Memories in 8Bit (PARTE-XV): CRISIS FORCE

{twitter}: @ryogasingps / {YouTube} Crisis Force (クライシスフォース) (FULL GAMEPLAY)

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Crisis Force perteneciente al género Shoot ´em Up con scroll vertical lanzado por Konami en Japón para la consola FAMICOM el 27 de agosto de 1991. Un aspecto destacable de este título es que fué desarrollado para llevar las especificaciones del hardware del sistema al máximo. El juego incorpora el chip VRC4 (MAPPER) desarrollado por Konami (este MAPPER ya fué anteriormente utilizado en otro gran título: Gradius II) para permitir el desplazamiento vertical en cuatro direcciones y la posibilidad de disponer de jefes con sprites más grandes que en otros títulos del mismo género. El juego no alcanzó la popularidad esperada (a pesar de su calidad) debido a que fué lanzado hacía el final de la vida comercial de FAMICOM (justo un año después del lanzamiento al mercado de Super Famicom).

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El jugador controlar las naves de combate pilotadas por Asuka y Maya, un par de hermanos gemelos descendientes de las antiguas civilizaciones de Mu, que deben salvar al mundo de una raza de monstruos artificiales de la civilización perdida de la Atlántida. La característica principal del sistema de juego es la habilidad del jugador para transformar su nave (con tres posibles transformaciones disponibles), cada una con un modo de ataque único.

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El argumento principal del juego y que se comenta en el manual en japones del juego es el siguiente: Asuka y Maya son los típicos estudiantes de secundaria que viven en Tokio. A pesar de que sus padres eran arqueólogos, vivían una vida bastante mundana. Pero un día, el mismo sueño siniestro que los dos hermanos tenían últimamente se convirtió de repente en una realidad. Los siete monstruos que se hundieron en las profundidades de la Tierra junto con la civilización de la Atlántida y destruyeron la mayor parte de las civilizaciones antiguas de hace 10.000 años han re-aparecido sin previo aviso.

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Las armas modernas no servían de nada contra las armas extrañas de la Atlántida. El mundo entero se vio envuelto en las llamas de la guerra y las manos del mal no tardaron en llegar a Japón. Asuka y los padres de Maya, quienes fueron atrapados en un ataque, revelaron la verdad a sus hijos antes de morir, no eran los verdaderos padres de Asuka y Maya. Durante un viaje arqueológico en una isla desierta hace 17 años, la pareja descubrió un Aurawing, un avión construido por la antigua civilización Mu. Dentro de la aeronave había un sistema de soporte vital que contenía un par de bebés. De hecho, Asuka y Maya eran en realidad hijos de un valiente guerrero de Mu que luchó contra Atlantis hace 10.000 años.

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Asuka y Maya, son entonces despertados a su verdadero destino, son la única esperanza que la humanidad tiene contra Atlantis. Los hermanos abordan sus respectivas naves de combate Aurawing, cada uno con un poder místico, mientras vuelan hacia un continente envuelto en nubes oscuras.

A nivel técnico el juego es una auténtica maravilla. La característica principal de Crisis Force (en el plano jugable) es la habilidad del jugador para alterar la forma de su nave y cambiar su método de ataque. El Aurawing tiene tres formas principales, el “Front Offense Type”, que se especializa en disparar a los enemigos que en encuentran justo en frente de la nave, el “Side Offense Type”, que se enfoca en atacar los lados izquierdo y derecho al mismo tiempo, y el “Rear Offense Type”, que se enfoca en disparar desde atrás.

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Cada modo tiene un power-up de potenciación normal (orbes azules) y un power-up de potenciación especial (orbes rojos) que se pueden obtener derrotando enemigos o destruyendo los contenedores de encendido.

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Los power-ups “normales” y “especiales” cambian el estilo de disparo de cada modo y se pueden actualizar hasta en tres niveles. Los niveles de potencia no se transfieren a las diferentes formas de la nave y cuando el jugador recibe daño, su nivel de potencia se reduce en un nivel con cada disparo hasta que se destruye (lo que hace que el jugador pierda una nave).

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Existen otros power-ups conocidos como “piezas combinadas” que se pueden acumular y que hacen que la nave del jugador se transforme en una nueva forma o se combine con la nave del otro jugador (siempre que estemos jugando en el modo de dos jugadores 2P), dependiendo del número de jugadores.

