Memories in 8Bit (PARTE-LXXX): Captain America and the Avengers

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Captain America and The Avengers es un videojuego arcade lanzado por Data East en 1991. En el juego se controlará a los personaje de Marvel Comics conocidos como “Los Vengadores” en un título con scroll horizontal de tipo beat´em up cuyo objetivo es el de derrotar al malvado Cráneo Rojo. Data East también lanzó un juego para NES con el mismo título. La versión de NES es un juego de acción / plataformas con desplazamiento lateral.

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Captain America and the Avengers es la adaptación a la NES del aclamado título de arcade del mismo nombre. Este juego no posee una jugabilidad tan buena como la que si que posee la versión arcade pero plantea un desafío más que interesante para aquellos jugadores que busquen un reto en un título de 8bits. Además, con el nuevo auge que están sufriendo los personajes de Marvel a través de su franquicia de películas integradas en el conocido como UCM (Universo Cinematográfico de Marvel) puede ser un buen momento para re-jugar estos títulos que aparecieron antaño.

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Los Vengadores son un grupo de super-héroes que se unen para combatir amenazas a escala global. En el caso de este juego el grupo principal de héroes está constituido por: Capitán América, Hawkeye, Iron Man y Vision. Cada uno posee distintas habilidades y poderes. Los únicos personajes jugables en esta versión son el Capitán América y Ojo de Halcón, su misión es salvar a IronMan y a  Visión del Mandarín, y luego derrotar a Cráneo Rojo.

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La historia del juego en su versón de NES es la siguiente: El villano conocido como el Mandarín, con la ayuda de otros villanos, ha secuestrado a Iron Man y a Visión. Capitán América y Hawkeye deberán recorrer Estados Unidos encontrando pistas sobre su paradero. Wasp, otra integrante de los Vengadores, aportará información a medida se avance entre los niveles del juego. Una incoveniente de esta versión para NES es que el modo historia es para solo un jugador y sólo se podrá jugar con dos jugadores en el Modo Batalla.

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Tanto el Capitán América como Hawk-eye tienen un arsenal bastante bueno de movimientos y técnicas, pero los niveles del juego rara vez requieren que el jugador los utilice porque ya que el diseño de los niveles es bastante simple y hace que estos sean tediosos de recorrer minimizando en algunas ocasiones la oportunidad para que el jugador pueda lucirse empleando todos los movimientos disponibles por el personaje que controla.

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Los dos héroes comienzan bastante débiles, y tienen que aumentar su poder mediante la recopilación de fragmentos de los Cristales de Poder dispersos en cada nivel. A lo largo de cada ciudad / nivel hay algunas cápsulas flotando por el mapeado. Golpear una de estas hará que aparezca un item que puede ser de mucha utilidad. La forma principal en que los personajes aumentan su puntuación y habilidades es caminar hacia uno de estas capsulas y pararse en la cercanía para golpearlo varias veces.

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Hay que ser un tanto paciente pues está forma de aumentar la habilidad de los personajes requiere obtener de unos 200 cristales. Después de eso, completar el nivel requiere rastrear un  item conocido como “Key Crystal” para desbloquear la salida del nivel. Ese cristal especial también se encuentra al destruir una cápsula, así que en muchas ocasiones los niveles pueden volverse tediosos debido a que para poder superarlos es necesario recorrer hasta la última esquina del mismo para encontrar el “Key Crystal” que de acceso a la salida del nivel.

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El jefe final del juego es el malvado Red Skull (Cráneo Rojo). Este enemigo utilizará muchas piedras de poder en sí mismo, volviéndose una especie de super-soldado hiper-vitaminado. Red Skull es muy poderoso por lo que hay que evitar que se acerque al personaje controlado por el jugador ya que sus patadas son muy fuertes y un simple impacto puede hacer que perdamos mucha vida.

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No hay una estrategia clara apra derrotar a este jefe, sólo esquivar y golpear con paciencia, ya que este jefe cuenta con mucha vida. Después de una larga batalla, conseguiremos derrotar a Red Skull y liberaremos a Iron Man y a Vision. La paz volverá a Norteamérica, por lo que nuestros queridos y valientes Vengadores se tomarán unas merecidas vacaciones.

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La música del juego es bastante buena, y es el trabajo de Seiji Momoi y Takafumi Miura. La banda sonora no es tan memorable como el trabajo de Miura en otros juegos de Data East como Bloody Wolf y Werewolf: The Last Warrior, pero sigue siendo fácilmente lo mejor del juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Captain America and The Avengers es en líneas generales un juego decente y entretenido par NES. Desde el punto de vista de los gráficos el juego es muy bueno. El diseño de los personajes tiene muchos detalles a nivel de sprites tanto en los personajes protagonistas como en el caso de los enemigos, ya que se trata de personajes muy bien animados y coloridos. Desde el punto de vista de los controles, este título tiene un control perfecto y se nota que al menos desde Data East se preocuparon por tener pasar cierto control de calidad al juego. La banda sonora del juego así como los efectos de sonido son sin lugar a dudas lo mejor de este ya que los temas musicales son pegadizos y están en perfecta consonancia con la acción en los niveles. Desafortunadamente, una banda sonora potente no es suficiente para salvar los muebles ya que a nivel jugable el título peca de tener un diseño de niveles bastante repetitivo lo que hace que en muchas ocasiones el juego se alargue en exceso y se haga tedioso de jugar. A pesar de este punto negativo creo que el juego puede seguir siendo una apuesta interesante para aquellos jugadores que busquen un título de plataformas / acción con desplazamiento lateral en la NES.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LXXIII): Monster In My Pocket

