Memories in 32Bit (PARTE-IV): Robotech – The Macross Saga

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Robotech: The Macross Saga (GBA) (FULL GAMEPLAY)

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Robotech: The Macross Saga es un shoot’em up de desplazamiento lateral para el sistema portátil Game Boy Advance, desarrollado por Lucky Chicken Games y publicado por TDK Mediactive. Este título fue lanzado en tiempo en el cual hubo un renacimiento de los videojuegos relacionados con la franquicia Robotech.

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El juego se centra en el control de los llamados Veritech Fighters, un mecha transformable que es la pieza fundamental dentro de la serie Robotech. Los diferentes modos o transformaciones ofrecen ventajas y vulnerabilidades únicas.

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El modo “fighter” tiene el movimiento más rápido, pero no puede tocar el suelo ya que no dispone de las piernas del mecha desplegadas. El modo “Battloid” permite fijar mucho mejor los objetivos, pero la movilidad se ve muy disminuida. Mientras que el modo “Guardian” es un híbrido que permite combinar de forma equilibrada lo mejor y lo peor de los modos anteriores.

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El jugador puede elegir entre varios personajes de la saga Macross. Cada personaje ofrece diferentes niveles de Poder (Cantidad de misiles), Resistencia (Energía vital), Fuerza (Fuerza de ataque), Pilotaje (Velocidad de movimiento) y Velocidad (Velocidad de Battloid).

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Después de varias misiones de desplazamiento lateral consecutivas, se pasa a otra fase con una vista isométrica donde el jugador controlará un Destroid. Los Destroids son Battloids no transformables que cumplen una función similar a la de un tanque. El jugador puede elegir entre una cantidad variable de Destroids con diferentes habilidades.

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El juego también incluyó una serie de personajes desbloqueables que, como los personajes principales, tienen diferentes habilidades. Muchos de ellos pilotan diferentes vehículos con sus propias peculiaridades. Cada personaje principal con el que se complete el juego desbloquea su contraparte secreta. El juego además cuenta con soporte para el cable Link  el cual permite permite hasta cuatro jugadores en el modo multijugador.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: Robotech – The Macross Saga es un shoot’em up bastante bueno para Game Boy Advance.  Puede que este título no sea tan recordado como R-Type III (GBA) o Gradius Galaxies (GBA), por citar algunos, pero tiene elementos realmente interesantes que lo convierten en un juego sólido. De entrada los gráficos del juego tienen un diseño muy cuidado con sprites bien animados y muy coloridos. Los fondos de los niveles comparten una paleta de colores bien rica y llena de detalles. A nivel sonoro, sin ser una maravilla, el juego tiene adaptaciones de los temas musicales de la serie Robotech: The Macross Saga (que como los fans sabrán, todas sus temporadas son un copia pega de 3 series, entre ellas la serie japonesa Macross, a las que se les hizo un doblaje totalmente nuevo que cambiaba la historia, aunque eso es mejor tratarlo en otra ocasión) realmente buenos y pegadizos. El juego tiene controles que responden bien y un punto clave en la jugabilidad es el saber en que momento conviene cambiar de un modo de combate a otro para aprovechar mejor las capacidades del mecha en función de la situación. Respecto al diseño de los niveles se puede decir que el juego no es tan variado como cabría esperar porque se repiten algunos patrones a lo largo del juego sin embargo esto se compensa con el diseño de algunos jefes de final de fase los cuales si que representan un reto interesante. Por todo lo anterior, creo que este shoot’em up merece mucho la pena para los amantes del género tanto si son fans de esta serie de animación como si no lo son.

See you 32-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-LV): ThunderBirds

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} ThunderBirds (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Thunderbirds es un juego basado en la sitcom del mismo nombre que pertenece al género shoot ´em up. El jugador toma el papel de los Thunderbirds. El Dr. Brain amenaza a los Thunderbirds de que si no entregan sus vehículos dentro de los 60 días atacará la Tierra usando unos meteoritos.

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El juego es un shoot ´em up con scroll vertical. El jugador controla las naves de los Thunderbirds, las cuales tienen diferentes ataques. Durante el juego la nave controlada por el jugador sólo puede soportar tres impactod.

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A lo largo de cada fase el jugador puede recoger varios items para potenciar el ataque de la nave controlada pero si recibe un impacto pierde el potenciador adquirido. El juego es conocido por tener una dificultad un tanto elevada.

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A pesar de que la dificultad del juego es elevada tiene una curva de dificultad que no es muy alta con lo que a la larga el jugador puede terminar disfrutando de este título ya que es un shoot ´em up menos frustrante que otros existentes para la NES.

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El juego tiene buenos gráficos, música y controles. Este fue uno de los pocos juegos basados en una adaptación de una serie de televisión que fueron desarrollados por Pack-In-Video.

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Los niveles del juego son no lineales, existiendo tres zonas que se pueden jugar en cualquier orden. Las tres zonas principales deben ser superadas para llegar a la fase final. Cada zona contiene varios niveles que a menudo comienzan con un nivel inicial o de introducción que desbloquea el resto.

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Las naves tienen tres unidades de salud. Las vidas se miden en la cantidad de días restantes que quedan antes de que el Dr. Brian lance su ataque final contra la Tierra.

