Memories in 8Bit (PARTE-LXIV): Gradius II Gofer no Yabō (グラディウスII ~GOFERの野望~)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Gradius II Gofer no Yabō (グラディウスII ~GOFERの野望~) (FULL GAMEPLAY)

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Gradius II Gofer no Yabō (グラディウスII ~GOFERの野望~) es un matamarcianos publicado por Konami en 1988 para sistemas ARCADE. Es el segundo de la saga Gradius. En Europa, Gradius II fue denominado Vulcan Venture. Gradius II no salió en América del Norte hasta su inclusión en algunos recopilatorios. En su lugar, la versión Life Force del spin-off llamado Salamander fue comercializado como la secuela de Gradius.

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Este juego se fué portado a la Nintendo Entertainment System en 1988, aunque nunca llegó a Norte América. A pesar de las limitaciones del sistema, Gradius II es sorprendentemente fiel a su versión arcade. Este juego incluía un chip especial que mejoraba los gráficos y el sonido (el conocido como mapper VRC4 de Konami). También fue portado en 1992 a la consola PC Engine. Los gráficos se mantuvieron intactos, y se añadió un nivel extra, similar al nivel del templo en el Salamader de NES y al primero de Gradius III. Incluía también un Sound Test. Sin embargo, debido a la limitación de velocidad de los CD-ROM, este juego sufría de altos tiempos de carga.

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Gradius II mantiene la jugabilidad del primer título, añadiendo elementos del spin-off Salamander. Esto es evidente en dos de los tipos de arma configurables. También es, junto a Salamander, de los primeros juegos de la saga en recuperar melodías y jefes de juegos anteriores, costumbre que se mantiene hasta la actualidad. También fue el primero en añadir el concepto de “Boss Rush”, niveles basados en la lucha contra varios jefes seguidos (generalmente de anteriores títulos), sin checkpoints. Estos niveles son considerados de los más difíciles del juego, ya que obligan a sobrevivir una serie de jefes con el armamento que logres antes de la pelea.

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El juego mantiene la barra de selección de armas del primer Gradius, aunque ahora el jugador puede elegir entre 4 tipos de configuración de armas. Todas ellas tienen en común el ‘Speed Up’ y los ‘Option’, diferenciándose en los ‘Missile’, ‘Double’, y ‘Laser’. Además, ahora hay dos tipos de escudo a elegir: Escudo clásico (Shield) y campo de fuerza (Force Field). El escudo clásico es más duradero, pero sólo protege contra ataques frontales, mientras que el campo de fuerza protege toda tu nave, pero tan sólo de 3 impactos.

  • Configuración 1 – Gradius :
El misil caerá al suelo, y se moverá en línea recta hasta encontrarse con un enemigo o algo que lo detenga. El disparo doble dispara hacia adelante y a 45º de éste. El láser es verde y fino, idéntico al de Gradius, exceptuando el color.
  • Configuración 2:
El misil se dispara con menos frecuencia, pero al impactar con el suelo o un enemigo, crea una onda expansiva que daña todo enemigo cercano. El disparo doble permite disparar también hacia atrás. El láser es más delgado y rojo, al estilo del juego Salamander.
  • Configuración 3:
El misil es similar al de la 1º configuración, con la adición de que no se detendrá al chocar contra enemigos. El disparo doble es como el de la 1º configuración. El láser tiene forma de anillo, como el de Salamander.
  • Configuración 4: – Salamander:
Esta configuración es idéntica a la del Salamander. El misil es doble, disparando uno hacia arriba y otro hacia abajo, con pequeñas ondas expansivas. El disparo doble es como el de la 2º configuración. El láser es como el de la 3º configuración.
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Los niveles incluidos en el juegos son los siguientes:

  • Stage 1: Artificial Sun. Este nivel está repleto de estrellas ardientes, de las cuales surgen enormes dragones de fuego. Se convirtió rápidamente en uno de los niveles clásicos de Gradius. Su jefe es Phoenix, un ardiente pájaro alado.
  • Stage 2: Alien. Un nivel basado en la película Alien. Escurridizos bichos irán a por ti, teniéndote que abrir paso a través de ellos, las garras, y otros elementos del decorado. Su jefe es Big Eye, un ojo con garras que irá llenando el decorado de mortales disparos.
  • Stage 3: Crystal. Una zona llena de cristales estelares. Tendrás que abrirte paso a través, evitando el impacto mortal contra ellos. Su jefe es Crystal Core, una nave en forma cristalina con brazos que disparará sin piedad.
  • Stage 4: Volcano. Un nivel basado en la primera y cuarta fase del juego Gradius. Zonas montañosas con vegetación, repletas de enemigos y de erupciones… Su jefe es Death Mk-II, una pequeña nave salida del Salamander. Puede disparar misiles y peligrosos láseres.
  • Stage 5: Moai. Otro clásico de la saga, basado en el tercer nivel de Gradius. Un nivel lleno de cabezas de Pascua, que esta vez podrán girarse. El jefe esta vez es Big Moai, tres cabezas Moai que atacarán lanzándote Mini Moais.
  • Stage 6: High-speed. Un estilo de nivel que se convertiría en clásico. Este difícil nivel se basa en una serie de caminos, que debes surcar a altas velocidades. Puertas que se cierran, callejones sin salida, y otro tipo de trampas te lo pondrán difícil. El jefe es Big Core Mk-II, un clásico de la saga, capaz de disparar múltiples láseres a la vez.
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  • Stage 7: Boss Rush. Un nivel basado enteramente en jefes. Una lluvia de enemigos comenzará el nivel, proporcionando numerosos ítems. Es importante obtener buenas armas, ya que habrá que terminar con los 6 jefes seguidos. Estos son Big Core del GradiusGolemTetranGau y Fire Dragon del Salamander; y, por último, el verdadero jefe de la zona, Covered Core, una enorme bola capaz de disparar muchos misiles en distintas direcciones.
  • Stage 8: Fortress. El nivel mecánico que no puede faltar en cada Gradius. Los disparos y las trampas son la base de este nivel, haciendo tremendamente difícil la supervivencia. Hacia la mitad del nivel te encontrarás con una enorme puerta fortificada y armada con potentes láseres. Tras tener que sobrevivir a un monstruo mecánico con garras llamado Crab, llegarás a Gofer, jefe final del juego. Como de costumbre, es un cerebro indefenso.gradius-II-000000000000012

Hay que destacar que en la versión NES de Gradius II, en el nivel 7, los jefes Gau y Fire Dragon son suprimidos en esta versión y reemplazados por Zelos Force (la esfera roja del Salamander, capaz de disparar varias burbujas giratorias). Siendo en total 4 jefes.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Gradius II Gofer no Yabō (グラディウスII ~GOFERの野望~) es en líneas generales un gran shoot ‘em up para Famicom. Se puede decir que KONAMI hizo un gran trabajo portando el juego al sistema de 8 bits de Nintendo. Desde el punto de vista gráfico este título cuenta con sprites coloridos y muy animados, además de contar con sprites para los jefes final de fase muy grandes y vistosos. Los fondos del juegos también tienen bastantes detalles (cuando el juego no se limita a ponernos fondos negros por las limitaciones del hardware de la consola). Desde el punto de vista sonoro el juego cuenta con efectos de sonido propios de la saga bien reconocibles así como efectos de sonido digitalizados (voces) y con una banda sonora super pegadiza que forma parte ya de la historia de la saga y que hace las delicias de los amantes de la música en 8 bits. Los dos aspectos anteriores se ven cubiertos en este juego gracias a la inclusión en el cartucho del mapper VRC4Desde el punto de vista de los controles el juego responde perfectamente tieniendo una curva de dificultad alta, y convirtiendo a este juego en uno de los shoot ém ups más complicados de todo el catálogo de FAMICOM. Realmente es una pena que este título sólo apareciese para Famicom tuviendo que conformarse los jugadores occidentales con Life Force, que no es un mal juego, que es inferior a este Gradius II. A pesar de algunos fallos técnicos (en forma de ralentizaciones) este sigue siendo uno de los mejores shoot ‘em up para Famicom y dentro de la saga GRADIUS.

See you 8-bit CowBoy.

 

Memories in 8Bit (PARTE-LIX): Super Mario Land (GB)

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Super Mario Land es un videojuego de plataformas desarrollado y distribuido por Nintendo para Game Boy. Fue lanzado el 21 de abril de 1989 en Japón, el 31 de julio de 1989 en América y el 28 de septiembre de 1990 en Europa. Es considerado uno de los mejores títulos de lanzamiento de la consola.

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La historia de Super Mario Land se desarrolla en el pacífico reino de Sarasaland, que está dividido en cuatro regiones: Birabuto (basado en Egipto), Muda (basado en las islas de las Bermudas), Easton (basado en la isla de Pascua), y Chai (basado en China). Tras la llegada de un extraterrestre llamado Tatanga al reino, todos los habitantes de Sarasaland son hipnotizados por él, y acto seguido rapta a la Princesa Daisy para después casarse con ella. Mario entonces se dispone a rescatar a la princesa de las garras del extraterrestre viajando por las distintas zonas del reino, y va derrotando a los secuaces de Tatanga. Finalmente, Mario lo acorrala en los cielos de la región de Chai, reduciendo su nave y rescata a la princesa Daisy.

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El modo de juego es muy similar al del Super Mario Bros. original , ya que recupera varios conceptos del anterior como saltar y arrojar bolas de fuego. El jugador avanza por doce niveles moviéndose hacia la derecha y saltando a través de plataformas para evitar enemigos y trampas.

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Tiene elementos nuevos como el uso de un submarino y un avión. Otro detalle curioso es que la flor de fuego fue reemplazada por un ítem llamado Superball, que se parece a la flor de fuego, excepto en que las municiones rebotan por la pantalla y además tienen la capacidad de coger monedas, cosa que no ocurre en algún otro juego de Mario. Hay cinco jefes únicos, uno al final de cada uno de los cuatro mundos, y un quinto y último jefe final, quien es Tatanga.