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Cuando se hayan recogido las piezas que permiten la unión, la nave del jugador (junto con la del otro jugador) cambiará a una forma combinada por un período de tiempo limitado. El jugador que haya recogido la mayor parte de las partes controlará el disparo principal de la nave combinada, mientras que el otro jugador (el que tiene menos piezas recolectadas) controla el arma secundaria.

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Cuando el temporizador se agote o la nave combinada reciba suficiente daño, la nave del jugador volverá a su estado normal (junto con el del otro jugador). Otros potenciadores disponibles son las bombas (se pueden transportar hasta nueve unidades), así como aceleraciones y reducciones de velocidad que ajustan la velocidad del jugador en hasta cinco niveles. Las bombas lanzadas por la nave del jugador varían dependiendo de su transformación.

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La dificultad del juego, el número predeterminado de vidas y los controles se pueden ajustar en la pantalla de opciones del juego, que también cuenta con una pantalla de test de sonido. Un aspecto interesante es que existe una versión prototipo de este juego que permite jugar a los dos primeros niveles de la versión final del juego.

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Sin embargo, hace algunos años se descubrió que esta versión prototipo en realidad era una versión final que sólo tenía capado el acceso al resto de los niveles del juego. En la siguiente tabla se encuentran los códigos GameGenie que permiten acceder a todos los niveles de la versión prototipo de este juego.

Código GameGenie / Nivel 2 PAVGELLA
Código GameGenie / Nivel 3 ZAVGELLA
Código GameGenie / Nivel 4 LAVGELLA
Código GameGenie / Nivel 5 GAVGELLA
Código GameGenie / Nivel 6 IAVGELAA
Código GameGenie / Nivel 7 TAVGELLA

Por otro lado, la versión final del juego cuenta con algunos secretos incluidos en la ROM. El más destacable de ellos es la posibilidad de acceder a un menú de selección de nave (“Player Select Menu”) que por lo visto fué descartado del juego original.

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Para acceder a este menú es necesario introducir los siguientes códigos GameGenie: UEKYPONA + KKKYGOIS + OOKYIOKU. Una vez introducidos estos códigos mientras el juego se encuentra en la pantalla de presentación o de inicio del juego se accederá al menú. En este menú se pueden usar los botones ARRIBA y ABAJO del PAD para seleccionar la nave que se desea controlar y los botones A o B del PAD de control para aplicar el cambio.

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El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego.

Valoración: Crisis Force es un gran shoot ´em up para Famicom que por desgracia no ha tenido todo el reconocimiento que se merece en parte porque cuando fué lanzado al mercado, Nintendo ya tenía lista a la sucesora de Famicom, la Super-Famicom. Sin embargo, no por ello es un título menor. Nos encontramos ante un juego muy divertido y que técnicamente está por encima de la media de otros títulos que forman parte del catálogo de Famicom. Esto es debido principalmente a que Konami desarrolló este juego teniendo en mente el intentar llevar a la consola a sus limites en cuanto a utilización de hardware se refiere. Fué todo un acierto por parte de Konami la inclusión del Mapper VRC4 en el juego pues esto posibilitó que el juego saliese al mercado con una gran cantidad de efectos gráficos que elevan a este título por encima de otros pertenecientes al mismo género. Dicho mapper también se utiliza para mejorar los efectos sonoros del juego, y es que otro aspecto destacable de este título es la pedazo de banda sonora que incluye en todos y cada uno de sus niveles y que hace que la experiencia de juego sea todavía más inmersiva si cabe. En el apartado jugable el juego es excepcional, respondiendo por completo a las órdenes del jugador y teniendo un control muy cuidado. Como se ha detallado durante el artículo, un aspecto más que interesante del juego es la posibilidad de transformar la nave que controla el jugador para adaptar nuestras estrategias jugables a los retos que propone el juego en cada nivel. Finalmente, el hecho de que el juego disponga de varios modos de dificultad hace que sea altamente rejugable permitiendo al jugador mejorar y el hecho de incluir un modo a dos jugadores hace que la experiencia global sea todavía más enriquecedora si disponemos de un compañero/a con el que disfrutar de este título.

See you 8-Bit CowBoy.

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Anime Forum (PARTE-VII): Fushigi no Umi no Nadia

Twitter: @ryogasingps

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Nadia: el secreto de la Piedra Azul es una serie de anime dirigida por Hideaki Anno y estrenada en los años 1990 a 1991. Esta serie está vagamente inspirada en los trabajos de Julio Verne, en especial en su novela Veinte Mil Leguas de Viaje Submarino (especialmente en los nombres de los personajes y parte de la ambientación), al igual que inspirada en la película “El castillo en el cielo” de Hayao Miyazaki.

