Memories in 8Bit (PARTE-LV): ThunderBirds

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} ThunderBirds (NES) (FULL GAMEPLAY)

thunderbirds-000000000002

Thunderbirds es un juego basado en la sitcom del mismo nombre que pertenece al género shoot ´em up. El jugador toma el papel de los Thunderbirds. El Dr. Brain amenaza a los Thunderbirds de que si no entregan sus vehículos dentro de los 60 días atacará la Tierra usando unos meteoritos.

thunderbirds-000000000019 thunderbirds-000000000020

El juego es un shoot ´em up con scroll vertical. El jugador controla las naves de los Thunderbirds, las cuales tienen diferentes ataques. Durante el juego la nave controlada por el jugador sólo puede soportar tres impactod.

thunderbirds-000000000003 thunderbirds-000000000004

A lo largo de cada fase el jugador puede recoger varios items para potenciar el ataque de la nave controlada pero si recibe un impacto pierde el potenciador adquirido. El juego es conocido por tener una dificultad un tanto elevada.

thunderbirds-000000000005 thunderbirds-000000000006

A pesar de que la dificultad del juego es elevada tiene una curva de dificultad que no es muy alta con lo que a la larga el jugador puede terminar disfrutando de este título ya que es un shoot ´em up menos frustrante que otros existentes para la NES.

thunderbirds-000000000009 thunderbirds-000000000008

El juego tiene buenos gráficos, música y controles. Este fue uno de los pocos juegos basados en una adaptación de una serie de televisión que fueron desarrollados por Pack-In-Video.

thunderbirds-000000000007 thunderbirds-000000000010

Los niveles del juego son no lineales, existiendo tres zonas que se pueden jugar en cualquier orden. Las tres zonas principales deben ser superadas para llegar a la fase final. Cada zona contiene varios niveles que a menudo comienzan con un nivel inicial o de introducción que desbloquea el resto.

thunderbirds-000000000011 thunderbirds-000000000012

Las naves tienen tres unidades de salud. Las vidas se miden en la cantidad de días restantes que quedan antes de que el Dr. Brian lance su ataque final contra la Tierra.

thunderbirds-000000000013 thunderbirds-000000000014

Las naves pueden recoger potenciadores que pueden aumentar el poder del arma, agregar unidades de ayuda, restaurar la salud o cambiar la dirección en que las unidades de ayuda pueden disparar. La música del juego es muy buena. Tres compositores de Pack-In-Video, Junichi Saito, Masaki Iwamoto e Hitoshi Saito se unieron para proporcionar una banda sonora increíble. La música del título es un arreglo muy bien organizado del tema principal de la serie de TV Thunderbirds. Es posible que los compositores obtuvieran las partituras originales de los productores. Los temas musicales que se pueden escuchar en cada fase son rápidos e introducen bien al jugador dentro del contexto de cada nivel.

thunderbirds-000000000015 thunderbirds-000000000004

Sin embargo, como la mayoría de los juegos, la música puede ser muy molesta después de escuchar lo mismo varias veces, especialmente porque, debido a la dificultad de este juego, lo más probable es que el jugador repita los niveles varias veces. Sorprendentemente, este juego tiene créditos, ya que la mayoría de los juegos desarrollados por Pack-In-Video no los tiene. Masaki Iwamoto solo ha sido acreditado como arreglista, por lo que tal vez trabajó en la música del título.

thunderbirds-000000000016 thunderbirds-000000000017

En cualquier momento durante el juego, el jugador puede mantener presionado los botones Arriba + Izquierda del PAD y presiona el botón de RESET de la consola. Luego, mientras la pantalla todavía está negra, es necesario pulsar los botones A, B y SELECT para obtener acceso a un menú de debug del juego. El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: ThunderBirds es en líneas generales un título recomendable para NES. Desde el punto de vista gráfico el juego destaca por tener sprites bien coloridos y unos fondos con buenos detalles. Además, al tratarse de un shoot ´em up se ha cuidado en la medida de lo posible que los controles respondan de forma excelente a las órdenes del jugador. Sin lugar a dudas el aspecto más llamativo del juego es su banda sonora la cual a pesar de no contar con muchos temas tiene una calidad realmente buena. Por contrapartida, el punto más oscuro del juego es sin duda su dificultad. El juego tiene una dificultad elevada pero no hace de este juego algo imposible de terminar por lo que los jugadores más acostumbrados a este género podrán encontrar un título desafiante. Por todo lo anterior, este título puede ser una buena opción dentro del género shoot ´em up para los jugadores más experimentados y que busquen un título “algo desconocido” para la NES.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LIII): Gyruss (ジャイラス / Jairasu)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Gyruss (ジャイラス) (NES) (FULL GAMEPLAY)