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Las naves pueden recoger potenciadores que pueden aumentar el poder del arma, agregar unidades de ayuda, restaurar la salud o cambiar la dirección en que las unidades de ayuda pueden disparar. La música del juego es muy buena. Tres compositores de Pack-In-Video, Junichi Saito, Masaki Iwamoto e Hitoshi Saito se unieron para proporcionar una banda sonora increíble. La música del título es un arreglo muy bien organizado del tema principal de la serie de TV Thunderbirds. Es posible que los compositores obtuvieran las partituras originales de los productores. Los temas musicales que se pueden escuchar en cada fase son rápidos e introducen bien al jugador dentro del contexto de cada nivel.

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Sin embargo, como la mayoría de los juegos, la música puede ser muy molesta después de escuchar lo mismo varias veces, especialmente porque, debido a la dificultad de este juego, lo más probable es que el jugador repita los niveles varias veces. Sorprendentemente, este juego tiene créditos, ya que la mayoría de los juegos desarrollados por Pack-In-Video no los tiene. Masaki Iwamoto solo ha sido acreditado como arreglista, por lo que tal vez trabajó en la música del título.

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En cualquier momento durante el juego, el jugador puede mantener presionado los botones Arriba + Izquierda del PAD y presiona el botón de RESET de la consola. Luego, mientras la pantalla todavía está negra, es necesario pulsar los botones A, B y SELECT para obtener acceso a un menú de debug del juego. El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: ThunderBirds es en líneas generales un título recomendable para NES. Desde el punto de vista gráfico el juego destaca por tener sprites bien coloridos y unos fondos con buenos detalles. Además, al tratarse de un shoot ´em up se ha cuidado en la medida de lo posible que los controles respondan de forma excelente a las órdenes del jugador. Sin lugar a dudas el aspecto más llamativo del juego es su banda sonora la cual a pesar de no contar con muchos temas tiene una calidad realmente buena. Por contrapartida, el punto más oscuro del juego es sin duda su dificultad. El juego tiene una dificultad elevada pero no hace de este juego algo imposible de terminar por lo que los jugadores más acostumbrados a este género podrán encontrar un título desafiante. Por todo lo anterior, este título puede ser una buena opción dentro del género shoot ´em up para los jugadores más experimentados y que busquen un título “algo desconocido” para la NES.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XLIV): Gun.Smoke

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Gun.Smoke (ガンスモーク) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Gun.Smoke es un juego de arcade de disparos con desplazamiento vertical lanzado en 1985 por Capcom. Este juego tiene una temática centrada en el Salvaje Oeste y fue diseñado por Yoshiki Okamoto. Gun.Smoke se centra en un personaje llamado Billy Bob en la versión de NES, un cazarrecompensas que persigue a criminales muy peligrosos del Salvaje Oeste.

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Gun.Smoke es similar otros juegos como 1942 y Commando, también desarrollados por Capcom, pero con algunas diferencias. Este juego es un shoot´em up con desplazamiento vertical en el que la pantalla se desplaza hacia arriba automáticamente y los jugadores solo tienen tres formas de disparar, usando tres botones para disparar a la izquierda, a la derecha y al centro.

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El jugador también puede cambiar la forma en que el pistolero dispara mediante combinaciones de botones. El jugador muere al recibir un disparo o es golpeado por enemigos, o al quedar atrapado entre un obstáculo y la parte inferior de la pantalla. El jugador puede recolectar objetos especiales, incluyendo un caballo que le permite aguantar hasta tres toques adicionales (o ser asesinado por un obstáculo), botas para aumentar la velocidad de movimiento, balas para obtener disparos más rápidos y rifles para obtener un alcance de tiro más largo.

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Existen también otros items que permiten obtener puntos extra tales como estrellas, botellas, bolsas, libélulas y vacas, pero hay otros dos items a tener en cuenta: el yashichi, que otorga una vida extra y el cráneo de ganado, que reduce el poder de Billy.

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La versión para la consola de 8bits de NINTENDO se lanzó por primera vez en Japón en el Famicom Disk System, y pronto fue seguida por una versión para NES para los mercados estadounidense y europeo. Las versiones NES y FDS son prácticamente idénticas, pero con algunas pequeñas diferencias.

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Como la mayoría de los juegos FDS, hay tiempos de carga entre niveles. La fuente de los textos en la versión FDS era el tipo de fuente que Capcom usaba en la mayoría de sus juegos, mientras que el tipo de fuente en la versión de NES era de estilo militar, tal y como se ve en la versión ARCADE.

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Los carteles en los que se muestran las caras de los jefes del juego originalmente tenían un aspecto de estilo Anime, y la camisa del protagonista originalmente tenía un cuello abierto. En la versión de NES, se les dio un aspecto realista a las caras de los carteles de “Se Busca”, y se agregó una bufanda alrededor del cuello del personaje protagonista. El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Gun.Smoke es un gran título para NES. Se trata de una adaptación de la versión de ARCADE. Un buen control junto con una dificultad perfectamente medida invitan al jugador a recorrer los diferentes niveles. Otro aspecto realmente remarcable en esta versión para NES es la música del mismo. Algunos efectos sonoros del juego son los típicos que Capcom solía incluir en sus juegos en aquella época y por tanto son reutilizados para este juego. Nos encontramos ante un juego que tiene una banda sonora realmente buena y pegadiza con temas musicales llenos de ritmo. Por todo lo anterior considero que sigue tratándose de una apuesta segura de entretenimiento.

See you 8-bit CowBoy.