Memories in 32Bit (PARTE-III): METAL SLUG ADVANCE

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Metal Slug Advance (FULL GAMEPLAY)

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Metal Slug Advance es un videojuego perteneciente al género run and gun para el sistema portátil Game Boy Advance. Fué creado por SNK Playmore en 2004, y es canon de la serie Metal Slug. Es notable por ser el único videojuego de la saga Metal Slug que no presenta a Marco Rossi como un personaje jugable.

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En el juego controlamos a dos nuevos personajes, Walter y Tyra, dos nuevos reclutas del Escuadrón de los Halcones Peregrinos, el escuadrón al que pertenecen los personajes ya conocidos de Metal Slug, los dos son enviados a una isla lejana para formar parte de una misión de un entrenamiento de supervivencia con otros reclutas, pero en medio de este, los soldados de Morden, invaden la isla y secuestran a varios reclutas, así que ahora esta pasa a ser una misión de combate real.

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La jugabilidad es muy similar a cualquier otro juego de la saga Metal Slug, pero con dos elementos nuevos; el sistema de vida y el sistema de tarjetas. El sistema de vida es simplemente una barra de vida para los jugadores, ya que reemplaza las vidas extra de los otros juegos de Metal Slug. A medida que los jugadores reciben daño, la barra de vida se agota (diferentes ataques causan diferentes cantidades de daño). Recolectar alimentos puede restaurar la salud, y los jugadores mueren instantáneamente al ser aplastados por un tanque o al caerse a un pozo.

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El sistema de tarjetas se basa en que se pueden encontrar tarjetas disparando ciertas partes de los fondos del juego, y obteniéndolas de ciertos rehenes, y a veces haciendo ambas cosas. Las tarjetas tienen muchos propósitos diferentes, desde dar información detallada sobre elementos y personajes de la serie Metal Slug hasta aumentar las habilidades de los jugadores e incluso desbloquear vehículos especiales. Hay 100 cartas para coleccionar, y coleccionarlas todas se convierte en el objetivo principal para cualquiera que derrote al jefe final.

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El juego cuenta con 5 misiones de buena duración mas una sexta misión secreta donde se pueden sacar aun mas elementos ocultos, en ese apartado el juego cumple bien y ayuda a que este dure más. La dificultad del juego está bien equilibrada ya que no parece muy fácil ni muy difícil, hay un numero razonable de enemigos en pantalla, aunque algunos enemigos se comportan un poco diferente a otras entregas de la saga, otro factor que influye en el nivel de dificultad del juego son las armas ya que al inicio solo aparecen con la mitad de balas que tendrían en una versión para ARCADE de la saga lo que obliga a tener que buscar una carta específica para mejorar las armas y granadas.

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Varios vehículos de la saga están presentes en esta entrega para GBA y hay algunos vehículos nuevos y otros que se pueden desbloquear con tarjetas e incluso desbloquear funciones nuevas, entre otras cosas hay unas muy pocas misiones con rutas alternas lo que hace más divertido el juego. Otro punto destacable del juego son los gráficos que son muy fieles a las gráficos vistos en las juegos de la saga en sistemas ARCADE con muy ligeros downgrades haciendo uso de muchos sprites procedentes de las versiones ARCADE.

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Resulta un poco decepcionante la muy poca variedad de enemigos del juego ya que sólo aparecen los soldados de siempre con los mismos vehículos de siempre. Los únicos enemigos diferentes son los hombres de las cavernas y los samuráis.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: Metal Slug Advance es en buen título para Game Boy Advance.  El juego es quizás uno de los títulos Run & Gun más reconocibles en el catálogo de la consola y no es para menos. Cuenta con sprites bien detallados y coloristas así como con fondos de pantalla llenos de detalles y elementos “destruibles”. Desde el punto de vista de los controles, el juego responde perfectamente a todas las órdenes del jugador. En el apartado sonoro, el juego no se queda corto ya que incorpora la mayoría de efectos de sonido y músicas de sus hermanos mayores en sistemas ARCADE. Quizás el aspecto más negativo del juego se encuentre en la poca “variabilidad” de los enemigos del juego no apareciendo demasiados diseños nuevos y reciclando la mayoría de sprites de los juegos ya conocidos de la saga. Un punto favorable es la incorporación de los sistemas de vida y tarjetas lo cual hacen del juego altamente re-jugable. Además, este título uncorpora un selector de dificultad que permite a los jugadores más aguerridos experimentar el juego con la dificultad que tendría en una NeoGeo. Por otro lo anterior considero que este título es un “must have” dentro del catálogo de la GBA y los amantes del género Run & Gun deberían darle una oportunidad.

