Memories in 8Bit (PARTE-LXVIII): Teenage Mutant Ninja Turtles (Gekikame Ninja Den)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Teenage Mutant Ninja Turtles (Gekikame Ninja Den) (FULL GAMEPLAY)

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Teenage Mutant Ninja Turtles, lanzado en Japón como Gekikame Ninja Den y en toda Europa (excepto en Italia) como Teenage Mutant Hero Turtles, es un juego de plataformas de 1989 para la consola Nintendo Entertainment System, más tarde llevado a los ordenadores domésticos, está basado en la serie de televisión Las Tortugas Ninja. El juego fue desarrollado por Konami y originalmente lanzado a través de Konami Ultra Games, en Norte América y su equivalente, Palcom Software, para la región PAL. El juego se basó en la serie de televisión de 1987, y fue durante la segunda temporada cuando fue originalmente lanzado.

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El juego empieza con las cuatro Tortugas Ninja: Leonardo, Donatello, Michelangelo y Raphael, que pueden ser intercambiadas en cualquier momento del juego. Las tortugas son prácticamente idénticas excepto por sus armas, que difieren en la velocidad de ataque, el alcance, y el daño (por ejemplo el Bō de Donatello tiene el mejor daño y alcance, pero la peor velocidad).

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El jugador viaja a través de los 5 primeros niveles usando un mapa de visión general para entrar en varias alcantarillas, almacenes y otros lugares que llevan al objetivo final de cada nivel.

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Durante el camino el jugador lucha contra varios enemigos, desde ‘Soldados Foot’ y ‘Mousers’ hasta dirigibles lanza-bombas y enemigos con motosierras.

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En el juego, la mayoría de enemigos (salvo el malo Bebop y todos los malos de fin de nivel) aparecen en grupos independientes que pueden cambiar aleatoriamente.

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Las luchas contra los jefes de mitad de nivel ocurren regularmente y consisten en que el jugador tiene que derrotar a un enemigo común para progresar a través del resto del nivel. Salvo en el segundo nivel, cada nivel termina con una lucha contra el ‘jefe de fin de nivel’.

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En esencia, cada tortuga se puede considerar una vida: cuando un personaje es derrotado, el jugador puede continuar con otro personaje, y así hasta que las cuatro tortugas son derrotadas.

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Después de que el juego termine, el jugador puede continuar y reanudar el nivel con las cuatro tortugas de nuevo disponibles (sólo se puede continuar dos veces).

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El jugador también tiene varias oportunidades para rescatar a las tortugas ya caídas, más adelante durante el juego, reviviéndolas de nuevo al llenar completamente el medidor de vida.

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Si el jugador perdió varias tortugas en un mismo punto, podrá recuperarlas en el orden que fueron derrotadas. La única excepción a esta regla está en el nivel de ‘the Hudson River‘, donde el jugador tiene que nadar bajo el agua y esquivar ocho bombas con un tiempo límite. Si el jugador fracasa antes de que el tiempo termine, la partida terminará automáticamente.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego. 

