamiento vertical en cuatro direcciones y la posibilidad de disponer de jefes con sprites más grandes que en otros títulos del mismo género. El juego no alcanzó la popularidad esperada (a pesar de su calidad) debido a que fué lanzado hacía el final de la vida comercial de FAMICOM (justo un año después del lanzamiento al mercado de Super Famicom).

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El jugador controlar las naves de combate pilotadas por Asuka y Maya, un par de hermanos gemelos descendientes de las antiguas civilizaciones de Mu, que deben salvar al mundo de una raza de monstruos artificiales de la civilización perdida de la Atlántida. La característica principal del sistema de juego es la habilidad del jugador para transformar su nave (con tres posibles transformaciones disponibles), cada una con un modo de ataque único.

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El argumento principal del juego y que se comenta en el manual en japones del juego es el siguiente: Asuka y Maya son los típicos estudiantes de secundaria que viven en Tokio. A pesar de que sus padres eran arqueólogos, vivían una vida bastante mundana. Pero un día, el mismo sueño siniestro que los dos hermanos tenían últimamente se convirtió de repente en una realidad. Los siete monstruos que se hundieron en las profundidades de la Tierra junto con la civilización de la Atlántida y destruyeron la mayor parte de las civilizaciones antiguas de hace 10.000 años han re-aparecido sin previo aviso.

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Las armas modernas no servían de nada contra las armas extrañas de la Atlántida. El mundo entero se vio envuelto en las llamas de la guerra y las manos del mal no tardaron en llegar a Japón. Asuka y los padres de Maya, quienes fueron atrapados en un ataque, revelaron la verdad a sus hijos antes de morir, no eran los verdaderos padres de Asuka y Maya. Durante un viaje arqueológico en una isla desierta hace 17 años, la pareja descubrió un Aurawing, un avión construido por la antigua civilización Mu. Dentro de la aeronave había un sistema de soporte vital que contenía un par de bebés. De hecho, Asuka y Maya eran en realidad hijos de un valiente guerrero de Mu que luchó contra Atlantis hace 10.000 años.

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Asuka y Maya, son entonces despertados a su verdadero destino, son la única esperanza que la humanidad tiene contra Atlantis. Los hermanos abordan sus respectivas naves de combate Aurawing, cada uno con un poder místico, mientras vuelan hacia un continente envuelto en nubes oscuras.

A nivel técnico el juego es una auténtica maravilla. La característica principal de Crisis Force (en el plano jugable) es la habilidad del jugador para alterar la forma de su nave y cambiar su método de ataque. El Aurawing tiene tres formas principales, el “Front Offense Type”, que se especializa en disparar a los enemigos que en encuentran justo en frente de la nave, el “Side Offense Type”, que se enfoca en atacar los lados izquierdo y derecho al mismo tiempo, y el “Rear Offense Type”, que se enfoca en disparar desde atrás.

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Cada modo tiene un power-up de potenciación normal (orbes azules) y un power-up de potenciación especial (orbes rojos) que se pueden obtener derrotando enemigos o destruyendo los contenedores de encendido.

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Los power-ups “normales” y “especiales” cambian el estilo de disparo de cada modo y se pueden actualizar hasta en tres niveles. Los niveles de potencia no se transfieren a las diferentes formas de la nave y cuando el jugador recibe daño, su nivel de potencia se reduce en un nivel con cada disparo hasta que se destruye (lo que hace que el jugador pierda una nave).

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Existen otros power-ups conocidos como “piezas combinadas” que se pueden acumular y que hacen que la nave del jugador se transforme en una nueva forma o se combine con la nave del otro jugador (siempre que estemos jugando en el modo de dos jugadores 2P), dependiendo del número de jugadores.

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Cuando se hayan recogido las piezas que permiten la unión, la nave del jugador (junto con la del otro jugador) cambiará a una forma combinada por un período de tiempo limitado. El jugador que haya recogido la mayor parte de las partes controlará el disparo principal de la nave combinada, mientras que el otro jugador (el que tiene menos piezas recolectadas) controla el arma secundaria.

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Cuando el temporizador se agote o la nave combinada reciba suficiente daño, la nave del jugador volverá a su estado normal (junto con el del otro jugador). Otros potenciadores disponibles son las bombas (se pueden transportar hasta nueve unidades), así como aceleraciones y reducciones de velocidad que ajustan la velocidad del jugador en hasta cinco niveles. Las bombas lanzadas por la nave del jugador varían dependiendo de su transformación.

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La dificultad del juego, el número predeterminado de vidas y los controles se pueden ajustar en la pantalla de opciones del juego, que también cuenta con una pantalla de test de sonido. Un aspecto interesante es que existe una versión prototipo de este juego que permite jugar a los dos primeros niveles de la versión final del juego.