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Monster in my Pocket fue lanzado para la Nintendo Entertainment System en 1991 y desarrollado por Konami. el juego está basado en una franquicia desarrollada por Morrison Entertainment Group, dirigido por Joe Morrison y John Weems (dos ex altos ejecutivos de Mattel). Esta franquicia estaba enfocada en monstruos y criaturas legendarias de la religión, mitología, literatura fantástica, ciencia ficción, críptidos y fenómenos paranormales. La franquicia produjo cartas, cómics, libros, juguetes, un juego de mesa, un juego de video y un especial animado, junto con música, ropa, cometas, etiqueta y varios otros productos.

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El juego sigue la misma línea o concepto del cómic, aunque el Hobgoblin y el Gremlin, inicialmente mostrados en el cómic como parte de los monstruos buenos, ahora aparecían como villanos. En el argumento del juego Warlock envía a sus secuaces, dirigidos por Spring Heeled Jack, Pie Grande, Kraken, Gremlin y Medusa mientras El Vampiro y el monstruo de Frankenstein están viendo la televisión en el hogar de Miles. Estos dos personajes deben pelear para encontrar su camino a través de diversas localizaciones relacionadas con la casa donde se encuentran para finalmente llegar una zona en obras y a un jardín oriental antes de combatir a Warlock en la Montaña de los Monstruos.

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El juego combina los controles típicos de un juego de la franquicia Castlevania con cierto toque de beat-em-up, existiendo varios tipos de armas dispersas que pueden ser recogidas y lanzadas contra una diversa selección de enemigos. Un rasgo que podría haber sido positivo es que los dos personajes hubiesen tenido sus propias características, pero en la práctica El Vampiro y El Monstruo de Frankenstien tienen las mismas habilidades en el juego: un ataque normal que puede alcanzar a los enemigos en las distancias cortas, la capacidad de realizar un doble salto. Esto implica que a la hora de seleccionar personaje al final nos decantemos por aquel que desde el punto de vista de su diseño gráfico nos atraiga más o nos parezca más vistoso.

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Los ataques tienen un alcance limitado, afectando solo el área directamente delante del personaje. Los enemigos que se acercan desde arriba o bien desde abajo pueden resultar frustrantes como resultado de esta limitación, por suerte una vez que estén dentro del rango del ataque de nuestro personaje serán muy sencillos de derrotar haciendo falta pocos impactos para hacerlos caer.

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Los monstruos enemigos mueren de un golpe (dos a lo sumo), lo que hace que la acción del juego avancen rápidamente a medida que nos adentramos más y más en el juego. En cuanto a los jefes, en su mayoría solo cambian de patrón de ataque hasta que son golpeados con la frecuencia suficiente. Algunos jefes de final de fase se mueven con patrones erráticos, como los enemigos voladores que aparecen en algunas fases, sin embargo tienden a atacarnos de una manera bastante predecible.

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El doble salto permite una exploración vertical, lo que revela que muchos de los entornos en los que discurren las fases son bastante extensos. También es sorprendente cómo los entornos de una casa tradicional, como la cocina, parecen totalmente únicos cuando se benefician de este estilo de diseño de nivel. Las fases del juego incluyen multitud de detalles que se complementan con la acertada paleta de colores escogida para la realización de los sprites y los fondos del juego.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: nos encontramos ante un título muy recomendable. A nivel gráfico el juego cumple sobradamente gracias a las detalladas animaciones de los personajes controlados por el jugador así como las definidas para los muy variados enemigos del juego. A nivel sonoro el juego caben destacar algunas composiciones musicales bastante acertadas de la mano de Konami siendo los efectos sonoros del juegos los típicos en sus juegos (algunos de los mismos reutilizados de otros juegos desarrollados por la propia Konami). Por otro lado, los controles del juego responden perfectamente a las órdenes del jugador. A pesar de estos puntos positivos, el juego tiene algunas limitaciones: por un lado el hecho de que los dos personajes seleccionables del juego sean idénticos en cuanto a características reduce la rejugabilidad del título por no ofrecer opciones al jugador en este sentido, la limitación en el único tipo de ataque “normal” que disponen los personajes hace que en algunas situaciones sea bastante tedioso acabar con algunos enemigos, finalmente, a pesar de que los escenarios son grande y se prestan a cierta exploración, estos no ofrecen suficientes elementos novedosos o sorpresivos para encandilar al jugador. Teniendo en consideración todo lo anterior creo que “Monster in my Pocket” es un juego recomendable para pasar la tarde pero no llega a ser un clásico.

See you 8-Bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LXXII): Chip ‘n Dale Rescue Rangers

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Chip ‘n Dale: Rescue Rangers (conocido como específicamente como Disney’s Chip ‘n Dale: Rescue Rangers) es un videojuego lanzado por Capcom en 1990 para la NES. Está basado en la serie de animación que lleva el mismo título. En España esta serie de animación llevó por título “Chip y Chop: Guardianes Rescatadores”.