gyruss-0000000000000012

Gyruss es un juego de arcade de disparos fijo diseñado por Yoshiki Okamoto y lanzado por Konami en 1983. Inicialmente, Gyruss recibió licencia de Centuri en los Estados Unidos para máquinas ARCADE dedicadas, antes de que Konami lanzara sus propios kits de conversión ARCADE. Parker Brothers lanzó varios ports los para sistemas domésticos más conocidos de aquella época. En 1988 se lanzó una versión mejorada para Family Computer Disk System, y posteriormente fue lanzado para la NES en EEUU en el año 1989.

Gyruss-0000000001 gyruss-0000000000000001

La jugabilidad es similar a la de Galaga, en el que la nave del jugador se encuentra orientada hacia el centro de la pantalla y esta es capaz de moverse alrededor de un perímetro formado por un círculo.

gyruss-0000000000000002 Gyruss-0000000002

Todo el sistema solar está siendo atacado por unos extraterrestres conocidos como los Gyrusians, por lo que el jugador tendrá que pilotar una nave espacial a cada uno de los nueve planetas de que se compone el juego para luego despejar tres fases repletas de enemigos para liberar dicho planeta de los Gyrusians.

gyruss-0000000000000003 Gyruss-0000000003

El juego comienza el juego con un sólo cañón, pero el jugador puede obtener un doble cañón según avanzan las fases. Después de limpiar cada planeta, hay una fase de bonificación donde se pueden recolectar armas adicionales y puntos extras.

gyruss-0000000000000004 gyruss-0000000000000005

Gyruss es un juego de acción arcade, sin embargo, en lugar de pilotar la nave espacial con perspectiva horizontal o vertical, el jugador se mueve en círculo alrededor del perímetro de la pantalla. La versión NES de Gyruss agrega a la versión original de arcade música adicional, armas adicionales, nuevos enemigos y un gran jefe al final de cada nivel.

Gyruss-0000000005 gyruss-0000000000000006

La mayoría de los enemigos son naves espaciales, que deben ser destruidas para completar un nivel. Aparecen desde el centro de la pantalla o desde uno de los bordes, y se mueven en remolinos. Pueden disparar a la nave del jugador o destruirla por contacto. Se ciernen cerca del centro de la pantalla después de completar su patrón de despliegue, y ocasionalmente vuelan hacia afuera y disparan al jugador. Si el jugador no lo destruye, las naves enemigas se van volando gradualmente una por una.

gyruss-0000000000000007 Gyruss-0000000007

También hay varios otros tipos de enemigos: satélites, asteroides y generadores de rayos láser. Estos aparecen de manera intermitente y pronto desaparecen por sí solos si el jugador no los destruye. Los satélites se materializan en un grupo de tres justo delante del jugador después de que las naves enemigas ordinarias hayan terminado el despliegue. Giran en pequeños círculos y disparan al jugador. Si el jugador tiene el arma básica cuando aparecen los satélites, el medio será un objeto parecido al sol. Si se destruye, la nave del jugador obtiene un arma mejor. Si ya se ha obtenido la mejor arma, todos los satélites son idénticos.

gyruss-0000000000000008 Gyruss-8

Los asteroides vuelan directamente hacia afuera desde el centro de la pantalla a intervalos regulares. No se pueden destruir, pero se otorga una pequeña bonificación de puntos por dispararles. La música de fondo del juego es un arreglo electrónico de  la Toccata y fuga en re menor de J. S. Bach, BWV 565. Esta pista en particular es similar a “Toccata”, un arreglo de rock del grupo instrumentalista con sede en el Reino Unido “Sky”. Gyruss utiliza sonido estéreo, que de acuerdo con el material adicional para Konami Arcade Classics, se logró mediante la utilización de circuitos de audio discretos.

gyruss-0000000000000010 gyruss-0000000000000011

Gyruss fue rehecho para el Family Computer Disk System o FDS en Japón, y más tarde la NES en Norteamérica, lanzado por Ultra Games, una subsidiaria de Konami. Estas versiones incluyen varios cambios importantes:

