Memories in 8Bit (PARTE-XXVII): Time Diver – Eon Man

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Time Diver: Eon Man (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Time Diver: Eon Man es un videojuego para la consola Nintendo Entertainment System (NES) desarrollado por A.I. para Taito. A pesar de haberse completado en 1993, nunca fue lanzado comercialmente.

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El juego fué oficialmente terminado en su fase de desarrollo, recibiendo una guía de estrategia de cuatro páginas y una review completa en el número 45 (febrero de 1993) de la revista Nintendo Power.

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A pesar de esto, el juego no fué producido. Time Diver: Eon Man comenzó su desarrollo como una secuela de Wrath of the Black Manta, según una entrevista que el Game Developer Research Institute realizó con el dieñador del juego.

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La historia del juego narra lo siguiente: La Tierra, 60 años en el futuro. El mundo está virtualmente libre de delitos gracias al sistema Clear inventado por Kane Nelson, científico extraordinario. Todo ello hasta que una organización secreta llamada Romedrux decide desafiar al sistema desatando una plaga de delitos.

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Para que tengan éxito, deberán evitar que se invente el Sistema Clear, y eso significa eliminar a Kane o sus ancestros. Los Ángeles, 1993. Dan Nelson pensó que era un estudiante normal que vivía en Los Ángeles hasta el día en que se encontraba bajo el ataque de los guerreros de Romedrux. Durante el ataque, Dan aprende sobre su futuro hijo, Kane, y jura proteger a su familia en el pasado, el presente y el futuro.

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Time Diver: Eon Man tiene cinco niveles centrados en varios puntos en el tiempo. Estos incluyen el nivel de apertura de Peaceful 1993, Wild West 1882, Devastated 2052, Devastated 1993 y una versión de Peaceful Utopia de 2052. Una característica inusual (para el momento) era que, con la excepción del primer nivel, el orden de cada fase es aleatorio permitiendo algunas variaciones al jugar en el juego varias veces.

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Hay tres versiones conocidas de este juego. Los dos primeros son idénticos, excepto que la pantalla de título es ligeramente diferente.

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El tercero fue lanzado en el mercado de juegos asiático con el título Time Diver: Avenger por una compañía conocida como Nitra. Las únicas diferencias fueron la pantalla de título, las referencias de “Eon Man” modificadas a “Avenger”, los derechos de autor mostrados en el juego pasaron a 1994 y el logotipo de Taito fué cambiado a Nitra.

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No se sabe si Nitra fue otra compañía que compró los derechos, una subdivisión de los desarrolladores de Taito o simplemente un grupo de hackers (sin una licencia de Nintendo y Taito) que obtuvieron una copia prototipo del juego.

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Desde el punto de vista del gameplay, el juego flaquea bastante. El ataque principal del personaje controlado por el jugador son los puñetazos lo cual limita bastante las estrategias a lo largo del juego, sin embargo existen algunos power ups que pueden mejorar la el ataque principal creando una especie de rayos que pueden golpear a los enemigos para que estos sean derrotados de forma más sencilla.

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Por otro lado, el diseño de niveles aún siendo correcto y similar a otros juegos del género plataformas / acción es bastante plano a pesar de que estos transcurren teóricamente en tiempos cronológicos diferentes, pero su diseño ,a pesar de las diferencias, es muy monótono más allá del uso de fondos o sprites enemigos diferentes. Además, desde el punto de vista de la música, el juego se muestra también muy monótono ya que las melodías diseñadas para el juego si bien son algo pegadizas resultan muy repetitivas. Como se comentó con anterioridad, este juego tuvo una review en el número 45 de la revista Nintendo Power (1993) cuyas capturas se pueden apreciar a continuación.

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El juego fué desarrollado de tal forma que incluía en su código algunos trucos que el usuario puede activar usando combinaciones de botones. El primero de esos trucos permite al jugador seleccionar el nivel en el que desea empezar en este juego. Para realizar este truco es necesario pulsar la siguiente secuencia de botones en el PAD-1 con el juego en pausa: A, B, Arriba, Abajo, Izquierda, Arriba, Derecha, B, A, B, Derecha, Abajo, Izquierda, Arriba, Derecha, B, A, B, Derecha, Abajo, Izquierda, Arriba, Derecha, B, A, B, Derecha, Abajo, Izquierda, Arriba, Derecha, B. Una vez introducido este código se escuchará un sonido indicando que ha funcionado y se podrá seleccionar el nivel deseado pulsado las direcciones Arriba o Abajo.