Valoración: Teenage Mutant Ninja Turtles (Gekikame Ninja Den) es en líneas generales un buen juego para NES. Un juego abiertamente desgarrador que tiene un diseño de niveles irracional y una dificultad algo elevada en algunos puntos, pero con un encanto y una calidad innegables, que crean un contrapeso que le da al juego una sensación única de ser completamente jugable, pero en última instancia casi invencible. Es probablemente el juego de la franquicia TMNT que tuvieron la mayoría de los propietarios de una NES, y seguramente más de uno lo dió por imposible. El momento de su lanzamiento no podría haber sido más adecuado, ya que el fenómeno TMNT acababa de explotar, y llegó a vender la asombrosa cantidad de cuatro millones de copias en todo el mundo. En el momento de su lanzamiento, Teenage Mutant Ninja Turtles recibió una respuesta positiva, incluso ganó el premio Juego del Año de Nintendo Power y estuvo en su lista de los 10 mejores juegos durante un tiempo récord. En Japón, el juego tuvo un lanzamiento menos entusiasta, vendiéndose mal. Ahora que ha pasado el tiempo, tanto la percepción crítica como la pública han cambiado significativamente, principalmente debido a los videos de Youtube y los web sites que se dedican ha hacer reviews de juegos como este. Si bien tiene algunos problemas de diseño muy aparentes, sigue siendo una experiencia divertida y un juego visualmente agradable que fue adecuado cuando se lanzó. Sin embargo, cuando se pone al lado de toda la serie de juegos TMNT que lo siguieron en la NES, este juego claramente queda desbancado. Los sprites son detallados, con gran profundidad y detalle en los diversos personajes, así como en los fondos. Los fondos del juego siempre tienen un aspecto distinto, haciendo que todas las áreas en el transcurso del juego se parezcan lo suficientemente diversas y variadas como para hacer que cada nivel sea memorable a su manera. La música del juego tiene temas muy pegadizos y los efectos de sonido son realmente buenos. Un aspecto importante son los controles del juego, que para compensar la dificultad de algunas zonas, responden muy bien. Por todo lo anterior, y a pesar de que el juego pueda resultar un tanto difícil para los jugadores más nobeles, creo que se trata de una apuesta muy recomendable dentro del catálogo de NES.

See you 8-bit CowBoy.

 

Memories in 8Bit (PARTE-XLIX): Zen – Intergalactic Ninja

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Zen the Intergalactic Ninja (NES) (FULL GAMEPLAY)

x-zen-intergalactic-ninja-nes-0000000000001Zen Intergalactic Ninja es un videojuego para NES, adaptado de un cómic creado en 1987 por Steve Stern y Dan Cote, y publicado inicialmente bajo su sello Zen Comics. A principios de los noventa, Zen recibió licencia de Archie Comics y luego de Entity Comics.

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La adaptación del videojuego fue lanzada tanto para Nintendo Entertainment System como para Game Boy en 1993 por Konami. Los juegos muestran a Zen luchando contra un villano alienígena conocido como Lord Contaminous, que está interesado en dañar el medio ambiente ecológico de la Tierra. La música para el juego de NES fue compuesta por Kôzô Nakamura, Junichiro Kaneda, Yuichi Sakakura, Ayako Nishigaki y Tomoya Tomita y se ha reproducido en el programa Syntax Error del canal de radio sueco P3.

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El juego comienza sin ceremonias presentando al jugador una pantalla de selección de nivel. Algo parecido a los juegos de Mega Man NES, pero con sólo cuatro niveles para elegir. Una vez que se elija uno de estos niveles, aparecerá una breve cut-scene donde se explica cual es la misión, lo que prepara el escenario para el nivel.

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Una aspecto remarcable de este juego es su variedad. Cada uno de los niveles ofrece algo nuevo, desde correr por una fábrica en una vista de arriba hacia abajo, hasta montar y pelear en carros de minas, hasta las secciones de desplazamiento lateral 2D más estándar. Esto hace que cada nivel sea bastante único, ya que cada vista tenga su propio estilo de juego.

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En lo que respecta al combate, Zen ataca con un bastón de fotones. Los niveles de arriba hacia abajo también le dan al Zen un ataque de salto con patada, pero aparte de estos movimientos, su abanico de movimientos es limitado. Después de algunos de los niveles, también se pueden jugar fases de bonus, que consisten en tirar basura en un horno para obtener varios potenciadores, como más puntos, iconos de nivel, elementos de curación o incluso un escudo. Hablando de potenciadores, los únicos potenciadores reales que tiene el juego son los elementos de salud y un escudo que te permite al personaje aguantar más golpes.

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En general, el juego es variado en el aspecto relativo al diseño de los niveles, pero extremadamente frustrante. El juego también es extremadamente corto, incluso para los estándares de NES. Si el jugador está preparado para un desafío de la vieja escuela, puede disfrutar de este juego, pero incluso en comparación con los juegos de su época, este juego es simplemente inferior. Los gráficos en el juego son bastante promedio para la NES. Los niveles y los enemigos tienen suficientes detalles, pero partes de los niveles a menudo se repiten y hay muy poca variedad de enemigos.