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El juego cuenta con otras características que no se incluyen en ningún otro juego de Mario. Estas son las siguientes:

  • Al aplastar a un Koopa Troopa (Nokobon) su caparazón se convierte en una bomba.
  • Los items de vida extra (1-Up) se representan con corazones.
  • Al coger una super-estrella de invencibilidad, suena de tono el Cancán.
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  • El juego no se para o ralentiza al recoger un objeto especial o al recibir daño.
  • Los niveles terminan con dos salidas alternativas, una de ellas lleva a un mini-juego de bonus que otorga vidas adicionales o una flor de fuego.
  • Al completar el juego se le permite al jugador jugar en modo difícil. Si completa el modo difícil podrá acceder a los niveles por separado.
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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Super Mario Bros para GameBoy es en líneas generales un gran título para GameBoy. Desde el punto de vista de la jugabilidad este juego conserva la fluidez de los juegos de Mario, y hace que con la práctica se haga manejable y no entrañe una dificultad excesiva. Las fases en las que el jugador tiene que pilotar el avión o el submarino añaden un reto extra y a la vez no se hacen tediosas. Su mecánica simple y su beve duración hacen que este juego haya heredado parte de lo que convirtió en mítico el primer juego del fontanero para NES: sus saltos contínuos, la recogida de items y la posbilidad de pasárselo en un tiempo relativamente corto hace enganche y que se pueda jugar de nuevo de forma recurrente.  Los mini-juegos al final de cada nivel pueden dar alas a la partida o resultar un tanto fastidiosos, en función de la suerte. En el apartado sonoro el juego desataca por su carácter sencillo, pegadizo y desenfadado recordando a las melodías de Super Mario Bros., si bien tiene un repertorio ligeramente más amplio. A la que se le puede calificar como «melodía principal» (Birabuto y Easton), la de los niveles subterráneos y las submarinas (y del cielo en este caso) hay que añadir los temas de Muda y Chai. Sus efectos sonoros no son nada del otro mundo, aunque entran dentro de lo que solían ser en los primeros juegos de Game Boy. Por todo lo anterior considero que este juego sigue siendo una muy buena opción para los amantes de los juegos de plataformas, y más en concreto para los seguidores de la consola portátil por antonomasia de Nintendo.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LVIII): WereWolf – The Last Warrior

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} WereWolf: The Last Warrior (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Werewolf: The Last Warrior, conocido en Japón como Super Werewolf Chronicle Warwolf (超人 狼 戦 記 WARWOLF (ウ ォ ー ウ ル フ)), es un juego de plataformas / acción para la consola Nintendo Entertainment System cuyo protagonista es un hombre lobo apodado “Warwolf”. El juego fué lanzado el 16 de noviembre de 1990 en el Norte America.

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El juego tiene lugar en un mundo llamado “Red Earth”, el cual según la historia del juego se trata del segundo planeta colonia de la Tierra. En este mundo el Dr. Faryan se aventuró en una cueva y despertó un antiguo mal que lo convirtió en una entidad malvada.

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Posteriormente, el Dr. Faryan creó un grupo de mutantes malvados que encarcelaron a casi todos los habitantes del planeta. La única esperanza para la humanidad es un hombre llamado “Ken” que podía transformarse en un hombre lobo llamado “Warwolf”.

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En el momento del lanzamiento del juego, este fué acompañado por un comic que complementaba la historia del juego.

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Entrando ya en la materia propia del juego, encontramos que los enemigos de Werewolf: The Last Warrior, aunque representan cierto nivel de desafío, son bastante poco originales. Los fanáticos de Marvel Comics notarán algunos diseños inspirados en enemigos de X-Men como Brood, Magneto y Juggernaut.

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Cada nivel está lleno de terreno irregular, saltos difíciles y enemigos cuidadosamente colocados. Tal es la dificultad del juego que el primer nivel del mismo puede ser particularmente brutal para que lo completen los nuevos jugadores debido a l combinación de las trampas dispuestas en el mismo: desde barreras láser en los techos a trampas de pinchos.

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Afortunadamente, si uno sabe cómo controlar al Hombre Lobo, estos obstáculos son mucho menos formidables de lo que parecen. War Wolf puede golpear a los enemigos y también caminar mientras se agacha para evitar ataques y proyectiles.

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Como hombre lobo, War Wolf  tiene un rango de ataque impresionante y sus ataques hacen el doble de daño que los débiles golpes humanos de Ken.

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Un aspecto que nuestro personaje principal ve aumentada cuando se transforma en hombre lobo es su mayor agilidad. Como hombre lobo, gana la habilidad de trepar y saltar por las paredes como Ryu Hayabusa en la serie Ninja Gaiden, e incluso puede escalar techos.