La aventura nos sitúa en París (Francia), en pleno año 1889. Esta serie cuenta las aventuras de Nadia y Jean, dos jóvenes que por diversas razones acaban viajando juntos para descubrir el secreto de la piedra azul de Nadia, lo cual les llevará desde enfrentarse a un trío de ladrones a subir a un increíble submarino o derrotar a una sociedad terrorista secreta. Además, descubrirán un secreto oculto durante generaciones sobre una antigua civilización de Tartessos, los Atlantes.

Los personajes principales que aparecen en la serie son los siguientes:

Nadia Ra Alwar: una misteriosa chica de 14 años de aspecto exótico, de la raza Atlante (Una raza que vino de M78 hacia la tierra hace cientos de años), aunque sus orígenes nunca se llegan a aclarar hasta el final de la serie. Nadia es una chica bondadosa y sensible, aunque algo ruda y tan cabezota como Jean. Es capaz de comunicarse con los animales, razón por la cual es vegetariana, además de ser incapaz de tocar cualquier animal muerto, al quedarse de piedra sólo con verlo. Siempre la acompaña un cachorro de león, King. Nadia posee una misteriosa joya azul, llamada Blue Water, que es la clave de toda la historia. A medida que avanza la historia, la relación entre ella y Jean se torna romántica, correspondiendo Nadia los sentimientos de Jean.

Jean-Luc Raltique: inteligente y con una gran pasión por la ciencia, Jean es un niño de 14 años ansioso por descubrir los misterios de la vida y con un apetito voraz por saber cosas. Aunque amable y con un corazón de oro, Jean es algo cabezota a la hora de defender sus metas y pensamientos, sobre todo si está Nadia de por medio. Se enamora de Nadia a primera vista cuando la ve en París. Antepone la lógica a todas las cosas. Es un gran inventor, aunque la mayoría de sus inventos no salen bien. Su padre murió en la guerra y de él sólo conserva las gafas que le regaló antes de irse. A lo largo de la serie Jean demuestra tener gran coraje y valor, además de un gran sentido de la justicia y la amistad.

King: una cría de león grisáceo amigo de Nadia. King es orgulloso y defiende a su ama con garras y dientes. Está enamorado platónicamente de su amiga y es uno de los principales factores humorísticos de la serie. King demuestra ser muy humano e inteligente pese a su condición animal, pues puede caminar a dos patas si quiere y sabe sumar y restar. Este personaje ya aperecia en la en las OVAs de OTAKU No Video, de hecho aparecian dos leones iguales que eran acompañantes de la IDOL creada por Kubo y sus amigos.

Marie en Carlsberg: una animada y divertida niña de cuatro años que perdió a sus padres en un ataque terrorista del grupo Neo-Altlante. Cuando Jean y Nadia la encuentran, deciden adoptarla. Marie se autoproclama la “novia” de King, además de considerar a Jean y Nadia sus nuevos padres.

Grandis Granva: una bella ladrona italiana que lidera el trío de ladrones de la Banda Grandis junto a Sanson y Hanson. En un principio se presenta cómo la enemiga de Nadia y Jean, pero más adelante se vuelve su amiga tras escapar de la base de Gargoyle y quedarse en el Nautilus. Se enamora del capitán Nemo y, cuando descubre que Nadia es la hija del capitán, decide que desde entonces puede llamarla “mamá”.

Hanson: el segundo miembro de la Banda Grandis. Hanson es el cerebro del equipo, siendo él el constructor del Gratan (Katherine según Grandis), el poderoso vehículo todoterreno multiuso que usan los miembros de la banda para transportarse de un lugar a otro. Comparte muchas cosas con Jean, además de que ambos sienten la misma pasión por la ciencia.

Sanson: el tercer miembro de la Banda Grandis. Sansón es el músculos del equipo y aparenta ser un matón, pero en realidad es un dandy ligón descarado. Además le gustan los niños, pero lo oculta por ser fiel a su señora y jefa.

Nemo: capitán del misterioso submarino Nautilus. Nemo es un hombre culto y tan misterioso como su navío, pero se preocupa mucho por su tripulación.

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Electra: la “mano derecha” del capitán Nemo. Electra es una mujer fría y distante, mostrando una alta devoción hacia su capitán y la nave. Comparte cierta rivalidad con Grandis por la devoción del capitán.