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El otro truco disponible permite activar un modo de “invulneravilidad”. Para ello en la pantalla de presentación del juego es necesario introducir la siguiente secuencia de botones: B, A, Derecha, Izquierda, Derecha, Izquierda, Abajo, Arriba, B, A, Derecha, Izquierda, Derecha, Izquierda, Abajo, Arriba, B, A, Derecha, Izquierda, Derecha, Izquierda, Abajo, Arriba, B, A, Derecha, Izquierda, Derecha, Izquierda, Abajo, Arriba.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Time Diver – Eon Man es en líneas generales un juego bastante regulero para la NES. A nivel gráfico cumple bastante bien aunque el diseño de los sprites en el juego es bastante plano y el uso de los colores tanto en sprites como en backgrounds no es nada del otro mundo. La música del juego no está mal del todo pero no incluye composiciones especialmente remarcables siendo la mayoría de ellas muy monótonas y en ocasiones se hacen repetitivas. El juego tiene un diseño de niveles bastante mejorable en general con un esquema muy básico de “tirar para adelante y matar al jefe final de fase”. Por otro lado, a pesar de contar con power-ups el juego no es nada innovador en cuanto al uso de estos o habilidades extras que aportan al personaje haciendo que la jugabilidad sea monótona en muchas ocasiones. Por todo lo anterior, considero que si bien el juego no es malo del todo si que es cierto que no es una apuesta especialmente interesante para el jugador que busque un título desafiante.

See you 8-Bit CowBoy.

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Memories in 8Bit (PARTE-XXV): Wrath of the Black Manta

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Wrath of the Black Manta (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Wrath of the Black Manta es un juego de acción con desplazamiento lateral publicado por Taito para la Nintendo Entertainment System en Norteamérica en 1990 y en la región PAL en 1991. El juego fué lanzado con anterioridad en Japón bajo el título Ninja Cop Saizou (Ninja Koppu Saizō), publicado por Kyugo en 1989, pero con cambios drásticos en los gráficos, la banda sonora y los diseños de niveles del juego.

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En el juego, el jugador debe superar cinco niveles, utilizando estrellas arrojadizas y habilidades especiales de ninjutsu llamadas “artes ninja”, para detener a una banda de maleantes controlada por el malvado cerebro detrás de una gran cantidad de secuestros que andan sucediendo en la ciudad, El Toro. Taro, un estudiante del sensei Black Manta, es uno de los niños secuestrados.

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El ninja Black Manta tiene muchas habilidades que obtiene después de superar un nivel. El jugador puede elegir qué poder usar presionando el botón START. Estos poderes pueden ayudar al ninja a derrotar a los enemigos y jefes más rápidamente.

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El jugador debe recorrer cada uno de los niveles hasta llegar al final. En cada nivel, se pueden rescatar a varios niños secuestrados que podemos ir encontrando a lo largo del mismo, sin embargo el hacerlo no supone ningún tipo de bonificación especial.

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Parte del último nivel se ve desde una perspectiva en primera persona. Hacia el final de este nivel, el ninja protagonista controlado por el jugador tiene que derrotar a uno de los jefes de los niveles anteriores antes de que se enfrente al propio El Toro.

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El juego Ninja Cop Saizou fue lanzado en los Estados Unidos y Europa como Wrath of the Black Manta, con varias diferencias notables. Gráficamente, muchos de los sprites y “cut-scenes” fueron alterados entre versiones.

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Todas las “cut-scenes” en Ninja Cop Saizou son diferentes de las usadas en Black Manta. Los gráficos en estas “cut-scenes” tienen un estilo de anime o manga en la versión japonesa mientras que intentan ser realistas en las versiones de Estados Unidos y Europa.

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Tiny, el jefe de la primera fase, también es diferente en ambas versiones, ya que la versión Ninja Cop de este personaje es más del estilo de anime y en las versiones de Black Manta tiene unas animaciones más planas.