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Además de eso, también puede realizar un doble giro hacia atrás presionando los botones A y B simultáneamente. Para realizar esta maniobra se requiere de cierta precisión para aterrizar con éxito en algunas de las plataformas más pequeñas del juego.

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Sin embargo, el verdadero propósito de esta técnica es que War Wolf se vuelve completamente invencible mientras se da vuelta. Dominar esto hace que el juego sea extremadamente más sencillo, ya que puede sacar a nuestro personaje del peligro al mismo tiempo que lo pone en una mejor posición para atacar o evadir a sus enemigos.

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También se puede considerar una buena habilidad, ya que muchos de los niveles y jefes del juego fueron diseñados teniendo en cuenta esta habilidad. Un buen ejemplo es la segunda mitad del nivel dos, un rascacielos con bastantes saltos difíciles, lo que obliga al jugador a pasar casi todo el tiempo escalando paredes de un lugar a otro mientras evita los rayos que matarán instantáneamente a War Wolf.

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Werewolf: The Last Warrior también presenta una gran cantidad de elementos ocultos que se pueden encontrar atacando cualquiera de los enemigos que aparecen los niveles del juego.

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Gracias al poderoso grito de War Wolf, algunos encuentros con jefes son en realidad mucho más fáciles que de otra manera serían bastante complicados.

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El juego logra este gran equilibrio entre tener que priorizar cuidadosamente cada movimiento sin dejar de avanzar. El único respiro que da el juego es al comienzo de cada nivel, donde el fantasma del antiguo mentor de War Wolf del cómic, Kinjin, aparece para ofrecer algunos consejos.

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Las cut-scenes del juego son efectivas y, a veces, fácilmente evocan algunas de las imágenes más oscuras que se ven en Ninja Gaiden II: The Dark Sword of Chaos. Desafortunadamente, el consejo que ofrece Kinjin es generalmente menos útil que la atmósfera evocada por sus apariciones.

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Aún así, es un buen toque y uno de los muchos detalles geniales del juego. Otro se encuentra a la mitad del área urbana post apocalíptica de segundo nivel. Hacia la mitad del camino, el jefe del nivel hace una breve aparición antes de huir. Cuando War Wolf se acerca a él, los sobrevivientes aparecen en el fondo de los niveles y lo animan a luchar.

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A pesar de los encuentros bien pensados y el diseño de niveles el juego está lejos de ser fácil. La dificultad también es bastante constante de principio a fin, ya que los jugadores deberán poder saltar, atacar y escalar de manera eficiente incluso para superar el primer nivel. El juego tiene una reputación bien ganada hoy por ser extremadamente desafiante, pero al mismo tiempo es impresionante que un juego único de NES como Werewolf sea difícil de una manera que no esté relacionada con fallos de programación o combates mal equilibrados.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Werewolf – The Last Warrior es un juego bastante bueno para NES. Es un juego que si bien tiene una dificultad elevada no es un título imposible aunque a los jugadores menos expertos puede que se les haga un poco cuesta arriba. En este aspecto cabe resaltar el diseño de los niveles, ya que algunos de ellos están explícitamente diseñados para exprimir al máximo las habilidades del juegador. Desde el punto de vista gráfico este título cuenta con unos sprites muy coloristas, con buenas animaciones y repletos de detalles. Si bien la música del juego está bastante bien, no cuenta con composiciones realmente remarcables pero si que pegan bastante con la temática del juego. Desde el punto de los efectos de sonido el juego cumple bien y se reutilizan algunos efectos de sonido de otros juegos de Data-East. Por último, desde el punto de vista de la jugabilidad el juego cuenta con un control muy certero y que responde bien a las órdenes del jugador. Por todo lo anterior este título es muy recomendable, sobre todo para los fans del género plataformas / acción dentro del catálogo de NES.

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Memories in 8Bit (PARTE-LV): ThunderBirds

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Thunderbirds es un juego basado en la sitcom del mismo nombre que pertenece al género shoot ´em up. El jugador toma el papel de los Thunderbirds. El Dr. Brain amenaza a los Thunderbirds de que si no entregan sus vehículos dentro de los 60 días atacará la Tierra usando unos meteoritos.

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El juego es un shoot ´em up con scroll vertical. El jugador controla las naves de los Thunderbirds, las cuales tienen diferentes ataques. Durante el juego la nave controlada por el jugador sólo puede soportar tres impactod.

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A lo largo de cada fase el jugador puede recoger varios items para potenciar el ataque de la nave controlada pero si recibe un impacto pierde el potenciador adquirido. El juego es conocido por tener una dificultad un tanto elevada.

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A pesar de que la dificultad del juego es elevada tiene una curva de dificultad que no es muy alta con lo que a la larga el jugador puede terminar disfrutando de este título ya que es un shoot ´em up menos frustrante que otros existentes para la NES.

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El juego tiene buenos gráficos, música y controles. Este fue uno de los pocos juegos basados en una adaptación de una serie de televisión que fueron desarrollados por Pack-In-Video.