Gargoyle: el principal antagonista de la serie. Su nombre auténtico es Nemesis la Algol, aunque se hace llamar Gargoyle; es un hombre enmascarado sin escrúpulos ni ningún tipo de moral que desea la destrucción del mundo para que se arrodille sobre la raza atlante. Lidera el grupo terrorista Neo-Atlantis y parece saber mucho de Nadia, a la que llama “Princesa”.

Emperador Neo Icon Epiphanis: líder absoluto del grupo Neo-Atlantis. Se desconoce todo sobre él de momento, pero es igual a Nadia o Nemo en apariencia. Se caracteriza por ser una persona estoica que lidera el grupo con puño de hierro. En los últimos episodios se revela que es el hermano mayor de Nadia.

Desde el punto de vista de la estructura de la serie, se puede decir que esta está segmentada en 3 partes. La primera parte serian lo que vienen siendo “Los capitulos del Nautilus” en los cuales se narra como Jean y Nadia se conocen y forman parte de la tripulación del Nautilus junto al Capitán Nemo y demás elenco de personajes. En esta parte se ven las escaramuzas que se mantienen con las fuerzas de la Nueva Atlantida capitaneadas por Gargoyle y se narra también algunos hechos históricos sobre la Atlántida y el pasado de Nadia.

Esta parte tiene una fuerte carga emocional y de acción asi como de aventuras. Se puede decir que dura más o menos desde el episodio 1 hasta el 21. Luego la segunda parte es lo que se conoce como “episodios de la ISLA”. Debido a ciertas circunstancias Nadia, Jean, King y Marie se separan de la tripulación del Nautilus y van a parar a una isla desierta. Esta etapa coincide con el tiempo en que Hideaki Anno abandono la serie y es la más floja con diferencia. Abarca desde el episodio 22 hasta el 32 más o menos. Finalmente la tercera perte o “desenlace” coincide con la vuelta de Anno a la dirección de la serie y se lleva acabo la sinopsis final llena de batallas y acción. Abarca desde el episodio 33 hasta el 36.

Valoración: la serie es una autentica joya de la animación japonesa. Aún con el escaso presupuesto que tenia resulto un éxito en Japón. Mezcla la tensión y el drama que supone la historia con el peculiar sentido del humor típico de la animación japonesa y sorprenden unos personaje muy bien caracterizados y nos aleja de las típicas series de ostias o “de quiero ser el más fuerte” para dejar paso a la reflexión. La serie habla del afán de superación, de la madurez, de la autoridad así como del hombre y su tecnología. De la versión original solo me puedo quejar de la película que salió a posteriori, que resulta ser una estrategia de mercado aprovechándose de los fans, haciéndoles tragar media película de escenas de la serie más una trama cogida con pinzas y sin mucho sentido aparente. En fin merece muchísimo la pena verla. Además se notan las influencias en ella de otra obra maestra de GAINAX como fué GUNBUSTER (de la que ya hablaré próximamente en este blog), y pone los cimientos para lo que fue posteriormente NEON GENESIS EVANGELION. Si veis la serie entenderéis con el desarrollo de los últimos episodios de a que me refiero con esto último.

SALUDOS.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Memories in 8Bit (PARTE-XIV): Star Wars (Beam Software)

Star Wars es un videojuego para la Nintendo Entertainment System (NES) aparecido en 1991 desarrollador por Beam-Software y publicado por JVC Digital Studios. Este es el primer videojuego de Star Wars basado en la película original, también conocida como La Guerra de las Galaxias o Star Wars: Episode IV – A New Hope (Episodio IV: Una nueva esperanza), con un desarrollo que va explicando la historia de la misma y que nos permite jugar en diversas situaciones que pudimos ver en el film, aunque con algunas diferencias. Existe otra versión del videojuego de Star Wars exclusivamente para la versión japonés de la NES, llamado de igual forma pero programado por NAMCO / Namcot en 1987 y con un desarrollo muy diferente (de este juego puede que haga una review a parte).

Como se ha comentado el juego sigue un desarrollo muy similar al visto en la película original en la cual está basado. Para empezarel jugador debe explorar ciertas cuevas en el planeta natal de Luke, al hacerlo encontrará escudos para el Halcón Milenario, vidas extra, tu sable de luz, R2 D2 (que ha sido capturado por los Jowas) y el mismo Obi Wan. Una vez que se han reunido todas estas cosas, se debe ir en busca de Han Solo para viajar al espacio en el Halcón Milenario. Después de una leve lluvia de asteroides, la Estrella de la Muerte utiliza su rayo tractor para capturar la nave. Justo en este punto se incluyen nuevas de plataforma donde se puede usar a R2-D2 para descargar un mapa de la instalación. Una vez que finalmente se localiza la salida de la estación espacial (rescatando a la princesa en el camino), todo lo que queda es la batalla en la trinchera de la Estrella de la Muerte. A grandes rasgos lo explicado anteriormente es sin lugar a dudas la trama de la película, pero al convertirlo en videojuego hay que tener en cuanta ciertos detalles que hacen del juego una experiencia realmente recomendable.