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Sin embargo, hace algunos años se descubrió que esta versión prototipo en realidad era una versión final que sólo tenía capado el acceso al resto de los niveles del juego. En la siguiente tabla se encuentran los códigos GameGenie que permiten acceder a todos los niveles de la versión prototipo de este juego.

Código GameGenie / Nivel 2 PAVGELLA
Código GameGenie / Nivel 3 ZAVGELLA
Código GameGenie / Nivel 4 LAVGELLA
Código GameGenie / Nivel 5 GAVGELLA
Código GameGenie / Nivel 6 IAVGELAA
Código GameGenie / Nivel 7 TAVGELLA

Por otro lado, la versión final del juego cuenta con algunos secretos incluidos en la ROM. El más destacable de ellos es la posibilidad de acceder a un menú de selección de nave (“Player Select Menu”) que por lo visto fué descartado del juego original.

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Para acceder a este menú es necesario introducir los siguientes códigos GameGenie: UEKYPONA + KKKYGOIS + OOKYIOKU. Una vez introducidos estos códigos mientras el juego se encuentra en la pantalla de presentación o de inicio del juego se accederá al menú. En este menú se pueden usar los botones ARRIBA y ABAJO del PAD para seleccionar la nave que se desea controlar y los botones A o B del PAD de control para aplicar el cambio.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Crisis Force es un gran shoot ´em up para Famicom que por desgracia no ha tenido todo el reconocimiento que se merece en parte porque cuando fué lanzado al mercado, Nintendo ya tenía lista a la sucesora de Famicom, la Super-Famicom. Sin embargo, no por ello es un título menor. Nos encontramos ante un juego muy divertido y que técnicamente está por encima de la media de otros títulos que forman parte del catálogo de Famicom. Esto es debido principalmente a que Konami desarrolló este juego teniendo en mente el intentar llevar a la consola a sus limites en cuanto a utilización de hardware se refiere. Fué todo un acierto por parte de Konami la inclusión del Mapper VRC4 en el juego pues esto posibilitó que el juego saliese al mercado con una gran cantidad de efectos gráficos que elevan a este título por encima de otros pertenecientes al mismo género. Dicho mapper también se utiliza para mejorar los efectos sonoros del juego, y es que otro aspecto destacable de este título es la pedazo de banda sonora que incluye en todos y cada uno de sus niveles y que hace que la experiencia de juego sea todavía más inmersiva si cabe. En el apartado jugable el juego es excepcional, respondiendo por completo a las órdenes del jugador y teniendo un control muy cuidado. Como se ha detallado durante el artículo, un aspecto más que interesante del juego es la posibilidad de transformar la nave que controla el jugador para adaptar nuestras estrategias jugables a los retos que propone el juego en cada nivel. Finalmente, el hecho de que el juego disponga de varios modos de dificultad hace que sea altamente rejugable permitiendo al jugador mejorar y el hecho de incluir un modo a dos jugadores hace que la experiencia global sea todavía más enriquecedora si disponemos de un compañero/a con el que disfrutar de este título.

See you 8-Bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XIV): Star Wars (Beam Software)

Star Wars es un videojuego para la Nintendo Entertainment System (NES) aparecido en 1991 desarrollador por Beam-Software y publicado por JVC Digital Studios. Este es el primer videojuego de Star Wars basado en la película original, también conocida como La Guerra de las Galaxias o Star Wars: Episode IV – A New Hope (Episodio IV: Una nueva esperanza), con un desarrollo que va explicando la historia de la misma y que nos permite jugar en diversas situaciones que pudimos ver en el film, aunque con algunas diferencias. Existe otra versión del videojuego de Star Wars exclusivamente para la versión japonés de la NES, llamado de igual forma pero programado por NAMCO / Namcot en 1987 y con un desarrollo muy diferente (de este juego puede que haga una review a parte).

Como se ha comentado el juego sigue un desarrollo muy similar al visto en la película original en la cual está basado. Para empezarel jugador debe explorar ciertas cuevas en el planeta natal de Luke, al hacerlo encontrará escudos para el Halcón Milenario, vidas extra, tu sable de luz, R2 D2 (que ha sido capturado por los Jowas) y el mismo Obi Wan. Una vez que se han reunido todas estas cosas, se debe ir en busca de Han Solo para viajar al espacio en el Halcón Milenario. Después de una leve lluvia de asteroides, la Estrella de la Muerte utiliza su rayo tractor para capturar la nave. Justo en este punto se incluyen nuevas de plataforma donde se puede usar a R2-D2 para descargar un mapa de la instalación. Una vez que finalmente se localiza la salida de la estación espacial (rescatando a la princesa en el camino), todo lo que queda es la batalla en la trinchera de la Estrella de la Muerte. A grandes rasgos lo explicado anteriormente es sin lugar a dudas la trama de la película, pero al convertirlo en videojuego hay que tener en cuanta ciertos detalles que hacen del juego una experiencia realmente recomendable.