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Los niveles del juego son no lineales, existiendo tres zonas que se pueden jugar en cualquier orden. Las tres zonas principales deben ser superadas para llegar a la fase final. Cada zona contiene varios niveles que a menudo comienzan con un nivel inicial o de introducción que desbloquea el resto.

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Las naves tienen tres unidades de salud. Las vidas se miden en la cantidad de días restantes que quedan antes de que el Dr. Brian lance su ataque final contra la Tierra.

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Las naves pueden recoger potenciadores que pueden aumentar el poder del arma, agregar unidades de ayuda, restaurar la salud o cambiar la dirección en que las unidades de ayuda pueden disparar. La música del juego es muy buena. Tres compositores de Pack-In-Video, Junichi Saito, Masaki Iwamoto e Hitoshi Saito se unieron para proporcionar una banda sonora increíble. La música del título es un arreglo muy bien organizado del tema principal de la serie de TV Thunderbirds. Es posible que los compositores obtuvieran las partituras originales de los productores. Los temas musicales que se pueden escuchar en cada fase son rápidos e introducen bien al jugador dentro del contexto de cada nivel.

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Sin embargo, como la mayoría de los juegos, la música puede ser muy molesta después de escuchar lo mismo varias veces, especialmente porque, debido a la dificultad de este juego, lo más probable es que el jugador repita los niveles varias veces. Sorprendentemente, este juego tiene créditos, ya que la mayoría de los juegos desarrollados por Pack-In-Video no los tiene. Masaki Iwamoto solo ha sido acreditado como arreglista, por lo que tal vez trabajó en la música del título.

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En cualquier momento durante el juego, el jugador puede mantener presionado los botones Arriba + Izquierda del PAD y presiona el botón de RESET de la consola. Luego, mientras la pantalla todavía está negra, es necesario pulsar los botones A, B y SELECT para obtener acceso a un menú de debug del juego. El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: ThunderBirds es en líneas generales un título recomendable para NES. Desde el punto de vista gráfico el juego destaca por tener sprites bien coloridos y unos fondos con buenos detalles. Además, al tratarse de un shoot ´em up se ha cuidado en la medida de lo posible que los controles respondan de forma excelente a las órdenes del jugador. Sin lugar a dudas el aspecto más llamativo del juego es su banda sonora la cual a pesar de no contar con muchos temas tiene una calidad realmente buena. Por contrapartida, el punto más oscuro del juego es sin duda su dificultad. El juego tiene una dificultad elevada pero no hace de este juego algo imposible de terminar por lo que los jugadores más acostumbrados a este género podrán encontrar un título desafiante. Por todo lo anterior, este título puede ser una buena opción dentro del género shoot ´em up para los jugadores más experimentados y que busquen un título “algo desconocido” para la NES.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XLV): Prince Of Persia

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Prince of Persia (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Prince of Persia es un videojuego de plataformas desarrollado originalmente por Jordan Mechner y publicado en 1989 para Apple II. Supuso un gran paso adelante en la calidad de la animación en los videojuegos. Tras su publicación original en Apple II, Prince of Persia se convirtió a una amplia variedad de plataformas. Logró sorprender y cautivar a los jugadores a pesar de ser repetitivo a primera vista.​

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Esto se logró entremezclando puzzles de inteligencia y trampas mortales por todo el camino que el príncipe debía recorrer para completar el videojuego. Prince of Persia tuvo influencia en un subgénero conocido como “plataformas cinemático”, que imitaba los niveles sin scroll, con una animación fluida y un estilo de control similares.

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El juego está ambientado en la antigua Persia. Mientras el sultán está luchando en una guerra en una tierra extranjera, su visir Jaffar, un brujo, se hace con el poder. El único obstáculo entre Jaffar y el trono es la hija del Sultán (aunque el juego no llega a especificar por qué). Jaffar la encierra en una torre y le ordena que se case con él o la matará. El protagonista sin nombre, a quien la princesa ama, es arrojado a las mazmorras del palacio. El jugador debe guiar al protagonista fuera de las mazmorras hasta la torre del palacio, para derrotar a Jaffar y liberar a la princesa en menos de 60 minutos. Además de las guardias y las variadas trampas y mazmorras, el protagonista deberá enfrentarse a su propio doble diabólico, una aparición conjurada a partir de un espejo mágico.

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El principal objetivo del jugador es completar el juego en menos de una hora de tiempo real. El jugador debe guiar al protagonista fuera de la mazmorra hasta la torre. Para hacerlo deberá superar trampas y luchar contra espadachines hostiles. El juego se divide en doce niveles. Para completar el juego, hay que completar los doce niveles en una sesión. Es posible guardar una sesión y continuarla más tarde, sólo a partir del nivel 3.