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Lo mejor (y lo más sorprendente) del juego en general es su excelente banda sonora. Las melodias de este juego son muy pegadizas. Estas melodías recuerdan las pistas de otro juego de Konami “Teenage Mutant Ninja Turtles” (y de hecho fueron compuestas por algunas de las mismas personas de Konami). Los efectos de sonido son sólidos en su mayor parte. En general el audio es, con mucho, lo mejor de este título.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Zen – The Intergalactic Ninja es un título muy interesante para NES que se puede considerar un buen juego aunque tiene algunos puntos oscuros. Desde el punto de vista gráfico el juego destaca por sus sprites coloridos y su muy variado diseño de niveles pecando, sin embargo, en la repetibilidad de los enemigos a lo largo del juego. El juego, por otro lado, tiene un sistema de control sólido y responde muy bien a las acciones del jugador. El juego sin duda destaca por su excelente banda sonora y los efectos de sonido creados por algunos compositores de Konami que ya habían participado en algunos otros de sus juegos. El punto más negativo del juego es su duración ya que cuenta con pocas fases en relación a otros juegos contemporaneos a este dentro del catálogo de NES. Por todo lo anterior considero que el juego no es una mala apuesta para aquellos jugadores que busquen un título de plataformas 2D con acción pero que no es un título a la altura por ejemplo de “Blue Shadow”.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XXX): TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II – THE ARCADE GAME

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II: THE ARCADE GAME (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Teenage Mutant Ninja Turtles es un videojuego arcade producido por Konami en 1989. Es un beat ‘em up basado en la serie animada de 1987, Teenage Mutant Ninja Turtles. Como con toda la mercancía relacionada con las Tortugas ninja, el nombre de este juego fue alterado a Teenage Mutant Hero Turtles en Europa.

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En el argumento original del juego el jugador puede escoger entre una de las cuatro tortugas: Leonardo, Michelangelo, Donatello, y Raphael. Posteriormente Shredder secuestra a la amiga de las tortugas, April O’Neil y a su mentor Splinter. Hasta cuatro jugadores (dos en algunas versiones) pueden tomar el control de cualquiera de las tortugas. Donatello tiene ataques más lentos pero de mayor alcance, Michelangelo y Raphael tienen ataques rápidos pero de corto alcance, y Leonardo es una tortuga bien balanceada, con una velocidad y rango media.

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Este juego fue portado a la NES en 1990. Esta conversión se tituló Teenage Mutant Ninja Turtles II: The Arcade Game para evitar confusiones con el anterior juego de NES basado en la franquicia. La versión japonesa de Famicom se tituló simplemente Teenage Mutant Ninja Turtles, sin un número ni subtítulo, debido al hecho de que el primer juego de NES se distribuyó en Japón bajo un título diferente.

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Esta versión incluye dos nuevos niveles (la primera parte de la fase 3 y toda la fase 6), que presentan nuevos personajes enemigos, incluidos dos nuevos jefes: Tora (una bestia parecida a un perro) y Shogun (un samurai robótico).

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Ambos personajes fueron creados específicamente para este juego. La mayoría de las fases originales de la versión ARCADE también se ampliaron y la segunda mitad de la fase 3, la etapa del estacionamiento, reemplaza la batalla final de la versión arcade con Bebop y Rocksteady con una batalla contra la forma de mosca mutada de Baxter Stockman.

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La versión NES del juego estuvo programada para su lanzamiento en la consola virtual de Wii, pero fue finalmente cancelada.

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El port realizado para NES también apareció en el sistema de arcade PlayChoice-10 de Nintendo.

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La versión de NES contó con notables anuncios acerca de productos reales, entre los logos de la cadena Pizza Hut. La cubierta posterior del manual de instrucciones proporcionó un cupón para obtener una pizza gratuita del tipo Personal Pan (de la cadena Pizza Hut) con fecha de vencimiento del 31 de diciembre de 1991.

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Al no poder controlar a los cuatro jugadores a la vez, la versión de NES fue ajustada para adaptarse a una experiencia dirigida a dos jugadores, con menos enemigos en pantalla y detalles gráficos en general.