  • El jugador puede usar un ataque superfásico además de las armas normales, que gastan energía.
  • Hay enemigos adicionales, incluidas las peleas de jefes cuando el jugador llega a cada planeta.
  • Existen fases de bonificación después de que el jefe de cada planeta sea derrotado, para tener la oportunidad de obtener armas adicionales.
  • Hay un final definitivo para el juego. En la versión de NES, es un breve texto que cuenta como el universo queda en paz. En la versión FDS, hay una secuencia final completa con créditos.
  • Además de los satélites que proporcionan los cañones dobles habituales y los puntos de bonificación, también pueden proporcionar fásers adicionales, una bomba inteligente e incluso una vida extra
  • En lugar de las 24 fases de la versión ARCADE, en la versión de NES / FDS hay 39, incluidas Venus, Mercurio y el Sol.
  • El jugador puede introducir el código de Konami en la pantalla de título para obtener vidas adicionales, pero debe introducirse al revés (A-B-A-B-derecha-izquierda-derecha-izquierda-abajo-abajo-arriba-arriba).
Gyruss-0000000007 Gyruss-0000000002

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Gyruss es en líneas generales un título muy recomendable para NES. Detrás de lo que aparentemente es un shoot ´em up de acción directa se encuentra un título que es una adaptación de la versión ARCADE realmente interesante que destaca por varios motivos. El juego cuenta con un diseño gráfico muy bueno, si bien son los sprites de la nave controlada por el jugador y los enemigos los que más destacan ya que los fondos del juego son mono-temáticos, presentando casi siempre un fondo negro con estrellas. Los controles del juego son buenos y quizás lo que más cuesta es hacerse con la perspectiva del juego, pero la curva de aprendizaje es muy suave. Finalmente, lo que más destaca de este título es la excelente banda sonora del juego que fué desarrollada por Konami. Por todo lo anterior, creo que este juego es altamente recomendable para todos los amantes de los shoot ´em ups clásicos (y no tan clásicos).

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LI): MiG-29 – Soviet Fighter

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} MiG-29: Soviet Fighter (NES) (FULL GAMEPLAY)

mig29-nes-0000000000 mig29-nes-0000000001

MiG-29: Soviet Fighter es un juego perteneciente al género shoot ´em up desarrollado por Codemasters en 1989 y lanzado para varios ordenadores y consolas de aquella época. Camerica también lanzó una versión sin licencia para NES (Nintendo Entertainment System).

mig29-nes-0000000008 mig29-nes-0000000006

El jugador toma el papel de un piloto de combate de un caza MiG-29 soviético. El objetivo del juego es derrotar al denominado como Ejército Terrorista Mundial. El juego es similar en estilo a After Burner.

mig29-nes-0000000002 mig29-nes-0000000003

Los cartuchos del juego MiG-29 tienen un pequeño interruptor en la parte posterior para que el juego sea compatible con los sistemas estadounidenses y europeos. Este elemento era necesario en el cartucho para poder saltarse el sistema de protección 10NES incluido en las consolas NES estadounidenses y europeas, ya que este juego fué lazando al mercado sin licencia.

mig29-nes-0000000009

La versión original del juego fue desarrollada para el ordenador ZX Spectrum por Richard Chaney cuando era alumno en la Wolfreton School. Los gráficos y el sonido actualizados fueron luego agregados por Codemasters. Los diez nombres que aparecen en la tabla de puntuajes eran alumnos que al igual que Richard estudiaban en la Wolfreton School, revelando los orígenes del juego.

mig29-nes-0000000005 mig29-nes-0000000004

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: MiG-29 – Soviet Fighter es un título interesante para NES. Desde el punto de vista gráfico el juego luce de forma similar a Top-Gun (también para NES) aunque ambos juegos tiene diferencias en cuanto a mecánicas. Una diferencia notable entre ambos juegos es que mientras en Top-Gun toda la vista del juego se desarrolla desde dentro de la cabina del piloto en este MiG-29 en cambio la vista principal es desde detrás del avión lo que hace que a la hora de jugar haya que tomar estrategias diferentes. Por otro lado, en este MiG-29 (al igual que en Top-Gun) el jugador tendrá que enfrentarse a las típicas situaciones de repostaje en vuelo y aterrizaje del avión las cuales pueden resultar tediosas para el jugador. Desde el punto de vista de los controles el juego responde bastante bien por lo que este apartado no será un handicap. Respecto al sonido del juego los efectos sonoros del mismo son similares a los de Top-Gun y las músicas del juego sin ser especialmente buenas son correctas y acompañan bien a las situaciones del juego. Por todo lo anterior, considero que este título puede ser una apuesta interesante para aquellos jugadores que en su día disfrutaron de Top-Gun (y de se secuela) y se quedaron con ganas de más juegos de este estilo en su NES.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XL): Star Soldier

