Memories in 8Bit (PARTE-XLII): Ninja Crusaders

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Ninja Crusaders (忍者クルセイダーズ 龍牙) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Ninja Crusaders (忍者クルセイダーズ 龍牙) es un juego de acción de desplazamiento lateral lanzado por Sammy para Nintendo Entertainment System en 1990. El jugador toma el control de dos ninjas que tienen la tarea de frustrar una invasión alienígena. El juego ha sido comparado con la serie Ninja Gaiden de Tecmo.

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El argumento del juego incluido en el manual del mismo es como sigue: En un futuro cercano, una fuerza de invasores alienígenas está causando estragos en la Tierra desde los confines del espacio exterior. Esta nueva amenaza era más fuerte que nuestras defensas más poderosas y demostró ser imparable.

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En Japón, valientes guerreros ninja surgieron de las sombras para luchar contra los invasores alienígenas, pero fueron expulsados cuando la amenaza tomó el control de su tierra natal.

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Algunos ninjas escaparon de Japón y se dispersaron por tierras remotas de todo el mundo. Pero su pasión por recuperar su tierra y aplastar la ira del enemigo perduró. Se decidió que dos ninjas, Talon y Blade, serían enviados a destruir el mal.

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Ninja Crusaders es un juego de acción de desplazamiento lateral en el que pueden jugar hasta dos jugadores simultáneamente. Hay cuatro armas que el jugador puede recoger y usar durante el juego: shuriken, kusarigama, y espada. Cada arma tiene su estilo único y su capacidad de transformación: shuriken proporciona la capacidad de transformarse en tigre, que es el más rápido y puede saltar más alto pero tiene el alcance más corto.

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El Kusarigama proporciona la capacidad de transformarse en escorpión marino, que puede nadar mejor que todos los demás pero se mueve muy lentamente en tierra; proporciona la capacidad de transformarse en halcón, que tiene la capacidad de volar por encima de todo pero no puede atacar; y finalmente la espada proporciona la capacidad de transformarse en dragón, que puede volar, es invencible y mata todo de un golpe, pero el jugador solo puede usar esta habilidad solo una vez y solo por un tiempo limitado, además la espada rara vez aparece en el juego.

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Los gráficos del juego están bastante en la media para un título de NES tardío (hablamos de 1990), pero logran crear algunos entornos bastante interesantes con solo unos pocos detalles y el uso de colores inusuales, mientras que la música es lo suficientemente pegadiza sin ser especialmente memorable. Sin embargo, los controles son ajustados y receptivos, y los ninjas se mueven rápido y saltan aproximadamente tres veces su altura.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Ninja Crusaders es en líneas generales un título bueno para NES. El juego tiene bastantes elementos que lo hacen un título interesante. Por un lado los gráficos de este título cuentan con sprites bastante bien definidos y coloridos. La música del juego además cuenta con temas pegadizos y que encajan muy bien con la temática del mismo. Otro aspecto importante es el relativo a los controles, los cuales ofrecen estabilidad en las acciones al jugador. Sin embargo, este título tiene algunas pegas: entre ellas podemos encontrar la aleatoriedad en las acciones de algunos enemigos del juego lo que implica en algunos casos tener que memorizar los niveles. Además, los jefes de final de fase tienen patrones repetitivos en la mayoría de los casos por lo que no resultan especialmente complicados de derrotar además de encontrar algún que otro jefe con la resistencia descompensada lo que requerirá de un esfuerzo extra para vaciar su vida. En definitiva Ninja Crusaders es un juego de acción a la antigua usanza con bastante calidad aunque no cuenta con el estilo de otros juegos de ninjas muy conocidos para NES pero que a pesar de esto resulta divertido de jugar.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XXV): Wrath of the Black Manta

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Wrath of the Black Manta (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Wrath of the Black Manta es un juego de acción con desplazamiento lateral publicado por Taito para la Nintendo Entertainment System en Norteamérica en 1990 y en la región PAL en 1991. El juego fué lanzado con anterioridad en Japón bajo el título Ninja Cop Saizou (Ninja Koppu Saizō), publicado por Kyugo en 1989, pero con cambios drásticos en los gráficos, la banda sonora y los diseños de niveles del juego.

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En el juego, el jugador debe superar cinco niveles, utilizando estrellas arrojadizas y habilidades especiales de ninjutsu llamadas “artes ninja”, para detener a una banda de maleantes controlada por el malvado cerebro detrás de una gran cantidad de secuestros que andan sucediendo en la ciudad, El Toro. Taro, un estudiante del sensei Black Manta, es uno de los niños secuestrados.

