Memories in 8Bit (PARTE-XLVI): Fist of the North Star

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Fist of the North Star (Hokuto no Ken) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Fist of the North Star es un videojuego de acción con desplazamiento lateral producido por Toei Animation y desarrollado por Shouei System para la Nintendo Entertainment System (NES). Fue lanzado por primera vez en Japón bajo el título Hokuto no Ken 2 (北斗 の 拳 2) el 17 de abril de 1987, siendo el segundo videojuego Hokuto no Ken lanzado para la Family Computer (Famicom) por la compañía de producción de anime (que ingresó brevemente el negocio de publicación de videojuegos después de su éxito con el juego original Hokuto no Ken para Famicom en 1986), mientras que también sirvió como un vínculo con la serie de anime Hokuto no Ken 2 que comenzó a transmitirse en Fuji TV unas semanas antes. Taxan publicó la versión occidental para NES en abril de 1989, convirtiéndolo en uno de los primeros productos de la franquicia Fist of the North Star lanzados en los EE. UU.

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El argumento de este juego es el siguiente: después de la muerte de Raoh, la Capital Imperial Central, una ciudad gobernada por los Tentei, ha entrado en un estado de gran confusión. Kenshiro regresa para ayudar a los ahora crecidos Bat y Rin mientras lideran la resistencia contra las corruptas fuerzas imperiales de Tentei. Mientras Kenshiro se aventura en la Capital, se enfrenta a los Cuatro Generales de Gento y su líder Falco “the Gold”.

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Fist of the North Star es un juego perteneciente al género beat ´em up que se desarrolla en un solo plano en el que el jugador (que controla a Kenshiro) avanza por el juego caminando de izquierda a derecha, utilizando sus artes marciales del estilo Hokuto Shinken para derrotar a los enemigos.

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De manera similar a Kung-Fu Master, el salto se realiza presionando la dirección del d-pad hacia arriba en lugar de tener un botón dedicado, dejando los botones A y B únicamente para los ataques.

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Para entrar en una puerta, el jugador debe presionar el d-pad hacia la derecha mientras mantiene presionado A y B simultáneamente, lo cual es un requisito para pasar por ciertas fases. Además de los enemigos regulares, el jugador también debe derrotar a los sub-jefes y jefes para poder avanzar en el juego.

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Cada jefe en el juego tiene un punto débil que dará como resultado un daño masivo si el jugador lo golpea con el ataque adecuado antes de golpear cualquier otra parte del cuerpo, junto con una bonificación mayor después de que se consiga terminar la fase.

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Al comienzo del juego, Kenshiro solo dispondrá golpes básicos y patadas como sus únicos ataques, pero al matar a ciertos enemigos aparecerá algún item de “poder” en forma de estrella. Recoger estas estrellas aumentará el poder de Kenshiro en hasta siete niveles (las estrellas blancas elevarán su nivel hasta cuatro estrellas, luego Kenshiro debe cambiar a recoger las estrellas negras para aumentar su poder de cinco estrellas en adelante), otorgándole numerosas habilidades nuevas, como golpes rápidos y patadas, la capacidad de reflejar cuchillos y flechas enemigas, una velocidad de marcha más rápida y un ataque de proyectil realizado presionando los botones A y B simultáneamente mientras está parado (el d-pad debe estar en neutral). Cuando Kenshiro alcance su nivel de potencia máxima, se rasgará la camisa y el chaleco, aumentando sus defensas.

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El juego incluye otros items como la bandera del Ejército de Hokuto, que repone el indicador de vida de Kenshiro, un collar de plata que le otorga más unidades de “bomba” (que se gasta al utilizar el ataque de proyectiles de Kenshiro) y un collar de oro que le otorga invencibilidad temporal al invocar el poder de la técnica definitiva Musō Tensei. Kenshiro recibe una vida extra por cada 100,000 puntos logrados por el jugador. El poder de disparo también se puede reponer por cada 20 enemigos eliminados por el jugador.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Fist of the North Star es un título regulero para NES que tiene algunos puntos oscurtos. Si bien el juego arranca bastante bien, tiene algunos problemas en su desarrollo una vez que el jugador empieza a avanzar por las primera pantallas. Los gráficos del juego sin ser de lo mejor que se haya visto para NES / Famicom son resultones y algunas animaciones de Kenshiro tiene suficientes detalles. Pasa lo mismo con los gráficos de los enemigos, pero sobre todo con los sprites diseñados para los jefes. Los controles del juego no están mal y responden correctamente a las órdenes del jugador. Por otro lado, la música del juego sin sen nada del otro mundo es resolutiva para el título que se trata en este análisis, pero eso si, que nadie espera grandes temas musicales en este juego. Un aspecto interesante son los efectos SFX incorporados a Kenshiro cuando este realiza sus ataques con los puños como queriendo imitar los gritos que hacía le personaje en la serie de animación. A pesar lo anterior el mayor problema del juego está en su diseño: por un lado es habitual que al morir contra un jefe se envíe de vuelta al jugador al comienzo de la dicha fase lo que puede resultar muy frustrante, además como se ha comentado durante el análisis los jefes en este juego tienen puntos débiles que sin son alcanzados por nuestros ataques producirán en el jefe de turno un daño masivo, una idea muy buena para un juego de 8 bits arruinada en este caso por una pobre detección de colisiones. Estos problemas hacen que el juego llegue a ser poco apropiado para jugadores con poca paciencia. Por todo lo anterior, sólo recomendaría este juego a los fans del anime.