witter}: @ryogasingps / {YouTube} STAR SOLDIER (スターソルジャー) (NES) (FULL GAMEPLAY)

star-soldier-nes-cov-000000000000002

Star Soldier (スターソルジャー) es un videojuego perteneciente al género de los matamarcianos publicado y distribuido por Hudson Soft. Fue el primer juego de la saga del mismo nombre, siendo lanzado para la Nintendo Entertainment System en 1986. También se desarrolló una versión para Game Boy Advance en 2004 dentro de la serie Famicom Mini. Además, tuvo remakes para Nintendo Gamecube, PlayStation 2 (2003) y PSP (2005).

star-soldier-nes-cov-000000000000001 star-soldier-nes-cov-000000000000003

Lanzado en el NES en 1986, este shooter de Hudson creó una gran expectación en Japón, pero no pudo replicar este éxito en Occidente. Como resultado, el juego no es demasiado conocido aquí, pero todavía se ubica como uno de los shooters de 8 bits más importantes en su época.

star-soldier-nes-cov-000000000000004 star-soldier-nes-cov-000000000000005

Visto en 2019 el juego parece demasiado simple y con unas mecánicas muy manidas pero hay que tener en cuenta que en 1986 este juego supuso toda un innovación con su sistema de power ups que a día de hoy queda en poca cosa si se compara con todos los shoot ´em ups que fueron apareciendo con posterioridad.

star-soldier-nes-cov-000000000000006 star-soldier-nes-cov-000000000000009

Una característica que destaca es la capacidad de “ocultarse” detrás de ciertas partes del escenario, evitando así el fuego del enemigo. La pega es que no puedes devolver el fuego, es como el equivalente a una cobertura.

star-soldier-nes-cov-000000000000007 star-soldier-nes-cov-000000000000008

Gráficamente, Star Soldier ha envejecido bastante mal, con la habitual paleta de colores  de NES haciendo todo lo posible para que el juego se vea lo más desagradable posible. Los niveles también son increíblemente repetitivos en términos de diseño.

star-soldier-nes-cov-000000000000010 star-soldier-nes-cov-000000000000009

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: se podría decir que en general Star Soldier es un juego regulero para la NES aunque en su momento supuso cierto revulsivo en el género de shoot ´em ups y desató toda una fiebre en Japón. Por ello, aunque Star Soldier entretuvo a los adictos a los juegos de shoot ´em up en los años 80, simplemente no tiene la calidad para competir contra juegos de este género más notables y posteriores. Si el jugador en cuestión es de gatillo fácil, entonces otros títulos como Super Star Soldier, Blazing Lazers / Gunhed o Soldier Blade son opciones mucho mejores. Solo los fanáticos de la franquicia deberían considerar jugar a este título.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XXXIII): King´s Knight

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} King´s Knight (NES) (FULL GAMEPLAY)

knigknight-000000000000000000021

King’s Knight es un videojuego de tipo shooter con scroll vertical desarrollado en 1986 por Square para la NES y MSX. El juego fue lanzado en Japón el 18 de septiembre de 1986 y en Estados Unidos en 1989.

knigknight-000000000000000000001 knigknight-000000000000000000002

King’s Knight sigue la trama básica que muestran muchos videojuegos de rol de la época: la princesa Claire de Olthea ha sido secuestrada en el Reino de Izander y el jugador debe elegir a uno de los cuatro héroes (el caballero / guerrero “Ray Jack” , el mago “Kaliva”, el monstruo / gigante “Barusa” y el (niño) ladrón “Toby”) para entrenar y atacar el Castillo de Gargatua, derrotar al malvado dragón Tolfida y rescatar a la princesa.

knigknight-000000000000000000003 knigknight-000000000000000000004

King’s Knight es un juego de disparos con desplazamiento vertical, donde el objetivo principal es esquivar o destruir a todos los enemigos y obstáculos en pantalla. Varios elementos, sin embargo, añaden profundidad al juego.