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Como la mayoría de los ports de ARCADE durante esta época, la brecha tecnológica entre las capacidades ofrecidas por la NES y las plataformas ARCADE era tan amplia que los ports a menudo debían modificarse significativamente para ofrecer juegos más personalizados para potenciar las “fortalezas” de las consolas  de esta época.

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A veces, esto condujo a la realización de ports mediocres, como por ejemplo el Athena  para NES (juego original de SNK), que eran demasiado difíciles de adaptar por su naturaleza, pero afortunadamente el port de TMNT para NES se encuentra dentro de los juegos que fueron adaptados de forma exitosa.

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El cambio más grande realizado en este port se enmarca dentro del apartado gráfico, con sprites de menor tamaño con menos detalles generales y menos actividad enemiga en pantalla.

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Sin embargo, esto no quiere decir que el juego se vea peor que su contraparte de ARCADE, ya que sigue siendo uno de los juegos NES con mejor apariencia, y con una paleta de colores más difusa, todo el juego hace que el tono general del juego sea un poco más efectivo en lugar de excesivamente caricaturesco.

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Como ya se comentó con anterioridad este port incluye una cantidad elevada de nuevos elementos con respecto a la versión ARCADE entre los que destacan nuevos niveles y música para esta versión.

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Konami no se conformó con solo portar el juego a la NES, ya que agregaron dos niveles completamente nuevos, cada uno con su apariencia y personalidad propias, enemigos y jefes exclusivos para la NES.

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Estos niveles agregan mucho valor al juego, así como nuevos puntos en la trama. El primero de ellos es un paseo marítimo de la ciudad de Nueva York cubierto de nieve, debido a un modulador meteorológico utilizado por Tora, un nuevo mutante perteneciente al Clan del pie.

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El segundo de estos niveles es un nuevo dojo, que actúa como un escondite para Shredder y abre el camino hacia el Tecnódromo. Esta etapa está llena de afiladas púas de bambú que atraviesan el suelo y tigres mágicos, antes de enfrentarse a Shogun, un samurai cyborg.

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Tanto Tora como Shogun fueron diseñados por Kevin Eastman específicamente para este juego pero algunos usuario han destacado que Shogun es un posible precursor del personaje Chrome Dome que luego aparecería más adelante en otros juegos.

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Uno de los aspectos que sin duda destacan de este título es la banda sonora. La conversión realizada para el chip 2A03 está a la altura de la banda sonora de ARCADE agregando además nuevas para las fases exclusivas.

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Ciertas pistas musicales como el escenario del Tecnódromo suenan aún más fuerte en la NES con un sonido más limpio y una percusión más fuerte con respecto a la versión ARCADE de este juego.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES II: THE ARCADE GAME es en lineas generales un gran título para NES. Este juego, es fiel a lo que se presentaba en la versión de ARCADE logrando una conversión impecable y que sin duda marcó a muchos de los jugadores de aquella época. La historia de este port es la misma que en la versión ARCADE: Abril O´Niel es secuestrada por Shredder y las Tortugas deben rescatarla, luchando contra hordas de enemigos a través diferentes niveles, sacados directamente de la serie de TV y con peligrosos jefes al final de cada nivel. Este título se podía jugar con dos personas de forma simultánea y elegir a cualquiera de las cuatro Tortugas Ninja disponibles. Como un gran plus para esta versión de NES se añadieron dos niveles exclusivos. Además las cuatro Tortugas tienen movimientos característicos con animaciones muy bien logradas y detalladas. El sonido, pese a ser una conversión a 8 bits es muy buena y los efectos sonoros también están muy bien incorporados. Pero lo que a mí realmente destaca de esta adaptación son las animaciones tantos de las Tortugas Ninja, como de los enemigos y sobre todo los jefes. Por todo lo anterior este beat ´em up es una apuesta muy interesante para los amantes de este género pero también lo es para cualquier jugador que busque pasar un rato ameno con un título de dificultad desafiante.

See you 8-Bit CowBoy.