Una vez superados los primeros escollos y habiendo reclutado a parte del plantel de personajes disponibles y otros ítems indispensables (vidas, sable láser y shields) para poder finalizar con éxito la aventura, llegaba lo mejor. Abandonábamos Tatooine para acceder por primera vez a uno de los puntos fuertes del cartucho: los niveles de naves. Pocas veces se han visto en NES fases tan osadas a nivel técnico como las que se dieron abordo del Halcón Milenario y del mítico X-Wing; una de esquivar asteroides y otras dos de destruir Tie Fighters, respectivamente. Todo un alarde de gráficos y capacidad de movimiento en pantalla impensable en tiempos de Kid Icarus, Duck Hunt o el primer Mario.

No obstante para la última fase del juego, en la que debemos atravesar las trincheras de la Estrella de la Muerte con la nave de LuKe Skywalker, los programadores optaron por una perspectiva cenital mucho menos espectacular. En principio el cambio no debía suponer ningún handicap; ya que una fase tipo matamarcianos de toda la vida bien diseñada podía ser tan “la ***** en vinagre” como las anteriormente comentadas. El problema residía en que al menor despliegue técnico le teníamos que sumar la prácticamente nula presencia de naves enemigas y un diseño de nivel algo pobre.

Por otro lado, las fases plataformeras transcurren en escenarios relativamente abiertos; por lo que, al margen de saltar, disparar y blandir el sable láser, emplearemos un tiempo mínimo explorando sus diversos rincones. En ese sentido, la fase más destacable es la de los ascensores de la Estrella de la Muerte en la que debemos rescatar y reclutar a la Princesa Leia. Todo un guiño al grandioso Elevator Action. Los que tengan problemas de orientación lo pueden pasar mal deambulando para arriba y para bajo sin encontrar la salida; pero en general el nivel de exploración no resulta demasiado exigente.

A nivel gráfico el juego presenta unas prestaciones muy buenas en las fases del Halcón. Por contra, las animaciones de los personajes son más rígidas y sus diseños resultan un tanto toscos; aún así, todos los elementos “starwarianos” son muy reconocibles y se puede decir que lucieron bien en su día. Especial mención merecen las caras pixeladas de Harrison Ford, Alec Guiness y compañía y otros detalles poco relevantes como la pantalla de selección de personaje. El apartado sonoro alterna versiones 8bit de los archiconocidos temas de John Williams muy bien conseguidas (a destacar el romántico Han Solo theme) y otras bastante más salchicheras, creadas expresamente para el juego, que poco o nada tienen que ver con la partitura original. La calidad de sus efectos de sonido no es para tirar cohetes, pero estos cumplen con creces su cometido sin alardes.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego…

Valoración: Este Star Wars desarrollado por Beam-Software es términos generales un título muy recomendable. Es un juego que está salpicado de detalles realmente buenos a nivel gráfico aunque en otros momentos esos prodigios sean menos vistosos. A nivel jugable el título responde bastante bien. Aunque si que es cierto que tienen algunos escollos en este apartado pero por lo general este apartado no es un problema de entrada para el jugador. La banda sonora si bien tiene adaptaciones muy buenas de la original que forma parte de la película también cuenta con composiciones propias que no son del todo apropiadas o que no pegan demasiado con el resto. A pesar de sus puntosflacos este título representa lo mejor de la franquicia en un juego adaptado a una consola como la NES superado eso si por su secuela “The Empire Strikes Back”. Así que si sentís la fuerza es el momento de desempolvar los mandos de la NES y darle una oportunidad a este juego.

Saludos.


EDIT-1: esta entrada fué publicada y corregida el 15/11/2017 en la web RetroNES.

Memories in 8Bit (PARTE-XIII): GUERRILLA WAR (GUEVARA)

Guerrilla War es un juego del género run and gun con vista aérea producido por SNK. Originalmente lanzado para salas recreativas en 1987 como un juego arcade, Guerrilla War siguió las aventuras de dos comandos rebeldes sin nombre (Ernesto “Che” Guevara y Fidel Castro en la versión japonesa) mientras atacaban una isla caribeña sin nombre (obviamente se trata de la Isla de Cuba) para liberarla de la yugo de un dictador tiránico sin nombre (seguramente basado en al figura de Fulgencio Batista). En el camino, los jugadores derrotan a las hordas de soldados enemigos mientras intentan rescatar a los rehenes (el juego penaliza nuestra puntuación si en el fuego cruzado alguno de los rehenes muere), recolectando armas de los soldados y operando tanques y otros vehículos.

