Memories in 8Bit (PARTE-L): Aladdin (Virgin)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Aladdin (Virgin / NMS Software) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Aladdin es un juego de plataformas basado en la película de 1992 del mismo nombre desarrollada por Virgin Games y Disney Software. El juego fue lanzado por Sega para Sega MegaDrive el 11 de noviembre de 1993 como uno de varios juegos basados en la película, incluido otro juego que fue lanzado en el mismo mes por Capcom para Super NES  y varias versiones para NES, entre ellas la que ocupa este artículo desarrollada por NMS Software y distribuida por Virgin.

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El jugador controla a Aladdin, que debe atravesar varios niveles según la ubicación de la película: desde las calles y los tejados de Agrabah, la Cueva de las Maravillas y la mazmorra del Sultán hasta la confrontación final en el palacio del Gran Visir Jafar. Los guardias del Sultán y también los animales del desierto son los principales enemigos a abatir por parte de Aladdin.

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Aladdin puede atacar a corta distancia con una cimitarra, que puede desviar ciertos proyectiles, o a larga distancia con un suministro limitado de manzanas. Junto a las manzanas, Aladdin también puede recolectar gemas que se pueden intercambiar por vidas y continúa de un vendedor ambulante. Encontrar iconos con la cara del genio o Abu permite acceder a fases de bonus. En esta versión desarrollada por NMS Software, se pueden apreciar gráficos horribles, temas musicales reguleros, efectos de sonido bastante “estándar” y unos controles muy ortopédicos.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Aladdin (Virgin / NMS Software) es un título realmente malo para NES. El apartado gráfico del juego es sencillamente horrible si se compara este juego con los ports no licenciados del mismo realizados por Hummer Team o Super Game. En el apartado sonoro tampoco destaca especialmente pues tiene efectos de sonido bastante pobres y composiciones musicales muy planas. Sin embargo, el principal problema de esta versión es la reacción inhibida del personaje al presionar los botones de control. Debido a esto, jugar esta versión es desagradable (cuando no imposible). Por todo lo anterior, no recomendaría jugar a este título y si a las versiones no licenciadas.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XLV): Prince Of Persia

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Prince of Persia (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Prince of Persia es un videojuego de plataformas desarrollado originalmente por Jordan Mechner y publicado en 1989 para Apple II. Supuso un gran paso adelante en la calidad de la animación en los videojuegos. Tras su publicación original en Apple II, Prince of Persia se convirtió a una amplia variedad de plataformas. Logró sorprender y cautivar a los jugadores a pesar de ser repetitivo a primera vista.​

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Esto se logró entremezclando puzzles de inteligencia y trampas mortales por todo el camino que el príncipe debía recorrer para completar el videojuego. Prince of Persia tuvo influencia en un subgénero conocido como “plataformas cinemático”, que imitaba los niveles sin scroll, con una animación fluida y un estilo de control similares.

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El juego está ambientado en la antigua Persia. Mientras el sultán está luchando en una guerra en una tierra extranjera, su visir Jaffar, un brujo, se hace con el poder. El único obstáculo entre Jaffar y el trono es la hija del Sultán (aunque el juego no llega a especificar por qué). Jaffar la encierra en una torre y le ordena que se case con él o la matará. El protagonista sin nombre, a quien la princesa ama, es arrojado a las mazmorras del palacio. El jugador debe guiar al protagonista fuera de las mazmorras hasta la torre del palacio, para derrotar a Jaffar y liberar a la princesa en menos de 60 minutos. Además de las guardias y las variadas trampas y mazmorras, el protagonista deberá enfrentarse a su propio doble diabólico, una aparición conjurada a partir de un espejo mágico.

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El principal objetivo del jugador es completar el juego en menos de una hora de tiempo real. El jugador debe guiar al protagonista fuera de la mazmorra hasta la torre. Para hacerlo deberá superar trampas y luchar contra espadachines hostiles. El juego se divide en doce niveles. Para completar el juego, hay que completar los doce niveles en una sesión. Es posible guardar una sesión y continuarla más tarde, sólo a partir del nivel 3.