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La versión japonesa también le permite disparar un proyectil desde sus puños, mientras que en las otras versiones no lo hace. El escenario de Río de Janeiro en el juego japonés tiene un jefe hecho de electricidad, mientras que en Black Manta el jefe es reemplazado por un guerrero vudú. Los fondos  de pantalla para estos jefes son diferentes en ambas versiones.

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El juego Ninja Cop Saizou incluye seis fases bien diferenciadas mientras que  Wrath of the Black Manta solo tiene cinco. La segunda fase en Ninja Cop se elimina completamente de Black Manta.

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Esta fase exclusiva de la versión japonesa también tiene un jefe exclusivo que no está en Black Manta. En la fase final del juego también hay un par de modificaciones. En Ninja Cop, el jugador debe enfrentarse a todos los jefes de los niveles anteriores, mientras que en Black Manta, sólo se debe enfrentar a uno de ellos.

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El jefe final también es completamente diferente en ambos juegos. En Ninja Cop, el jugador tiene que enfrentarse a una nave espacial que lanza toda una variedad de enemigos del juego. En Black Manta, el jugador sólo tiene que luchar contra un personaje llamado El Toro usando cuatro de las artes ninja disponibles. Después de eso, el jefe final del juego se transforma en un extraterrestre, al que el jugador debe enfrentar.

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En Ninja Cop Saizou, al jugador se le presenta una pantalla de créditos después de completar el juego que se eliminó en la versión occidental. Además de todos estos cambios mencionados, ambos juegos tienen bandas sonoras completamente diferentes. Por último, muchas de las artes ninja se aprenden en un orden diferente entre cada juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Wrath of the Black Manta es en líneas generales un buen juego para la NES aunque tiene algunos aspectos reguleros. Gráficamente el juego cuenta con sprites vistosos pero con colores apagados mientras que las “cut-scenes” son bastante planas en general pero cumplen en líneas generales a la hora de contar la historia. Igualmente, los fondos de pantalla en los niveles son un tanto planos en cuanto a la elección de colores pero cuenta con suficientes detalles. Desde el punto de vista de la música, el juego tiene algunas composiciones bastante pegadizas con el tono del juego aunque no son tan remarcables como las de otros juegos pertenecientes al género de las plataformas / acción. Desde el punto de vista del gameplay el juego tiene un diseño de niveles interesante aunque totalmente lineal con el típico esquema de “avanzar hasta el final de la fase y derrotar al jefe de turno”. En líneas generales el juego es bueno pero no alcanza las cotas de calidad de juegos de acción centrados en ninjas como “Shadow Warriors / Ninja Gaiden” o “Blue Shadow”. A pesar de lo anterior es un título convincente y desafiante para el jugador medio.

See you 8-Bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XVI): POWER BLADE 2

Power Blade 2, conocido en Japón como Captain Saver, es un videojuego de plataforma de acción desarrollado por Natsume y publicado por Taito para Nintendo Entertainment System / Family Computer. Fue lanzado en Norteamérica en octubre de 1992 y en Japón el 29 de septiembre de 1992. Es la secuela del juego Power Blade.

El juego tiene lugar en el año 2200 y sigue las aventuras de NOVA – el protagonista del primer juego de Power Blade – ya que parte en una misión del Departamento de Defensa de EE.UU. para destruir a la Fundación Delta, que ha creado un nuevo cyborg que puede amenazar la seguridad global si cae en manos equivocadas. Al igual que en Power Blade, este juego es similar a los títulos de la serie Mega Man en cuanto a que el jugador tiene la libertad de seleccionar cualquier fase. También añade algunas nuevas características vistas en los juegos de la serie Mega Man, como la capacidad del jugador para deslizarse y un amplio surtido de armamento.

Power Blade 2 se publicó primero en Norteamérica y luego fue lanzado en Japón con el título de “Captain Saver”. Como en el primer juego, en la segunda parte hace aparición un item conocido como “Power Suit” que da al protagonista capacidades adicionales en su potencia de fuego.

El objetivo del juego es destruir la Fundación Delta. El jugador puede elegir el orden de los primeros cuatro niveles / edificios antes de desbloquear el Área 5. El objetivo en cada edificio es destruir al jefe para destruir el edificio. Después de que el jugador derrota al jefe del Área 5, se le envía al nivel final.