See you 32-bit CowBoy.

 

 

Memories in 8Bit (PARTE-XXX): TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II – THE ARCADE GAME

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II: THE ARCADE GAME (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Teenage Mutant Ninja Turtles es un videojuego arcade producido por Konami en 1989. Es un beat ‘em up basado en la serie animada de 1987, Teenage Mutant Ninja Turtles. Como con toda la mercancía relacionada con las Tortugas ninja, el nombre de este juego fue alterado a Teenage Mutant Hero Turtles en Europa.

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En el argumento original del juego el jugador puede escoger entre una de las cuatro tortugas: Leonardo, Michelangelo, Donatello, y Raphael. Posteriormente Shredder secuestra a la amiga de las tortugas, April O’Neil y a su mentor Splinter. Hasta cuatro jugadores (dos en algunas versiones) pueden tomar el control de cualquiera de las tortugas. Donatello tiene ataques más lentos pero de mayor alcance, Michelangelo y Raphael tienen ataques rápidos pero de corto alcance, y Leonardo es una tortuga bien balanceada, con una velocidad y rango media.

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Este juego fue portado a la NES en 1990. Esta conversión se tituló Teenage Mutant Ninja Turtles II: The Arcade Game para evitar confusiones con el anterior juego de NES basado en la franquicia. La versión japonesa de Famicom se tituló simplemente Teenage Mutant Ninja Turtles, sin un número ni subtítulo, debido al hecho de que el primer juego de NES se distribuyó en Japón bajo un título diferente.

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Esta versión incluye dos nuevos niveles (la primera parte de la fase 3 y toda la fase 6), que presentan nuevos personajes enemigos, incluidos dos nuevos jefes: Tora (una bestia parecida a un perro) y Shogun (un samurai robótico).

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Ambos personajes fueron creados específicamente para este juego. La mayoría de las fases originales de la versión ARCADE también se ampliaron y la segunda mitad de la fase 3, la etapa del estacionamiento, reemplaza la batalla final de la versión arcade con Bebop y Rocksteady con una batalla contra la forma de mosca mutada de Baxter Stockman.

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La versión NES del juego estuvo programada para su lanzamiento en la consola virtual de Wii, pero fue finalmente cancelada.

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El port realizado para NES también apareció en el sistema de arcade PlayChoice-10 de Nintendo.

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La versión de NES contó con notables anuncios acerca de productos reales, entre los logos de la cadena Pizza Hut. La cubierta posterior del manual de instrucciones proporcionó un cupón para obtener una pizza gratuita del tipo Personal Pan (de la cadena Pizza Hut) con fecha de vencimiento del 31 de diciembre de 1991.

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Al no poder controlar a los cuatro jugadores a la vez, la versión de NES fue ajustada para adaptarse a una experiencia dirigida a dos jugadores, con menos enemigos en pantalla y detalles gráficos en general.

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Como la mayoría de los ports de ARCADE durante esta época, la brecha tecnológica entre las capacidades ofrecidas por la NES y las plataformas ARCADE era tan amplia que los ports a menudo debían modificarse significativamente para ofrecer juegos más personalizados para potenciar las “fortalezas” de las consolas  de esta época.

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A veces, esto condujo a la realización de ports mediocres, como por ejemplo el Athena  para NES (juego original de SNK), que eran demasiado difíciles de adaptar por su naturaleza, pero afortunadamente el port de TMNT para NES se encuentra dentro de los juegos que fueron adaptados de forma exitosa.

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El cambio más grande realizado en este port se enmarca dentro del apartado gráfico, con sprites de menor tamaño con menos detalles generales y menos actividad enemiga en pantalla.