See you 8-bit CowBoy.

 

Memories in 8Bit (PARTE-XL): Star Soldier

witter}: @FpgaWarrior / {YouTube} STAR SOLDIER (スターソルジャー) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Star Soldier (スターソルジャー) es un videojuego perteneciente al género de los matamarcianos publicado y distribuido por Hudson Soft. Fue el primer juego de la saga del mismo nombre, siendo lanzado para la Nintendo Entertainment System en 1986. También se desarrolló una versión para Game Boy Advance en 2004 dentro de la serie Famicom Mini. Además, tuvo remakes para Nintendo Gamecube, PlayStation 2 (2003) y PSP (2005).

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Lanzado en el NES en 1986, este shooter de Hudson creó una gran expectación en Japón, pero no pudo replicar este éxito en Occidente. Como resultado, el juego no es demasiado conocido aquí, pero todavía se ubica como uno de los shooters de 8 bits más importantes en su época.

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Visto en 2019 el juego parece demasiado simple y con unas mecánicas muy manidas pero hay que tener en cuenta que en 1986 este juego supuso toda un innovación con su sistema de power ups que a día de hoy queda en poca cosa si se compara con todos los shoot ´em ups que fueron apareciendo con posterioridad.

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Una característica que destaca es la capacidad de “ocultarse” detrás de ciertas partes del escenario, evitando así el fuego del enemigo. La pega es que no puedes devolver el fuego, es como el equivalente a una cobertura.

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Gráficamente, Star Soldier ha envejecido bastante mal, con la habitual paleta de colores  de NES haciendo todo lo posible para que el juego se vea lo más desagradable posible. Los niveles también son increíblemente repetitivos en términos de diseño.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: se podría decir que en general Star Soldier es un juego regulero para la NES aunque en su momento supuso cierto revulsivo en el género de shoot ´em ups y desató toda una fiebre en Japón. Por ello, aunque Star Soldier entretuvo a los adictos a los juegos de shoot ´em up en los años 80, simplemente no tiene la calidad para competir contra juegos de este género más notables y posteriores. Si el jugador en cuestión es de gatillo fácil, entonces otros títulos como Super Star Soldier, Blazing Lazers / Gunhed o Soldier Blade son opciones mucho mejores. Solo los fanáticos de la franquicia deberían considerar jugar a este título.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-V): Burai Fighter

Burai Fighter (無 頼 戦 士, Burai Fait) es un videojuego perteneciente al género shoot´em up con scroll horizontal y vertical lanzado en 1990, desarrollado por KID/Taxan y publicado por Taito Corporation para la NES/Famicom. KID (Kindle Imagine Develop”), fue una desarrolladora que hizo algunos juegos de acción para NES bastante decentes, la mayoría de los cuales fueron distribuidos a través de Taxan, una filial americana de Kaga Electronics. El combo KID / Taxan produjo tres títulos para la NES siendo estos: G.I. Joe, un juego sorprendentemente bueno basado en la línea de juguetes de Hasbro, Low-G-Man, un juego de plataformas de acción poco ortodoxo que está bien aunque cuenta con un diseño algo extraño, y Burai Fighter, un shoot-em-up que era bastante diferente a la mayoría juegos similares en la biblioteca de NES.

La mayoría de los juegos de este género en la época nos ponían en el control de una nave espacial o un caza, mientras que Burai Fighter nos pone en la piel de un soldado con un jetpack y un arma especial para que a través de una serie de niveles seamos capaces de liberar el universo de la amenaza de los Burai.