knigknight-000000000000000000005 knigknight-000000000000000000006

Con cualquiera de los personajes seleccionables, el jugador puede recolectar varios power-ups para aumentar el nivel de su personaje (máximo de veinte niveles por personaje): hasta siete incrementos o mejoras de salto, siete incrementos o mejoras de velocidad, tres incrementos o mejoras de arma y tres incrementos o mejoras de escudo.

knigknight-000000000000000000007 knigknight-000000000000000000008

También hay Life Ups, que se recolectan para aumentar la barra de vida del personaje.

knigknight-000000000000000000009 knigknight-000000000000000000010

También hay Life Downs que deben evitarse. Hay otros items en pantalla pueden afectar al escenario modificándolo, como entradas / salidas ocultas de cuevas y un item que revela piedras ocultas que bloquean el progreso del jugador.

knigknight-000000000000000000011 knigknight-000000000000000000012

Finalmente, hay cuatro tipos de elementos que deben recopilarse en cada nivel, que son vitales para completar la última fase. Estos elementos son simplemente items con las letras A, B, C y D.

knigknight-000000000000000000013 knigknight-000000000000000000014

Cada fase del juego tiene varios power-ups, un elemento de cada tipo (A,B, C o D) y una cueva.

knigknight-000000000000000000015 knigknight-000000000000000000016

Debido a que las cuevas en un nivel dado siempre albergan al menos un tipo de elemento (sin mencionar los diversos poderes), es vital que el jugador encuentre estos items para poder avanzar.

knigknight-000000000000000000017 knigknight-000000000000000000018

Las cuevas siempre están ocultas y generalmente se encuentran en medio de un escenario. Las cuevas también tienen estatuas que disparan bolas de fuego, y al final de cada cueva hay un dragón contra el que luchar. Una vez que el dragón es derrotado, el jugador puede salir de la cueva y continuar con el nivel.

knigknight-000000000000000000019 knigknight-000000000000000000020

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: King´s Knight es un juego bastante entretenido pero que peca de tener una dificultad excesivamente alta en algunas fases. El juego cuenta con sprites algo simples en su concepción pero con los suficientes detalles además de con unas pistas musicales algo repetitivas en algunas secciones. El juego además cuenta con un diseño de niveles un tanto plano en la mayoría de sus fases ya que todas ellas siguen un esquema similar. El hecho de que el juego cuente con una dificultad elevada (y en algunos casos excesiva) no ayuda a adentrarse en sus mecánicas pero quizás por ello sea sólo un título recomendable para jugadores que busquen un reto.

See you 8-Bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XIV): Star Wars (Beam Software)

Star Wars es un videojuego para la Nintendo Entertainment System (NES) aparecido en 1991 desarrollado por Beam-Software y publicado por JVC Digital Studios. Este es el primer videojuego de Star Wars basado en la película original, también conocida como La Guerra de las Galaxias o Star Wars: Episode IV – A New Hope (Episodio IV: Una nueva esperanza), con un desarrollo que va explicando la historia de la misma y que nos permite jugar en diversas situaciones que pudimos ver en el film, aunque con algunas diferencias. Existe otra versión del videojuego de Star Wars exclusivamente para la versión japonesa de la NES (la Famicom), llamado de igual forma pero programado por NAMCO / Namcot en 1987 y con un desarrollo muy diferente (de este juego haré una review a parte más adelante).

Como se ha comentado el juego sigue un desarrollo muy similar al visto en la película original en la cual está basado. Para empezarel jugador debe explorar ciertas cuevas en el planeta natal de Luke, al hacerlo encontrará escudos para el Halcón Milenario, vidas extra, tu sable de luz, R2-D2 (que ha sido capturado por los Jawas) y el mismo Obi Wan. Una vez que se han reunido todas estas cosas, se debe ir en busca de Han Solo para viajar al espacio en el Halcón Milenario. Después de una leve lluvia de asteroides, la Estrella de la Muerte utiliza su rayo tractor para capturar la nave. Justo en este punto se incluyen nuevas de plataforma donde se puede usar a R2-D2 para descargar un mapa de la instalación. Una vez que finalmente se localiza la salida de la estación espacial (rescatando a la princesa en el camino), todo lo que queda es la batalla en la trinchera de la Estrella de la Muerte. A grandes rasgos lo explicado anteriormente es sin lugar a dudas la trama de la película, pero al convertirlo en videojuego hay que tener en cuanta ciertos detalles que hacen del juego una experiencia realmente recomendable.