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El argumento del juego que se puede leer en el manual del juego y que se desarrolla con más en detalle durante las “cut-scenes” estáticas que se presentan entre fase y fase del mismo es el siguiente: Los Rescue Rangers van en una misión para recuperar un gatito perdido para una niña llamada Mandy. Mientras Gadget avanza para explorar el área y Monterey Jack es enviado a investigar los avistamientos de extraños perros mecánicos, Chip y Dale avanzan por las calles y entran en un laboratorio, donde son atacados por un robot enloquecido.

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Después de derrotar al robot, Fat Cat aparece y revela que “el gatito de Mandy” era solo una distracción para que pudiera secuestrar a Gadget y obligarla a trabajar para él.

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Afortunadamente, Gadget puede ponerse en contacto con Chip y Dale construyendo un teléfono inalámbrico y enviándoles un mapa por medio de una paloma mensajera, lo que les permite llegar al casino de Fat Cat donde se encuentra detenida.

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Después de rescatarla, Gadget proporciona a las ardillas un cohete que las envía hacia el escondite de Fat Cat para que puedan derrotarlo.

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Chip n’ Dale: Rescue Rangers es un juego de plataformas con scroll horizontal. Se puede jugar en un modo de un jugador (con la posibilidad de elegir a cuál de los dos protagonistas controlar) o de a dos jugadores en un modo de juego cooperativo (donde el primer jugador será Chip y el segundo Dale).

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Los diferentes niveles del juego son presentados en un mapa al estilo de Super Mario Bros. 3 y Super Mario World, permitiendo al jugador elegir el orden en que los superará e incluso cuáles evitará.

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Los personajes controlados por el jugador pueden saltar, agacharse y recoger objetos para luego lanzarlos como forma de defenderse y derrotar a los enemigos que aparecen durante las fases del juego. Durante el transcurso de cada nivel hacen apariciones esporádicos otros personajes de la serie que prestarán su ayuda al jugador.

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El resto de los miembros de los Rescue Rangers parecen en el juego dando ejerciendo alguna clase de función de soporte a los personajes principales Chip y Dale. Monterey Jack aparecerá ocasionalmente para romper ciertas barricadas o muros, mientras que Zipper otorga invencibilidad temporal al jugador. Gadget, aunque en se encuentra secuestrada por Fat Cat, ofrece consejos y sugerencias para las ardillas en las “cut-scenes” del juego entre fase y fase.

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Uno de los aspectos más interesantes del juego es la posibilidad de realizar partidas a dos jugadores de forma simultánea. Este modo de juego es muy divertido si se tiene en cuenta que sigue el mismo esquema de juego que el modo de un sólo jugador donde podremos ir recogiendo cajas y otros objetos para lanzárselos a los pero con el añadido de que si se nos va un poco “la pinza” podemos incluso recoger al “otro jugador” lanzarlo también contra los obstáculos.

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Se trata de un juego de ritmo muy rápido en el que el jugador podrá recolectar diversos items que contienen iconos de flores y estrellas lo que hará que aumenten las posibilidades de ganar vidas extras. El juego no es que cuente con una gran gama de items disponibles pero si cuenta con los suficientes como para hacer que el premio obtenido por su recolección sea atractiva o suponga un aliciente para el jugador.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Chip ‘n Dale: Rescue Rangers es en líneas generales un buen título de plataformas / acción. El juego está en la línea de otros juegos desarrollados por CAPCOM pertenecientes al mismo género como es el caso de los juegos de la saga Duck Tales (tanto la primera como la segunda parte), con los que tiene muchas similitudes. Si bien cada nivel del juego está bien diseñado y se muestra desafiante en cuanto a dificultad, cada fase muestra la típica estructura en la que el jugador debe avanzar hasta llegar al típico “jefe” de final de fase. Y es aquí donde encuentro la mayor pega de este juego. Todos los jefes de este juego están diseñados de la misma forma: se trata de un sprite gigante (que prácticamente ocupa toda la pantalla) con un fondo negro (en la mayoría de casos) y que disparará a nuestro personaje una gran cantidad de proyectiles. Por tanto, para derrotar a todos los jefes del juego (incluido el jefe final) basta con esquivar los proyectiles que estos jefes nos lazan a la vez que intentamos lanzar una bola o cualquier otro objeto disponible en el escenario hacía el punto débil del jefe. Por tanto, siendo el patrón de los jefes el mismo, lo único que cambia de un enfrentamiento a otro es la apariencia del sprite de dicho “jefe”. Este es un punto bastante negativo si tenemos en cuenta la gran variedad en cuanto a fases se refiere que incluye el juego, siendo también numerosos los diferentes tipos de enemigos que pueblan dichas fases. A pesar de esto, el juego es un plataformas muy recomendable con un control muy bien cuidado, con un apartado gráfico excepcional y una banda sonora que sin ser impresionante si que tiene temas pegadizos.

See you 8-Bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LXX): RAMBO (ランボー)

witter: @FpgaWarrior{YouTube} RAMBO (ランボー) (NES) (Longplay)

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Rambo (ランボー) es un videojuego de acción y aventura, con desplazamiento lateral. Fue producido por la empresa Pack-In-Video, lanzado en Japón el 4 de diciembre de 1987 por la compañía Acclaim para la NES y en mayo de 1988 en Norte América. Se basa en la película Rambo: First Blood Part II.