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El jugador tiene un indicador de salud que consiste en una serie de triangulos rojos. El jugador comienza con tres. Cada vez que sufra un daño menor, con un golpe de espada, al caer desde dos plantas o al ser golpeado en la cabeza por una plataforma que cae, el jugador perderá uno de esos indicadores. Hay botellas pequeñas de poción roja dispersadas por el juego que restauran un indicador de salud. También hay botellas grandes de poción roja que no sólo restauran todos los indicadores, sino que añaden uno extra. Si la salud del jugador llega a cero, el protagonista muere. De esta forma, el juego continuará a partir del principio del nivel, pero sin recuperar un solo segundo del tiempo consumido, lo que hace que cada muerte constituya una penalización efectiva de tiempo. Las vidas son infinitas, pero morir demasiadas veces dejará al jugador con muy poco tiempo para completar el juego.

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Hay tres tipos de trampas que el jugador debe sortear: trampas de pinchos, pozos profundos (de tres o más plantas) y guillotinas. Si el jugador cae o se ve atrapado por una de ellas, provocará su muerte instantánea. Otro de tipo de trampas que no son letales son las baldosas pedal que operan las puertas. El jugador debe cruzar las puertas mientras estén abiertas, evitando las baldosas ocultas que las cierran de golpe. A veces, hay varias trampas entre una baldosa de apertura y una puerta.

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Los espadachines hostiles (Jaffar y sus guardias) son otro obstáculo. Al principio, el jugador debe hacerse con una espada, que usará para luchar contra sus adversarios. Los movimientos de espada del protagonista son limitados: puede avanzar, retroceder, atacar o bloquear. Los enemigos tienen un indicador de salud similar al del protagonista. Para matarlos hay que golpearles hasta que su indicador de salud se vacíe.

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En el nivel cuatro hay una trampa única, que sirve como recurso argumental del juego. Se trata de un espejo mágico. El protagonista se ve obligado a saltar a través de este espejo, haciendo que aparezca un doble por el otro lado. Esta aparición empezará a perseguir al protagonista hasta lanzarlo a una mazmorra. El protagonista no puede matarlo, ya que comparten vida, y cualquier daño que uno reciba también lo recibirá el otro. Así, en cierto punto, el protagonista deberá fundirse de nuevo con su doble.

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Para el desarrollo del juego Mechner usó una técnica de animación llamada rotoscopia, utilizando una grabación en vídeo de su hermano pequeño corriendo y saltando con ropa blanca. Algunas de las animaciones de lucha con espada las extrajo de la película de 1938 Las aventuras de Robin Hood.​ El método de combate también fue poco común, al hacer que todos lucharan con espadas, y no con armas de fuego, como era común en muchos videojuegos de la época. Mechener dijo que al empezar a programar se inspiró en los primeros diez minutos de la película Raiders of the Lost Ark para las respuestas acrobáticas del personaje ante el entorno peligroso.

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El port para NES (desarrollado en 1992 y distribuido por Virgin) se parece notablemente a la versión para PC, aunque algunos niveles se dividen en varias fases y las pantallas tienen que dividirse un poco, ya que el diseño original de las mismas no cabían completamente en la pantalla.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Prince of Persia es un gran título para NES. El juego para la consola de 8 bits de Nintendo fué muy bien adaptado siendo una buena apuesta de entretenimiento para este sistema. Llama la atención como a nivel el gráfico este port luce de forma muy similar a la versión de PC. Por otro lado, un aspecto importante es que se han adaptado a la perfección los controles del juego para esta versión haciendo que nos encontremos ante uno de los juegos de aventuras para NES que mejor responde en este aspecto. Finalmente la músca de este port para NES se adaptó sin grandes modificaciones al chip sonoro de la consola pudiendo disfrutar así de la ambientación original del juego. Por todo lo anterior considero que sigue tratándose de una apuesta segura de entretenimiento.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XXXVIII): Over Horizon

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Over Horizon (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Over Horizon es un videojuego perteneciente al género shoot em´ep con scroll horizontal desarrollado por Hot B y Pixel para la Nintendo Entertainment System, y publicado por Hot B en 1991. Over Horizon consta de seis fases, cada una de las cuales concluye con enfrentamiento contra un jefe de final de fase.

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Hot-B (la desarrolladora principal de este juego) fue una de esas compañías de juegos realmente extrañas que nunca llegaron a llenar páginas en los medios especializados por sus juegos ya que sacaron toda clase de títulos, algunos buenos y otros realmente malos. Teniendo en cuenta que hicieron de Hoshi wo Miru Hito, uno de los peores juegos de todos los tiempos, tal vez esa reputación sea merecida. Por otro lado, estaban detrás de The Black Bass, una serie de juegos de pesca bastante bien recibida, y también hicieron de Steel Empire, uno de los mejores shoot em´ups para SEGA MegaDrive. El diseño steampunk de Steel Empire y su jugabilidad equilibrada lo hicieron lo suficientemente popular como para ser portado a otros sistemas como GBA y 3DS, por lo que ciertamente se podría decir que tenían potencial como desarrolladora de shoot em´ups.