Corría el año 1987 y SNK lanza un arcade bélico muy en la línea de títulos como Commando o Ikari Warriors (también de SNK). Nace “GUEVARA”, un divertidísimo juego que estaba condenado a la censura desde que se tuvo la idea de llevarlo a cabo.

Guerrilla War es el típico juego de acción con vista cenital y scroll vertical que tan popular se hizo a finales de los 80. En el juego controlamos de nuestro guerrillero que tendrá que hacerse paso entre la multitud de miembros del ejército del dictador. Como principales armas tendremos nuestra metralleta, que podrá mejorarse según vayamos recogiendo diversos items, y las granadas, que nos permitirán alcanzar a enemigos que este protegidos por una trinchera.

En diversas ocasiones podremos hacer uso de un tanque que podamos encontrarnos en el camino. Al contrario que en muchos juegos, el manejo del tanque es muy similar a cuando controlamos al personaje a pie, lo cual implica una verdadera ventaja. Sin embargo, habrá que estar atentos al estado del mismo, ya que si empieza a parpadear nos indicará que está a punto de explotar, con la posibilidad de morir por el alcance de la detonación.

Las conversiones a dispositivos domésticos están hechas con bastante mimo en general, adaptándose a la capacidad del hardware de cada máquina, pero sin perder jugabilidad en exceso. De estas versiones destaca especialmente la de NES, que tuvo un buen nivel de ventas y se le considero uno de los videojuegos más complejos y difíciles de los que ha visto la consola de Nintendo.

El juego nos mete en la piel de Ernesto “Che” Guevara, que se embarca en la búsqueda y eliminación del dictador Batista, que tiene a Cuba bajo su puño de hierro. Pero el Che no está solo, y activando el segundo jugador controlaremos a su compañero… Fidel Castro. Así que tenemos una reproducción muy, pero que muy arcade de la Revolución Cubana llevada a cabo por el que se convirtió en el icono sudamericano por excelencia. Bien, el juego sale en Japón y no hay problemas de ningún tipo, pese a que es un país claramente contrario a las tendencias comunistas que representan los protagonistas del juego. Pero Guevara tiene un gran éxito y se exporta hacia el continente americano (especialmente a Estados Unidos) con la consecuente censura.

Dadas las malas relaciones entre Estados Unidos y Cuba, y los sentimientos anti-comunistas que habitan en tierras “yankis”, el juego se modifica para que no aluda al momento histórico que SNK pretende recordar de manera jugable. En este caso, el juego nos mete en la piel de un guerrero que tiene la misión de liberar una isla del rey absolutista que allí gobierna. No se menciona a Cuba en ningún momento, tampoco el nombre de los protagonistas, que pasan de ser el Che y Castro, a ser Player 1 & 2… Algo lamentable.

Por supuesto, el título del juego debía ser cambiado, y se renombró como “GUERRILLA WAR”, haciendo alusión a la táctica militar que se usó durante la Revolución Cubana, la guerra de guerrillas.

En la intro del juego aparecec una foto en blanco y negro con la imagen del Che y un mensaje en japonés, en GUERRILLA WAR tenemos la misma foto que, además muestra la frase “Hail the heros of the Revolution”, cuya traducción aproximada sería algo así como “En recuerdo de los héroes de la Revolución”. Tras esto se nos muestra un texto en el que nos explican la historia del guerrillero.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego…

Valoración: Guerrilla War (Guevara) es una gran conversión del título ARCADE al que hace referencia. Juegos como Ikari Warriors o P.O.W. fueron conversionados a NES con o más o menos acierto en su día pero fueron títulos que dejaban en general un buen sabor de boca. Algo similar pasa con este Guerrilla War. El juego tiene una jugabilidad bien medida y es muy adictivo, manteniendo toda la esencia del juego ARCADE original. Gráficamente el título luce bien y los gráficos tiene suficiente detalle aunque claramente está por debajo del original. Desde el punto de vista de la música y los efectos de sonido el juego cumple perfectamente. No cuenta con composiciones musicales memorables pero si pegadizas. Por todo ello creo que este título es de esos que pueden hacer muy amenas las tardes en que simplemente busquemos acción sin más en un título para nuestra querida NES.

Saludos.


EDIT-1: esta entrada fué originalmente publicada el 27/11/2017 en la web GP32Spain. La versión de este blog fué actualizada y corregida el 10/11/2018.