Una vez superados los primeros escollos y habiendo reclutado a parte del plantel de personajes disponibles y otros ítems indispensables (vidas, sable láser y shields) para poder finalizar con éxito la aventura, llegaba lo mejor. Abandonábamos Tatooine para acceder por primera vez a uno de los puntos fuertes del cartucho: los niveles de naves. Pocas veces se han visto en NES fases tan osadas a nivel técnico como las que se dieron abordo del Halcón Milenario y del mítico X-Wing; una de esquivar asteroides y otras dos de destruir Tie Fighters, respectivamente. Todo un alarde de gráficos y capacidad de movimiento en pantalla impensable en tiempos de Kid Icarus, Duck Hunt o el primer Mario.

No obstante para la última fase del juego, en la que debemos atravesar las trincheras de la Estrella de la Muerte con la nave de LuKe Skywalker, los programadores optaron por una perspectiva cenital mucho menos espectacular. En principio el cambio no debía suponer ningún handicap; ya que una fase tipo matamarcianos de toda la vida bien diseñada podía ser tan “la ***** en vinagre” como las anteriormente comentadas. El problema residía en que al menor despliegue técnico le teníamos que sumar la prácticamente nula presencia de naves enemigas y un diseño de nivel algo pobre.

Por otro lado, las fases plataformeras transcurren en escenarios relativamente abiertos; por lo que, al margen de saltar, disparar y blandir el sable láser, emplearemos un tiempo mínimo explorando sus diversos rincones. En ese sentido, la fase más destacable es la de los ascensores de la Estrella de la Muerte en la que debemos rescatar y reclutar a la Princesa Leia. Todo un guiño al grandioso Elevator Action. Los que tengan problemas de orientación lo pueden pasar mal deambulando para arriba y para bajo sin encontrar la salida; pero en general el nivel de exploración no resulta demasiado exigente.

A nivel gráfico el juego presenta unas prestaciones muy buenas en las fases del Halcón. Por contra, las animaciones de los personajes son más rígidas y sus diseños resultan un tanto toscos; aún así, todos los elementos “starwarianos” son muy reconocibles y se puede decir que lucieron bien en su día. Especial mención merecen las caras pixeladas de Harrison Ford, Alec Guiness y compañía y otros detalles poco relevantes como la pantalla de selección de personaje. El apartado sonoro alterna versiones 8bit de los archiconocidos temas de John Williams muy bien conseguidas (a destacar el romántico Han Solo theme) y otras bastante más salchicheras, creadas expresamente para el juego, que poco o nada tienen que ver con la partitura original. La calidad de sus efectos de sonido no es para tirar cohetes, pero estos cumplen con creces su cometido sin alardes.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego…

Valoración: Este Star Wars desarrollado por Beam-Software es términos generales un título muy recomendable. Es un juego que está salpicado de detalles realmente buenos a nivel gráfico aunque en otros momentos esos prodigios sean menos vistosos. A nivel jugable el título responde bastante bien. Aunque si que es cierto que tienen algunos escollos en este apartado pero por lo general este apartado no es un problema de entrada para el jugador. La banda sonora si bien tiene adaptaciones muy buenas de la original que forma parte de la película también cuenta con composiciones propias que no son del todo apropiadas o que no pegan demasiado con el resto. A pesar de sus puntosflacos este título representa lo mejor de la franquicia en un juego adaptado a una consola como la NES superado eso si por su secuela “The Empire Strikes Back”. Así que si sentís la fuerza es el momento de desempolvar los mandos de la NES y darle una oportunidad a este juego.

Saludos.


EDIT-1: esta entrada fué publicada y corregida el 15/11/2017 en la web RetroNES.

Anime Forum (PARTE-VI): GREY – Digital Target

Twitter: @ryogasingps

Grey es un manga creado por Yoshihisa Tagami en la decada de los 80. Posteriormente fue adaptado en forma de película de animación bajo el título Grey: Digital Target.