La escasa cantidad de historia explicada en el manual del juego explica que los Burai son una raza de extraterrestres super-inteligentes y super-maliciosos y se encuentran desarrollando un ejército de mutantes cyborg para gobernar el universo. Se trata pues de un escenario típico que ya se puede encontrar en otros juegos de este género, pero es más que suficiente además vale la pena señalar que “Burai” es una palabra en hindi que significa “mal”. El juego consta de siete niveles con paisajes y diseños coloridos que exhiben la convención de KID de usar cada paleta de colores disponibles que puedan encontrar en el hardware de la NES. Los gráficos tienen algunos diseños interesantes tanto anivel del protagonista como en los enemigos, y la música, por creada por Nobuyuki Shioda, es buena y sirve al propósito del juego aunque no destaca especialmente. Si bien el juego no es un candidato apropiado para una demostración de potencia de la consola, el auténtico punto fuerte de Burai Fighter es su jugabilidad desafiante que requiere que el jugador domine disparar en ocho direcciones en lugar de simplemente disparar a la derecha o hacia arriba. Mientras que su control de disparo no es tan diverso como en “Forgotten Worlds” de Capcom, la capacidad de disparar en ocho direcciones es necesaria para la supervivencia y lograr terminar el juego.

A lo largo del juego encontraremos un montón de power-ups con las letras “L” (Láser), “R” (Anillo), y “M” (Misiles), cada uno concediendo diferentes mejoras a la potencia de fuego. El láser reemplaza el arma principal y actúa como el láser de “Gradius”, el anillo se dispara en tándem y puede pasar a través de paredes como el haz de ondas de “Metroid”, y el misil tiene capacidad de perforación como la ametralladora en “Jackal”. Existe un contador de power-ups para cada tipo que va incrementándose cada que se recoge un arma y que además incrementa la potencia de fuego del arma actual. Perder una vida provoca que el contador del arma que se estaba usando vuelva a cero, aunque las otras dos armas aún conservan sus niveles de potencia. Los enemigos a veces emiten joyas “rojas” flotantes cuando son destruidos, y la recolección suficiente permite dejar caer una “Bomba de Cobalto” que despeja la pantalla de enemigos. Retener el uso de bombas y dejar que el medidor de la bomba se llene completamente, permite obtener una vida extra. Exite además un power-up que permite desplegar alrededor del personaje protagonista un satélite / escudo giratorio que destruye a los enemigos en la corta distancia de un sólo impacto.

Aunque el juego en sí no es que sea demasiado largo, si que se alarga con las tres dificultades iniciales con las que cuenta más una cuarta denominada “ULTIMATE” que se desbloquea al terminar el juego en la dificultad “ACE”. El juego no es que sea excesivamente complicado, pero si que esta última dificultad puede poner en aprietos a cualquier jugador medio. Por suerte y para los que tengan tiempos ajustados, el juego dispone de un sistema de contraseñas sencillo para poder continuar el juego por el nivel y la dificultad que nos quedamos.

Como curiosidad, hay zonas que en un principio parecen inaccesibles, pero que si empujamos al personaje hacia ese lado de la pantalla en el momento preciso el scroll cambiará y podremos acceder durante un tiempo muy pequeño para poder explorar y recoger power ups, aunque como digo este tiempo puede ser tan corto que puede terminar con tu propia vida si no haces el recorrido por la zona en el tiempo y de la manera correcta.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Gráficamente el juego cumple su cometido tiene, un uso del color muy bueno que da el ambiente que necesita este tipo de títulos con monstruos mezclados con robots, aunque como en muchos juegos de la consola nipona de 8 bits, sufre de parpadeo durante parte del juego aunque sin ser de gravedad. En el apartado sonoro no destaca, pero si que acompaña de forma correcta con temas bien diferenciados y del rollo que uno se puede esperar en este tipo de juegos. Con tanto power up y una movilidad con casi total libertad, el juego al final se hace quizás fácil para los amantes de los shmups, pero para iniciados y jugadores medios las dificultades ACE y ULTIMATE podrán ofrecer un reto muy divertido y alcanzable si le echan el tiempo necesario. Burai Figher es un título que se deja jugar, es divertido desde el primer segundo con una jugabilidad directa y bien llevada. Un título más que recomendable para todos los nuevos jugadores de matamarcianos y un paseo para los más expertos en la materia que nadie puede prescindir de jugar en la ya vieja NES.

Saludos.


EDIT-1: esta entrada fué originalmente publicada el 24/07/2017 en la web GP32Spain

EDIT-2: esta entrada fué publicada y corregida el 06/08/2017 en la web RetroNES.