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Este juego fue duramente criticado por analistas y expertos en videojuegos por su baja calidad, por la pobreza de los gráficos, el bajo nivel de creatividad y la falta de similitud del personaje controlado por el jugador con la de Sylvester Stallone.

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A pesar de las críticas, este cartucho se hizo muy popular debido al protagonismo del actor estadounidense Sylvester Stallone como personaje estelar.

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La National Entertainment Collectibles Association, empresa que fabrica y comercializa juguetes coleccionables sobre videojuegos, música, deportes, televisión lanzó al mercado un juguete de edición limitada con el personaje de Rambo. La figura mide 7 pulgadas y trae consigo un cuchillo, lanzacohete, granadas y un arco.

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El juego comienza cuando el coronel Trautman le dice a Rambo si quiere salir o no de la prisión para emprender una misión en Vietnam. Los jugadores tienen una opción, pero no pueden avanzar en el juego a menos que acepten.

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Los jugadores avanzan por el campo y hablan con los demás, y cuando lo hacen con Trautman una vez más, éste le dice a Rambo cual es la misión. Después de esto, Rambo llega a un bosque y lucha contra arañas y otras criaturas.

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El juego se caracteriza por su jugabilidad, muy similar a Zelda II: The Adventure of Link, en el que el jugador puede matar a los enemigos para ganar puntos que le sirven de experiencia.

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Más adelante, Rambo recoge un arsenal de armas y combate contra soldados enemigos, pero esto ocurre cerca del final del juego. El juego recibió críticas negativas por parte de aficionados, seguidores y personas especializadas.

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La falta de acción, la lentitud en los controles, sistemas de contraseñas complejas y escenas obsoletas e innecesarias, fueron aspectos muy cuestionados. La versión lanzada para Estados Unidos termina con un simple fin, mientras que la japonesa contiene créditos personales. No se sabe con exactitud por qué sucedió esto en la versión americana.

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Desde el punto de vista del diseño del juego, se puede decir que los niveles del mismo carecen de creatividad con gráficos de baja calidad si lo comparamos con otros títulos similares para NES. Un aspecto curioso es que hubo una diferencia en el color del pelo del protagonista entre la versión publicada en USA (pelo de color naranja) y la versión japonesa (pelo de color verde).

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Por otro lado, la cantidad de armamento “pesado” que el personaje controlado por el jugador puede recoger a  lo largo de los niveles es muy limitado lo que hará que la dificultad del juego suba enormemente. El único aspecto positivo que se puede destacar del juego en el apartado de la jugabilidad es que este ofrece “continues” ilimitados así como cierto nivel de comedia en algunas frases que sueltan los personajes (a modo de NPCs) con los que se puede interactuar a lo largo del juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: RAMBO es en líneas generales un mal título para la NES. El juego prácticamente flaquea en todos los puntos. En el apartado gráfico nos encontramos ante un título que tiene un pobre diseño de sprites, siendo el sprite definido para el personaje protagonista bastante ambiguo y con pocos detalles, teniendo un nulo parecido con el personaje encarnado en el cine por Sylvester Stallone. Si bien es cierto que el juego cuenta con amplio abanico de enemigos estos adolecen del mismo problema que el sprite del personaje protagonista al tener poca definición y detalles. En el apartado sonoro el juego cumple con los efectos de sonido pero las melodias diseñadas para el juego son bastante repetitivas y en algunos casos pobres o no acompañan correctamente a la acción que se desarrolla en el juego. Por otro lado a nivel de jugabilidad, el diseño de niveles es bastante pobre en general y el control un poco tosco. Otro aspecto que no ayuda es el hecho de la poca variedad de armamento “pesado” que se podrá usar durante el juego limitando al jugador en la mayoría de situaciones a utilizar el cuchillo lo que puede hacer que la dificultad del juego suba bastante en algunos puntos determinados del mismo y haciendo que parezca totalmente injusta a ojos del jugador medio. Por todo lo anterior creo que este título no es especialmente recomendable existiendo otros títulos similares y de mayor calidad en el repertorio de juegos disponibles para NES.

See you 8-Bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XLII): Ninja Crusaders

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Ninja Crusaders (忍者クルセイダーズ 龍牙) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Ninja Crusaders (忍者クルセイダーズ 龍牙) es un juego de acción de desplazamiento lateral lanzado por Sammy para Nintendo Entertainment System en 1990. El jugador toma el control de dos ninjas que tienen la tarea de frustrar una invasión alienígena. El juego ha sido comparado con la serie Ninja Gaiden de Tecmo.

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El argumento del juego incluido en el manual del mismo es como sigue: En un futuro cercano, una fuerza de invasores alienígenas está causando estragos en la Tierra desde los confines del espacio exterior. Esta nueva amenaza era más fuerte que nuestras defensas más poderosas y demostró ser imparable.

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En Japón, valientes guerreros ninja surgieron de las sombras para luchar contra los invasores alienígenas, pero fueron expulsados cuando la amenaza tomó el control de su tierra natal.

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Algunos ninjas escaparon de Japón y se dispersaron por tierras remotas de todo el mundo. Pero su pasión por recuperar su tierra y aplastar la ira del enemigo perduró. Se decidió que dos ninjas, Talon y Blade, serían enviados a destruir el mal.