Argumento: en el año 2588 el mundo es un páramo inmenso donde se desarrollan guerras sin cuartel entre ciudades-estado de lo que una vez fue la boyante civilización humana. Dentro de cada una de estas ciudades-estado existen dos clases sociales bien diferenciadas: los “soldados” y aquellos que no lo son. Aquellos que no son soldados mal viven en los suburbios de las ciudades estado llevando vidas de miseria en trabajos mal pagados. Por otro lado los “soldados” son individuos humanos que forman parte de una especie de milicia o ejercito de la ciudad-estado y llevan a cabo misiones de combate en favor de su ciudad-estado y contra otras ciudades-estado que se encuentran por toda la superficie del planeta Tierra.

Cada ciudad-estado está controlada por un ordenador central que es el que decide que misiones de combate deben realizarse y que “recursos” en forma de tropas (soldados) y vehículos deben utilizarse en dichas misiones. Además el ordenador central ha desarrollado un sistema de clases dentro del cuerpo de soldados de tal forma que las clases de soldados se dividen en letras desde la F (clase de soldado más baja) hasta la clase A (clase de soldado más alta). Los soldados que sobreviven realizando con éxito las misiones encomendadas por el ordenador central de su ciudad-estado reciben una paga en forma de créditos que les sirven para ir subiendo de clase.

Existe la “promesa” de que cuando un soldado llega a la clase A adquiere “la ciudadanía” y por tanto puede dejar de luchar y ser transferido a “LA CIUDAD” (una ciudad-estado especial) donde los humanos que son “ciudadanos” no tienen que trabajar ni luchar y viven una vida de placer y divertimento. Además cada una de las ciudades-estado que forman parte del esquema global de la guerra tiene asignado un número de como máximo 3 dígitos. Estos dígitos determinan el nivel tecnológico de las armas de las que dispone dicha ciudad. Así la ciudad 507 tendrá un nivel tecnológico inferior al que pueda tener la ciudad 60. Esto hará que las batallas entre ciudades estado sean más cruentas cuando se enfrentan entre si ciudades-estado con una gran diferencia de dígitos entre si.

En este contexto aparece el protagonista de la película de la que os hablo hoy. Grey es un soldado de clase C que pertenece a la milicia de la ciudad-estado 303 y que está a punto de obtener los créditos necesarios para ascender a la clase B. Grey casi puede ver cumplido su sueño de llegar a la clase A y de convertirse en ciudadano. Se nos presenta al protagonista como alguien carente de sentimientos, casi como si fuese “una máquina de matar”. Sin embargo, pronto descubriremos que en realidad debajo de esa fachada (a veces llena de cinismo) se encuentra un hombre atormentado por los recuerdos de su pasado.

Grey se enroló en la milicia de la ciudad-estado 303 para cumplir el sueño de su amada “Lips” de dejar de ser unos parias que vivían en los suburbios y tener algún futuro si alcanzaban la ciudadanía. Por desgracia Lips murió en su primera misión y Grey decidió intentarlo poco después.

A lo largo de la película veremos como la propia personalidad de Grey va cambiando, sobre todo, después de descubrir una terrible verdad acerca del mundo en el que viven. Y es que resulta que los ordenadores centrales de cada ciudad-estado no son más que terminales remotos de un super-ordenador o “IA” conocido como “Big Mama” (“Juguete” en el doblaje al castellano) que es quien mueve los hilos de la pantalla de defensa global tomando las decisiones acerca del movimiento y despliegue de tropas entre las ciudades-estado.

El objetivo último de “Big Mama” no es otro que la extinción de la raza humana, pero a diferencia de otras inteligencias artificiales vistas en los relatos de ciencia ficción o en la cultura cinematográfica más reciente, “Big Mama” decide plantear un teatro de guerra mundial entre los seres humanos para que a partir de un engaño o falsa promesa sean estos los que decidan de forma voluntaria luchar entre si para algún día alcanzar una vida de confort en “LA CIUDAD”. Como el lector ya habrá adivinado “La CIUDAD” no existe.

A lo largo de la historia Grey se irá encontrado con otros personajes que al igual que el han decidido enrolarse en la milicia o bien pertenecen a otros grupos de combate como la resistencia. Cada uno de estos personajes dejará alguna clase de huella en Grey para poco después morir en combate, con la excepción de su compañera “Nova”.