Una vez superados los primeros escollos y habiendo reclutado a parte del plantel de personajes disponibles y otros ítems indispensables (vidas, sable láser y shields) para poder finalizar con éxito la aventura, llegaba lo mejor. Abandonábamos Tatooine para acceder por primera vez a uno de los puntos fuertes del cartucho: los niveles de naves. Pocas veces se han visto en NES fases tan osadas a nivel técnico como las que se dieron abordo del Halcón Milenario y del mítico X-Wing; una de esquivar asteroides y otras dos de destruir Tie Fighters, respectivamente. Todo un alarde de gráficos y capacidad de movimiento en pantalla impensable en tiempos de Kid Icarus, Duck Hunt o el primer Mario.

No obstante para la última fase del juego, en la que debemos atravesar las trincheras de la Estrella de la Muerte con la nave de LuKe Skywalker, los programadores optaron por una perspectiva cenital mucho menos espectacular. En principio el cambio no debía suponer ningún handicap; ya que una fase tipo matamarcianos de toda la vida bien diseñada podía ser tan “la ***** en vinagre” como las anteriormente comentadas. El problema residía en que al menor despliegue técnico le teníamos que sumar la prácticamente nula presencia de naves enemigas y un diseño de nivel algo pobre.

Por otro lado, las fases plataformeras transcurren en escenarios relativamente abiertos; por lo que, al margen de saltar, disparar y blandir el sable láser, emplearemos un tiempo mínimo explorando sus diversos rincones. En ese sentido, la fase más destacable es la de los ascensores de la Estrella de la Muerte en la que debemos rescatar y reclutar a la Princesa Leia. Todo un guiño al grandioso Elevator Action. Los que tengan problemas de orientación lo pueden pasar mal deambulando para arriba y para bajo sin encontrar la salida; pero en general el nivel de exploración no resulta demasiado exigente.

A nivel gráfico el juego presenta unas prestaciones muy buenas en las fases del Halcón. Por contra, las animaciones de los personajes son más rígidas y sus diseños resultan un tanto toscos; aún así, todos los elementos “starwarianos” son muy reconocibles y se puede decir que lucieron bien en su día. Especial mención merecen las caras pixeladas de Harrison Ford, Alec Guiness y compañía y otros detalles poco relevantes como la pantalla de selección de personaje. El apartado sonoro alterna versiones 8-bit de los archiconocidos temas de John Williams muy bien conseguidas (a destacar el romántico Han Solo theme) y otras bastante más salchicheras, creadas expresamente para el juego, que poco o nada tienen que ver con la partitura original. La calidad de sus efectos de sonido no es para tirar cohetes, pero estos cumplen con creces su cometido sin alardes.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Este Star Wars desarrollado por Beam-Software es términos generales un título muy recomendable. Es un juego que está salpicado de detalles realmente buenos a nivel gráfico aunque en otros momentos esos prodigios sean menos vistosos. A nivel jugable el título responde bastante bien. Aunque si que es cierto que tienen algunos escollos en este apartado pero por lo general este apartado no es un problema de entrada para el jugador. La banda sonora si bien tiene adaptaciones muy buenas de la original que forma parte de la película también cuenta con composiciones propias que no son del todo apropiadas o que no pegan demasiado con el resto. A pesar de sus puntos flacos este título representa lo mejor de la franquicia en un juego adaptado a una consola como la NES superado eso si por su secuela “Star Wars: The Empire Strikes Back”. Así que si sentís la fuerza es el momento de desempolvar los mandos de la NES y darle una oportunidad a este juego.

Saludos.


EDIT-1: esta entrada fué originalmente redactada para las webs GP32Spain y retrones.net (15/11/2017) y posteriormente corregida y mejorada para este blog.

Memories in 8Bit (PARTE-XI): ZANAC

Zanac es un videojuego de tipo shoot ‘em up desarrollado por Compile y publicado en Japón por Pony Canyon y en Norteamérica por FCI. Fue publicado para el MSX, posteriormente fue rehecho para el ordenador MSX2 como Zanac Ex. Esta versión mejorada fue convertida bajo el título de Zanac para Famicom Disk System, NES, Consola Virtual de Wii y para la PlayStation (y posteriormente para PSN), dentro del título Zanac X Zanac donde se podía jugar a diversas versiones para Famicom y a un remake.