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Ninja Crusaders es un juego de acción de desplazamiento lateral en el que pueden jugar hasta dos jugadores simultáneamente. Hay cuatro armas que el jugador puede recoger y usar durante el juego: shuriken, kusarigama, y espada. Cada arma tiene su estilo único y su capacidad de transformación: shuriken proporciona la capacidad de transformarse en tigre, que es el más rápido y puede saltar más alto pero tiene el alcance más corto.

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El Kusarigama proporciona la capacidad de transformarse en escorpión marino, que puede nadar mejor que todos los demás pero se mueve muy lentamente en tierra; proporciona la capacidad de transformarse en halcón, que tiene la capacidad de volar por encima de todo pero no puede atacar; y finalmente la espada proporciona la capacidad de transformarse en dragón, que puede volar, es invencible y mata todo de un golpe, pero el jugador solo puede usar esta habilidad solo una vez y solo por un tiempo limitado, además la espada rara vez aparece en el juego.

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Los gráficos del juego están bastante en la media para un título de NES tardío (hablamos de 1990), pero logran crear algunos entornos bastante interesantes con solo unos pocos detalles y el uso de colores inusuales, mientras que la música es lo suficientemente pegadiza sin ser especialmente memorable. Sin embargo, los controles son ajustados y receptivos, y los ninjas se mueven rápido y saltan aproximadamente tres veces su altura.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Ninja Crusaders es en líneas generales un título bueno para NES. El juego tiene bastantes elementos que lo hacen un título interesante. Por un lado los gráficos de este título cuentan con sprites bastante bien definidos y coloridos. La música del juego además cuenta con temas pegadizos y que encajan muy bien con la temática del mismo. Otro aspecto importante es el relativo a los controles, los cuales ofrecen estabilidad en las acciones al jugador. Sin embargo, este título tiene algunas pegas: entre ellas podemos encontrar la aleatoriedad en las acciones de algunos enemigos del juego lo que implica en algunos casos tener que memorizar los niveles. Además, los jefes de final de fase tienen patrones repetitivos en la mayoría de los casos por lo que no resultan especialmente complicados de derrotar además de encontrar algún que otro jefe con la resistencia descompensada lo que requerirá de un esfuerzo extra para vaciar su vida. En definitiva Ninja Crusaders es un juego de acción a la antigua usanza con bastante calidad aunque no cuenta con el estilo de otros juegos de ninjas muy conocidos para NES pero que a pesar de esto resulta divertido de jugar.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XLI): Rolling Thunder (ローリングサンダ)

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Rolling Thunder (ローリングサンダ) es un juego de acción de desplazamiento lateral producido por Namco lanzado originalmente como un juego de arcade que se ejecuta en el hardware Namco System 86. Fue distribuido internacionalmente fuera de Japón por Atari Games. El jugador toma el control de un agente secreto que debe rescatar a su compañera de una organización terrorista. Rolling Thunder se lanzó para varias plataformas informáticas en 1987 y Family Computer y Nintendo Entertainment System en 1989. El juego arcade original también se ha incluido en varias compilaciones de juegos clásicos.

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La versión de 8-bits para NES de Rolling Thunder es un port bastante decente. Si bien la reducción de detalles en los gráficos con respecto a la versión de ARCADE hacen que estos sean menos detallados haciendo que por ejemplo los enemigos pierdan sus uniformes de colores brillantes así como otros detalles, a pesar de estos cambios el juego sigue siendo reconocible.

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La barra de vida se ha reducido a dos bloques con respecto a la versión ARCADE, lo que implica una reducción en el número de golpes que puede asumir el protagonista. El juego sigue siendo increíblemente difícil, aunque de diferentes maneras con respecto a la versión de ARCADE.

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Aunque hay muchos menos enemigos en la pantalla debido a limitaciones técnicas, sus patrones, especialmente los lanzadores de granadas, son más rápidos que la versión ARCADE y requieren un tiempo más preciso.

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Aunque este título cuenta con un número limitado de “continues”, además incluye un sistema de contraseñas para que el jugador pueda empezar el juego en la fase que más le interese.

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El lanzamiento estadounidense (publicado por Tengen) de Rolling Thunder en tenía una portada bastante genial que combinaba los dos puntos fuertes del juego (armas y chicas en aputos) como carta de presentación del cartucho. Por otro lado, la portada de la caja y del cartucho en la edición japonesa del juego para FAMICOM sigue siendo superior a la de su homóloga occidental.

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La versión Famicom de Rolling Thunder de Namco usa un chip de sonido diferente de la versión NES de Tengen que hizo uso de los canales de sonido adicionales que ofrecen los pines adicionales del cartucho en Famicom.

