Memories in 8Bit (PARTE-LIII): Gyruss (ジャイラス / Jairasu)

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Gyruss (ジャイラス) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Gyruss es un juego de arcade de disparos fijo diseñado por Yoshiki Okamoto y lanzado por Konami en 1983. Inicialmente, Gyruss recibió licencia de Centuri en los Estados Unidos para máquinas ARCADE dedicadas, antes de que Konami lanzara sus propios kits de conversión ARCADE. Parker Brothers lanzó varios ports los para sistemas domésticos más conocidos de aquella época. En 1988 se lanzó una versión mejorada para Family Computer Disk System, y posteriormente fue lanzado para la NES en EEUU en el año 1989.

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La jugabilidad es similar a la de Galaga, en el que la nave del jugador se encuentra orientada hacia el centro de la pantalla y esta es capaz de moverse alrededor de un perímetro formado por un círculo.

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Todo el sistema solar está siendo atacado por unos extraterrestres conocidos como los Gyrusians, por lo que el jugador tendrá que pilotar una nave espacial a cada uno de los nueve planetas de que se compone el juego para luego despejar tres fases repletas de enemigos para liberar dicho planeta de los Gyrusians.

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El juego comienza el juego con un sólo cañón, pero el jugador puede obtener un doble cañón según avanzan las fases. Después de limpiar cada planeta, hay una fase de bonificación donde se pueden recolectar armas adicionales y puntos extras.

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Gyruss es un juego de acción arcade, sin embargo, en lugar de pilotar la nave espacial con perspectiva horizontal o vertical, el jugador se mueve en círculo alrededor del perímetro de la pantalla. La versión NES de Gyruss agrega a la versión original de arcade música adicional, armas adicionales, nuevos enemigos y un gran jefe al final de cada nivel.

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La mayoría de los enemigos son naves espaciales, que deben ser destruidas para completar un nivel. Aparecen desde el centro de la pantalla o desde uno de los bordes, y se mueven en remolinos. Pueden disparar a la nave del jugador o destruirla por contacto. Se ciernen cerca del centro de la pantalla después de completar su patrón de despliegue, y ocasionalmente vuelan hacia afuera y disparan al jugador. Si el jugador no lo destruye, las naves enemigas se van volando gradualmente una por una.

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También hay varios otros tipos de enemigos: satélites, asteroides y generadores de rayos láser. Estos aparecen de manera intermitente y pronto desaparecen por sí solos si el jugador no los destruye. Los satélites se materializan en un grupo de tres justo delante del jugador después de que las naves enemigas ordinarias hayan terminado el despliegue. Giran en pequeños círculos y disparan al jugador. Si el jugador tiene el arma básica cuando aparecen los satélites, el medio será un objeto parecido al sol. Si se destruye, la nave del jugador obtiene un arma mejor. Si ya se ha obtenido la mejor arma, todos los satélites son idénticos.

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Los asteroides vuelan directamente hacia afuera desde el centro de la pantalla a intervalos regulares. No se pueden destruir, pero se otorga una pequeña bonificación de puntos por dispararles. La música de fondo del juego es un arreglo electrónico de  la Toccata y fuga en re menor de J. S. Bach, BWV 565. Esta pista en particular es similar a “Toccata”, un arreglo de rock del grupo instrumentalista con sede en el Reino Unido “Sky”. Gyruss utiliza sonido estéreo, que de acuerdo con el material adicional para Konami Arcade Classics, se logró mediante la utilización de circuitos de audio discretos.

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Gyruss fue rehecho para el Family Computer Disk System o FDS en Japón, y más tarde la NES en Norteamérica, lanzado por Ultra Games, una subsidiaria de Konami. Estas versiones incluyen varios cambios importantes:

  • El jugador puede usar un ataque superfásico además de las armas normales, que gastan energía.
  • Hay enemigos adicionales, incluidas las peleas de jefes cuando el jugador llega a cada planeta.
  • Existen fases de bonificación después de que el jefe de cada planeta sea derrotado, para tener la oportunidad de obtener armas adicionales.
  • Hay un final definitivo para el juego. En la versión de NES, es un breve texto que cuenta como el universo queda en paz. En la versión FDS, hay una secuencia final completa con créditos.
  • Además de los satélites que proporcionan los cañones dobles habituales y los puntos de bonificación, también pueden proporcionar fásers adicionales, una bomba inteligente e incluso una vida extra
  • En lugar de las 24 fases de la versión ARCADE, en la versión de NES / FDS hay 39, incluidas Venus, Mercurio y el Sol.
  • El jugador puede introducir el código de Konami en la pantalla de título para obtener vidas adicionales, pero debe introducirse al revés (A-B-A-B-derecha-izquierda-derecha-izquierda-abajo-abajo-arriba-arriba).
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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Gyruss es en líneas generales un título muy recomendable para NES. Detrás de lo que aparentemente es un shoot ´em up de acción directa se encuentra un título que es una adaptación de la versión ARCADE realmente interesante que destaca por varios motivos. El juego cuenta con un diseño gráfico muy bueno, si bien son los sprites de la nave controlada por el jugador y los enemigos los que más destacan ya que los fondos del juego son mono-temáticos, presentando casi siempre un fondo negro con estrellas. Los controles del juego son buenos y quizás lo que más cuesta es hacerse con la perspectiva del juego, pero la curva de aprendizaje es muy suave. Finalmente, lo que más destaca de este título es la excelente banda sonora del juego que fué desarrollada por Konami. Por todo lo anterior, creo que este juego es altamente recomendable para todos los amantes de los shoot ´em ups clásicos (y no tan clásicos).

See you 8-bit CowBoy.

Memories in 8Bit (PARTE-XLIV): Gun.Smoke

{twitter}: @FpgaWarrior / {YouTube} Gun.Smoke (ガンスモーク) (NES) (FULL GAMEPLAY)

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Gun.Smoke es un juego de arcade de disparos con desplazamiento vertical lanzado en 1985 por Capcom. Este juego tiene una temática centrada en el Salvaje Oeste y fue diseñado por Yoshiki Okamoto. Gun.Smoke se centra en un personaje llamado Billy Bob en la versión de NES, un cazarrecompensas que persigue a criminales muy peligrosos del Salvaje Oeste.

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Gun.Smoke es similar otros juegos como 1942 y Commando, también desarrollados por Capcom, pero con algunas diferencias. Este juego es un shoot´em up con desplazamiento vertical en el que la pantalla se desplaza hacia arriba automáticamente y los jugadores solo tienen tres formas de disparar, usando tres botones para disparar a la izquierda, a la derecha y al centro.

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El jugador también puede cambiar la forma en que el pistolero dispara mediante combinaciones de botones. El jugador muere al recibir un disparo o es golpeado por enemigos, o al quedar atrapado entre un obstáculo y la parte inferior de la pantalla. El jugador puede recolectar objetos especiales, incluyendo un caballo que le permite aguantar hasta tres toques adicionales (o ser asesinado por un obstáculo), botas para aumentar la velocidad de movimiento, balas para obtener disparos más rápidos y rifles para obtener un alcance de tiro más largo.

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Existen también otros items que permiten obtener puntos extra tales como estrellas, botellas, bolsas, libélulas y vacas, pero hay otros dos items a tener en cuenta: el yashichi, que otorga una vida extra y el cráneo de ganado, que reduce el poder de Billy.

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La versión para la consola de 8bits de NINTENDO se lanzó por primera vez en Japón en el Famicom Disk System, y pronto fue seguida por una versión para NES para los mercados estadounidense y europeo. Las versiones NES y FDS son prácticamente idénticas, pero con algunas pequeñas diferencias.

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Como la mayoría de los juegos FDS, hay tiempos de carga entre niveles. La fuente de los textos en la versión FDS era el tipo de fuente que Capcom usaba en la mayoría de sus juegos, mientras que el tipo de fuente en la versión de NES era de estilo militar, tal y como se ve en la versión ARCADE.

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Los carteles en los que se muestran las caras de los jefes del juego originalmente tenían un aspecto de estilo Anime, y la camisa del protagonista originalmente tenía un cuello abierto. En la versión de NES, se les dio un aspecto realista a las caras de los carteles de “Se Busca”, y se agregó una bufanda alrededor del cuello del personaje protagonista. El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Gun.Smoke es un gran título para NES. Se trata de una adaptación de la versión de ARCADE. Un buen control junto con una dificultad perfectamente medida invitan al jugador a recorrer los diferentes niveles. Otro aspecto realmente remarcable en esta versión para NES es la música del mismo. Algunos efectos sonoros del juego son los típicos que Capcom solía incluir en sus juegos en aquella época y por tanto son reutilizados para este juego. Nos encontramos ante un juego que tiene una banda sonora realmente buena y pegadiza con temas musicales llenos de ritmo. Por todo lo anterior considero que sigue tratándose de una apuesta segura de entretenimiento.

See you 8-bit CowBoy.