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El ninja Black Manta tiene muchas habilidades que obtiene después de superar un nivel. El jugador puede elegir qué poder usar presionando el botón START. Estos poderes pueden ayudar al ninja a derrotar a los enemigos y jefes más rápidamente.

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El jugador debe recorrer cada uno de los niveles hasta llegar al final. En cada nivel, se pueden rescatar a varios niños secuestrados que podemos ir encontrando a lo largo del mismo, sin embargo el hacerlo no supone ningún tipo de bonificación especial.

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Parte del último nivel se ve desde una perspectiva en primera persona. Hacia el final de este nivel, el ninja protagonista controlado por el jugador tiene que derrotar a uno de los jefes de los niveles anteriores antes de que se enfrente al propio El Toro.

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El juego Ninja Cop Saizou fue lanzado en los Estados Unidos y Europa como Wrath of the Black Manta, con varias diferencias notables. Gráficamente, muchos de los sprites y “cut-scenes” fueron alterados entre versiones.

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Todas las “cut-scenes” en Ninja Cop Saizou son diferentes de las usadas en Black Manta. Los gráficos en estas “cut-scenes” tienen un estilo de anime o manga en la versión japonesa mientras que intentan ser realistas en las versiones de Estados Unidos y Europa.

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Tiny, el jefe de la primera fase, también es diferente en ambas versiones, ya que la versión Ninja Cop de este personaje es más del estilo de anime y en las versiones de Black Manta tiene unas animaciones más planas.

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La versión japonesa también le permite disparar un proyectil desde sus puños, mientras que en las otras versiones no lo hace. El escenario de Río de Janeiro en el juego japonés tiene un jefe hecho de electricidad, mientras que en Black Manta el jefe es reemplazado por un guerrero vudú. Los fondos  de pantalla para estos jefes son diferentes en ambas versiones.

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El juego Ninja Cop Saizou incluye seis fases bien diferenciadas mientras que  Wrath of the Black Manta solo tiene cinco. La segunda fase en Ninja Cop se elimina completamente de Black Manta.

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Esta fase exclusiva de la versión japonesa también tiene un jefe exclusivo que no está en Black Manta. En la fase final del juego también hay un par de modificaciones. En Ninja Cop, el jugador debe enfrentarse a todos los jefes de los niveles anteriores, mientras que en Black Manta, sólo se debe enfrentar a uno de ellos.

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El jefe final también es completamente diferente en ambos juegos. En Ninja Cop, el jugador tiene que enfrentarse a una nave espacial que lanza toda una variedad de enemigos del juego. En Black Manta, el jugador sólo tiene que luchar contra un personaje llamado El Toro usando cuatro de las artes ninja disponibles. Después de eso, el jefe final del juego se transforma en un extraterrestre, al que el jugador debe enfrentar.

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En Ninja Cop Saizou, al jugador se le presenta una pantalla de créditos después de completar el juego que se eliminó en la versión occidental. Además de todos estos cambios mencionados, ambos juegos tienen bandas sonoras completamente diferentes. Por último, muchas de las artes ninja se aprenden en un orden diferente entre cada juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Wrath of the Black Manta es en líneas generales un buen juego para la NES aunque tiene algunos aspectos reguleros. Gráficamente el juego cuenta con sprites vistosos pero con colores apagados mientras que las “cut-scenes” son bastante planas en general pero cumplen en líneas generales a la hora de contar la historia. Igualmente, los fondos de pantalla en los niveles son un tanto planos en cuanto a la elección de colores pero cuenta con suficientes detalles. Desde el punto de vista de la música, el juego tiene algunas composiciones bastante pegadizas con el tono del juego aunque no son tan remarcables como las de otros juegos pertenecientes al género de las plataformas / acción. Desde el punto de vista del gameplay el juego tiene un diseño de niveles interesante aunque totalmente lineal con el típico esquema de “avanzar hasta el final de la fase y derrotar al jefe de turno”. En líneas generales el juego es bueno pero no alcanza las cotas de calidad de juegos de acción centrados en ninjas como “Shadow Warriors / Ninja Gaiden” o “Blue Shadow”. A pesar de lo anterior es un título convincente y desafiante para el jugador medio.

See you 8-Bit CowBoy.