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En efecto, la versión Famicom del juego usan el “mapper” Namco163, que usa los canales de sonido extendidos del sistema para obtener un sonido ligeramente más enriquecido. Como la NES no era compatible con estos canales, la versión estadounidense, publicada por Tengen, tiene música diferente, algo más débil y peores efectos de sonido.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Rolling Thunder es un buen título de acción para NES / Famicom. A pesar de la bajada de calidad gráfica con respecto a la versión ARCADE, en este apartado el juego es más que correcto. El diseño de los niveles del juego es también similar a los de la versión ARCADE aunque con ciertos recortes si bien el diseño de los mismos es lo suficientemente bueno como para suponer un reto jugable para el jugador medio. Los controles el juego son buenos y responden correctamente a las órdenes del jugador. Desde el punto de vista del audio es más que evidente que la versión occidental del juego es inferior a la versión FAMICOM debido a dispone de menos canales de audio que la consola japonesa por ello quizás merezca más la pena jugar a la versión FAMICOM del juego. A pesar de las diferencias con la versión ARCADE, considero que este juego es un buen título de acción para la consola de 8 bits de Nintendo quizás de tanta calidad como algunos títulos similares de NATSUME u otras desarrolladoras de juegos similares pero sin duda un juego atractivo para el jugador promedio de este tipo de títulos.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 16Bit (PARTE-III): The Adventures of Batman and Robin (MegaDrive)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} The Adventures of Batman and Robin (SEGA MEGADRIVE)

xxxxxxx-the-adventuers-of-batman-and-robin-megadrive-cover-1The Adventures of Batman & Robin (Las aventuras de Batman y Robin) es un videojuego de aventura creado para las consolas Super Nintendo y Mega Drive, teniendo como protagonistas a Batman y a su fiel ayudante Robin. En este juego se podrá luchar contra villanos como Joker, Catwoman, Hiedra Venenosa, El Pingüino entre otros. El objetivo en el juego es luchar contra el crimen en Gotham City.

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En su mayor parte, este juego es un título perteneciente al género de plataformas de acción y aventura en el que el jugador controla a Batman y lo sigue hasta el final de cada etapa, donde un villano está listo para aparecer.

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En el juego existe la posibilidad de equiparse con diferentes dispositivos, como bombas y lentes de rayos X. Los gadgets son en algunos casos esenciales para completar algunas fases.

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El jugador puede regresar al Batcueva para volver a equipar los dispositivos y reiniciar una fase con todas las vidas acumuladas hasta ese momento (en caso de que el jugador haya perdido vidas).

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El juego cuenta con un sistema de contraseñas lo que en cierta medida le permite acceder a las diferentes fases del juego. Las contraseñas también tienen en cuenta la cantidad de vidas restantes y las continues utilizados.

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Las contraseñas no se pueden usar en el modo de dificultad difícil, lo que significa que el juego debe completarse desde el principio. Completar el modo difícil recompensa al jugador con un final especial.

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La versión para SEGA MegaDrive, desarrollada por Clockwork Tortoise y publicada por Sega, en un juego del tipo Run and Gun donde Batman y Robin deben detener Mr. Freeze, quien planea congelar la ciudad de Gotham.

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Para mantener ocupado al dúo dinámico, también libera a Joker, Two-Face y a Mad Hatter entre otros villanos, cada uno con sus propios planes.

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El Joker celebra su cumpleaños causando estragos en Gotham y robando diamantes, Two-Face intenta apoderarse de la ciudad, y Mad Hatter está creando un ejército de robots en su guarida surrealista.

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El juego puede ser jugado por dos jugadores simultáneamente; un jugador con Batman, y el otro con Robin. Ambos personajes son idénticos en términos de jugabilidad, y ambos usan batarangs, bolas o shuriken en ataques de largo alcance, mientras que usan ataques cuerpo a cuerpo a corto alcance.

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Hay cuatro niveles que consisten en varias fases, en su mayoría transcurriendo de forma lineal hasta el final de la fase donde aguarda el jefe de final de fase. En algunos niveles, el juego y se convierte en una especie de shoot ´em up con scroll horizontal, en el que los jugadores deben controlar los Batwings.

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La versión para SEGA MegaDrive del juego se lanzó el 2 de agosto de 1995, durante el mismo tiempo en que se lanzó Comix Zone para Sega Genesis. El juego cuenta con una oscura banda sonora de estilo electrónico compuesta por Jesper Kyd, famoso compositor que entre otros muchos trabajos ha participado en sagas como: BorderlandsAssassins Creed.

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Para colmo el equipo encargado del juego empleó su propio driver de sonido para Mega Drive, el cual ya demostró un año antes sus increíbles capacidades para exprimir a tope el sonido de la consola en el aún más espectacular Red Zone.

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El despliegue de efectos gráficos del que hace gala este juego es impresionante. Efectos de iluminación y transparencia, animaciones híper fluidas que parecen sacadas de la serie, efectos de perspectiva en 3D, rotaciones, zooms… Prácticamente en cada fase el juego no deja de sorprender, y todo ello dejando atrás las limitaciones de color de la consola.

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El siguiente video es una partida completa del juego. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: The Adventures of Batman and Robin para Sega MegaDrive es un gran título para Sega MegaDrive. Sin lugar a dudas nos encontramos ante un juego que a todas luces destaca por su apartado técnico. Desde el punto de vista gráfico este título es de que esos juegos para MegaDrive que explota las cualidades del hardware de la consola hasta el máximo sorprendiendo al jugador con efectos en cada una de las fases del mismo. El apartado sonoro, no se queda atrás. La banda sonora del juego es pegadiza y hace de este título una experiencia única dentro de los juegos de Batman para consolas de 8 y 16 bits, además los efectos sonoros están muy bien diseñados. Pero sin lugar a dudas un apartado muy bien cuidado es la jugabilidad, y es que título tiene un control muy bien cuidado que permite al jugador desenvolverse sin problemas por los mapeados de los niveles que recordemos se sub-dividen en fases de corte más run and gun con otras de tipo shoot ´em up. Por todo lo anterior considero que este título es una apuesta de entretenimiento segura para los amantes de la consola de SEGA.