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Sin embargo, esto no quiere decir que el juego se vea peor que su contraparte de ARCADE, ya que sigue siendo uno de los juegos NES con mejor apariencia, y con una paleta de colores más difusa, todo el juego hace que el tono general del juego sea un poco más efectivo en lugar de excesivamente caricaturesco.

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Como ya se comentó con anterioridad este port incluye una cantidad elevada de nuevos elementos con respecto a la versión ARCADE entre los que destacan nuevos niveles y música para esta versión.

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Konami no se conformó con solo portar el juego a la NES, ya que agregaron dos niveles completamente nuevos, cada uno con su apariencia y personalidad propias, enemigos y jefes exclusivos para la NES.

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Estos niveles agregan mucho valor al juego, así como nuevos puntos en la trama. El primero de ellos es un paseo marítimo de la ciudad de Nueva York cubierto de nieve, debido a un modulador meteorológico utilizado por Tora, un nuevo mutante perteneciente al Clan del pie.

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El segundo de estos niveles es un nuevo dojo, que actúa como un escondite para Shredder y abre el camino hacia el Tecnódromo. Esta etapa está llena de afiladas púas de bambú que atraviesan el suelo y tigres mágicos, antes de enfrentarse a Shogun, un samurai cyborg.

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Tanto Tora como Shogun fueron diseñados por Kevin Eastman específicamente para este juego pero algunos usuario han destacado que Shogun es un posible precursor del personaje Chrome Dome que luego aparecería más adelante en otros juegos.

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Uno de los aspectos que sin duda destacan de este título es la banda sonora. La conversión realizada para el chip 2A03 está a la altura de la banda sonora de ARCADE agregando además nuevas para las fases exclusivas.

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Ciertas pistas musicales como el escenario del Tecnódromo suenan aún más fuerte en la NES con un sonido más limpio y una percusión más fuerte con respecto a la versión ARCADE de este juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II: THE ARCADE GAME es en lineas generales un gran título para NES. Este juego, es fiel a lo que se presentaba en la versión de ARCADE logrando una conversión impecable y que sin duda marcó a muchos de los jugadores de aquella época. La historia de este port es la misma que en la versión ARCADE: Abril O´Niel es secuestrada por Shredder y las Tortugas deben rescatarla, luchando contra hordas de enemigos a través diferentes niveles, sacados directamente de la serie de TV y con peligrosos jefes al final de cada nivel. Este título se podía jugar con dos personas de forma simultánea y elegir a cualquiera de las cuatro Tortugas Ninja disponibles. Como un gran plus para esta versión de NES se añadieron dos niveles exclusivos. Además las cuatro Tortugas tienen movimientos característicos con animaciones muy bien logradas y detalladas. El sonido, pese a ser una conversión a 8 bits es muy buena y los efectos sonoros también están muy bien incorporados. Pero lo que a mí realmente destaca de esta adaptación son las animaciones tantos de las Tortugas Ninja, como de los enemigos y sobre todo los jefes. Por todo lo anterior este beat ´em up es una apuesta muy interesante para los amantes de este género pero también lo es para cualquier jugador que busque pasar un rato ameno con un título de dificultad desafiante.

See you 8-Bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XIII): GUERRILLA WAR (GUEVARA)

Guerrilla War es un juego del género run and gun con vista aérea producido por SNK. Originalmente lanzado para salas recreativas en 1987 como un juego arcade, Guerrilla War siguió las aventuras de dos comandos rebeldes sin nombre (Ernesto “Che” Guevara y Fidel Castro en la versión japonesa) mientras atacaban una isla caribeña sin nombre (obviamente se trata de la Isla de Cuba) para liberarla de la yugo de un dictador tiránico sin nombre (seguramente basado en al figura de Fulgencio Batista). En el camino, los jugadores derrotan a las hordas de soldados enemigos mientras intentan rescatar a los rehenes (el juego penaliza nuestra puntuación si en el fuego cruzado alguno de los rehenes muere), recolectando armas de los soldados y operando tanques y otros vehículos.

Corría el año 1987 y SNK lanza un arcade bélico muy en la línea de títulos como Commando o Ikari Warriors (también de SNK). Nace “GUEVARA”, un divertidísimo juego que estaba condenado a la censura desde que se tuvo la idea de llevarlo a cabo.