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Antes de desarrollar Steel Empire, desarrollaron este Over Horizon para NES. Este es uno de esos juegos raros que salieron de Japón para tener una distribución europea. Al igual que Gradius II y Crisis Force, es una pena que Estados Unidos nunca haya visto esto en la NES, ya que es sin duda uno de los mejores shoot em´ups de 8 bits que se hayan realizado.

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No se conoce ninguna trama asociada a este juego, la única trama que se puede asociar al juego narra que existe una vaga amenaza alienígena que intenta destruir o conquistar el universo y bla, bla, bla, etc. Parece un poco genérico desde el principio, pero presenta algunos de los efectos gráficos más fantásticos para este género en un sistema de 8bits. Para los principiantes, el primer nivel está cubierto por una flora cubierta de enredaderas, y el segundo tiene muchas puertas móviles y barreras en primer plano por debajo de las cuales debe pasar la nave.

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La nave controlada por el jugador tiene la habilidad poco común de disparar hacia atrás, una característica que el Vic Viper y el R-9 desearían tener. El botón A permite disparar al frente, el botón B hace retroceder el disparo y al presionar los dos botones cambia la posición los “options” de que dispone la nave. Se pueden conseguir hasta dos “options” que disparan sus propias balas y bloquean el fuego enemigo. En el juego hay tres potenciadores de armas principales con el láser penetrante (L), los disparos rápidos dirigidos o Homing (H) y el poderoso bombardero (B). Se pueden ganar hasta tres niveles de potenciación de arma recogiendo la misma letra repetidamente.

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El juego en realidad se concibió inicialmente como un juego de “crea tu propio juego de acción” (es decir, con opciones editables) antes de que Hot-B lo convirtiera en su propio producto. La dificultad del juego es más baja si la comparamos por ejemplo con títulos de la saga Gradius ya que no es tan difícil recuperarse tras una muerte ya que con solo cuatro items de potenciación se puede volver a estar a plena rendimiento, y las armas son abundantes. Incluso con su potencia más baja, la capacidad de disparar hacia atrás garantiza que nunca se está totalmente indefenso.

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Los jefes en este juego se ven impresionantes y desafían al jugador de diferentes maneras con patrones muy interesantes . Algunos de los jefes de este juego se parecen a en exceso algunos jefes que podemos ver en los juegos de la saga Gradius. Es difícil no comparar Over Horizon con Gradius cuando toma prestados conceptos para el diseño de enemigos y una estética similares, pero se podría argumentar que Over Horizon es más accesible que la saga desarrollada por Konami.

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Disparar hacia atrás es una habilidad bienvenida en este título y el ritmo lento puede parecer ocasionalmente tedioso. Es posible que la mecánica de este título no sea súper original, pero está increíblemente bien pulida.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Over Horizon es sin lugar a dudas un buen shoot em´up para NES que destaca sobre todo por su apartado gráfico. Lamentablemente, los increibles gráficos de este juego tienen como contrapartida algunos parpadeos y ralentizaciones. Además, la música de este título también está muy bien hecha, tal vez no es demasiado pegadiza pero, definitivamente, pega muy bien con la temática de este shoot em´up. Over Horizon es uno de los mejores shoot em´ ups de la NES, tal vez incluso uno de los mejores en comparación con otros juegos similares dentro del género como Thunder Force y Darius. Es una lastima que el juego no tuviese distribución en EEUU pero gracias a la emulación hoy en día este juego puede ser disfrutado por cualquiera.

See you 8-bit CowBoy.

 

 

Memories in 8Bit (PARTE-XXVIII): Rush N`Attack (Green Beret)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} RUSH’N ATTACK (Green Beret / グリーンベレー) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Rush’n Attack, originalmente lanzado en Japón y Europa como Green Beret, es un juego ARCADE perteneciente al género run and gun desarrollado por Konami en 1985. Rush’n Attack es especialmente recordado por estar situado en el contexto de la Guerra Fría (el título es un juego de palabras que evoca a la frase “Russian Attack” / “Ataque Ruso”) y porque el personaje protagonista (un boina verde) utiliza como arma principal un cuchillo para zafarse de los enemigos que aparecen en el juego.

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El jugador asume el papel de un soldado de operaciones especiales de los Estados Unidos que se infiltra en una base militar enemiga para evitar que múltiples POW (“Priosoner Of War” / “Prisionero de Guerra”) sean ejecutados por un pelotón de fusilamiento.

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La versión ARCADE original del juego incluía 4 fases diferentes: un área de Marshalling, un puerto, una base aérea y un campamento siberiano. El cuchillo es el arma principal de este título y con la que el jugador deberá eliminar a la mayoría de amenazas que se presentan a lo largo del juego. Al matar a ciertos soldados enemigos, el jugador puede obtener armas adicionales con munición limitada: un lanzallamas (3 disparos), un lanza-cohetes RPG (4 disparos) o un paquete de granadas de mano (3 disparos).