See you 16-bit CowBoy.

 

Memories in 16Bit (PARTE-II): Demolition Man (MegaDrive)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} DEMOLITION MAN (SEGA MEGADRIVE)

DMGEN0-000000000000033Demolition Man es un videojuego de acción basados en la película del mismo nombre. Acclaim Entertainment publicó la versión de 16 bits, tratándose de un juego del género Run and Gun, para SNES, Sega MegaDrive y Mega CD. Virgin Interactive lanzó un juego completamente diferente para 3DO que combinaba varios estilos de juego distintos. En ambos juegos, el jugador controla a John Spartan, el personaje principal de la película, mientras intenta encontrar y derrotar a su enemigo, Simon Phoenix.

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Las versiones de este juego para consolas de 16 bits son principalmente un juego de acción-plataformas, con dos fases que tienen una disposición de vista aérea. En cualquiera de las versiones de 16 bits, el personaje controlado por el jugador puede disparar en ocho direcciones.

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Las fases están llenas de enemigos, en su mayoría delincuentes armados. Los personajes enemigos y el jugador pueden recibir varios golpes antes de morir. Los power-ups que se pueden encontrar en las fases son básicamente de dos tipos: power-ups de salud y las municiones para las armas.

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La primera fase se establece en 1996 y todas las fases posteriores en 2032, siguiendo una trama simplificada de la película. En las dos fases de vista aérea, el jugador debe encontrar y rescatar rehenes para desbloquear puertas en otras partes del nivel en el que se encuentra.

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Las armas que el jugador puede utilizar incluyen el una pistola básica de la policía de Los Ángeles, un magnum más poderoso, una escopeta que tiene un alto rango de dispersión, y varios tipos de granadas de mano.

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A pesar de que Simon Phoenix es el jefe final del juego, el jugador tiene que luchar contra en algunos encuentros de corta duración antes de derrotarlo totalmente en la prisión criogénica.

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Las fases en este juego son extremadamente dinámicas combinando diferentes tipos de diseños e intentando que su diseño no sea plano. Así, hay obstáculos y terrenos de diferente altura que sobresalen frente al jugador.

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Los gráficos durante estas fases de desplazamiento lateral están bastante bien diseñadas.

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La música, aunque no es nada del otro mundo, es pegadiza y sigue el ritmo de la acción. La versión de Mega CD en realidad tiene algunas piezas musicales realmente buenas (especialmente el tema del jefe asociado a Phoenix) que usan samples de voz de la película.

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El juego en su versión para consolas de 16 bits tiene algunos problemas. Para empezar, los controles son un poco toscos.

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Spartan tiene un salto “corto” por defecto con un desplazamiento que se queda muy corto en la mayoría de situaciones y a que realmente no está bien ajustado.

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Presionar hacia adelante y el botón de salto hace que Spartan haga un salto alargado, al estilo Prince of Persia, que tiene una longitud fija y que hay que saber usar bien para no caer al vacío (que por supuesto nos matará).

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Además, una vez que Spartan se pone en marcha (en cualquier dirección), va demasiado rápido y detenerse antes de encontrar escollos y otros peligros ambientales puede ser difícil ya que el movimiento del personaje tiene demasiada inercia.

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Otro problema es el tiroteo que se da con los enemigos. El jugador no puede ver sus balas, y como los sprites son bastante pequeños y los enemigos suelen estar muy lejos, conseguir la trayectoria correcta para acertar a los enemigos puede ser un poco frustrante en según que situaciones.

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El siguiente video es una partida completa del juego. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Demolition Man para Sega MegaDrive es en líneas generales un título muy recomendable. Una aspecto muy destacable de este título es que cada escenario está ambientado en diferentes entornos y todos ellos presentan una longitud más que sobresaliente que asegura horas de diversión. El juego cuenta con una dificultad ajustada al milímetro y unas fases ricas en matices, repletas de enemigos y saltos virtualmente imposibles, que ponen el colofón a un título que ofrece mucho y recuerda en intensidad a determinados arcades. A pesar los problemas puntuales que puede presentar en algunos momentos con los controles la calidad gráfica y sonora de este título lo convierten en una apuesta de entretenimiento segura para los amantes de la consola de SEGA.

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Memories in 8Bit (PARTE-XXXIV): Indiana Jones and the Last Crusade (UbiSoft)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Indiana Jones and the Last Crusade (UbiSoft) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Indiana Jones and the Last Crusade es un juego de plataformas de acción y aventura basado en la popular película del mismo nombre. Curiosamente, hubo dos versiones diferentes de este juego lanzadas en la NES; uno desarrollado por Software Creations y publicado por Taito (Indiana Jones And The Last Crusade (TAITO)) y este desarrollado por NMS Software y publicado por UBI Soft. Esta versión fue lanzada después de la versión de Taito. El jugador asume el papel de Indiana Jones, que debe recopilar artefactos antiguos y recuperar el diario de su padre.