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El jugador tiene un indicador de salud que consiste en una serie de triangulos rojos. El jugador comienza con tres. Cada vez que sufra un daño menor, con un golpe de espada, al caer desde dos plantas o al ser golpeado en la cabeza por una plataforma que cae, el jugador perderá uno de esos indicadores. Hay botellas pequeñas de poción roja dispersadas por el juego que restauran un indicador de salud. También hay botellas grandes de poción roja que no sólo restauran todos los indicadores, sino que añaden uno extra. Si la salud del jugador llega a cero, el protagonista muere. De esta forma, el juego continuará a partir del principio del nivel, pero sin recuperar un solo segundo del tiempo consumido, lo que hace que cada muerte constituya una penalización efectiva de tiempo. Las vidas son infinitas, pero morir demasiadas veces dejará al jugador con muy poco tiempo para completar el juego.

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Hay tres tipos de trampas que el jugador debe sortear: trampas de pinchos, pozos profundos (de tres o más plantas) y guillotinas. Si el jugador cae o se ve atrapado por una de ellas, provocará su muerte instantánea. Otro de tipo de trampas que no son letales son las baldosas pedal que operan las puertas. El jugador debe cruzar las puertas mientras estén abiertas, evitando las baldosas ocultas que las cierran de golpe. A veces, hay varias trampas entre una baldosa de apertura y una puerta.

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Los espadachines hostiles (Jaffar y sus guardias) son otro obstáculo. Al principio, el jugador debe hacerse con una espada, que usará para luchar contra sus adversarios. Los movimientos de espada del protagonista son limitados: puede avanzar, retroceder, atacar o bloquear. Los enemigos tienen un indicador de salud similar al del protagonista. Para matarlos hay que golpearles hasta que su indicador de salud se vacíe.

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En el nivel cuatro hay una trampa única, que sirve como recurso argumental del juego. Se trata de un espejo mágico. El protagonista se ve obligado a saltar a través de este espejo, haciendo que aparezca un doble por el otro lado. Esta aparición empezará a perseguir al protagonista hasta lanzarlo a una mazmorra. El protagonista no puede matarlo, ya que comparten vida, y cualquier daño que uno reciba también lo recibirá el otro. Así, en cierto punto, el protagonista deberá fundirse de nuevo con su doble.

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Para el desarrollo del juego Mechner usó una técnica de animación llamada rotoscopia, utilizando una grabación en vídeo de su hermano pequeño corriendo y saltando con ropa blanca. Algunas de las animaciones de lucha con espada las extrajo de la película de 1938 Las aventuras de Robin Hood.​ El método de combate también fue poco común, al hacer que todos lucharan con espadas, y no con armas de fuego, como era común en muchos videojuegos de la época. Mechener dijo que al empezar a programar se inspiró en los primeros diez minutos de la película Raiders of the Lost Ark para las respuestas acrobáticas del personaje ante el entorno peligroso.

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El port para NES (desarrollado en 1992 y distribuido por Virgin) se parece notablemente a la versión para PC, aunque algunos niveles se dividen en varias fases y las pantallas tienen que dividirse un poco, ya que el diseño original de las mismas no cabían completamente en la pantalla.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Prince of Persia es un gran título para NES. El juego para la consola de 8 bits de Nintendo fué muy bien adaptado siendo una buena apuesta de entretenimiento para este sistema. Llama la atención como a nivel el gráfico este port luce de forma muy similar a la versión de PC. Por otro lado, un aspecto importante es que se han adaptado a la perfección los controles del juego para esta versión haciendo que nos encontremos ante uno de los juegos de aventuras para NES que mejor responde en este aspecto. Finalmente la músca de este port para NES se adaptó sin grandes modificaciones al chip sonoro de la consola pudiendo disfrutar así de la ambientación original del juego. Por todo lo anterior considero que sigue tratándose de una apuesta segura de entretenimiento.