Al principio del juego se pueden introducir passwords para empezar avanzado en el juego. En cada uno de los primeros 4 niveles nos encontraremos con una puerta. Detrás de la puerta nos espera un jefe que si logramos derrotar nos dará uno de los distintos trajes. El traje del primer nivel hará que el personaje pueda trepar paredes, el del segundo hará que se desplace mejor por el agua, el tercero hará que pueda volar y con el cuarto aparecerán unas bolas de fuego que nos protegerán. Cuando el personaje usa cada uno de los trajes hay una barra en la parte inferior de la pantalla que irá descendiendo mientras más lo usemos. Cuando la barra se desvanece no podremos usar el traje hasta que encontremos tanques de energía para recuperar. Tambien podremos encontrar tanques de vida a través de los niveles que se pueden mantener en reserva.

Los jefes con los que peleamos en la mitad del nivel para obtener el traje siempre usan el mismo sistema de ataque. Hay que atacarlos y esquivar con la segada para que no nos hagan mucho daño. Los jefes finales de los niveles a pesar de tener ataques contundentes son relativamente fáciles de derrotar.

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Los graficos están bien detallados y coloridos, en especial la última pantalla. Comparado con el primero Power Blade tiene mejores y mas detallados gráficos. Este es un apartado que se puede comprobar fácilmente si se se comparan los detalles de los bosses de este Power Blade 2 con los de su antecesor.

La música que tiene Power Blade 2 es muy variada y completa. Al igual que ocurre con la primera entrega los temas musicales acompañan bastante bien a los niveles y situaciones de acción que presenta el juego. El control del personaje sigue siendo bueno y mas completo con el agregado de la segada que puede ser de mucha utilidad para escapar de ataques enemigos. El único punto flojo es en los niveles que hay agua ya que el personaje se mueve demasiado lento, pero eso solo sino tenemos el traje para el agua.

Tal y como Natsume nos tiene acostumbrados con otros de sus juegos, Power Blade 2 incluye algunas opciones ocultas y menús para hacer diversos tipos de tests. Entre estas opciones ocultas podemos encontrar por ejemplo un código secreto que nos permite acceder a las opciones para escuchar los temas musicales del juego (“Sound Test”).

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Para poder acceder a este menú oculto es necesario mantener presionados los botones IZQUIERDA+A+B en el PAD-2 y presionar el botón START en el PAD-1 cuando el juego se encuentre en la pantalla de presentación. Una vez introducida dicha secuencia de botones empleando ambos PADs se deben usar los botones ARRIBA/ABAJO para seleccionar la pista de música deseada y el botón A para iniciar su reproducción (todo ello en el PAD-1).

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Power Blade 2 es un buen juego que creo que no tuvo mucha gloria y que vale la pena darle una oportunidad. Es recomendable para los que les gustaron los Ninja Gaiden, G.I. Joe, Contra, Blue Shadow, Shatter Hand, etc. En general y al igual que ocurre con la primera parte este título es otro tapado de Natsume que no veréis en muchos TOP de mejores juegos de la consola en el género plataformas/acción pero es debido principalmente al desconocimiento que hay sobre los juegos desarrollados por NATSUME en aquella época y a que en Internet lo único que vende son los mismos análisis repetitivos que encumbran los juegos que ya conocemos olvidando títulos interesantes como este. Por otro lado este juego cuenta con una pega importante con respecto a su antecesor. Se trata del hecho de que en este juego los niveles son bastante lineales, reduciendo la gracia que tenía el Power Blade original, donde era necesario realizar una exploración de los niveles para buscar la “llave del jefe” y los mismos estaban bien diseñados. Esto hace que Power Blade 2 parezca un juego inferior con respecto a la primera entrega. A pesar de este inconveniente creo que el juego sigue siendo una apuesta muy válida dentro del género al que pertenece.

See you 8-Bit CowBoy.


EDIT-1: esta entrada fué originalmente publicada el 04/09/2017 en la web GP32Spain.

EDIT-2: esta entrada fué publicada y corregida el 14/09/2017 en la web RetroNES.