El jugador pilota una nave espacial solitaria, denominada AFX-6502 Zanac, a lo largo de doce niveles; su objetivo es destruir el Sistema, una entidad mitad orgánica mitad mecánica empeñada en destruir la humanidad. Zanac fue desarrollado por el núcleo principal de Compile, incluyendo Masamitsu “Moo” Niitani, Koji “Janus” Teramoto​ y Takayuki “Jemini” Hirono. Todos estos desarrolladores hicieron después otros juegos populares como The Guardian Legend, Blazing Lazers, y la serie Puyo Puyo. El juego es conocido por su jugabilidad rápida e intensa, el nivel de dificultad y la música, a tono con la velocidad del juego. Ha sido elogiado por su singular inteligencia artificial adaptativa, gracias a la cual el juego ajusta automáticamente la dificultad en función de la habilidad del jugador, la cadencia de fuego y el estado/capacidad defensiva de la nave.

A nivel gráfico ZANAC es un juego que luce bastante bien. Los fondos consisten en esquemas únicos e individuales: planetas con cráteres, árboles tan densos que no se puede ver a través de ellos, campos de asteroides azules brillantes y estaciones espaciales alienígenas (la mayoría de los niveles alternan el escenario unas cuantas veces). Y aunque Zanac es anterior a Tetris incluso tiene un nivel que parece estar hecho de bloques al estilo Tetris! Los enemigos consisten principalmente en naves pequeñas, pero incluso en su tamaño minúsculo, tienen diseños intrincados y a menudo únicos que se ajustan a su comportamiento. Me gustan especialmente las pequeñas vainas que se rompen en dos proyectiles, liberando tres misiles de su cavidad interna, y las medusas voladoras tipo Metroid que bloquean los disparos. Los mini-jefes, que son grandes naves que se mueven lentamente, que aparecen en la mitad de la mayoría de las fases, tienen diseños que son funcionales y algunos de ellos incluso con diseños extraños. Los jefes de finales de fase forman parte del fondo de escenario con sprites móviles la mayoría de ellos basados en estructuras oculares.

De todos los juegos de Compile que he jugado o visto, debo decir que la música de Zanac es la mejor. Sí, incluso me gusta más que la excelente banda sonora de Guardian Legend, aunque el estilo es muy similar. Se encuentra entre “techno” y “épico”, pero mi pieza favorita es el tema solemne y melódico escuchado por primera vez en la fase 5. La música de los jefes es amenazante, y la música del jefe final, compuesta de pitidos electrónicos, es muy interesante. Para aquellos que puedan acceder al sound-test de sonido del juego, incluso hay un tema sin usar; tal vez porque no es una de las mejores canciones del juego. Pero todo lo que se usa está muy bien hecho.

El control de Zanac está muy biene ajustado. No hay aceleraciones de la nave involuntarias por lo que la nave controlada por el jugador responde perfectamente a las acciones que el jugador imprime en el PAD de control, lo que facilita esquivar a los enemigos y entre balas. Al igual que en la mayoría de los shooters, la nave comienza muy débil, pero puede hacerse más fuerte recolectando items que realzan el arma láser principal. Las fases de Zanac no tienen un “diseño de nivel” real. El juego está totalmente compuesto a partir de patrones enemigos. No olvidemos que si bien todos los enemigos preestablecidos están haciendo su trabajo en pantalla, las apariciones de los enemigos afectados por el nivel actual de IA en cada fase también serán un peligro. Los jefes final de fase de este juego están compuestos por objetivos que forman parte del fondo en el escenario. Estos múltiples objetivos deben ser destruidos si se quiere acabar con el jefe de turno.

 

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego…

Valoración: ZANAC es un buen shoot em up dentro del catálogo de NES / Famicom. El control del juego es excelente y mete de lleno al jugador desde el principio. El juego cumple perfectamente en el apartado gráfico y aunque no es el mejor shoot em up del catálogo de la consola a nivel gráfico, los diseños de los fondos y enemigos son muy interesantes. Lo que más destaca del juego más allá del control es la música del mismo. Los temas musicales son pegadizos y se nota que se han cuidado al máximo. Zanac es un título muy desafiante, atractivo y agotador. He visto a muchos jugadores hablar de lo difícil que es Zanac, pero ciertamente no es imposible de terminar. Por todo ello creo que es una apuesta interesante para los amantes del género en NES.

Saludos.


EDIT-1: esta entrada fué publicada y corregida el 13/12/2017 en la web RetroNES.