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 16Bit (PARTE-II): Demolition Man (MegaDrive)

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} DEMOLITION MAN (SEGA MEGADRIVE)

DMGEN0-000000000000033Demolition Man es un videojuego de acción basados en la película del mismo nombre. Acclaim Entertainment publicó la versión de 16 bits, tratándose de un juego del género Run and Gun, para SNES, Sega MegaDrive y Mega CD. Virgin Interactive lanzó un juego completamente diferente para 3DO que combinaba varios estilos de juego distintos. En ambos juegos, el jugador controla a John Spartan, el personaje principal de la película, mientras intenta encontrar y derrotar a su enemigo, Simon Phoenix.

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Las versiones de este juego para consolas de 16 bits son principalmente un juego de acción-plataformas, con dos fases que tienen una disposición de vista aérea. En cualquiera de las versiones de 16 bits, el personaje controlado por el jugador puede disparar en ocho direcciones.

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Las fases están llenas de enemigos, en su mayoría delincuentes armados. Los personajes enemigos y el jugador pueden recibir varios golpes antes de morir. Los power-ups que se pueden encontrar en las fases son básicamente de dos tipos: power-ups de salud y las municiones para las armas.

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La primera fase se establece en 1996 y todas las fases posteriores en 2032, siguiendo una trama simplificada de la película. En las dos fases de vista aérea, el jugador debe encontrar y rescatar rehenes para desbloquear puertas en otras partes del nivel en el que se encuentra.

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Las armas que el jugador puede utilizar incluyen el una pistola básica de la policía de Los Ángeles, un magnum más poderoso, una escopeta que tiene un alto rango de dispersión, y varios tipos de granadas de mano.

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A pesar de que Simon Phoenix es el jefe final del juego, el jugador tiene que luchar contra en algunos encuentros de corta duración antes de derrotarlo totalmente en la prisión criogénica.

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Las fases en este juego son extremadamente dinámicas combinando diferentes tipos de diseños e intentando que su diseño no sea plano. Así, hay obstáculos y terrenos de diferente altura que sobresalen frente al jugador.

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Los gráficos durante estas fases de desplazamiento lateral están bastante bien diseñadas.

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La música, aunque no es nada del otro mundo, es pegadiza y sigue el ritmo de la acción. La versión de Mega CD en realidad tiene algunas piezas musicales realmente buenas (especialmente el tema del jefe asociado a Phoenix) que usan samples de voz de la película.

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El juego en su versión para consolas de 16 bits tiene algunos problemas. Para empezar, los controles son un poco toscos.

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Spartan tiene un salto “corto” por defecto con un desplazamiento que se queda muy corto en la mayoría de situaciones y a que realmente no está bien ajustado.

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Presionar hacia adelante y el botón de salto hace que Spartan haga un salto alargado, al estilo Prince of Persia, que tiene una longitud fija y que hay que saber usar bien para no caer al vacío (que por supuesto nos matará).

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Además, una vez que Spartan se pone en marcha (en cualquier dirección), va demasiado rápido y detenerse antes de encontrar escollos y otros peligros ambientales puede ser difícil ya que el movimiento del personaje tiene demasiada inercia.

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Otro problema es el tiroteo que se da con los enemigos. El jugador no puede ver sus balas, y como los sprites son bastante pequeños y los enemigos suelen estar muy lejos, conseguir la trayectoria correcta para acertar a los enemigos puede ser un poco frustrante en según que situaciones.

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El siguiente video es una partida completa del juego. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Demolition Man para Sega MegaDrive es en líneas generales un título muy recomendable. Una aspecto muy destacable de este título es que cada escenario está ambientado en diferentes entornos y todos ellos presentan una longitud más que sobresaliente que asegura horas de diversión. El juego cuenta con una dificultad ajustada al milímetro y unas fases ricas en matices, repletas de enemigos y saltos virtualmente imposibles, que ponen el colofón a un título que ofrece mucho y recuerda en intensidad a determinados arcades. A pesar los problemas puntuales que puede presentar en algunos momentos con los controles la calidad gráfica y sonora de este título lo convierten en una apuesta de entretenimiento segura para los amantes de la consola de SEGA.

See you 16-bit CowBoy.