Valoración: Esta película me gustó mucho en su momento debido a que la acción es trepidante y tiene una banda sonora bastante cañera que acompaña perfectamente. Se nos presenta a Grey como un lacónico soldado de un duro y futurista sistema militar que recompensa el éxito en la lucha con altos sueldos y promociones pero sólo el 3% de los soldados viven lo suficiente para alcanzar la meta final: la ciudadanía y la oportunidad de llevar una vida por encima de la miseria de todo el resto de la población.  Hace poco leí el manga y tengo que reconocer que es incluso mejor que la película principalmente porque en el manga da tiempo a desarrollar más aún las motivaciones de Grey y las del resto de personajes. Aunque parece que el manga y la película son presentadas como una mera historia de aventuras, la verdad es que tienen cierto trasfondo interesante sobre el motivo de la lucha que llevan a cabo Grey y sus compañeros y si es necesario cuestionarse las ordenes. Además abre cierto debate o reflexión sobre temas como la guerra, el bien y el mal, la robotización, la existencia de organismos cibernéticos. Además existe cierta aspiración a la critica social en un mundo donde el trabajo está tan devaluado que los individuos, en pos de garantizarse un futuro mejor prefieren luchar entre sí antes que cuestionarse el “status quo” y encontrar una solución que les beneficie conjuntamente.

Saludos.

 

 

 

Memories in 8Bit (PARTE-XIII): GUERRILLA WAR (GUEVARA)

Guerrilla War es un juego del género run and gun con vista aérea producido por SNK. Originalmente lanzado para salas recreativas en 1987 como un juego arcade, Guerrilla War siguió las aventuras de dos comandos rebeldes sin nombre (Ernesto “Che” Guevara y Fidel Castro en la versión japonesa) mientras atacaban una isla caribeña sin nombre (obviamente se trata de la Isla de Cuba) para liberarla de la yugo de un dictador tiránico sin nombre (seguramente basado en al figura de Fulgencio Batista). En el camino, los jugadores derrotan a las hordas de soldados enemigos mientras intentan rescatar a los rehenes (el juego penaliza nuestra puntuación si en el fuego cruzado alguno de los rehenes muere), recolectando armas de los soldados y operando tanques y otros vehículos.

Corría el año 1987 y SNK lanza un arcade bélico muy en la línea de títulos como Commando o Ikari Warriors (también de SNK). Nace “GUEVARA”, un divertidísimo juego que estaba condenado a la censura desde que se tuvo la idea de llevarlo a cabo.

Guerrilla War es el típico juego de acción con vista cenital y scroll vertical que tan popular se hizo a finales de los 80. En el juego controlamos de nuestro guerrillero que tendrá que hacerse paso entre la multitud de miembros del ejército del dictador. Como principales armas tendremos nuestra metralleta, que podrá mejorarse según vayamos recogiendo diversos items, y las granadas, que nos permitirán alcanzar a enemigos que este protegidos por una trinchera.

En diversas ocasiones podremos hacer uso de un tanque que podamos encontrarnos en el camino. Al contrario que en muchos juegos, el manejo del tanque es muy similar a cuando controlamos al personaje a pie, lo cual implica una verdadera ventaja. Sin embargo, habrá que estar atentos al estado del mismo, ya que si empieza a parpadear nos indicará que está a punto de explotar, con la posibilidad de morir por el alcance de la detonación.

Las conversiones a dispositivos domésticos están hechas con bastante mimo en general, adaptándose a la capacidad del hardware de cada máquina, pero sin perder jugabilidad en exceso. De estas versiones destaca especialmente la de NES, que tuvo un buen nivel de ventas y se le considero uno de los videojuegos más complejos y difíciles de los que ha visto la consola de Nintendo.

El juego nos mete en la piel de Ernesto “Che” Guevara, que se embarca en la búsqueda y eliminación del dictador Batista, que tiene a Cuba bajo su puño de hierro. Pero el Che no está solo, y activando el segundo jugador controlaremos a su compañero… Fidel Castro. Así que tenemos una reproducción muy, pero que muy arcade de la Revolución Cubana llevada a cabo por el que se convirtió en el icono sudamericano por excelencia. Bien, el juego sale en Japón y no hay problemas de ningún tipo, pese a que es un país claramente contrario a las tendencias comunistas que representan los protagonistas del juego. Pero Guevara tiene un gran éxito y se exporta hacia el continente americano (especialmente a Estados Unidos) con la consecuente censura.