Guerrilla War es el típico juego de acción con vista cenital y scroll vertical que tan popular se hizo a finales de los 80. En el juego controlamos de nuestro guerrillero que tendrá que hacerse paso entre la multitud de miembros del ejército del dictador. Como principales armas tendremos nuestra metralleta, que podrá mejorarse según vayamos recogiendo diversos items, y las granadas, que nos permitirán alcanzar a enemigos que este protegidos por una trinchera.

En diversas ocasiones podremos hacer uso de un tanque que podamos encontrarnos en el camino. Al contrario que en muchos juegos, el manejo del tanque es muy similar a cuando controlamos al personaje a pie, lo cual implica una verdadera ventaja. Sin embargo, habrá que estar atentos al estado del mismo, ya que si empieza a parpadear nos indicará que está a punto de explotar, con la posibilidad de morir por el alcance de la detonación.

Las conversiones a dispositivos domésticos están hechas con bastante mimo en general, adaptándose a la capacidad del hardware de cada máquina, pero sin perder jugabilidad en exceso. De estas versiones destaca especialmente la de NES, que tuvo un buen nivel de ventas y se le considero uno de los videojuegos más complejos y difíciles de los que ha visto la consola de Nintendo.

El juego nos mete en la piel de Ernesto “Che” Guevara, que se embarca en la búsqueda y eliminación del dictador Batista, que tiene a Cuba bajo su puño de hierro. Pero el Che no está solo, y activando el segundo jugador controlaremos a su compañero… Fidel Castro. Así que tenemos una reproducción muy, pero que muy arcade de la Revolución Cubana llevada a cabo por el que se convirtió en el icono sudamericano por excelencia. Bien, el juego sale en Japón y no hay problemas de ningún tipo, pese a que es un país claramente contrario a las tendencias comunistas que representan los protagonistas del juego. Pero Guevara tiene un gran éxito y se exporta hacia el continente americano (especialmente a Estados Unidos) con la consecuente censura.

Dadas las malas relaciones entre Estados Unidos y Cuba, y los sentimientos anti-comunistas que habitan en tierras “yankis”, el juego se modifica para que no aluda al momento histórico que SNK pretende recordar de manera jugable. En este caso, el juego nos mete en la piel de un guerrero que tiene la misión de liberar una isla del rey absolutista que allí gobierna. No se menciona a Cuba en ningún momento, tampoco el nombre de los protagonistas, que pasan de ser el Che y Castro, a ser Player 1 & 2… Algo lamentable.

Por supuesto, el título del juego debía ser cambiado, y se renombró como “GUERRILLA WAR”, haciendo alusión a la táctica militar que se usó durante la Revolución Cubana, la guerra de guerrillas.

En la intro del juego aparecec una foto en blanco y negro con la imagen del Che y un mensaje en japonés, en GUERRILLA WAR tenemos la misma foto que, además muestra la frase “Hail the heros of the Revolution”, cuya traducción aproximada sería algo así como “En recuerdo de los héroes de la Revolución”. Tras esto se nos muestra un texto en el que nos explican la historia del guerrillero.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego…

Valoración: Guerrilla War (Guevara) es una gran conversión del título ARCADE al que hace referencia. Juegos como Ikari Warriors o P.O.W. fueron conversionados a NES con o más o menos acierto en su día pero fueron títulos que dejaban en general un buen sabor de boca. Algo similar pasa con este Guerrilla War. El juego tiene una jugabilidad bien medida y es muy adictivo, manteniendo toda la esencia del juego ARCADE original. Gráficamente el título luce bien y los gráficos tiene suficiente detalle aunque claramente está por debajo del original. Desde el punto de vista de la música y los efectos de sonido el juego cumple perfectamente. No cuenta con composiciones musicales memorables pero si pegadizas. Por todo ello creo que este título es de esos que pueden hacer muy amenas las tardes en que simplemente busquemos acción sin más en un título para nuestra querida NES.

Saludos.


EDIT-1: esta entrada fué originalmente publicada el 27/11/2017 en la web GP32Spain. La versión de este blog fué actualizada y corregida el 10/11/2018.