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La animación de este juego fue extraordinaria en su momento, ya que el movimiento de Indiana Jones parece bastante realista. Lo malo de este juego era que apenas había color, la detección de golpes no estaba bien implementada, los jefes necesitan de muchos golpes para ser superados y sólo hay dos armas disponibles en el juego, el látigo y el revolver. Este juego es también uno de los títulos de juegos más raros de la NES. El jugador debe recorrer los diferentes niveles y recoger ciertos elementos antes de poder avanzar al siguiente nivel. En el nivel 1, Indy debe encontrar la Cruz de Colorado. En el nivel 2, debe recoger su látigo. En el nivel 3, debe buscar 5 fragmentos del diario de su padre. En el nivel 4, debe reunir 3 piezas de una antigua tabla de piedra, en el nivel 5, debe escapar de un avión, y en el nivel final debe elegir el Santo Grial correcto o el jugador sufrirá uno de los peores castigos en un videojuego ya que en caso de que el jugador elija el Santo Grial equivocado, será devuelto hasta el comienzo del juego. Afortunadamente, el juego ofrece un sistema de contraseña para que los jugadores puedan continuar en el nivel donde lo dejaron.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Indiana Jones and the Last Crusade (UbiSoft) es un título interesante para NES. Sin duda alguna el aspecto más positivo de este juego son las animaciones de los sprites tanto de Indiana Jones como de los enemigos a los que debe de enfrentarse aunque luego peca de que tener un uso muy pobre de la paleta de colores de la NES. Otro aspecto negativo es el relativo a su música, ya que este juego cuenta con un único tema musical que se repite en todos los niveles, algo que es imperdonable para un juego licenciado. Otro aspecto realmente negativo es el relativo a su jugabilidad ya que la detección de golpes e impactos no está del todo bien implementada haciendo del juego tedioso y el hecho de que los jefes de cada nivel requieran de muchos impactos no ayuda tampoco. Por todo ello, considero que este juego no es recomendable para todos los jugadores y sólo los fans del famoso arqueólogo sabrán sacarle partido.

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Memories in 8Bit (PARTE-XXXIII): King´s Knight

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} King´s Knight (NES) (FULL GAMEPLAY)

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King’s Knight es un videojuego de tipo shooter con scroll vertical desarrollado en 1986 por Square para la NES y MSX. El juego fue lanzado en Japón el 18 de septiembre de 1986 y en Estados Unidos en 1989.

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King’s Knight sigue la trama básica que muestran muchos videojuegos de rol de la época: la princesa Claire de Olthea ha sido secuestrada en el Reino de Izander y el jugador debe elegir a uno de los cuatro héroes (el caballero / guerrero “Ray Jack” , el mago “Kaliva”, el monstruo / gigante “Barusa” y el (niño) ladrón “Toby”) para entrenar y atacar el Castillo de Gargatua, derrotar al malvado dragón Tolfida y rescatar a la princesa.

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King’s Knight es un juego de disparos con desplazamiento vertical, donde el objetivo principal es esquivar o destruir a todos los enemigos y obstáculos en pantalla. Varios elementos, sin embargo, añaden profundidad al juego.

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Con cualquiera de los personajes seleccionables, el jugador puede recolectar varios power-ups para aumentar el nivel de su personaje (máximo de veinte niveles por personaje): hasta siete incrementos o mejoras de salto, siete incrementos o mejoras de velocidad, tres incrementos o mejoras de arma y tres incrementos o mejoras de escudo.

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También hay Life Ups, que se recolectan para aumentar la barra de vida del personaje.

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También hay Life Downs que deben evitarse. Hay otros items en pantalla pueden afectar al escenario modificándolo, como entradas / salidas ocultas de cuevas y un item que revela piedras ocultas que bloquean el progreso del jugador.

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Finalmente, hay cuatro tipos de elementos que deben recopilarse en cada nivel, que son vitales para completar la última fase. Estos elementos son simplemente items con las letras A, B, C y D.

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Cada fase del juego tiene varios power-ups, un elemento de cada tipo (A,B, C o D) y una cueva.

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Debido a que las cuevas en un nivel dado siempre albergan al menos un tipo de elemento (sin mencionar los diversos poderes), es vital que el jugador encuentre estos items para poder avanzar.

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Las cuevas siempre están ocultas y generalmente se encuentran en medio de un escenario. Las cuevas también tienen estatuas que disparan bolas de fuego, y al final de cada cueva hay un dragón contra el que luchar. Una vez que el dragón es derrotado, el jugador puede salir de la cueva y continuar con el nivel.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: King´s Knight es un juego bastante entretenido pero que peca de tener una dificultad excesivamente alta en algunas fases. El juego cuenta con sprites algo simples en su concepción pero con los suficientes detalles además de con unas pistas musicales algo repetitivas en algunas secciones. El juego además cuenta con un diseño de niveles un tanto plano en la mayoría de sus fases ya que todas ellas siguen un esquema similar. El hecho de que el juego cuente con una dificultad elevada (y en algunos casos excesiva) no ayuda a adentrarse en sus mecánicas pero quizás por ello sea sólo un título recomendable para jugadores que busquen un reto.

See you 8-Bit CowBoy.