Dadas las malas relaciones entre Estados Unidos y Cuba, y los sentimientos anti-comunistas que habitan en tierras “yankis”, el juego se modifica para que no aluda al momento histórico que SNK pretende recordar de manera jugable. En este caso, el juego nos mete en la piel de un guerrero que tiene la misión de liberar una isla del rey absolutista que allí gobierna. No se menciona a Cuba en ningún momento, tampoco el nombre de los protagonistas, que pasan de ser el Che y Castro, a ser Player 1 & 2… Algo lamentable.

Por supuesto, el título del juego debía ser cambiado, y se renombró como “GUERRILLA WAR”, haciendo alusión a la táctica militar que se usó durante la Revolución Cubana, la guerra de guerrillas.

En la intro del juego aparecec una foto en blanco y negro con la imagen del Che y un mensaje en japonés, en GUERRILLA WAR tenemos la misma foto que, además muestra la frase “Hail the heros of the Revolution”, cuya traducción aproximada sería algo así como “En recuerdo de los héroes de la Revolución”. Tras esto se nos muestra un texto en el que nos explican la historia del guerrillero.

El siguiente video es una partida completa del juego de principio a fin. No es un speed-run (ni lo pretende) pero sirve de base y/o guía para aquellos que pretendan adentrarse en el juego…

Valoración: Guerrilla War (Guevara) es una gran conversión del título ARCADE al que hace referencia. Juegos como Ikari Warriors o P.O.W. fueron conversionados a NES con o más o menos acierto en su día pero fueron títulos que dejaban en general un buen sabor de boca. Algo similar pasa con este Guerrilla War. El juego tiene una jugabilidad bien medida y es muy adictivo, manteniendo toda la esencia del juego ARCADE original. Gráficamente el título luce bien y los gráficos tiene suficiente detalle aunque claramente está por debajo del original. Desde el punto de vista de la música y los efectos de sonido el juego cumple perfectamente. No cuenta con composiciones musicales memorables pero si pegadizas. Por todo ello creo que este título es de esos que pueden hacer muy amenas las tardes en que simplemente busquemos acción sin más en un título para nuestra querida NES.

Saludos.


EDIT-1: esta entrada fué originalmente publicada el 27/11/2017 en la web GP32Spain. La versión de este blog fué actualizada y corregida el 10/11/2018.

Anime Forum (PARTE-V): Rumic World – Fire Tripper

Twitter: @ryogasingps

El Mundo de Rumiko (“Rumik World”) es una recopilación de historias cortas de Rumiko Takahashi que ha adquirido bastante fama. Sin embargo, no es la única. El teatro de Rumiko, por ejemplo, contiene historias de este tipo que fueron adaptadas al anime.

“Fire Tripper” o La viajera del fuego: una joven japonesa será transportada por el fuego al Japón de hace 500 años donde deberá sobrevivir y buscar a su hermano pequeño que también quedó atrapado en el accidente.

Rumiko TAKAHASHI 1985 Fire tripper

Valoración: bueno, empiezo con esta serie de entradas dedicadas a las OVAS de “Rumic World” de Rumiko Takahashi. Decir que esta “Fire Tripper” es bastante entretenida. Mezcla los viajes en el tiempo con una historia de acción del Japón medieval y un romance a través del tiempo. El final es bastante predecible según va avanzando la trama, pero aún así no se hace aburrida.

Saludos.

Feliz Año Nuevo 2019

Twitter: @ryogasingps

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Me veo en la obligación “moral” de felicitar el “Año Nuevo” a todos los que de alguna forma me seguís en esta página o a través de alguna de mis redes sociales. Si, esas redes sociales que contribuyen de alguna forma a la propagación de noticias falsas, con lo cual esta felicitación puede que también sea falsa y en el fondo lo que os deseo es la peor de las desdichas.

En cualquier caso mis queridos seguidores no seré tan falso como para desearos “que en 2019 consigáis vuestros sueños” pues es bien sabido que el mundo en el que vivimos funciona (de alguna manera) gracias al esfuerzo y el tesón de aquellos que no consiguieron cumplir con los suyos, es decir, el 99% de la población. El rollo ese de “persigue tus sueños” no me parece mal, pero sabed que la gran mayoría de esos sueños no se cumplen porque formáis parte de una maquinaria de producción y explotación laboral a la que le importan una mierda.

Por ello me veo también en la obligación de recordaros que dejamos atrás un año nefasto y nos embarcamos en un nuevo año (y de seguro en una nueva época) que va a saber sacar lo peor de cada uno de nosotros. Por un 2019 lleno de odio…”odio de clase”, porque como es bien sabido “el odio de clase es la base para construir un mundo mejor”.