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Al final de cada fase, el jugador se enfrentará a un grupo único de enemigos específicos de esa fase: la fase 1 termina con un camión de soldados que corren y saltan hacía el boina verde, la fase 2 termina con un grupo de perros feroces que se lanzan contra el personaje controlado por el jugador, al finalizar la fase 3 el boina verde tendrá que enfrentarse a un grupo de “autogiros” y la fase 4 termina con un enfrentamiento contra un “excesivamente hábil” soldado con lanzallamas.

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Cuando se termina el juego (es decir se superan las 4 fases), cuatro POW son rescatados y el jugador comienza de nuevo el juego desde la primera fase en el siguiente nivel de dificultad. Si bien el jugador puede permanecer quieto en un área y acumular puntos, si tarda demasiado en continuar, el juego comenzará a enviar enemigos más duros y, finalmente, aparecerá un bombardero anti-radar para eliminar al jugador. También hay un límite de tiempo invisible que matará al jugador si tarda demasiado en completar el escenario.

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El 10 de abril de 1987 se lanzó en Japón una versión de este juego para el FAMICOM DISK SYSTEM con el título Green Beret, a la vez que se lanzaba en EEUU la versión occidental bajo el título Rush N´Attack para NES. La versión europea de Rush N´Attack llegaría en 1988.

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El objetivo del jugador en la versión NES se cambió: en lugar rescatar prisioneros como en el original de ARCADE, se paso a destruir un arma secreta que se desarrollaba en una base del enemigo.

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Además, también se introdujo un modo cooperativo de 2 jugadores, que permite a dos jugadores jugar simultáneamente (con el jugador 1 en azul y el jugador 2 en rojo).

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La mecánica del juego es esencialmente idéntica a la versión de ARCADE, sin embargo, el lanzallamas se eliminó como arma especial (solo quedan el lanzacohetes y las granadas) y se introducen dos nuevos items: una marca de estrella que otorga invencibilidad y una pistola con munición ilimitada, ambas sólo son utilizables por un periodo limitado.

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La versión de NES también cuenta con dos fases adicionales que no estaban en la versión ARCADE: un aeropuerto ubicado entre la Base de Misiles y el Puerto, donde el jugador se enfrenta a un grupo de soldados que lanzan cohetes al final.

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Una nueva fase final dentro de la base enemiga en la que el jugador debe desarmar un misil nuclear al final que está a punto de ser lanzado utilizando los lanzacohetes que sueltan los enemigos abatidos.

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El pelotón de soldados con lanzallamas que aparecen al final de la fase 4 de la versión ARCADE de este juego fue reemplazado por una unidad paracaidista en la versión NES / Famicom.

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La versión FAMICOM presenta algunas diferencias con respecto a a la versión de NES al permitir que el jugador continúe hasta tres veces después de que termine el juego y si el jugador pierde una vida en la versión FAMICOM, su personaje reaparecerá en el lugar donde murió, enviándose al último punto de control (en la versión NES, las reapariciones instantáneos solo están permitidos en el juego de 2 jugadores).

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La versión japonesa del juego incluye un truco que permite seleccionar la fase en la que el jugador puede empezar el juego. Para usar este truco es necesario pulsar en el PAD-2 los botones A+B+ABAJO, para a continuación pulsar alguno de los botones siguientes en el PAD-1 y el botón START para ir al nivel deseado.

BOTÓN (PAD-1) NIVEL
ABAJO 2
IZQUIERDA 3
DERECHA 4
ARRIBA 5

Además, el jugador puede llevar hasta nueve “recargas” de cualquier arma secundaria que encuentre en lugar de solo tres. Para re-equilibrar la dificultad, la versión NES le da al jugador más vidas extra cuando comienzan (cuatro en lugar de dos) y todas las armas lanzadas por los enemigos siempre tendrán tres “recargas” para evitar que el jugador las acumule una por una. La versión FAMICOM también cuenta con áreas subterráneas ocultas a las que el jugador podría acceder al destruir ciertas minas terrestres en las fases 2, 4 y 5.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Rush N´Attack (Green Beret) es un gran título para NES / Famicom. Nos encontramos ante un título muy divertido de jugar y una gran adaptación de la versión de ARCADE para la consola de 8 bits de Nintendo. Por un lado, en el apartado gráfico el juego cumple a la perfección, si bien los sprites de los enemigos y el personaje principal no tienen tantos colores como en la versión ARCADE, en esta versión de NES se han respetado los diseños y se han adaptado los colores a los soportados por la paleta de la NES dando lugar a un juego bastante vistoso a pesar de las limitaciones de la máquina en este aspecto. La música compuesta por Iku Mizutani y Satoe Terashima es pegadiza y tiene temas memorables por los que este juego es recordado y que directamente se asocian con este título cuando se escuchan. Un aspecto importante es que la jugabilidad de este título es prácticamente igual a la de la versión original de ARCADE habiéndose respetado todas las mecánicas de juego. Por otro lado, este juego no es una mera conversión ya que incluye algunos añadidos interesantes con respecto al original lo que hace de esta versión una apuesta especialmente interesante para el jugador que busque un título desafiante.

See you 8-Bit CowBoy.